Caída de Saigón

Caída de Saigón

EE.UU. se retira de Vietnam

Dos meses después de la firma del acuerdo de paz de Vietnam, los últimos Estados Unidos en Saigón, algunos ...Lee mas

Embajada de Estados Unidos en Camboya evacuada

En Camboya, el embajador de EE. UU. Y su personal abandonan Phnom Penh cuando la Marina de EE. UU. Realiza su esfuerzo de evacuación, Operación Águila. El 3 de abril de 1975, cuando las fuerzas comunistas del Khmer Rouge se acercaban para el asalto final a la ciudad capital, las fuerzas estadounidenses fueron puestas en alerta por la ...Lee mas

Caída de Saigón: Vietnam del Sur se rinde

La fortaleza de Vietnam del Sur de Saigón (ahora conocida como Ciudad Ho Chi Minh) cae en manos del Ejército Popular de Vietnam y el Viet Cong el 30 de abril de 1975. Las fuerzas de Vietnam del Sur se habían derrumbado bajo el rápido avance de los norvietnamitas. La lucha más reciente había comenzado en ...Lee mas

Los norvietnamitas lanzan la "Campaña de Ho Chi Minh"

Comienza la "Campaña Ho Chi Minh" de Vietnam del Norte. A pesar del alto el fuego de los Acuerdos de Paz de París de 1973, la lucha había continuado entre las fuerzas de Vietnam del Sur y las tropas de Vietnam del Norte en Vietnam del Sur. En diciembre de 1974, los norvietnamitas lanzaron un gran ataque contra ...Lee mas

El presidente Ford dice que la guerra ha terminado para Estados Unidos

En un discurso en la Universidad de Tulane, el presidente Gerald Ford dice que la Guerra de Vietnam ha terminado en lo que respecta a Estados Unidos. “Hoy, los estadounidenses pueden recuperar el sentido de orgullo que existía antes de Vietnam. Pero no se puede lograr volviendo a librar una guerra ". Esta fue una noticia devastadora para el ...Lee mas


La Caída de Saigón

El 30 de abril de 1975, las tropas norvietnamitas aceptaron la rendición de Saigón y así apagaron a la República de Vietnam, humillando a Washington en el proceso. Saigón, en 24 horas, se había convertido en Ciudad Ho Chi Minh. La rendición de la capital y su rápido cambio de nombre & # 821125 años este mes & # 8211 se convirtió en el símbolo definitivo del fracaso de la política estadounidense en el sudeste asiático.

Para los estadounidenses, ese día será recordado para siempre por el espectáculo de helicópteros estadounidenses abarrotados que huyen en una evacuación mal programada pero bien ejecutada, su vuelo hacia un lugar seguro contrasta con el terror que se apoderó de miles de leales vietnamitas del sur abandonados a su suerte. Los medios de comunicación presentaron cientos de escenas desgarradoras: botes diminutos abarrotados de soldados y familiares, personas que intentaban entrar a la fuerza en los terrenos de la embajada de Estados Unidos, bebés vietnamitas que pasaban por alambre de púas a manos que esperaban y un futuro desconocido.

Saigón cayó con una velocidad asombrosa. Después de 21 años de lucha contra las fuerzas comunistas, el ejército de Vietnam del Sur se derrumbó en solo unas semanas en una masa desorganizada, incapaz de frenar, y mucho menos detener, a las fuerzas del Norte.

En casi 30 años de guerra, Hanoi había derrotado a Francia y Vietnam del Sur en el campo de batalla y a Estados Unidos en la mesa de negociaciones. El régimen comunista era experto en manipular la opinión estadounidense. Por ejemplo, Hanoi había convertido su debilitante derrota en la Ofensiva Tet de 1968 en una sorprendente victoria propagandística, una que finalmente sacó a los Estados Unidos de la guerra.

Aun así, Vietnam del Norte había sufrido alrededor de 50.000 bajas en Tet y fue igualmente mutilado en su ofensiva de primavera de 1972 contra el Sur. El Ejército Popular de Vietnam necesitaba tiempo para recuperarse.

Thieu & # 8217s Gambito

El presidente de Vietnam del Sur, Nguyen Van Thieu, aprovechó la decisión de Hanoi de reacondicionar y reequipar, extendiendo el control de Vietnam del Sur en el territorio siempre que fuera posible. El resultado fue que el ejército de Vietnam del Sur se extendió sobre un área grande y, a fines de 1974, estaba listo para un ataque. Su condición se vio agravada por el agotamiento de la ayuda estadounidense, un aumento drástico de la inflación y, como siempre, una corrupción flagrante.

Los acuerdos de paz de París de enero de 1973 llevaron a una retirada casi total de las fuerzas estadounidenses a principios de 1973. En el otoño de 1974, los líderes de Hanoi habían decidido un programa de dos años para conquistar el sur y unir los dos países bajo el régimen comunista. Llamado & # 8220 General Offensive, General Levantamiento & # 8221, el programa fue diseñado para que una serie de importantes ofensivas militares en 1975 llevaran a la población de Vietnam del Sur al punto de la revolución y permitieran una victoria concluyente en 1976.

Vietnam del Norte era muy consciente del desorden en la política estadounidense desde la renuncia del presidente Richard M. Nixon en agosto de 1974, y decidió probar las aguas. En enero de 1975, conquistó la provincia de Phuoc Long, en la frontera con Camboya. Las unidades regulares de Vietnam del Norte, complementadas por guerrillas locales, derrotaron al ejército de Vietnam del Sur en apenas tres semanas. Más de 3.000 soldados de Vietnam del Sur fueron asesinados o capturados, y los invasores perdieron suministros por valor de millones. Aunque Phuoc Long no era particularmente importante ni en términos militares ni económicos, era la primera provincia que los norvietnamitas habían tomado desde 1972, y estaba a solo 80 millas de Saigón.

Este acontecimiento absolutamente crucial apenas se notó en los medios de comunicación estadounidenses. Washington se había comprometido a & # 8220 responder con una fuerza militar decisiva & # 8221 a cualquier violación norvietnamita de los acuerdos de 1973. Al final, sin embargo, Estados Unidos no hizo nada en absoluto. Sin duda, Hanoi se animó a continuar.

Curiosamente, Thieu no se desanimó. Eso se debe a que continuó creyendo en las promesas de Nixon, incluso después de que Nixon se vio obligado a renunciar, y continuaría creyendo en esas promesas casi hasta el final, reflexionando con frecuencia acerca de cuándo regresarían los B-52. N.º 8221

En marzo de 1975, Hanoi hizo su siguiente movimiento seriamente agresivo. En los dos años anteriores, el ejército de Vietnam del Norte se trasladó pacientemente al sur con enormes cantidades de artillería soviética, misiles tierra-aire y vehículos blindados, junto con 100.000 soldados nuevos. Los acuerdos de París permitieron que más de 80.000 tropas regulares norvietnamitas permanecieran en el sur, y su número ya había aumentado a más de 200.000.

Las fuerzas regulares y guerrilleras de Vietnam del Norte ahora ascienden a alrededor de 1 millón, a pesar de las grandes pérdidas de la década anterior. Las unidades del ejército de Vietnam del Norte y # 8217, creadas por el general Vo Nguyen Giap, eran de uso intensivo de armas, con poca logística o personal de apoyo. En contraste, el ejército de Vietnam del Sur # 8217 se inspiró en el ejército de los EE. UU. Tenía alrededor de 750.000 soldados, de los cuales solo unos 150.000 eran tropas de combate. Estaban bien equipados pero con poco apoyo, a pesar de la enorme cola logística del Ejército.

Giap en 1973 se había enfermado con la enfermedad de Hodgkin y el poder pasó a su protegido, Van Tien Dung, el único otro general de cuatro estrellas de Vietnam del Norte. Dung, un campesino bajo y de rostro cuadrado que se había abierto camino en las filas, se infiltró cuidadosamente en sus fuerzas para poder establecer su cuartel general en Loc Ninh, a solo 120 kilómetros al norte de Saigón. Los elaborados preparativos incluyeron la construcción de un oleoducto y una red telefónica que era impermeable a las contramedidas electrónicas.

Dung dictó tácticas diseñadas para minimizar las bajas de la potencia de fuego masiva en la que se había entrenado para confiar el ejército de Vietnam del Sur. Desafortunadamente para los vietnamitas del sur, sus suministros de municiones se agotaron gravemente por la inflación desenfrenada y las severas reducciones de la ayuda estadounidense.

Comienza la batalla final

Dung llegó a Loc Ninh a través del sendero Ho Chi Minh, ahora ampliado de senderos peatonales para incluir carreteras pavimentadas de dos carriles con extensiones que llegaban a 30 millas de Saigón. Su primer objetivo fue Ban Me Thuot, una ciudad en las tierras altas centrales y la capital de la provincia de Darlac. Era el vínculo absolutamente vital en las defensas del ejército de Vietnam del Sur. Si se perdiera, las fuerzas comunistas podrían fácilmente cortar a la mitad a Vietnam del Sur.

Vietnam del Norte disfrazó su asalto real montando pequeños ataques en las dos provincias más septentrionales de Vietnam del Sur. Por menores que fueran, desencadenaron una fuga de pánico de más de 50.000 refugiados que tendría un efecto inmenso en las batallas que se avecinaban.

Las fuerzas del norte aislaron a Ban Me Thuot cortando o bloqueando las principales carreteras hacia él. El 10 de marzo de 1975, tres divisiones del ejército norvietnamita, bien equipadas con tanques, asaltaron la ciudad, que estaba defendida por dos regimientos reforzados de la 23ª División. A pesar de un aluvión de fuego de artillería de 122 mm, el ejército de Vietnam del Sur, comandado por el mayor general Pham Van Phu, luchó bien. Sin embargo, estaban desgastados y, para el 12 de marzo, Dung esencialmente había capturado la ciudad.

Fue en Ban Me Thuot donde ocurrió por primera vez un fenómeno que socavaría cada vez más la moral del Sur. Muchos de sus oficiales del ejército utilizaron helicópteros para recoger a sus familias y huir con ellos hacia el sur. El propio Phu huyó cuando llegó el momento.

Las hordas de Vietnam del Sur comenzaron a huir del campo, llenando las carreteras principales y los caminos en un éxodo masivo hacia la costa, donde finalmente atascaron los puertos marítimos en busca de transporte hacia el sur. Los refugiados incluían no solo a los civiles que habían ayudado al ejército del Sur & # 8217 oa los estadounidenses, sino también a una gran masa que no tenía motivos para esperar un mal trato por parte del ejército de Vietnam del Norte & # 8217. Simplemente estaban huyendo en el pánico general.

La multitud de refugiados tenía otra característica, una que demostraría tener un efecto desastroso sobre la resistencia de Vietnam del Sur. Los soldados de Vietnam del Sur estaban abandonando la línea de batalla para encontrar a sus familias y escoltarlos a un lugar seguro. Fue una respuesta natural a la guerra, pero aceleró la disolución de la capacidad de resistencia del Sur.

Error fatal

Thieu había creído que el objetivo del ataque de Dung sería Pleiku. Entró en pánico al enterarse de la caída de Ban Me Thuot y el 14 de marzo ordenó en secreto la retirada de las fuerzas del Sur de las Tierras Altas Centrales. Fue un error monumental, ya que no se habían elaborado planes para la retirada, y las órdenes de marcharse simplemente sumergieron a las tropas restantes en una masa de refugiados cuyo agonizante viaje llegó a ser llamado & # 8220 el convoy de lágrimas & # 8221.

Esta huida de refugiados fue diferente a las que se vieron en la Segunda Guerra Mundial. Los que huían de los comunistas en Vietnam recurrieron a todos y cada uno de los medios de transporte: autobuses, tanques, camiones, vehículos blindados de transporte de personal, automóviles privados. Cualquier cosa con ruedas se presionó de punta a punta a lo largo de la Ruta 7B. Los vehículos estaban atestados de soldados y sobrecargados de miembros de la familia, desde bebés en brazos hasta abuelos ancianos, empaquetados en la parte superior o aferrados a los costados, como jitney jitney. Muchos de los que se cayeron fueron aplastados por el vehículo de atrás.

Miles más huyeron a pie, llevando consigo sus patéticas pertenencias. Durante 15 días calurosos y noches frías no hubo comida ni agua disponible, y la ruta estuvo llena de personas abandonadas & # 8211 niños, ancianos, enfermos.

Las tropas del ejército de Vietnam del Norte de la 320ª División se abalanzaron sobre la turba desorganizada que intentaba llegar a la costa y los mantuvieron bajo ataque constante, matando a miles de civiles. La artillería norvietnamita destruiría un vehículo tras otro casi a quemarropa, arrojando partes del cuerpo a los árboles y empapando el suelo de sangre.

Fue un tipo diferente de matanza. A diferencia de Kosovo, donde el odio étnico de larga data llevó a la muerte de unos pocos miles, la matanza aquí fue entre personas de la misma sangre. Hasta 40.000 murieron en la carretera. La situación empeoró cuando las tropas renegadas del ejército de Vietnam del Sur también comenzaron a disparar contra las columnas de refugiados.

Para agravar este triste espectáculo estaba el hecho de que, cuando los exhaustos supervivientes finalmente llegaron a un puerto marítimo, fueron explotados por compatriotas que cobraban precios exorbitantes por la comida y vendían agua a 2 dólares el vaso. Aquí, el ejército de Vietnam del Sur se convirtió en una turba armada, atacando a los civiles y saqueando todo lo que pudiera encontrar.

Dung giró rápidamente hacia el norte y el 18 de marzo ocupó Kontum y Pleiku, poniendo la invasión semanas antes de lo previsto. Fue una debacle de Vietnam del Sur, con el ejército del sur logrando perder la guerra más rápido de lo que el ejército de Vietnam del Norte pudo ganarla.

La apresurada e imprudente rendición de Thieu de las Tierras Altas Centrales había costado a Vietnam del Sur seis provincias y dos divisiones del ejército regular. Se abandonaron más de mil millones de dólares en material.

Improvisación e ilusión

El líder de Vietnam del Sur ahora comenzó a improvisar una política de enclave. Sus fuerzas se concentrarían en controlar ciertas ciudades costeras, incluida Da Nang, junto con Saigón y la región del Delta. Thieu, un político duro, tenía la creencia casi infantil de que mantener estas áreas le daría a Estados Unidos tiempo para ejercer su poder militar y una vez más obligaría a los norvietnamitas a negociar.

Las fuerzas norvietnamitas desencadenaron ataques en la provincia de Quang Tri a finales de marzo, acelerando el flujo de refugiados. En la ciudad de Hue, los ciudadanos estaban alarmados. La ciudad había sufrido mucho en 1968 durante los comunistas y la ocupación Tet de 25 días. Perdió otros 20.000 civiles durante la ofensiva del Norte de 1972. Una vez más, soldados y ciudadanos se fusionaron para unirse a la multitud que se dirigía a Da Nang. Para el 23 de marzo, una combinación de rumores, deserciones y propaganda norvietnamita había hecho que Hue fuera indefendible. Cayó el 24 de marzo.

Mientras la artillería comunista bombardeaba Hue y todos los caminos que conducían hacia y desde él, otras fuerzas rodearon Da Nang, a la que habían huido más de 1 millón de refugiados, dejando atrás a los muertos por artillería, colisiones y estampidas de turbas. Miles intentaron escapar por mar, huyendo en cualquier cosa que pudiera flotar. Muchos se ahogaron.

En Da Nang, comenzó un puente aéreo civil, presagiando la posterior confusión y terror en Saigón. Edward J. Daly, presidente de World Airways, desafió al embajador estadounidense Graham A. Martin y envió dos Boeing 727 a Da Nang, volando él mismo en el primero. Después de aterrizar, su avión fue asaltado por miles de personas, unas 270 de las cuales finalmente se atascaron a bordo. (Todos menos un puñado de ellos eran soldados armados, no los civiles que Daly tenía la intención de evacuar). El 727 despegó en medio de disparos y una explosión de granada que dañó los flaps. Golpeó una cerca y un vehículo antes de tambalearse en el aire. La gente se había apiñado en el pozo de la rueda y un hombre fue aplastado cuando el engranaje subió y se atascó.

De alguna manera, el 727 regresó a Saigón, con el tren más bajo y con los flaps divididos, logrando aterrizar de manera segura. Las horribles fotos del hombre muerto y los pies colgando de las puertas de los engranajes contaron la miserable historia. Irónicamente, la muerte de un hombre salvó a otros cuatro que también se habían subido al pozo de la rueda, ya que su cuerpo aplastado había impedido que el engranaje se retrajera por completo. Más tarde, cuando los detalles del despegue con sobrepeso y daños se enviaron a Boeing para su análisis, la respuesta fue que el 727 no debería haber podido volar.

Los desastres marítimos que ocurrieron en Hue se repitieron en Da Nang a mayor escala, ya que la gente fue pisoteada hasta la muerte por multitudes que luchaban por abordar los barcos más grandes. Más de 2 millones de personas se apiñaron en Da Nang, pero solo 50.000 escaparían por mar. En lo que ahora era un patrón familiar, la disciplina se rompió cuando el fuego de artillería comunista arrasó la ciudad y comenzaron los saqueos generalizados. La resistencia organizada se derrumbó y los civiles que huían quedaron atrapados en un fuego cruzado asesino entre las tropas vietnamitas del norte y vietnamitas del sur.

Las fuerzas comunistas entraron en Da Nang el 29 de marzo. Qui Nhon cayó el 31 de marzo y Nha Trang el 3 de abril. La batalla por Nha Trang duró sólo tres horas. Los ricos recursos de Cam Ranh Bay cayeron el mismo día después de solo 30 minutos de lucha. Estos reveses pronto fueron seguidos por la caída de otras ciudades costeras. El aeropuerto de Phu Cat fue capturado con más de 60 aviones volables en su lugar.

En el combate cuerpo a cuerpo se perdió material valorado en miles de millones de dólares. Cualquiera que haya entrado o salido de Da Nang o Cam Ranh durante la guerra de Vietnam recordará los miles de acres de suministros apilados alrededor de los aeródromos. Esa gigantesca reserva de suministros cayó en manos comunistas.

Ir a la quiebra

Ahora era el turno de Hanoi de improvisar. Impresionado por la velocidad de su éxito, Vietnam del Norte proclamó apresuradamente un nuevo objetivo: la conquista de Vietnam del Sur a tiempo para celebrar el 19 de mayo, fecha de nacimiento del fallecido Ho Chi Minh. Dung denominó su acción militar & # 8220 la Campaña de Ho Chi Minh & # 8221 y le dio a sus tropas un nuevo lema: & # 8220 Velocidad del rayo, audaz y más audaz & # 8221.

Ellos obedecieron, ya principios de abril, las fuerzas de Vietnam del Norte y # 8217 habían cortado las carreteras alrededor de Saigón y habían comenzado a bombardear el aeródromo de Bien Hoa. La batalla comenzó el 9 de abril en Xuan Loc, ubicada en la Ruta Nacional 1 a solo 37 millas al noreste de Saigón.

Las fuerzas del sur lucharon bien durante el transcurso de la amarga lucha de 15 días. Esto fue particularmente cierto en la 18.ª División, un equipo que anteriormente tenía mala reputación. Aquí, siguió luchando después de sufrir un 30 por ciento de bajas. Sin embargo, no recibió refuerzos y se enfrentó al 4 ° Cuerpo de Vietnam del Norte y # 8217. Durante esta batalla, el remanente de la fuerza aérea de Vietnam del Sur # 8217 llevó a cabo su última operación efectiva, utilizando bombas de racimo, cortadores de margaritas de 15.000 libras e incluso una bomba de asfixia CBU-55B.

En otras partes de la región, Estados Unidos evacuó el 12 de abril a 276 estadounidenses de Phnom Penh, Camboya, en la Operación Eagle Pull. La retirada envió a Hanoi otra señal de que no se debía temer la intervención estadounidense en Vietnam del Sur. Inexplicablemente, Thieu durante otros nueve días se aferró a la esperanza de una intervención estadounidense. Luego, el 21 de abril, renunció y entregó el gobierno al anciano y débil Tran Van Huong.

La moral de Vietnam del Sur no se vio favorecida por los rumores, que resultaron ser ciertos, de que Thieu estaba enviando bienes personales y dinero fuera del país. En poco tiempo, el hombre siguió sus objetos de valor al exilio en Taiwán y luego en Gran Bretaña.

Xuan Loc cayó el 23 de abril, y ahora había poco para prevenir o frenar el avance comunista en Saigón. Ese mismo día, en un discurso en la Universidad de Tulane, el presidente Gerald Ford declaró que la guerra en Vietnam & # 8220 ha terminado en lo que respecta a Estados Unidos & # 8221. Recibió una ovación de pie.

Huong, el nuevo presidente de Vietnam del Sur # 8217, transfirió el poder al general Duong Van Minh. & # 8220Big Minh, & # 8221 como lo llamaban, había planeado los asesinatos en 1963 del presidente de Vietnam del Sur, Ngo Dinh Diem, y el hermano de Diem, Ngo Dinh Nhu. La dirección de Vietnam del Sur no tenía opciones y había llegado a la fantástica conclusión de que los comunistas podrían negociar con Minh. Esto estaba lejos de la realidad. Las tropas y los tanques del ejército regular de Vietnam del Norte ya habían rodeado Saigón, que se convirtió en otra ciudad en pánico.

Sobre soporte vital

La capital de Vietnam del Sur y # 8217 estaba ubicada a unas 45 millas de la costa del Mar de China Meridional en el río Saigón.Long llamado el & # 8220París de Oriente & # 8221, había perdido solo una parte de su belleza colonial francesa en la larga guerra. Sin embargo, había perdido la confianza en su gobierno. A pesar de que muchos funcionarios hicieron bien su trabajo, había demasiadas personas de alto rango que no solo eran corruptas sino también incompetentes. No era un gobierno para inspirar a su gente a luchar hasta el final, pero era el gobierno con el que Estados Unidos tenía obligaciones. También fue un gobierno que la Embajada de Estados Unidos tuvo que seguir funcionando el mayor tiempo posible para evacuar al máximo número de estadounidenses y leales vietnamitas del sur.

Martin, el enviado de Estados Unidos, había intentado apuntalar a Thieu, presionando para obtener ayuda militar y financiera adicional de Estados Unidos. Sus esfuerzos fueron sinceros, pero retrasaron la implementación de los planes para evacuar a los partidarios estadounidenses y survietnamitas de la administración de Saigón hasta que fue demasiado tarde.

Afortunadamente, ya estaban en marcha dos operaciones de evacuación y la ejecución de la tercera estaba en manos de profesionales. La primera de ellas, la Operación Babylift, se llevó a cabo entre el 4 y el 14 de abril, y unos 2.600 niños vietnamitas fueron llevados a Estados Unidos para ser adoptados. Babylift se vio empañado por un trágico accidente en el primer vuelo de la operación, el 4 de abril de 1975.

Un transporte C-5A había despegado y subido a 23.000 pies cuando una descompresión explosiva explotó una gran sección de la puerta de carga de popa, cortando los cables de control del elevador y el timón. El Capitán Dennis Traynor hizo un trabajo magistral al volar el avión, usando potencia para el cabeceo y alerones para el control direccional. Se las arregló para llevar el avión de regreso a cinco millas de Tan Son Nhut, donde hizo un choque semicontrolado. De las 382 personas a bordo, 206 murieron, la mayoría niños.

Todos los vuelos posteriores se realizaron de forma segura. La operación Babylift más tarde fue criticada por su intento manifiesto de crear buenas relaciones públicas y por algunos de los criterios utilizados para seleccionar a los niños. Al final, Babylift podría ser evaluado como otro intento de buen corazón por parte de Estados Unidos de hacer lo correcto en circunstancias difíciles.

La segunda evacuación se había llevado a cabo en silencio durante muchos días, dependiendo del puente aéreo civil y militar estándar y prácticamente cualquier cosa que pudiera flotar. Unos 57.700 fueron trasladados en aviones de ala fija y 73.000 partieron por mar. Aproximadamente 5.000 estadounidenses fueron evacuados & # 8211 todos los que deseaban venir & # 8211 además de muchos extranjeros. Los vietnamitas del sur que fueron trasladados en avión eran en su mayor parte personas cuyo servicio a su gobierno oa los Estados Unidos los convertía en candidatos para ser ejecutados por los comunistas.

Hubo muchos ejemplos de valentía individual, como lo ejemplificó Francis Terry McNamara, el cónsul general de Estados Unidos en Can Tho. McNamara, con gran riesgo personal, se apoderó de una lancha de desembarco para transportar a cientos de vietnamitas por el río Bassac hasta un lugar seguro. Ni las tormentas cegadoras, la armada de Vietnam del Sur ni los habituales de Vietnam del Norte lo detuvieron.

Viento frecuente

Martin, que quizás era demasiado valiente para los suyos y para el bien de su pueblo, no fue persuadido de comenzar una evacuación formal hasta el 29 de abril. Tan Son Nhut había sido alcanzado por una pequeña formación de aviones Cessna A-37, liderados por el el piloto renegado de Vietnam del Sur, Nguyen Thanh Trung, que previamente bombardeó el palacio presidencial desde su F-5. Luego, los cohetes norvietnamitas y los proyectiles de artillería de 130 mm comenzaron a caer sobre el aeródromo, mientras que los misiles SA-7 se utilizaban con éxito fuera del perímetro.

Finalmente, después de una visita personal, Martin se convenció de que Tan Son Nhut ya no era adecuado para su uso por aviones de ala fija. De mala gana inició la Operación Viento Frecuente.

Frequent Wind resultó ser la evacuación en helicóptero de Saigón desde la Oficina del Agregado de Defensa y # 8217s en Tan Son Nhut y desde el propio recinto de la embajada. Unos 6.236 pasajeros fueron trasladados a un lugar seguro, a pesar del intenso hostigamiento del incendio. Para algunos, sin embargo, parecía que el área de DAO y el proceso de evacuación en sí se salvaron deliberadamente de los norvietnamitas.

En la embajada, grandes helicópteros utilizaron el patio amurallado como pista de aterrizaje mientras pequeños helicópteros levantaban a las personas del techo. A pesar de la falta de tiempo y las instalaciones de aterrizaje inadecuadas, las tripulaciones se desempeñaron con notable precisión.

Los días 29 y 30 de abril, se realizaron 662 vuelos de transporte aéreo militar estadounidense entre Saigón y barcos a 80 millas de distancia. Diez Air Force HH / CH-53 volaron 82 misiones, mientras que 61 Marine Corps CH-46 y CH-53 volaron 556 salidas. Hubo 325 salidas de aviones de apoyo por parte de la Marina, la Armada y la USAF. Air America, la aerolínea propiedad de la CIA, se unió, habiendo realizado 1.000 salidas el mes anterior. Las tripulaciones de Air America se distinguieron por una valentía desinteresada que no suele atribuirse a & # 8220mercenarios & # 8221.

El final llegó el 30 de abril. A las 4:58 a.m., un helicóptero CH-46, indicativo de llamada & # 8220Lady Ace 09, & # 8221 volado por el capitán Jerry Berry, transportó a Martin desde el techo de la embajada hasta la flota estadounidense que esperaba. A las 7:53 a.m., despegó el último helicóptero que transportaba al personal de la Infantería de Marina que había estado defendiendo la embajada. Dejó atrás a muchos vietnamitas del sur (250 a 400, según la fuente consultada) a quienes se les había prometido escapar. Simplemente fueron abandonados. Fue la última de una larga serie de traiciones estadounidenses en Vietnam.

Habría más evacuaciones por venir, no planificadas y totalmente caóticas. Todos los helicópteros de Vietnam del Sur estaban abarrotados de gente y estos volaron, como un enjambre de abejas, a los barcos que esperaban de la Séptima Flota. Los helicópteros aterrizarían (a veces uno encima del otro) y sus ocupantes serían desarmados y llevados. Luego, los helicópteros serían arrojados por el costado para dejar espacio para el próximo que llegara. Al menos 45 se eliminaron así, muchos más se almacenaron para uso futuro.

Un avión de ala fija de Vietnam del Sur huyó a Tailandia y aterrizó atropelladamente en varias bases. Los estadounidenses que estaban allí en ese momento recuerdan haber presenciado la llegada de bandadas de aviones sobrecargados de todo tipo.

En Washington, los grupos de trabajo del Departamento de Estado y de Defensa se reunieron apresuradamente. Los tomadores de decisiones de Washington establecieron rápidamente centros de procesamiento de refugiados en Ft. Chaffee, Ark., Ft. Indiantown Gap, Pensilvania, y Eglin AFB, Florida. En los días y semanas posteriores a la caída de Saigón, 675.000 refugiados fueron llevados a los Estados Unidos.

El 30 de abril, un tanque norvietnamita con un enorme & # 8220843 & # 8221 blanco atravesó las puertas del palacio presidencial. El último presidente de Vietnam del Sur, Minh, intentó rendirse. Le dijeron que ya no controlaba nada que pudiera entregarse.

Sin embargo, a las 3:30 p.m., los conquistadores norvietnamitas cedieron un poco. Al reconsiderarlo, permitieron que el último director ejecutivo de Vietnam del Sur transmitiera por radio un abyecto discurso de rendición de dos frases. Para entonces, una nueva oscuridad ya había caído sobre la gente de lo que una vez había sido Vietnam del Sur.

Walter J. Boyne, ex director del Museo Nacional del Aire y el Espacio en Washington, es un coronel y autor retirado de la Fuerza Aérea. Ha escrito más de 400 artículos sobre temas de aviación y 29 libros, el más reciente de los cuales es Beyond the Horizons: The Lockheed Story. Su artículo más reciente para Air Force Magazine, & # 8220The All-American Airman & # 8221, apareció en la edición de marzo de 2000.


La icónica foto del fotógrafo holandés Hubert van Es de la evacuación de Saigón muestra a vietnamitas desesperados tratando de abordar uno de los últimos helicópteros que salieron de la ciudad el 29 de abril de 1975 desde el edificio de la C.I.A de EE. UU.

Fue parte de la evacuación de helicópteros más grande jamás realizada, ordenada por el presidente Ford y cuyo nombre en código fue Operación Viento Frecuente. Se hizo necesario después de los daños en las pistas cercanas del aeropuerto. Más de 7.000 personas fueron transportadas desde Saigón a transportistas estadounidenses mar adentro, incluidos ciudadanos estadounidenses y vietnamitas que habían apoyado el esfuerzo estadounidense.


The Fall of Saigon & # 8212 30 de abril de 1975

El 30 de abril de 1975 será recordado durante mucho tiempo como el día en que cayó Saigón y, con él, el fin de la participación de Estados Unidos en Vietnam. También marcó el comienzo de la unificación de Vietnam como una "república socialista". Las fuerzas norvietnamitas comenzaron su ataque final contra Saigón el 29 de abril, con un bombardeo de artillería pesada. Este bombardeo en el aeropuerto de Tan Son Nhut mató a los dos últimos militares estadounidenses que murieron en Vietnam. En la tarde del día siguiente, las tropas norvietnamitas ocuparon los puntos importantes dentro de la ciudad y izaron su bandera sobre el palacio presidencial de Vietnam del Sur. La caída de la ciudad fue precedida por la evacuación de casi todo el personal civil y militar estadounidense en Saigón, junto con decenas de miles de civiles de Vietnam del Sur asociados con el régimen del sur. Vietnam del Sur capituló poco después y Saigón pasó a llamarse Ciudad Ho Chi Minh.

Operation Frequent Wind, la evacuación en helicóptero de Saigón, fue la mayor evacuación de este tipo en la historia y produjo algunas de las imágenes más emblemáticas de la guerra de Vietnam. John Bennett fue Director Adjunto de la misión de la Agencia para el Desarrollo Internacional (USAID) en 1975. En este extracto, relata las dificultades que experimentó antes y durante la evacuación. Para un relato dramático de la evacuación del consulado de los Estados Unidos en Can Tho, lea Terry McNamara. Lea otros Momentos sobre Vietnam.

"Las cartas ya se habían repartido"

BENNETT: Estábamos jugando la mano. Las cartas ya habían sido repartidas y todo lo que podíamos esperar era un desliz por el otro lado. Estaba comenzando el proceso de sacar a mi gente de Vietnam, reduciendo las filas, tratando de asegurarme de que sus efectos fueran enviados. No sabía cuánto tiempo me quedaría hasta el mediodía del último día. Mi esposa fue a eso del mediodía de ese día. Pero no estábamos seguros de que íbamos a irnos todos. [El embajador Graham] Martin pensó que podríamos hacer algún tipo de trato en el que podríamos mantener una pequeña embajada en Saigón. No quería hacer un juicio sobre esto. Probablemente me hubiera quedado si eso hubiera sucedido. Eso iba con mi trabajo: fui el director interino de AID durante los últimos tres meses.

Mi reacción a eso es que si nos hubiéramos retirado antes, habríamos tenido un motín increíble en Saigón, un colapso total de la autoridad. Tal como están las cosas, no sé si el Embajador Martin previó que sucedería como sucedió o no. Las divisiones norvietnamitas habían rodeado la ciudad pero no estaban en ella. Bombardearon el aeropuerto a última hora de la tarde del lunes. Habíamos estado sacando masas de personas durante semanas, llevándolas a Filipinas o donde pudiéramos depositarlas. Había estado sacando gente. La misión AID incluso alquiló un par de aviones para sacar a nuestra gente y a cualquier otra persona que necesitara un aventón ...

El problema para el personal vietnamita era que muchos de ellos tenían familiares que no podían ir. Recuerdo a una mujer que se estaba preparando para partir. Su esposo simplemente se fue y la dejó. Decidió que tenía que quedarse para cuidar de la hermana enferma de su marido. Muchas de las personas que hubieran sido elegibles para ir no pudieron ...

Cuidamos mucho que tuvieran suficiente dinero, en dólares. Los subíamos a los autobuses y los llevábamos a Tan Son Nhut, el aeropuerto. Luego nos dimos cuenta de que los guardias de la puerta les robaban todo el dinero. Entonces sacamos el dinero por separado en un automóvil estadounidense.

La pregunta es si [el embajador Martin] debería haberlo hecho [ordenó la evacuación] antes. Si lo hubiéramos hecho antes, mi convicción personal es que habríamos sacado menos. Ciertamente hubiéramos sacado a diferentes personas. Aunque, creo que más gente salió de la forma en que lo hicimos, porque teníamos la ley marcial, podíamos movernos por la ciudad. Sacamos a todos nuestros estadounidenses y también a muchos vietnamitas. La USIA [EE. UU. El director de la Agencia de Información fue fuertemente criticado por no sacar a sus empleados vietnamitas. Eso es lo que había pasado semanas haciendo, asegurándome de que el grupo de cada día saliera. No había mucho más que hacer. Lo único que no hice fue quemar una gran cantidad de material clasificado de bajo nivel en el edificio de la AID. De alguna manera nunca nos dijeron cuándo hacerlo, hasta que fue demasiado tarde.

El lunes por la tarde bombardearon el aeropuerto. Tenía fiebre y llegué a casa y me senté. Estaba tomando una aspirina y una pequeña libación. Lo siguiente que supe fue que se desató el infierno. Diez minutos de disparos incesantes. Todos en la ciudad pensaron que esto era todo. Mi reacción fue, oye, están en la ciudad y aquí vamos. Resultó no ser el caso. Los soldados entraron en pánico y dispararon al aire.

Lo que realmente me preocupó fue mi esposa, que regresaba del aeropuerto cuando ocurrió el atentado. Ella acababa de poner a algunos niños que habían sido abandonados por el padre estadounidense, casados ​​con un vietnamita, con parientes vietnamitas. Los había sacado y los había subido a un avión. Estaba realmente preocupada de que los hubieran matado, pero no sucedió.

Lo siguiente que supe fue que recibí esta llamada telefónica para asistir a una reunión a medianoche en la embajada. Dije que no voy, estoy enfermo. Entonces lo pensé mejor y llamé al [Embajador] Martin. Hablé con él durante una hora sobre todas las cosas que habían sucedido ese día. Estaba de humor reflexivo. Había convocado la reunión, pero él mismo no estaría allí. Pero en ese momento estaba entusiasmado, así que fui.

Hablamos de a quién íbamos a sacar al día siguiente. Luego me fui a casa a la cama. Aproximadamente a las 2:30 a.m., la artillería vietnamita comenzó a bombardear la ciudad. No duermes cuando eso está sucediendo. Lo siguiente que supe, a las 5:30 de la mañana, recibí una llamada de la embajada: "Reunión en la oficina del embajador". Así que bajé con mi esposa y nunca volví.

Pasé ese día quemando archivos de la embajada y tratando de reunir a mi gente de AID. Al principio, no todos tenían que irse, así que tuve que identificar cuáles lo harían y hacer que los recogieran. Luego supimos que todos tenían que irse. Entonces tuve que contactar al resto por teléfono y hacer que los recogieran. La artillería destruyó varios helicópteros pequeños la noche anterior. Eran del tipo que podía aterrizar en los techos, por lo que su pérdida significó que tuvimos que trasladar a la gente por la ciudad en automóviles y autobuses. Teníamos un barco, pero no pudimos llegar a él porque las tropas norvietnamitas estaban entre nosotros y el barco. Entonces eso no funcionó. Pero subimos a otros a una barcaza y la remolcamos mar adentro con un remolcador….

Estaba oscuro cuando los helicópteros finalmente empezaron a entrar en la embajada. Debido a que había tan poca luz y los pilotos temían el fuego de armas pequeñas, tuvimos que usar helicópteros más pequeños de lo planeado originalmente y despegar desde el techo de la embajada. Afortunadamente había poco viento, porque la plataforma era pequeña y había poco margen de error allí arriba….

Una crisis tras otra pero sin reconocimiento para la embajada

Hubo una crisis tras otra. Puedo decirte que en un momento estaba tan cansado que no pensé que iba a lograrlo. Pero seguimos luchando. A las 8:00 p.m. Me dijeron que me fuera, así que subí las escaleras para subir al helicóptero. El capitán de la Infantería de Marina que estaba a cargo estaba parado allí maldiciendo y diciendo: “¿Dónde diablos está toda esta gente? Estamos esperando aquí arriba y están abajo haciendo una fiesta ". Decidí que podría tener razón y bajé las escaleras. La gente estaba dando vueltas, sin hacer nada. Empecé a decirles que subieran y subieran a los helicópteros. Bueno, fui lo suficientemente eficaz como para que cuando llegué a la planta baja había una línea que llegaba hasta el techo. Tenía que llegar al final. Pero salí a medianoche….

Fue una visión espeluznante, volar. Pudimos ver trazadores arqueados a través del suelo, y en un par de lugares parecía que los depósitos de municiones estaban ardiendo y explotando, una celebración del 4 de julio….

[Me evacuaron] a un porta-helicópteros. Mi esposa estaba en otro barco, el Denver, un barco de desembarco. Estaba tan cansado. Cuando subimos, tuvimos que hacer cola y registrarnos y luego nos registraron en busca de armas y nos pidieron que entregáramos propiedad del gobierno & # 8212, por ejemplo, algunas personas habían traído máquinas de escribir eléctricas. Me alojé en una litera con un joven teniente que estaba de servicio en ese momento. Estaba justo debajo de la cubierta de vuelo. Cada vez que aterrizaba un avión, golpeaba con fuerza. ¡Vaya, eso realmente te despierta! Un par de días después me subí a un helicóptero y me uní a mi esposa ...

Sentí que lo hice bien. Saqué a toda mi gente. Esa era mi responsabilidad. Nadie me decía que lo hiciera. Seguí adelante y lo hice. Incluso tengo cuatro

de ellos sobre el muro y en la embajada a las siete u ocho de la noche por pura casualidad. Estaba trabajando en la oficina del [Consejero Político] Joe Bennett en la centralita, vi la luz de su número y atendí la llamada. Llevaban todo el día esperando un autobús en la sede de la AID. Les dije que si podían llegar a la embajada en quince minutos podríamos hacerlos entrar. La embajada estaba rodeada de multitudes de vietnamitas que querían subir a los helicópteros, así que teníamos que encontrar una manera de identificarlos. Les dije que quitaran la tapa de la guía telefónica de la embajada y la agitaran. Y los superamos. Un estadounidense en la parte superior tuvo que identificarlos, inclinarse y levantarlos.

La gente de la embajada de Corea se quedó allí hasta que fue demasiado tarde y no pudieron moverse. Podríamos haberlos sacado antes a través de la embajada estadounidense. Había otras personas que trabajaban para la CIA cuyas vidas estaban en peligro real. Deberían haber sido recogidos y sacados, pero aparentemente no todos. A la Misión de AID se le dijo cuántos podían salir en un día en particular. Simplemente me aseguraría de completar mi cuota ...

Muchos estadounidenses tenían amigos a los que ayudaron a salir. Estos no eran funcionarios. Si pudieras llevarlos al aeropuerto, los aviones los llevarían. Esto produjo problemas. Un amigo mío recogió a un ex-ministro y lo llevó al [aeropuerto] de Tan Son Nhut y lo dejó en la calle. La policía vietnamita lo detuvo. Lo siguiente que supe fue que Graham Martin estaba llamando. Tuve que recoger al vietnamita después de que saliera de la cárcel. Estaba realmente temblando. El era blanco. Lo sacamos. Hubo mucho trabajo independiente. Había mucha gente que regresaba. Los empleados de Mission que habían estado allí en los últimos años, regresaron para sacar a sus amigos. Luego tuvimos que sacar a esa gente de nuevo. Había una falta de control sobre lo que estaba pasando….

Al pensar en la caída de Saigón y # 8217, surgen muchos problemas…. Descubrí que la embajada, y Martin en particular, fueron fuertemente criticados por su conducción de la evacuación. Ni Kissinger ni el subsecretario Phil Habib sentían un gran amor por Martin. Creían que deberíamos haber sacado a mucha más gente antes que nosotros. Quizás, pero no estaban en Saigón y no tenían idea de lo frágil que era el control de la ciudad. Siempre creí que habríamos sacado a menos gente si hubiéramos empezado antes y el orden se hubiera roto.Incluso si no se hubiera roto, la diferencia habría estado en quién salió, no en cuántos.

También creo que Martin, tan duro y desagradable como pudo ser, mantuvo a todos luchando en un esfuerzo que muchos consideran desesperado. Fue una actuación notable, nunca reconocida. De hecho, en algún lugar tengo un memorando de Phil Habib que dice que nadie en la embajada iba a recibir ningún reconocimiento porque no querían que Martin lo obtuviera. Algunos años más tarde, le dimos la vuelta a eso, para que las personas de nivel inferior de AID obtuvieran reconocimiento.


Caída de Saigón - HISTORIA

los Caída de Saigón fue la captura de Saigón, la capital de Vietnam del Sur, por el ejército de Vietnam del Norte el 30 de abril de 1975. El evento marcó el final de la Guerra de Vietnam y el inicio de un período de transición que condujo a la reunificación formal de Vietnam bajo el régimen comunista.

Las fuerzas norvietnamitas bajo el mando del general superior Văn Tiến Dũng comenzaron su ataque final contra Saigón, que fue comandado por el general Nguyen Van Toan el 29 de abril, con un bombardeo de artillería pesada. En la tarde del día siguiente, las tropas norvietnamitas ocuparon los puntos importantes dentro de la ciudad y izaron su bandera sobre el palacio presidencial de Vietnam del Sur. Vietnam del Sur capituló poco después. La ciudad pasó a llamarse Ciudad Ho Chi Minh, en honor al líder comunista Ho Chi Minh. La caída de la ciudad fue precedida por la evacuación de casi todo el personal civil y militar estadounidense en Saigón, junto con decenas de miles de civiles de Vietnam del Sur asociados con el régimen del sur. La evacuación culminó con la Operación Frequent Wind, que fue la evacuación de helicópteros más grande de la historia. Además de la huida de refugiados, el fin de la guerra y la institución de nuevas reglas por parte de los comunistas contribuyeron a una disminución de la población de la ciudad.

El caos, los disturbios y el pánico estallaron cuando los histéricos funcionarios y civiles de Vietnam del Sur se apresuraron a salir de Saigón. Se declaró la ley marcial. Los helicópteros estadounidenses comenzaron a evacuar a ciudadanos de Vietnam del Sur, de EE. UU. Y extranjeros de varias partes de la ciudad y del complejo de la embajada de EE. UU. La Operación Viento Frecuente se había retrasado hasta el último momento posible, debido a que el embajador de los Estados Unidos, Graham Martin, creía que se podía retener a Saigón y que se podía llegar a un acuerdo político.

Schlesinger anunció temprano en la mañana del 29 de abril de 1975 la evacuación de Saigón en helicóptero del último personal diplomático, militar y civil estadounidense. Frequent Wind fue posiblemente la mayor evacuación en helicóptero de la historia. Comenzó el 29 de abril, en una atmósfera de desesperación, mientras multitudes histéricas de vietnamitas competían por un espacio limitado. Martin le suplicó a Washington que enviara 700 millones de dólares en ayuda de emergencia para reforzar el régimen y ayudarlo a movilizar nuevas reservas militares. Pero la opinión pública estadounidense se había agriado con este conflicto.

En los Estados Unidos, Vietnam del Sur fue percibido como condenado. El presidente Gerald Ford había pronunciado un discurso televisado el 23 de abril, declarando el fin de la guerra de Vietnam y toda la ayuda estadounidense. El viento frecuente continuó durante todo el día, ya que los tanques norvietnamitas rompieron las defensas en las afueras de Saigón. En las primeras horas de la mañana del 30 de abril, los últimos infantes de marina de los Estados Unidos evacuaron la embajada en helicóptero, cuando los civiles inundaron el perímetro y entraron en tropel. Muchos de ellos habían sido empleados por los estadounidenses y fueron abandonados a su suerte.

El 30 de abril de 1975, las tropas del VPA superaron toda resistencia, capturando rápidamente edificios e instalaciones clave. Un tanque se estrelló contra las puertas del Palacio de la Independencia y, a las 11:30 a.m., hora local, se izó la bandera de la NLF sobre él. El presidente Duong Van Minh, que había sucedido a Huong dos días antes, se rindió.

Los comunistas habían logrado su objetivo, pero el costo de la victoria era alto. Al final de la guerra, los vietnamitas habían estado luchando contra la participación u ocupación extranjera (principalmente por parte de los gobiernos francés, chino, japonés, británico y estadounidense) durante 116 años.


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Caída de Saigón - HISTORIA

Marina de los Estados Unidos en la pared de la Embajada de los Estados Unidos, Saigón, Vietnam

Marines defendiendo los Muros de la Embajada

Marines arrojando vietnamitas hacia atrás sobre el muro de la embajada estadounidense, Saigón, R. Vietnam del Sur

Techo de la Embajada de Estados Unidos, Saigón, R. Vietnam del Sur

Infantes de Marina en el techo de la Embajada

Infantes de Marina en el techo de la Embajada

Recinto de la Embajada de los Estados Unidos, Saigón, R. Vietnam

Marines cargando un helicóptero CH-53 en el recinto

Marines cargando un helicóptero CH-53 en el recinto

Caída de la Asociación de Marines de Saigón

La Asociación de Marines Fall of Saigon es una corporación de beneficio público / sin fines de lucro cuyos miembros consisten en Marines de los Estados Unidos que sirvieron en misiones estadounidenses en la República de Vietnam durante la primavera de 1975. Nuestros miembros sirvieron en los consulados de los Estados Unidos en las ciudades de Da Nang, Nha Trang, Bien Hoa y Can Tho, así como la Embajada de los Estados Unidos y otras instalaciones (la Oficina del Agregado de Defensa / Complejo del Comando de Asistencia Militar de Vietnam) en la ciudad capital de Vietnam del Sur, Saigón. Nuestros miembros estuvieron entre los últimos representantes de los Estados Unidos en evacuar de cada lugar.

La asociación sirve como una historia viva de los eventos en cada comunidad, como se ve a través del prisma de los marines en servicio de la embajada en cada lugar y como un recordatorio de los sacrificios del cabo Charles McMahon, Jr. y el cabo Darwin L. Judge, sus familias. y comunidades. Cpl. McMahon y LCpl Judge fueron los últimos estadounidenses muertos en acción durante la Guerra de Vietnam. Cada año, la asociación regresa a sus ciudades de origen y otorga becas conmemorativas en el Boys and Girls Club de Woburn (Massachusetts) en honor al cabo McMahon y en la preparatoria Marshalltown (Iowa) en honor a Lance Corporal Judge.

La asociación también ha brindado asistencia técnica a los autores de varios libros, artículos de revistas y diversas producciones de medios visuales. La asociación está incorporada en el estado de California y está reconocida como una Organización de Veteranos bajo la Sección 501 (c) (19) del Código de Rentas Internas.


Biden & # 8217s La repugnante historia del abandono de las fuerzas armadas

Decir que la historia de Joe Biden con el ejército ha sido algo problemática es una subestimación de proporciones colosales. Aún así, la relación incompleta de Biden con las fuerzas armadas no comenzó con las innumerables guerras en las que su administración involucró a nuestro país durante su mandato como vicepresidente, ni se limitó al abandono (y su posterior encubrimiento) de nuestro gobierno. Embajada y personal militar en Bengasi.

Aunque Biden & # 8217s muchos Los anuncios de la campaña intentan culpar al presidente Trump de todas las muertes de COVID 19, junto con el viento, la lluvia y el clima, combinado con las pérdidas de sus equipos deportivos favoritos, el exvicepresidente no acepta rápidamente ninguna culpa por los fracasos del Administración de Obama que resultó en la muerte de estadounidenses, en particular de personal militar estadounidense. Esto quedó muy claro en un artículo publicado por PJ Media a principios de este año, el artículo desacredita los esfuerzos de la campaña de Biden para culpar a Donald Trump de COVID 19 y, además, argumenta que

Hay un ejemplo real de incompetencia del gobierno que provocó cientos de miles de muertes en todo el país, pero no sucedió con Trump. Ocurrió durante la administración Obama-Biden. Y su incompetencia mató a más personas que el coronavirus chino en este país.

El Departamento de Asuntos de los Veteranos era conocido por su sistema de atención médica mal administrado, y la administración Obama-Biden prometió poner fin al horrendo atraso en las reclamaciones de beneficios de VA, algunas de las cuales languidecieron durante años.

Pero la acumulación de reclamos de VA, que había estado en declive cuando Obama y Biden asumieron el cargo, se disparó bajo su mando. Los reclamos sin procesar excedieron los 900,000, con aproximadamente dos tercios de todos los reclamos inactivos durante 125 días o más.

De 2011 a 2013, el tiempo que tomó procesar las reclamaciones aumentó un 40 por ciento, a unos impensables 272 días. Como resultado de este aumento de los retrasos, la cantidad de veteranos que murieron esperando atención y beneficios se disparó.

Y la administración Obama-Biden no hizo nada.

Por triste que sea (y no se equivoquen, es reprobable), solo representa la punta del iceberg con respecto al despido de Joe Biden del ejército y su misión. De hecho, la insensible indiferencia de Biden hacia el ejército se remonta mucho más atrás, padre que Behngazi, y más allá de la indiferencia e ineptitud demostradas por Joe Biden mientras se desempeñaba como vicepresidente.

El senador Biden (una posición que Biden ha expresado repetidamente su interés en asegurar) exhibió rasgos mucho peores que los que iban más allá de sus insuficiencias para liderar el ejército. Demostró un absoluto desdén por ellos.

Esto fue evidente por la forma en que Biden no apoyó los esfuerzos de evacuación militares de Vietnam, un extracto del libro de Donald Rumsfeld & # 8220 Cuando el centro se celebró & # 8221 muestra claramente cómo el entonces senador Biden falló no solo en nuestras fuerzas armadas, quema a nuestros aliados

Ford solicitó al Congreso asistencia financiera para ayudar a evacuar a los vietnamitas del sur desesperados que intentaban escapar de la muerte y reasentarse en los EE. UU. El señor Biden se opuso a esa ayuda. Lo que siguió fue una evacuación apresurada, vergonzosa y desorganizada, de ciudadanos estadounidenses y vietnamitas de Saigón a embarcaciones navales estadounidenses en alta mar. Fue un espectáculo descarado que podría haberse evitado.

Desafortunadamente, Biden y otros senadores malinterpretaron la importancia de apoyar a los aliados. Y en un repugnante seguimiento cuando Ford reclutó a organizaciones cristianas para ofrecer asistencia de forma voluntaria, Biden tomó a la ligera esos esfuerzos.

Lamentablemente, los fracasos de Biden no terminaron en los tejados de Saigón, pero continuaron con su total falta de simpatía por el pueblo de Vietnam del Sur.

A pesar de los esfuerzos de este senador estadounidense y el presidente Ford logró rescatar a 1.500 aliados de Vietnam del Sur antes de la caída del país. Si el presidente Ford no hubiera actuado rápidamente, estas personas habrían sido atacadas y asesinadas por su apoyo a Estados Unidos. Salvarlos era una obligación moral.

Cuando llegaron a Estados Unidos, el presidente Ford pidió al Congreso un paquete para ayudar a estos refugiados a integrarse en la sociedad estadounidense. Pero ese problemático senador de los Estados Unidos apareció de nuevo y torpedeó cualquier apoyo a estos refugiados conmocionados. En cambio, el presidente Ford tuvo que reclutar organizaciones cristianas para ofrecer asistencia de forma voluntaria. Mientras lo hacía, el senador antes mencionado menospreció esos esfuerzos.

Uno de los refugiados de Vietnam del Sur que logró escapar fue Quang Pham, quien compartió su historia con el Washington Examiner.

& # 8230Quang Pham, quien escribió una autobiografía en 2010, Un sentido del deber: nuestro viaje de Vietnam a América, sobre su fuga a los Estados Unidos en 1975 a la edad de 10 años con su madre y sus tres hermanas, de 11, 6 y 2 años.

& # 8230Pham elogió a Ford por salvar a refugiados vietnamitas como su familia y criticó a demócratas como Biden por tratar de mantenerlos fuera, diciendo: "Cuando necesitábamos ayuda, recuerdo quién nos ayudó y quién no".

"Cuando se mira a los mayores partidarios de los refugiados de Vietnam, definitivamente no fue el senador Biden", dijo Pham. "Las personas que nos querían no eran necesariamente las que cabría esperar; la apertura no venía de los demócratas".

Refiriéndose a Biden, Pham dijo: “Hay que mirar la política exterior y el humanitarismo. La crisis de los refugiados de Vietnam fue un gran problema en 1975. Incluso si estuvieras en contra de la guerra, ¿por qué no apoyarías a los refugiados? ¿Por qué no apoyaría a las familias, mujeres y niños que intentaban escapar? "

Buena pregunta, ¿por qué liberales como Biden, que expresan tanta preocupación por los refugiados en nuestras fronteras del sur, no tienen ningún interés en rescatar a los refugiados vietnamitas? Quizás los survietnamitas, sintiendo que tenían una deuda de gratitud con el liderazgo republicano de los Estados Unidos en ese momento, no parecían ser un buen candidato para un bloque de votantes demócratas.

Se habla mucho de las declaraciones desacreditadas que la izquierda ha intentado (con cierto éxito) atribuir al presidente Trump: la campaña de Biden se dio cuenta de que las mentiras sobre Trump y los comentarios sobre los militares estaban ganando terreno de la misma manera que las mentiras sobre Trump y # 8217. Los comentarios de 8217 sobre Charlottesville sí (y continúan haciéndolo), pero ¿por qué la historia de Joe Biden no merece ningún escrutinio por parte de nuestros medios de comunicación?

Los comentarios y acciones de Biden durante la era de Vietnam son una cuestión de registro, aunque acceder a ese registro puede ser algo difícil hoy en día, dada la experiencia de los liberales en la limpieza de Internet.

Sin embargo, la historia de Biden y Vietnam ha estado recibiendo mucha atención de los veterinarios que la han hecho circular a través de familiares y amigos en Facebook, pero dadas las travesuras de Facebook y Twitter últimamente, no espere que esta historia recibir cualquier atención de Main Stream Media (como si).


Recordando la evacuación y caída histórica de Saigón

Las fotografías icónicas de la caída de Saigón incluyen una bandera norvietnamita que se iza sobre la ciudad, personas que suben a un helicóptero en lo alto de un edificio y un helicóptero es empujado por la borda por marineros estadounidenses a bordo de un portaaviones estadounidense. Todos estos eventos tuvieron lugar durante la Caída de Saigón, pero son engañosos entre el caos.

El 30 de abril de 1975, en el contexto estadounidense, es la fecha en que Saigón cayó ante el Ejército Popular de Vietnam (PAVN). Sin embargo, en el otro lado del conflicto, la Caída de Saigón se conoce como la Liberación de Saigón. Independientemente del punto de vista, este evento marcó el final de la guerra en Vietnam.

A pesar de la evaluación optimista de la CIA y la inteligencia militar de que la ciudad podría resistir un asedio, la ciudad capital de Vietnam cayó rápidamente. Se sentaron las bases para la desaparición de la ciudad semanas antes del evento. Al norte de la ciudad, el general Văn Tiến Dũng, comandante de la PAVN, había lanzado una ofensiva contra el Ejército de la República de Vietnam (ARVN) en la sierra central. El ejército de Dũng arrasó la región, provocando una retirada desordenada del ARVN hacia Saigón. Los vietnamitas del sur perdieron las principales ciudades de Huế y Đà Nẵng a finales de marzo. Esta campaña se conoció como la campaña Hồ Chí Minh, que lleva el nombre del exlíder revolucionario que había muerto en septiembre de 1969.

El comienzo de la desaparición de Saigón comenzó en el distrito de Xuân Lộc, un área al norte de la ciudad. El 9 de abril, las fuerzas de PAVN habían alcanzado esta última línea de defensa antes de Saigón. El distrito fue defendido por la 18ª División del ARVN. Esta unidad resistente y curtida en la batalla solo pudo defender durante 11 días contra el avance del PAVN. El distrito fue completamente invadido el 20 de abril, y al día siguiente, 21 de abril de 1975, Nguyễn Văn Thiệu, el presidente de Vietnam del Sur, entregó una renuncia televisada.

La llorosa renuncia del presidente se recuerda como un momento brillante de la falta de intervención y ayuda de Estados Unidos durante la ofensiva de PAVN en la región. El presidente Thiệu incluso notó esto durante su discurso, amonestando externamente a los Estados Unidos por no hacer lo suficiente para evitar la caída inminente de la ciudad.

El general Nguyễn Văn Toàn, comandante del 18º Cuerpo del ARVN, fue encargado de defender Saigón. Organizó una defensa que creó un arco protector que rodeó las áreas al oeste, norte y este de la ciudad. A pesar de estar en la posición defensiva, el impulso de un elemento enemigo blindado que ya estaba ganando resultó demasiado para los soldados del ARVN privados de moral. Los soldados del ARVN también enfrentaron otro elemento de anarquía que complementaría aún más su postura defensiva. Debido a la migración masiva de soldados y civiles del ARVN derrotados de la ofensiva anterior, la ciudad se sumió en el caos por la afluencia de hombres sin líderes y masas civiles.

El PAVN comenzó su ataque final sobre Saigón el 29 de abril de 1975. El ataque comenzó con un bombardeo de artillería altamente efectivo. Esto neutralizó y desmoralizó a los ya desilusionados y maltratados elementos del ARVN. El área del bombardeo que golpeó el aeropuerto internacional de Tan Son Nhat mató a los marines estadounidenses Charles McMahon y Darwin Judge, los dos últimos militares estadounidenses muertos en combate en Vietnam. Al día siguiente, la PAVN ocupó los puntos estratégicos de la ciudad.

La PAVN izó su bandera sobre el palacio presidencial de Vietnam del Sur, lo que significa la caída de la ciudad. La ciudad fue rápidamente rebautizada como Ciudad Hồ Chí Minh para solidificar la victoria sobre las fuerzas de Vietnam del Sur.

La falta de participación de Estados Unidos resultó ser un factor importante en la caída de Saigón. Había evidencia en los informes de la CIA de que Saigón habría necesitado una superioridad aérea significativa de los Estados Unidos para ayudar a frenar el avance blindado y de infantería del enemigo. En las semanas previas a la caída de la ciudad, Estados Unidos se centró en la evacuación del personal estadounidense, el personal de las naciones aliadas y los amistosos vietnamitas del sur.

A pesar de la evaluación optimista de la CIA y la inteligencia militar de que la ciudad podría resistir un asedio, la ciudad capital de Vietnam cayó rápidamente.

Si bien la Caída de Saigón fue retratada en los medios internacionales como un error flagrante de la política exterior estadounidense, las semanas y días previos a la desaparición de la República de Vietnam del Sur demostraron ser un éxito humanitario.

Los rumores generalizados y los informes del gobierno señalaron las atrocidades de la PAVN mientras se abrían paso hacia las afueras de Saigón. Se alega que finalmente se desenterraron fosas comunes años después del conflicto y que ex líderes, empresarios y figuras políticas fueron objeto de decapitaciones públicas en un esfuerzo por desmoralizar por completo cualquier posible resistencia adicional de los vietnamitas del sur.

La administración del presidente Gerald Ford estaba todavía en su infancia. Alegaciones como estas explicarían el imperativo énfasis en la evacuación por parte de los estadounidenses para evitar más situaciones embarazosas. Es probable que el consejo de liderazgo de Ford quisiera evitar cualquier tipo de crisis de encarcelamiento masivo para aumentar la asombrosa cantidad de prisioneros de guerra estadounidenses (POW) que ya se encuentran detenidos en Hanoi.

Una de esas operaciones se llamó Operación Babylift. Esta operación liderada por Estados Unidos condujo a la eventual evacuación de unos 2.000 huérfanos del país. Sin embargo, la operación no estuvo libre de tragedias. Un avión involucrado en la evacuación se estrelló, matando a 155 pasajeros y tripulantes.Otra misión, la Operación Nueva Vida, se centró en la evacuación de los amistosos vietnamitas del sur. Los refugiados vietnamitas evacuados con éxito durante esta misión fueron 110.000.

Muchos survietnamitas también pudieron evacuarse por sí mismos, huyendo en aviones y barcos de ala fija a la seguridad de los puestos de avanzada y los buques de guerra de los EE. UU.

Sin embargo, la fase principal y final de los intentos de evacuación de la ciudad de Saigón se conoció como Operación Viento Frecuente. El propósito de la operación era evacuar a civiles estadounidenses y civiles vietnamitas de Saigón. La evacuación se llevó a cabo en el transcurso de dos días mientras la ciudad caía en manos de la PAVN.

Durante el transcurso del esfuerzo de evacuación en helicóptero de la Operación Viento frecuente, más de 7.000 personas fueron evacuadas a un lugar seguro. Se hizo conocido como la evacuación de helicópteros más grande de la historia.


Cuarenta años después de la caída de Saigón: presenciando el final de la guerra de Vietnam

Cuando las tropas norvietnamitas entraron en la capital el 30 de abril de 1975, marcó la derrota más aplastante en la historia militar de Estados Unidos. Cuatro décadas después de informar sobre estos eventos para The Guardian, Martin Woollacott reflexiona sobre lo que significaron para el futuro de ambas naciones.

Última modificación el miércoles 31 de marzo de 2021 12.00 BST

El día después de que los norvietnamitas tomaran Saigón, la ciudad se despertó con un canto triunfal. Durante la noche, los ingenieros del ejército victorioso habían instalado altavoces, y desde alrededor de las 5 de la mañana se tocaban incesantemente las mismas melodías diminutas de liberación. Era el 30 de abril de 1975, y la intensa luz del sol iluminaba las calles en gran parte vacías de Saigón, en un momento en que el tráfico frenético de la ciudad normalmente ya habría comenzado a zumbar. Pero casi nadie sabía qué hacer: si ir a trabajar o no, si habría algo que comprar en el mercado, si habría gasolina o si podrían estallar nuevas luchas. Por supuesto, no era solo la rutina diaria de Saigón lo que había sido completamente interrumpido. Su papel establecido como capital del Vietnam no comunista se había desvanecido de la noche a la mañana, sus soldados habían desaparecido y muchos de sus generales, políticos y funcionarios estaban en ese momento flotando arriba y abajo en las cubiertas de los buques de guerra en el Mar de China Meridional, con Las mantas de la Marina de los Estados Unidos se cubrieron los hombros.

A lo largo de todos los años de conflicto, la guerra no había tocado a menudo a Saigón, con la excepción del ocasional ataque con cohetes, algunos bombardeos en restaurantes y la dramática pero limitada incursión en la ciudad, de hecho, en los terrenos de la propia embajada de los Estados Unidos, durante el Tet. ofensiva en 1968. Saigón se estremeció, pero sintió que se había escapado de lo peor. Y de hecho, mientras la música de liberación resonaba por las calles, acababa de escapar de nuevo. Aunque pocos lo sabían, los norvietnamitas estaban preparados para golpear la ciudad con artillería pesada y abrirse camino, bloque a bloque, si la defensa que encontraban había sido más fuerte. Si el último presidente de Vietnam del Sur, el general Duong Van Minh, no hubiera ordenado al ejército que deponga las armas, a Saigón le habría ido muy mal. Los vietnamitas bromearon diciendo que los comunistas tomaron Saigón "sin romper una bombilla". Eso tampoco era cierto: las bajas fueron numerosas en ambos bandos, pero los combates se detuvieron poco antes de los límites de la ciudad. En el centro, había potencialmente más que temer de la anarquía y los saqueadores. Stewart Dalby, del Financial Times, y yo caminábamos por Tu Do, una de las calles principales de Saigón, cuando un hombre de aspecto duro con la camisa por encima de los pantalones se interpuso en nuestro camino. Se tocó la cintura para indicar un arma y luego, casualmente, se quitó la costosa cámara de Dalby del cuello. Incidentes como ese fueron suficientes para convencer a la mayoría de la gente de que cuanto antes los comunistas tomaran el control total, mejor.

En ese primer día de la nueva era, no había estadounidenses en la embajada que parecía un fuerte en Thong Nhat Boulevard, solo los escombros de la evacuación caótica del día anterior y el saqueo que siguió. No había nadie en el ornamentado ayuntamiento. No había diputados en el antiguo teatro de la ópera francesa donde solía reunirse la Asamblea Nacional. Y no había presidente en el palacio presidencial. Nguyen Van Thieu había abandonado el país. Su sucesor inmediato duró una semana antes de entregarlo a Minh. Minh les dijo a los primeros oficiales norvietnamitas que entraron al palacio que estaba listo para entregar el poder. “No puedes renunciar a lo que no tienes”, respondieron y se lo llevaron. Había sido presidente por solo dos días.

El poder de Minh era de hecho una fantasía, pero Saigon había vivido de la fantasía durante semanas. En los jardines botánicos de la ciudad, donde los ciudadanos solían pasear los fines de semana con sus hijos, se podía escuchar una docena de rumores en otros tantos pasos. "Los franceses están regresando con dos divisiones", dijo uno. "Los estadounidenses pronto bombardearán", dijo otro. "Va a haber un gobierno de coalición", dijo un tercero. A medida que se acercaba el final, el sentimiento más común parecía ser "Todos somos vietnamitas", pronunciado de una manera entre la esperanza y la resignación. Ese fue un pensamiento reconfortante para muchos, pero no para aquellos de rango o aquellos con conexiones cercanas con el gobierno o los estadounidenses. Temían la venganza o, al menos, que quedarían marcados para siempre por la desgracia de su antigua lealtad. Algunos, nos parecía a nosotros, no tenían una razón real para tales ansiedades, sino que simplemente estaban atrapados en la locura del momento. "El miedo al Vietcong había hecho perder el juicio a Saigón", escribió un periodista. Pero querían irse, y muchos lo hicieron, en aviones de transporte al principio y, en el último momento, en helicópteros, la primera de la enorme diáspora de casi un millón de vietnamitas que iban a abandonar el país después de 1975.

Los oficiales estadounidenses que gestionaron la evacuación tuvieron que tomar decisiones agonizantes. Para no socavar lo que quedaba de la defensa de Vietnam del Sur, tenían que limitar las salidas anteriores, pero también tenían que hacer promesas cada vez más firmes a los que quedaban de que, "si llegaba el momento" (por la idea de que Vietnam del Sur podría sobrevivir de alguna forma todavía estaba oficialmente vivo), todos serían eliminados en el último minuto. Esta fue una promesa que no pudieron cumplir. "Sus gritos de pánico en las radios de la CIA el último día todavía me destrozan la conciencia", escribió Frank Snepp, uno de los miembros del equipo de la agencia en Saigón, muchos años después. El día antes de la caída, desde el mirador del techo del Caravelle, uno de los dos hoteles elegantes de la ciudad, otros corresponsales y yo observamos una cola esperando con creciente desesperación en un punto de recogida en la parte superior de un edificio cercano. Una tragedia lenta y silenciosa, cuando el latido de los rotores se desvaneció y gradualmente se fue dando cuenta de que no iba a haber más helicópteros estadounidenses, nunca. En la embajada de Estados Unidos, la desesperación fue todo menos muda. Multitudes que lloraban asediaban el lugar, suplicando por la entrada, mientras los marines retiraban a los que tenían las credenciales correctas (un rostro pálido ayudaba) y expulsaban a los que no las tenían.

Al día siguiente, los tanques llegaron primero, con sus cañones de cañón largo sobresaliendo como la nariz de Pinocho, en dirección al centro de la ciudad y al palacio presidencial. Como la guerra es siempre un lío, algunos se perdieron. Vimos uno retrocediendo y girando, sus engranajes rechinando, y luego avanzando hacia el viejo hospital francés, apenas un objetivo militar. Pero pronto los tanques llegaron a las puertas del palacio y luego a través de ellas, el tanque de plomo llevaba a un jubiloso pero nervioso James Fenton, el poeta y periodista que improbablemente se había convertido en el último corresponsal del Washington Post en Saigón. A medida que entraban los nuevos soldados, los viejos soldados se desvanecían, a veces con una última y amarga floritura. Vimos una columna disparando deliberadamente todas sus bengalas de señal mientras marchaba en formación (verde, rojo, blanco, verde nuevamente) antes de dispersarse.

La portada de The Guardian el 1 de mayo de 1975, después de la caída de Saigón y el fin de la guerra de Vietnam. Haga clic aquí para ver la historia completa más grande

Los nuevos soldados, a quienes pronto aprendimos a llamar bo doi ("Soldados de infantería"), vestían uniformes verdes sencillos y ligeramente flojos y cascos de médula anticuados. Parecían aliviados: la guerra había terminado, no habían muerto y habían contribuido a una gran victoria. Algunos días después, hubo un desfile, después del cual muchos abandonaron Saigón. Los que se quedaron fueron educados y casi vacilantes. Asumieron que los extranjeros blancos eran rusos. Algunos parecían con los ojos muy abiertos ante la prosperidad de Saigón, o estaban fascinados por los relojes, emitidos en el ejército de Vietnam del Norte solo para aquellos con rango de mayor y superior, particularmente aquellos que mostraban la fecha. A estos los llamaron "relojes con ventanas". Si estaban en parejas, se tomaban de la mano, una vista curiosamente conmovedora. Pero parecían formidablemente bien entrenados. Cuando algunos fanáticos abrieron fuego contra las tropas norvietnamitas cerca del parque entre el palacio presidencial y la catedral de ladrillo rojo de Saigón, los periodistas vieron una reorganización instantánea y casi bailarina. Los soldados que habían estado holgazaneando y fumando un minuto antes se volvieron repentinamente propensos y respondieron juiciosamente el fuego, mientras los escuadrones de flanqueo se acercaban rápidamente a los atacantes. Fue un recordatorio de que la época en que la guerra había sido sobre guerrillas mal equipadas que se enfrentaban a grandes fuerzas convencionales había quedado atrás. Los norvietnamitas llegaron a Saigón con todo lo que un ejército moderno podría desear. Tenían una amplia armadura y artillería, todo menos el poder aéreo. Pero para entonces, a los vietnamitas del sur tampoco les quedaba casi nada de poder aéreo.

Vietnam había sido una cabina política, militar y moral durante años. La guerra estaba tan en el centro de la conciencia de todos que a veces parecía como si todo lo que estaba mal en el mundo y todo lo que se podía arreglar en él estuviera aquí. Tantas cosas importantes se decidirían aquí: qué lado prevalecería en la contienda internacional entre comunistas y no comunistas si los países occidentales continuarían dominando el mundo ex-colonial si los países pequeños podrían enfrentarse a los grandes si las guerrillas podrían derrotar a los ejércitos modernos . Y también, si un movimiento popular, un movimiento por la paz en el corazón mismo del país guerrero, podría cambiar las políticas de una gran potencia. Estas preguntas, sencillas en su contorno, siguen siendo casi tan difíciles de responder hoy como lo fueron el día en que cayó Saigón. El simple hecho de que la guerra estadounidense en Vietnam fue un error y un crimen, porque se emprendió con tanta ligereza, se persiguió con tanta brutalidad y se abandonó de manera tan pérfida, es prácticamente el único hecho evidente que existe.

La historia del colapso de Vietnam del Sur es notoriamente una crónica de una derrota anunciada. Richard Nixon y Henry Kissinger, sabiendo que la guerra ya no era políticamente sostenible, habían acordado retirar las tropas estadounidenses, como estipulaba el Acuerdo de Paz de París en 1973. Sabían que eso significaba que probablemente el Norte ganaría, pero querían, en palabras de Kissinger, una “Intervalo decente” entre su partida y la probable derrota de Vietnam del Sur. Aunque parece que ocasionalmente se les ocurrió la idea de que Vietnam del Sur, con ayuda, tal vez podría sobrevivir, lo que esto realmente significaba era que esperaban que los vietnamitas del sur siguieran luchando después de que los soldados estadounidenses se escaparan, con el resultado de que Estados Unidos no miraría demasiado. malo internacionalmente. Este plan insidioso se vio agravado por el deslizamiento general en la posición política de Nixon, con su expansión de la guerra en Camboya atrayendo una oposición generalizada, el impacto del precio del petróleo de 1973 pasando factura y los enormes costos de la guerra volviendo a casa en forma de inflación creciente. - y todo esto coronado por el escándalo de Watergate que se está desarrollando. Un Congreso desilusionado y amotinado salió disparado, particularmente en la guerra, imponiendo corte tras corte a la ayuda militar que se había prometido a Saigón.

De manera inexplicable y, para los survietnamitas, inexplicablemente, la cantidad de proyectiles que se les permitía disparar a sus armas, la cantidad de misiones que sus aviones podían volar y las piezas de repuesto disponibles para mantener el equipo en funcionamiento disminuían mes a mes. A finales de agosto de 1974, el general de división John E Murray, cuyo trabajo era mantener los suministros que el ejército de Vietnam del Sur necesitaba para funcionar, escribió rotundamente que “sin el apoyo adecuado, las RVNAF (Fuerzas Armadas de la República de Vietnam) van a perder, tal vez no sean las próximas semana, o el mes que viene, pero después del año van a ”. Como problema técnico y militar, la guerra fue realmente bastante simple. Vietnam del Sur era un país largo y delgado que, por su naturaleza geográfica, estaba permanentemente flanqueado. Tenía que defenderse en todos los puntos y no podía hacerlo sin la movilidad y la potencia de fuego que le proporcionaba la ayuda estadounidense. Pero ahora se estaba cerrando el grifo que suministraba esa ayuda.

El presidente Thieu, que nunca tuvo mucha legitimidad, ahora tuvo aún menos. La economía del sur se estaba desmoronando, había perdido el apoyo incluso de los partidos católicos que normalmente lo acompañaban, y los budistas estaban cada vez más distanciados, al igual que los moderados y neutralistas de la llamada “Tercera Fuerza”. Pero si los vietnamitas del sur estaban en un estado lamentable, los vietnamitas del norte tenían sus propias ansiedades profundas. Aunque el partido y el gobierno mantuvieron una muestra exterior de absoluta confianza en que llegarían la victoria y la reunificación, interiormente no estaban tan seguros. Ellos también tenían problemas con el equipo y las municiones, ya que los rusos y los chinos también habían cortado los suministros después del Acuerdo de Paz de París. Y, al igual que los vietnamitas del sur, estaban preocupados por la fiabilidad y los motivos de sus aliados. Como escribió George J. Veith en Black April, su historia militar de los últimos años de la guerra, Hanoi sintió que solo había “tenido una pequeña ventana de oportunidad para ganar”.

El plan era una campaña de dos años que traería la victoria en 1976. Pero los primeros movimientos en las tierras altas centrales fueron tan exitosos que fueron a la quiebra en 1975. Todo terminó en dos meses. Los errores de generalización de Thieu y algunos de sus comandantes empeoraron las cosas, pero las primeras derrotas fueron causadas esencialmente por la falta de reservas del Sur y la reducción de la potencia de fuego. Luego, los norvietnamitas se acercaron a Saigón. En las tierras altas centrales, Hue, Danang y otros lugares, hubo escenas terribles de pánico y desorden, de desobediencia y deserción, pero también batallas reñidas y actos de heroísmo y sacrificio. Pero Vietnam del Sur - "entidad títere", país real, o lo que fuera - había desaparecido en una nube de humo de batalla. El mundo se quedó sin aliento.

Los reporteros que habían optado por quedarse en Saigón eran principalmente franceses y japoneses, además de algunos británicos y uno o dos estadounidenses que simulaban vagamente ser canadienses. Habíamos informado de una guerra que, si bien no estaba exenta de peligros, era en cierto modo fácil para los periodistas. Fuimos transportados de manera eficiente por aviones y helicópteros estadounidenses, y soldados estadounidenses y (en menor medida) vietnamitas del sur nos alimentaron, acomodaron y protegieron. Podrías estar al borde de una batalla en el norte, cerca de la zona desmilitarizada irónicamente llamada, por la mañana, y de regreso en Saigón tomando una copa después de una ducha a primera hora de la tarde. Ahora, de repente, nos encontramos en el limbo. Nuestro sistema de soporte vital de pilotos y protectores estadounidenses, analistas, agregados militares de la embajada australiana y similares se había desvanecido. Muchos contactos vietnamitas se habían ido o se habían ido al suelo. Nuestros reparadores, asistentes, conductores y traductores también lo habían hecho. (Algunos que resultaron haber sido agentes comunistas se quedaron, pero, naturalmente, habían ascendido en el mundo).

Los norvietnamitas tenían algunos oficiales sofisticados de habla inglesa y francesa que a veces eran útiles, pero eso era raro. En una de esas ocasiones, justo después de la caída de la ciudad, una unidad de filmación del ejército norvietnamita irrumpió en las oficinas de CBS y exigió que la oficina entregara sus imágenes de la última pelea real de la guerra, en Newport Bridge, a las afueras de la ciudad. . Estaban sudorosos y enojados; parecía que habían llegado demasiado tarde al puente para obtener su propia película, por lo que querían agarrar lo que había filmado el equipo de televisión de EE. UU. Fui testigo de la confrontación y salí disparado para encontrar a un coronel norvietnamita afable que habíamos conocido antes. Vino, apaciguó la situación y ordenó a sus compatriotas que se fueran. El jefe de la oficina, aliviado, le ofreció una copa. Él se negó graciosamente, y agregó, con una sonrisa ligeramente torcida: "Más adelante, tendremos muchos momentos felices".

Quizás no sea sorprendente que nunca lo hicimos. Nos dejamos a nuestras propias y escasas maniobras. Al principio no pudimos presentar nuestros informes porque la oficina de correos estaba cerrada y todos los demás télex y líneas telefónicas no funcionaban. Cuando pudimos, enviamos montones de copias sobre los últimos días que no habíamos podido sacar en ese momento. Después de eso, ¿qué podríamos hacer? No podíamos hacer lo que habíamos hecho tan a menudo en el pasado, que era escribir de manera crítica sobre la política estadounidense y el gobierno y el ejército de Vietnam del Sur. Todo eso se había ido, y nuestras críticas ya no importaban, si es que alguna vez lo hicieron. Algunos de nosotros tendíamos en cambio a seguir una rutina extraña, visitando lugares y edificios que alguna vez habían sido importantes y escribiendo piezas de “entonces y ahora”. Un grupo de nosotros condujimos por la Ruta 13 hacia An Loc, una ciudad al norte de Saigón que había estado sitiada durante la ofensiva general de 1972. Nos topamos con una vista extraña mientras conducíamos por un carril lateral: lo que parecía el valor de las botas de combate de toda una compañía alineadas cuidadosamente en la pista, como si sus dueños hubieran sido elevados repentinamente al cielo. Las túnicas militares de Vietnam del Sur estaban esparcidas en las zanjas a cada lado. Hubo escenas similares en otros lugares. La explicación fue que las tropas norvietnamitas habían ordenado a las unidades que se rendían que se despojaran de sus equipos.

La ironía de este tipo de visitas turísticas era obvia. Un Loc había sido una victoria de Vietnam del Sur, luchada duramente por soldados aerotransportados y guardabosques, pero asegurada por el poder aéreo estadounidense: casi todos los B-52 en el sudeste asiático fueron llamados para atacar a los atacantes norvietnamitas. En cierto sentido, estábamos informando sobre el pasado, porque el presente era demasiado desconcertante. Tomamos una bebida helada en un puesto cerca de un campamento militar abandonado y buscamos dónde había estado la oficina de un asesor estadounidense, pero no pudimos encontrarla y nos pusimos en camino por el campo llano y lleno de maleza de regreso a Saigón. De camino a An Loc habíamos pasado por la embajada británica y me di cuenta de que el escuadrón de soldados que la custodiaba había quitado la union jack y la usaba como toldo para protegerse del sol. Ahogado, y sorprendido, por una repentina rabia, salí del auto, me acerqué a ellos e insistí en que lo volvieran a poner en su personal. Tomándome por un ruso o alemán del este e imaginando que tenía algún tipo de autoridad, al menos lo doblaron.

"¿Qué fue eso?" Me pregunté a mí mismo. Los soldados no habían querido insultar. Después de todo, era solo un trozo de tela. Pero la verdad era que todos estábamos, en un grado u otro, mentalmente todavía en la vieja guerra, y todavía imbuidos de una conciencia de supremacía occidental que los acontecimientos acababan de contradecir de la manera más enfática y dramática.Y esto fue así, a pesar de que pocos de nosotros habíamos sido partidarios firmes de la guerra. Antes de la caída de la ciudad, Philip Caputo, un periodista estadounidense que también había sido oficial de la marina en Vietnam y había escrito un libro brillante sobre sus experiencias, se preguntaba en voz alta si lo que estaba sucediendo era similar a la retirada de los legionarios de los confines de la costa. Imperio Romano. ¿Se estaba acabando nuestro dominio occidental sobre el mundo, en su última encarnación estadounidense? Algo había sido derribado y algo más, algo que no era "nuestro", vendría en su lugar. El trazado de tales paralelos era un lugar común, una especie de auto-romantización que parece desagradable en retrospectiva. Los vietnamitas, del norte y del sur, se encontraban en un momento extraordinario de su historia y estábamos sentados citando mal a Edward Gibbon.

Tropas de Vietnam del Sur y sus asesores estadounidenses descansando en la jungla cerca de la ciudad de Binh Gia, a 40 millas al este de Saigón, en enero de 1965. Fotografía: Horst Faas / AP

También intentamos, por supuesto, informar de lo que estaba sucediendo en el nuevo Vietnam. Parte de ella estaba bajo nuestras narices, en los mismos hoteles en los que nos estábamos quedando, ya que el personal fue convocado a varios tipos de reuniones de reeducación. Grifo Hoc, como fue llamado, eventualmente tocaría a casi todos. Se llamó a ex oficiales, grado por grado. ¿Habría, al menos por un tiempo, un estado sureño separado? ¿Qué papel desempeñaría el gobierno revolucionario provisional, que había sido un rasgo característico de la propaganda en tiempos de guerra? Las respuestas no fueron largas y muy pocas, pero nuestro tiempo fue tan corto y las nuevas autoridades tan opacas en su funcionamiento que solo teníamos escasas nociones de lo que estaba sucediendo.

Teníamos la sensación de que nosotros, o más bien los países que representamos, habíamos sido degradados, incluso si, con una parte de nuestras mentes, lo veíamos como un merecido merecido pago. Ese sentimiento se vio reforzado por el hecho de que, si bien los periodistas no éramos prisioneros, tampoco éramos agentes libres. No podíamos decidir por nosotros mismos si nos quedaríamos en Vietnam o nos iríamos. “Ellos” decidirían eso. Los admiramos a ellos y a su disciplina, lo que pensamos que era su pureza revolucionaria, pero algo en su actitud inflexible era desconcertante. Parecía descartar la posibilidad de una reconciliación nacional basada en un compromiso incluso limitado. ¡El periodista italiano Tiziano Terzani lo expresó mejor en su libro Giai Phong! (¡Liberación!): Sintió “una gran admiración y un sutil temor” de que la revolución estuviera cerca de “las fronteras de la inhumanidad”.

A veces resultaba irritante estar tan excluidos como nos sentíamos. La mayoría del pequeño grupo de corresponsales británicos se refugió durante el día en una espaciosa villa perteneciente a un banco británico. El representante restante del banco, un ciudadano indio, estuvo feliz de prestárnoslo porque pensó que nuestra presencia evitaría que lo requisaran. Llegó con un perro grande y bondadoso, que estaba muy contento de ver a la gente, como suelen ser los perros. Una noche llegó una patrulla de Vietnam del Norte, planteando algunas preguntas amables sobre por qué estábamos allí, pero a menudo mirando fijamente al perro. "Bueno para comer", dijo finalmente uno de ellos, frotándose el estómago. “Los cabrones quieren comerse a nuestro perro”, nos dijimos indignados después de que se fueran. Un poco más tarde, los británicos, junto con la mayoría de los aproximadamente 100 periodistas que se habían quedado, fuimos cortésmente expulsados ​​del país y subidos a un avión de pasajeros ruso Antonov a Vientiane en Laos. Antes de irnos, intentamos hacer arreglos para proteger a “nuestro” perro, pero no estábamos muy optimistas acerca de ellos.

De vuelta en Washington, Gloria Emerson del New York Times, quizás el más apasionadamente antibelicista de todos los corresponsales estadounidenses, registró la euforia irracional, las palmadas en la espalda, el encendido de cigarros y la autocomplacencia por la operación de Mayagüez en la Casa Blanca y el extraordinario aumento de la popularidad del gobierno. provocado. El Mayagüez era un buque de carga estadounidense cuya tripulación fue detenida frente a Camboya por los jemeres rojos unos días después de la caída de Saigón. Los estadounidenses enviaron marines para rescatar a la tripulación, que resultó que probablemente no corrían peligro. Luego, la operación se incrementó de alguna manera ridículamente como un contrapeso a la humillación del 30 de abril en Vietnam y la caída anterior de Pnomh Penh. En realidad, fue un asunto fallido y estúpido en el que los estadounidenses perdieron a muchas personas mientras atacaban a las fuerzas del Khmer Rouge que, en un anticipo del futuro, de hecho se estaban preparando para defender lo que veían como su territorio contra los nuevos amos del Sur. Vietnam. En su escasa inteligencia, su derroche de fuego y su maldita confusión, encapsulaba mucho de lo que había estado mal en la guerra que acababa de terminar.

El asunto de Mayagüez fue el primer indicio de que se podía sacar a Estados Unidos de Vietnam, pero no se podía sacar a Vietnam de Estados Unidos. En las décadas posteriores, Estados Unidos nunca ha dejado de pelear la guerra. Continuó combatiéndola, en el sentido más inmediato, aislando vengativamente al nuevo Vietnam económica y políticamente. Esto lo llevó más tarde a un extremo monstruoso al favorecer efectivamente a los remanentes del régimen de los Jemeres Rojos que se resistían al nuevo gobierno impuesto por los vietnamitas en Pnomh Penh.

29 de abril de 1975: el personal de la marina estadounidense a bordo del USS Blue Ridge empuja un helicóptero al mar frente a la costa de Vietnam para dejar espacio para más vuelos de evacuación desde Saigón. Fotografía: AP

Los dos países son ahora casi tan amistosos como Ho Chi Minh había esperado que fueran en 1945, cuando sus llamamientos a los Estados Unidos en busca de ayuda para lograr la independencia de Francia no fueron escuchados. Pero si Estados Unidos finalmente ha dejado de castigar al propio Vietnam, la guerra aún continúa de otras maneras. Todo lo que Estados Unidos ha hecho en el mundo desde entonces ha estado condicionado por su miedo a las consecuencias de intentar reafirmarse militarmente, y por su compulsión a hacerlo. El miedo es otro Vietnam, otro atolladero, otra debacle. La compulsión, sin embargo, busca constantemente otros lugares donde algo como Vietnam pueda volver a ser asumido, pero esta vez ganó, de manera limpia y contundente. Estados Unidos ha buscado esta victoria compensatoria una y otra vez, más recientemente en Afganistán e Irak. Vietnam, como el fantasma de Hamlet, se niega a irse. La guerra nunca desapareció en Estados Unidos, en el nivel más fundamental, porque se convirtió en una prueba de cómo los estadounidenses veían a su país.

Los jóvenes oficiales del ejército regular que sirvieron en Vietnam regresaron a casa decididos a crear un nuevo ejército. Sería una fuerza profesional, totalmente voluntaria y, por lo tanto, menos sujeta a la presión pública sobre las víctimas. Tendría tecnología que podría reemplazar las botas en el suelo. Pero si tuviera que haber botas sobre el terreno, el nuevo ejército tendría las habilidades de contrainsurgencia de las que carecía en Vietnam. Por último, no iría a la guerra sin una garantía de que no habría restricciones en el uso completo de sus recursos, restricciones que, en opinión de muchos soldados, habían engañado al ejército estadounidense de la victoria en Vietnam. Todo fue en vano. El público estadounidense demostró ser casi tan sensible a las muertes de voluntarios como lo había sido a las de los reclutas. La nueva tecnología creó tantos problemas como resolvió. Las estrategias de contrainsurgencia seguían siendo ineficaces. Y las garantías de que no se restringiría el uso de la fuerza simplemente no sucedieron, porque no es así como funcionan los gobiernos.

Al menos tres guerras de Vietnam diferentes han competido por la atención estadounidense y por espacio en los estantes cargados de libros sobre el conflicto. En uno, Estados Unidos casi había ganado, solo para desperdiciar su victoria debido a la falta de resolución, la oposición de los medios liberales y la estupidez del Congreso. En un segundo, ganó, porque sus objetivos de contener a China y Rusia y evitar una caída dominó de otros países del sudeste asiático en la esfera comunista se lograron realmente. En el tercero, la misión se llevó a cabo en ignorancia, de manera bastante agresiva, con la expectativa de que establecer un equivalente en Vietnam del Sur de Corea del Sur sería relativamente fácil, y luego se salió de control. ¿Qué guerra sucedió realmente? La guerra “nos sigue hiriendo”, dijo el presidente George HW Bush en 1988, pero “seguramente se ha alcanzado el plazo de prescripción. La lección final es que ninguna gran nación puede permitirse el lujo de ser dividida por un recuerdo ”.

Para un recordatorio hogareño de cómo la guerra afectó una vez a casi todos los hogares estadounidenses, considere el anteojo. Los buffies son elefantes de cerámica de unos dos pies y medio de altura, con una parte superior plana en la que puedes poner una bebida o una maceta. Sobreviven en los Estados Unidos como prueba muda de que una generación de jóvenes se fue a la guerra en Vietnam. Fabricados en Vietnam en grandes cantidades, se enviaban de regreso a un ritmo de varios miles por día en el punto álgido del conflicto. Hugh Mulligan, de Associated Press, escribió en 1983: "Están en ridícula atención en los porches de West Point" y "junto a las piscinas del patio trasero de los suburbios". Podían comprarse por unos pocos dólares y enviarse a casa por menos, gracias a la oficina de correos subvencionada del ejército de EE. UU. El nombre, derivado del acrónimo de “Bloody Useless Fucking Elephant”, les fue otorgado por un frustrado oficial de logística que vio su escasa capacidad de carga aérea siendo devorada por la manía por estos souvenirs.


Ver el vídeo: Firing Line with William F. Buckley Jr.: The Fall of Saigon--and How It Might Have Been