Tapa del ataúd de Paamennesutawy

Tapa del ataúd de Paamennesutawy


Por el profesor Jan Bondeson
Actualizado: 09:57 BST, 12 de marzo de 2010

Mejor control: hay varios casos documentados de personas enterradas vivas

La horrible historia de Lawrence Cawthorn, un carnicero de Newgate Market en Londres, se publicó en un panfleto titulado The Most Lamentable And Deplorable Accident, en 1661.

Fue solo una de las muchas historias sobre el entierro prematuro leídas con avidez por el público en ese momento.

Cawthorn se había enfermado en algún momento de ese año. En el siglo XVII, se consideraba que poco más que la aparente ausencia de un latido del corazón o una respiración constituía una prueba de muerte, y pocos fueron atendidos por un médico en su enfermedad final.

A menudo se dejaba a los laicos declarar fallecido a alguien. Y, como sucedió, la malvada casera de Lawrence, ansiosa por heredar sus pertenencias, se encargó de que lo declararan muerto apresuradamente y luego lo enterraran.

Pero en la capilla donde estaba enterrado Cawthorn, los dolientes se horrorizaron por un grito ahogado procedente de la tumba y un frenético arañazo en las paredes del ataúd.

Aunque fue desenterrado rápidamente, ya era demasiado tarde. El cuerpo sin vida de Cawthorn era un espectáculo horrible: el sudario estaba hecho pedazos, los ojos horriblemente hinchados y la cabeza golpeada y sangrando. La historia concluía: "Entre todos los tormentos de los que es capaz la Humanidad, el más terrible de ellos es ser enterrado vivo".

Aún más siniestra fue la historia, publicada en 1674, de Madame Blunden de Basingstoke, descrita como "una mujer gorda y grosera a la que le gustaba beber brandy".

Una noche, sintiéndose enferma, pidió un poco de agua de amapola a su botica local. Después de beberlo, cayó en un estupor mortal. Cuando llamaron al boticario, afirmó que Blunden había tomado una sobredosis de agua de amapola.

Su esposo William, un comerciante de malta adinerado, organizó su funeral, pero dos días después del entierro, algunos escolares que jugaban en el cementerio afirmaron haber escuchado 'gemidos espantosos y gritos lúgubres' desde la tumba. Aterrorizados, fueron a buscar a su maestro de escuela.

Fue exhumada y parecía estar muerta, aunque su cuerpo tenía moretones y rasguños recientes, heridas que se creía que se habían autoinfligido mientras intentaba escapar.

A fines del 1700, la paranoia sobre el entierro prematuro había alcanzado tal punto que muchos médicos pensaron que el único signo confiable de muerte era la descomposición.

Solo para estar seguros, después de que el cuerpo fue envuelto en una nueva sábana de entierro, el director de la iglesia sugirió que la tumba se dejara abierta durante la noche, vigilada por algunos custodios. Pero llovió y los custodios cerraron el ataúd y buscaron refugio.

A la mañana siguiente, cuando se abrió la tapa, con horror de todos se vio que Madame Blunden había revivido por un tiempo, arrancando su sábana y rascándose la cara y la boca hasta sacar sangre.

Aunque no podemos saber con certeza cuántas personas, como Cawthorn y Madam Blunden, han sido enterradas vivas, no es de extrañar que el entierro prematuro fuera una obsesión para las personas de los siglos XVII, XVIII y XIX.

Pero episodios tan extraordinarios no se limitan al pasado distante. Solo el mes pasado, un apicultor polaco de 76 años llamado Josef Guzy, muerto certificado después de un ataque cardíaco, escapó por poco de ser enterrado vivo cuando un empresario de pompas fúnebres notó un pulso débil mientras se preparaba para sellar su ataúd. Apenas unas semanas después, el Sr. Guzy regresó cuidando sus abejas.

Si bien los avances modernos en la experiencia médica han erradicado en gran medida ese tipo de error, hace tres siglos, la amenaza de enfermedades como la peste bubónica y el cólera era tal que el internamiento apresurado era la norma.

Determinar la muerte era una ciencia inexacta. Además de la verificación básica de los latidos del corazón y la respiración, en el siglo XVIII las pruebas adicionales incluían azotar la piel del cadáver con ortigas, gritar en el oído y clavar agujas debajo de las uñas de los pies.

Todavía había muchas historias de fugas cercanas. Uno de Dole en Francia, publicado en el 1700, fue confirmado por un profesor de medicina en Besançon.

Se había permitido a una tropa de soldados acampar en un cementerio. Mientras algunos de ellos paseaban entre las tumbas, escucharon un débil grito proveniente de una de las bóvedas.

Estos soldados derribaron la puerta de la bóveda y rescataron a una joven sirvienta que había sido enterrada unas horas antes.

La niña había estado gravemente enferma durante algún tiempo y su amante, demasiado mala para llamar a un médico, la había dado por muerta.

A finales de 1700, la paranoia sobre el entierro prematuro había alcanzado tal punto máximo que muchos médicos en Europa suscribieron la idea de que el único signo fiable de muerte era la putrefacción (descomposición).

En Alemania, & gtLeichenhauser, los 'hospitales de muertos' se generalizaron y todavía estaban en uso en la década de 1950. Estos depósitos de cadáveres calentados estaban diseñados para contener cadáveres hasta que era obvio que habían comenzado a pudrirse.

Algunos Leichenhauser se llenaron de plantas aromáticas para tratar de enmascarar el olor. Todos estaban dotados de vigilantes que tenían que supervisar los cuerpos en busca de señales de vida.

En la década de 1790, otra forma de protegerse contra el temido entierro prematuro estaba ganando popularidad: el ataúd de seguridad, diseñado para permitir que cualquiera que se despertara descubriera que había sido enterrado prematuramente para atraer la atención o escapar.

Un tipo estaba equipado con un tubo parecido a la trompeta parlante de un barco. La idea era que el párroco local pudiera dar un paseo por el cementerio todas las mañanas y oler rápidamente el tubo para ver si la putrefacción del cuerpo estaba lo suficientemente avanzada como para permitir que el tubo fuera retirado. Si hubo falta de olor, el ataúd debe abrirse después de unos días.

En la segunda mitad del siglo XIX, la obsesión por los ataúdes de seguridad continuó y su diseño se hizo más avanzado. Las campanas de alarma fueron reemplazadas por petardos, sirenas e incluso cohetes que podían dispararse desde el interior del ataúd.

Los británicos que querían protegerse de ser enterrados vivos en el siglo XIX podían encargar ataúdes equipados con el dispositivo Bateson Life Revival Device, una campana de hierro montada en un campanario en miniatura en la tapa del ataúd, la cuerda de la campana unida a las manos del cuerpo a través de un agujero en la tapa del ataúd.

El campanario de Bateson se patentó en 1852 y se vendieron bastantes. George Bateson incluso recibió una medalla de la reina Victoria por sus servicios a los muertos.

Hoy sabemos mucho más sobre fisiología que los inventores del siglo XIX. Una persona encerrada en un ataúd hermético de tamaño normal perecería en 60 minutos debido a la falta de oxígeno, por lo que cualquier ataúd que careciera de un suministro de aire fresco sería bastante inútil sin importar cuántas campanas o sirenas estuviera equipado.

También sabemos que los cambios de putrefacción de un cadáver van acompañados de hinchazón del abdomen y algunas contracturas de brazos y piernas.

Sin duda, este proceso activó muchos de los mecanismos de alarma de los ataúdes, lo que provocó muchas escenas de pánico en los cementerios cuando se investigaron apresuradamente campanas, ondear banderas y explosiones de cohetes.

Gracias a una gran cantidad de panfletos alarmistas que circulaban en el siglo XIX (algunos de los cuales afirmaban falsamente que más de una décima parte de la humanidad estaba enterrada viva), el peligro de un entierro prematuro se había convertido en uno de los peligros más temidos de la vida cotidiana.

Muchos ingleses de clase alta dejaron legados a sus médicos de familia para protegerse contra este espantoso destino. Francis Douce, un anticuario, le dio 200 guineas a su cirujano para que le quitara el corazón después de su muerte.

Lady Dryden de Northamptonshire, dejó a un eminente médico £ 50 para degollar antes del entierro La Sra. Elizabeth Thomas de Islington pidió a su médico que le perforara el corazón con un largo alfiler de metal mientras la escritora Harriet Martineau le dejaba a su médico diez guineas para que se ocupara de su cabeza. fue amputado.

Probablemente la incidencia más notable del siglo XX sea la de Angelo Hays, del pueblo de St Quentin de Chalais en Francia. En 1937, cuando tenía 19 años, lo arrojaron de su motocicleta y se golpeó de cabeza contra una pared de ladrillos. Angelo Hays fue declarado muerto y tres días después del accidente fue enterrado.

Pero en las cercanías de Burdeos, una empresa de seguros descubrió que el padre de Hay había asegurado recientemente la vida de su hijo por 200.000 francos. Se llamó a un inspector para investigar y exigió que el cuerpo fuera exhumado dos días después del entierro para confirmar la causa exacta de la muerte.

Cuando el médico a cargo de la autopsia retiró el sudario, se encontró que Hays estaba caliente. Lo llevaron al hospital, y después de varias operaciones y un largo período de rehabilitación se recuperó por completo. Su lesión en la cabeza le había hecho caer en una profunda inconsciencia.

En 1995, la esposa de un granjero de Cambridgeshire de 61 años, Daphne Banks, fue certificada muerta por su médico de familia después de tomar una sobredosis de drogas en la víspera de Año Nuevo. Tres horas después, el empresario de pompas fúnebres que la cargaba en un cajón refrigerado vio una vena temblar y la oyó roncar. La Sra. Banks sobrevivió.

Y todavía puede suceder, como vimos con Josef Guzy hace unas semanas.

• Adaptado de Buried Alive: La aterradora historia de nuestro miedo más primigenio por Jan Bondeson, publicado por Norton a £ 10.95. Jan Bondeson 2010. Para solicitar una copia (p & ampp gratis), llame al 0845 155 0720.


Medidas de precaución para los llamados & # 8220Dead & # 8221

No está claro si Poe inspiró la innovación o si simplemente estaba aprovechando los sentimientos de la época, pero este miedo condujo a una de las categorías más espeluznantes de invención: alarmas de ataúd. Hubo una serie de inventos en el siglo XIX, que ayudarían a alguien, que fue enterrado vivo, a escapar, respirar y pedir ayuda.

Patente No. 81,437 concedido a Franz Vester el 25 de agosto de 1868 para un & # 8220Mejorado entierro-Case & # 8221

(Patente de Estados Unidos No. 81,437)

La tumba está equipada con una serie de características que incluyen una entrada de aire (F), una escalera (H) y una campana (I) para que la persona, al despertar, pueda salvarse. & # 8220Si está demasiado débil para subir por la escalera, puede tocar el timbre, dando la alarma deseada para pedir ayuda, y así salvarse de una muerte prematura al ser enterrado vivo & # 8221, explica la patente.

Patente No. 268,693 concedido el 5 de diciembre de 1882 a John Krichbaum por un & # 8220 Dispositivo para indicar que viven en personas enterradas & # 8221

(Patente de Estados Unidos No. 268,693)

El dispositivo tiene tanto un medio para indicar el movimiento como una forma de hacer que entre aire fresco en el ataúd. La divulgación establece que & # 8220Se verá que si la persona enterrada cobra vida, un movimiento de sus manos hará girar las ramas de la tubería B en forma de T, sobre o cerca de la cual se colocan sus manos. & # 8221 A marcado la escala en el lado de la parte superior (E) indica el movimiento de la T, y el aire baja pasivamente por la tubería. Una vez que haya pasado el tiempo suficiente para asegurar que la persona está muerta, se puede quitar el dispositivo.

Patente No. 329,495 concedido el 3 de noviembre de 1885 a Charles Sieler y Fredrerick Borntraeger por un & # 8220Burial-Casket & # 8221

(Patente de Estados Unidos No. 329,495)

La invención proporciona mejoras en los componentes importantes de invenciones anteriores & # 8220 enterradas vivas & # 8221. En este caso, el movimiento del cuerpo activa un ventilador accionado por un mecanismo de relojería (Fig. 6), que forzará aire fresco respirable al interior del ataúd en lugar de una tubería de aire pasiva. El dispositivo también incluye una alarma a batería (M). Según la patente, & # 8220Cuando se mueve la mano, la parte expuesta del cable entrará en contacto con el cuerpo, completando el circuito entre la alarma y el suelo hasta el cuerpo en el ataúd, & # 8221 sonará la alarma. . También hay una varilla con resorte (I), que se levantará llevando plumas u otras señales. Además, se coloca un tubo (E) sobre la cara del cuerpo enterrado para que se pueda introducir una lámpara por el tubo y & # 8220 una persona que mira hacia abajo a través del tubo pueda ver la cara del cuerpo en el ataúd. & # 8221


Los misteriosos ataúdes en miniatura de Edimburgo

Puede haber sido Charles Fort, en uno de sus pasajes más memorables, quien mejor describió el extraño descubrimiento:

London Times, 20 de julio de 1836:

Que, a principios de julio de 1836, algunos niños buscaban conejos y madrigueras en la formación rocosa, cerca de Edimburgo, conocida como Arthur & # 8217s Seat. En la ladera de un acantilado, se toparon con unas delgadas láminas de pizarra, que sacaron.

Pequeña cueva.

Diecisiete ataúdes diminutos.

Tres o cuatro pulgadas de largo.

En los ataúdes había figuras de madera en miniatura. Estaban vestidos de manera diferente tanto en estilo como en material. Había dos hileras de ocho ataúdes cada una, y comenzaba una tercera, con un ataúd.

El dato extraordinario, que ha hecho un misterio especialmente aquí:

Que los ataúdes se habían depositado individualmente, en la pequeña cueva, ya intervalos de muchos años. En el primer piso, los ataúdes estaban bastante deteriorados y los envoltorios se habían derretido. En el segundo nivel, los efectos de la edad no habían avanzado hasta ahora. Y el ataúd superior era bastante reciente.

Edimburgo en 1830 (dominio público)

La breve descripción de Fort es precisa, hasta donde llega, y durante más de un siglo no se supo mucho más sobre el origen o el propósito de los extraños ataúdes en miniatura. Menos de la mitad de ellos sobrevivieron escocés, en el primer relato publicado conocido, explicó que & # 8220un número fue destruido por los muchachos que se arrojaron unos a otros como bagatelas sin sentido y despreciables. & # 8221 Aquellos que fueron traídos desde la ladera finalmente encontraron su camino hacia la colección de Robert Frazier, un joyero de South Andrews Street, que los exhibió en su museo privado. Cuando, después del retiro de Frazier & # 8217s en 1845, la colección fue subastada, este lote, descrito en el catálogo de venta como & # 8220los célebres ataúdes liliputienses encontrados en Arthur & # 8217s Seat, 1836, & # 8221 se vendió por poco más de & # 1634 . Los ataúdes pasaron así a manos privadas desconocidas y permanecieron allí hasta 1901, cuando un conjunto de ocho, junto con su contenido, fueron donados al Museo Nacional de Escocia por su entonces propietaria, Christina Couper de Dumfriesshire.

La evidencia circunstancial sugiere fuertemente que estos ataúdes eran del mismo grupo que el que Frazier obtuvo en 1836, pero hay pocos detalles más disponibles. Los primeros informes periodísticos aparecieron unas tres semanas después del descubrimiento inicial, y ninguno nombró a ninguno de los niños. Un relato mucho posterior, que no tiene referencia y que apareció en el Noticias de la tarde de Edimburgo tan tarde como 1956 & # 8212 pero que es tan detallado que puede haber estado basado en alguna fuente contemporánea desconocida & # 8212 agrega que el hallazgo se realizó el 25 de junio de 1836, y señala que el nicho, que tenía & # 8220 aproximadamente un pie de altura y alrededor de 18 pulgadas de ancho, & # 8221 se abrió con paletas: herramientas que parece razonable suponer que un grupo de muchachos que estaban haciendo conejos podría haber tenido sobre sus personas.

Arthur & # 8217s Seat & # 8211 un volcán extinto hace mucho tiempo & # 8211 se cierne sobre Edimburgo, y siempre ha tenido el aire de un lugar aparte. (Wikicommons)

Otro detalle intrigante en el mismo relato afirma que los ataúdes supervivientes fueron recuperados el & # 8220 al día siguiente & # 8221 por los niños & # 8217 maestro de escuela, tal Sr. Ferguson, que era miembro de una sociedad arqueológica local. Los ataúdes todavía estaban sin abrir en este momento, agregó el reportero Robert Chapman, pero & # 8220Mr. Ferguson se los llevó a casa en una bolsa y esa noche se instaló en su cocina y comenzó a levantar las tapas con un cuchillo & # 8230. Ferguson los llevó a la próxima reunión de su sociedad y sus colegas quedaron igualmente asombrados. & # 8221 Se desconoce dónde consiguió Chapman esta información, pero una búsqueda en los directorios callejeros contemporáneos muestra que dos maestros de escuela llamados Ferguson estaban trabajando en Edimburgo en 1836 & George Ferguson como maestro de clásicos en la Academia de Edimburgo y Findlay Ferguson como maestro de inglés y matemáticas en Easter Duddingston.

El relato de Chapman al menos explica cómo los ataúdes supervivientes se abrieron paso desde los niños descubridores hasta las manos de los caballeros eruditos de la ciudad. En estas turbias circunstancias, no es de extrañar que el lugar exacto donde se hizo el hallazgo se conozca sólo vagamente. los escocés informó que los niños que desenterraron los ataúdes habían estado & # 8220 buscando madrigueras de conejos en la cordillera noreste de Arthur & # 8217s asiento & # 8221 cuando uno vio & # 8220 una pequeña abertura en las rocas, cuya peculiar apariencia llamó su atención. & # 8221 Otro relato, que parece haber circulado oralmente en Edimburgo en este momento, y que fue puesto por escrito por un corresponsal de Notas y consultas de amplificador bajo el título, & # 8220A Fairy & # 8217s Burial Place, & # 8221 lo expresa de una manera mucho más dramática:

Mientras residía en Edimburgo, ya sea en el año 1836 o en 1837, no recuerdo cuál, tuvo lugar un descubrimiento curioso, que formó el tema de una maravilla de nueve días y algunos párrafos de periódico. Algunos niños estaban jugando al pie de Salisbury Craigs, cuando uno de ellos, más aventurero que los demás, intentó ascender por la escarpa del acantilado. Su pie resbaló y, para salvarse de una caída peligrosa, se agarró a un trozo de roca saliente, que parecía estar unido a las otras partes del acantilado. Sin embargo, cedió bajo la presión de su mano, y aunque frenó su caída, tanto él como ella llegaron al fondo del risco. Nada intimidado, el chico robusto se levantó, se sacudió y comenzó el intento por segunda vez. Cuando llegó al punto desde donde se había proyectado la traicionera roca, descubrió que simplemente había enmascarado la entrada a un gran agujero, que había sido cavado en la cara del acantilado.

Salisbury Crags, a la izquierda, y Arthur & # 8217s Seat (Geograph, disponible bajo CCL).

los escocés& # 8216s cuenta es, creo, preferida aquí& # 8212Notas y consultas de amp agrega varios otros detalles que se sabe que son falsos, como la declaración de que los ataúdes tenían & # 8220 pequeñas asas, y todos los demás adornos que los empresarios consideran necesarios para la respetabilidad & # 8221 & # 8212, pero en realidad está en línea con N & ampQ& # 8216s con respecto a la ubicación. Por el contrario, otro periódico de Edimburgo, el Mercurio de Caledonia, describe el lugar como tumbado & # 8220 en la parte trasera de Arthur & # 8217s Seat & # 8221 & # 8211, es decir, en el lado sur de la colina. Dada la relativa accesibilidad de la cara norte y el período de tiempo que parece haber separado los entierros de su descubrimiento, es quizás un poco más probable que el sitio exacto del hallazgo no fuera Salisbury Crags ni la cordillera norte de Arthur & # 8217s. Seat, pero un lugar al sur, en un lugar relativamente remoto en el lado más alejado del Seat de Edimburgo. Esto se relaciona de manera bastante intrigante con la noción de que Findlay Ferguson de Easter Duddingston pudo haber sido el maestro de escuela asociado con el hallazgo, ya que Duddingston se encuentra directamente debajo de la cara sur de Arthur & # 8217s Seat. Independientemente de los hechos, parece claro a partir de las fuentes contemporáneas que los ataúdes no se encontraron en una & # 8220cave & # 8221 sustancial en la ladera, como a veces se supone, sino en un pequeño hueco en las rocas. los escocés, nuevamente, tiene la descripción más clara:

La boca de esta pequeña cueva estaba cerrada por tres finos trozos de piedra de pizarra, toscamente cortados en los extremos superiores en forma cónica, y colocados de manera que protegieran el interior de los efectos del clima.

Según un relato posterior, en un registro en el llamado & # 8220Continuation Catalog & # 8221 de la Sociedad de Anticuarios de Escocia, al menos una de estas pizarras tenía & # 8220 forma ruda como la lápida de una tumba. & # 8221 Como porque lo que encontraron los muchachos cuando se retiraron las pizarras, fue una abertura de unos treinta centímetros cuadrados en la que se alojaban diecisiete ataúdes liliputienses, formando dos hileras de ocho cada una, y una en una tercera, ¡recién comenzada! & # 8221 Cada una. de los ataúdes, el escocés adicional,

contenía una figura en miniatura de la forma humana tallada en madera, los rostros en particular estaban bastante bien ejecutados. Iban vestidos de pies a cabeza con ropas de algodón y decorados decentemente con una representación mímica de todos los atavíos fúnebres que suelen formar las últimas vestimentas de los muertos. Los ataúdes miden aproximadamente tres o cuatro pulgadas de largo, tienen forma regular y están cortados de una sola pieza de madera, con la excepción de las tapas, que están clavadas con ramitas de alambre o alfileres de latón comunes. La tapa y los lados de cada uno están profusamente tachonados de adornos, formados con pequeños trozos de hojalata, e insertados en la madera con gran cuidado y regularidad.

Hasta aquí las circunstancias del descubrimiento. El mayor misterio, como el escocés se apresuró a señalar qué eran exactamente los ataúdes, quién los había colocado en su escondite y cuándo. Se presentaron varias explicaciones potenciales, la más popular es que los entierros eran parte de algún hechizo, o que representaban entierros mímicos, quizás para marineros perdidos en el mar. La mayoría de estas soluciones, sin embargo, asumieron que los periódicos de la época estaban en lo correcto al afirmar que los entierros se habían realizado durante un período de tiempo considerable. De acuerdo con la Poste de la tarde de Edimburgo, por ejemplo,

en la hilera inferior los obenques estaban considerablemente deteriorados y la madera podrida, mientras que el último mostraba señales evidentes de ser un depósito muy reciente.

Sin embargo, esta suposición es difícil de probar. El descubrimiento no fue hecho por un arqueólogo capacitado, que hizo un examen minucioso antes de mover una sola pieza de madera, sino por un grupo de niños que parecen haber mezclado completamente los ataúdes arrojándolos entre sí, y que nunca dieron ninguna relato en primera persona de su hallazgo. Lo mejor que se puede decir es que varios de los ataúdes supervivientes muestran una descomposición considerablemente mayor que los otros & # 8212 el signo más obvio es el estado podrido (o ausencia total) de las figurillas & # 8217 ropa funeraria & # 8212, pero si la descomposición fue producto de tiempo o simplemente meteorización ahora no es posible decir. Puede ser que los ataúdes deteriorados fueran simplemente los que ocupaban el nivel inferior en el rincón del entierro y, por lo tanto, estaban más expuestos a daños por agua. Si ese es el caso, no hay necesidad de asumir que los entierros se prolongaron durante muchos años.

Cinco de los ocho ataúdes supervivientes descubiertos en 1836. La foto muestra las diferencias en la ropa de sus ocupantes de madera, así como sus diferentes estados de conservación y las dos técnicas diferentes utilizadas para fabricarlos. (Museo Nacional de Escocia)

Esto es importante, porque el único estudio exhaustivo que se ha hecho hasta ahora sobre los & # 8220 ataúdes de hadas & # 8221 indica claramente que todos son posteriores a 1800, y que las probabilidades favorecen un depósito o depósitos realizados después de aproximadamente 1830 & # 8212 dentro de unos cinco años, en otras palabras, del descubrimiento de la caché. El trabajo en cuestión fue realizado por Allen Simpson, ex presidente de la Royal Scottish Society of Arts y actualmente miembro de la facultad de Historia y Clásicos de la Universidad de Edimburgo, y Samuel Menefee, asociado senior del Center for National Security Law en la Universidad de Virginia, y se publicó, lamentablemente de forma oscura, en la revista de la sociedad de historia local de la ciudad: El libro del antiguo club de Edimburgo.

Simpson y Menefee comenzaron su trabajo describiendo los ocho artefactos supervivientes (que todavía se pueden ver hoy, en exhibición en el Museo Nacional de Escocia). Dos, señalan, fueron originalmente pintados de rosa o rojo, el interior de uno está forrado con papel, hecho con fibra de trapo y datable del período posterior a 1780. En cuanto a los detalles de la construcción:

Cada ataúd contiene un & # 8216 ocupante & # 8217 y ha sido ahuecado de una pieza sólida de madera. Cada uno también tiene una tapa que se ha mantenido en su lugar con alfileres de varios tamaños, clavados a través de los lados y extremos de la base del ataúd. En muchos casos, los ejes de los pasadores todavía están en su lugar, aunque algunos están doblados cuando las tapas se sacaron de los ataúdes, la mayoría de las cabezas de los pasadores enrollados a mano se desprendieron & # 8230. Aunque el tipo de madera no se ha comentado anteriormente, ahora se ha identificado como pino silvestre. Las dimensiones del ataúd varían & # 8230aquellos que ahora están disponibles para su estudio son de 3,7 a 4,1 pulgadas de largo, de 0,7 a 1,2 pulgadas de ancho y de 0,8 a 1,0 pulgadas de profundidad con sus tapas en su lugar & # 8230.

A juzgar por la ranura longitudinal en la base del hueco, se ha utilizado un cuchillo afilado & # 8212 probablemente un cuchillo en forma de gancho & # 8212. El hecho de que las superficies en los extremos del hueco estén tan limpiamente cortadas indica que el cuchillo ha sido muy afilado, pero el usuario aparentemente no ha sido un carpintero de oficio porque no ha tenido acceso a una herramienta afilada como un cincel para cortar. fuera de la base del hueco, y ha tenido dificultades para controlar la profundidad de los cortes (que incluso han penetrado en la base del ataúd No 5).

Hay dos tipos de formas externas. Cinco de los ataúdes (números 1, 2, 4, 6 y 8) han sido tallados con esquinas y bordes de corte cuadrado, aunque la mayoría tiene lados ligeramente arqueados para que el ataúd tenga una forma cónica en cada extremo. Sin embargo, los tres restantes (números 3, 5 y 7) tienen un redondeo pronunciado de los bordes y extremos del ataúd, lo que sugiere un enfoque manual diferente y puede indicar que los ataúdes podrían haber sido tallados por dos personas diferentes.

Una vista lateral de una de las figuras encontradas en Arthur & # 8217s Seat, que muestra cómo se ha quitado un brazo para permitir que quepa dentro de su ataúd. (Museo Nacional de Escocia)

En cuanto a quién hizo el tallado, Simpson y Menefee señalan que & # 8220 la característica visual más llamativa de los ataúdes es el uso de piezas aplicadas de hierro estañado como decoración & # 8221. El análisis de este metal sugiere que es muy similar al una especie de hojalata utilizada en las hebillas de zapatos contemporáneos, y esto a su vez abre la posibilidad de que los ataúdes fueran obra de zapateros o peleteros, que habrían tenido las habilidades manuales para hacer los ataúdes pero habrían carecido de las herramientas de carpintería especializadas necesarias para hacer un un trabajo más ordenado.

También se estudiaron las figurillas encontradas dentro de los ataúdes. Cada uno de los ocho está cuidadosamente tallado en madera blanca de grano fino, y comparten proporciones casi idénticas, variando en altura en no más de 5 milímetros & # 8212 aproximadamente una quinta parte de una pulgada. Algunos tienen brazos, pero a varios muñecos se los han quitado, aparentemente para permitir que la figura encaje perfectamente en su ataúd. Esto sugiere que las figuras no fueron talladas específicamente con el propósito de enterrarlas, sino que se han adaptado de un conjunto existente de Simpson y Menefee & # 8212 señalando su porte & # 8220 rígidamente erecto & # 8221 que originalmente usaban sombreros, y su parte inferior cuidadosamente tallada. cuerpos & # 8220 formados para indicar calzones de rodilla ajustados y medias, debajo de los cuales los pies están ennegrecidos para indicar botines & # 8221 & # 8212 creen que son los restos de un grupo de soldados de juguete, y tenga en cuenta que cada uno está hecho para estar de pie con la adición de un ligero peso en su frente, que podría haber sido proporcionado por la adición de un modelo de mosquete. (No habría sido necesario asegurarse de que las tallas que se pensaban simplemente como cadáveres se mantuvieran erguidas). Las características son muy similares, y & # 8220 parece poco probable que las figuras hayan tenido la intención de representar a individuos en particular. & # 8221 Además, & # 8220the Los ojos abiertos de las figuras sugieren que no fueron tallados para representar cadáveres. & # 8221

Con base en su apariencia, los autores fechan tentativamente al grupo en la década de 1790, sin embargo, no se ha realizado ningún análisis dendrocronológico o datación por carbono en la colección. Varias de las figurillas supervivientes todavía están vestidas con ropa bien conservada & # 8220grave & # 8221. Como señalan Simpson y Menefee, & # 8220 trajes de una sola pieza, hechos de fragmentos de tela, se han moldeado alrededor de las figuras y se han cosido en su lugar. . Con algunas figuras hay evidencia de adhesivo debajo de la tela. El estilo de vestir no se relaciona con la ropa de época, y si está destinado a ser representativo, entonces está más en consonancia con el uso diario & # 8230. El hecho de que los brazos de la figura No.8 ya estuvieran faltantes cuando se vistió la figura sugiere que la tela estaba destinada simplemente a cubrir las figuras decentemente y no a representar prendas. & # 8221 Todas las telas son baratas, hechas de algodón tejido liso. , aunque una de las figuras está revestida con cuadros y tres & # 8220 parecen tener patrones entintados comercialmente aplicados a la tela. & # 8221

Dos figuras más, que muestran detalles de las costuras y la ropa, pistas cruciales sobre su probable origen. (Museo Nacional de Escocia)

La evidencia de las figurillas facilita mucho la datación de los entierros. Según Naomi Tarrant, curadora de textiles europeos en el Museo Nacional de Escocia, el buen estado de las vestimentas supervivientes sugiere que fueron enterradas en la década de 1830. De manera más reveladora, una de las figuras ha sido cosida a su ropa de la tumba con un hilo de tres capas. El hilo de algodón reemplazó al lino en Escocia desde alrededor de 1800 & # 8220 casi con certeza & # 8221 Simpson y Menefee afirman, & # 8220, dicho hilo se habría fabricado en las fábricas de hilos de Paisley, donde la tradición dice que el hilo de algodón no se fabricaba antes de 1812. & # 8221 El hilo de tres capas, según Philip Sykas de Manchester Art Galleries & # 8211, el principal experto en ese tema & # 8211, se empezó a utilizar alrededor de 1830. Sykas cree que la mezcla de hilos de una, dos y tres capas en las figuras de Arthur & # 8217s Seat & # 8220 indica una fecha en la década de 1830. & # 8221

Ahora, nada de esto prueba que todos los entierros tuvieron lugar en una fecha tan tardía como 1830; es posible que las figurillas supervivientes en descomposición representen entierros que tuvieron lugar antes de esto, y también que las figurillas cosidas con hilo de una o dos capas sean anteriores a 1830. No obstante, parece posible sugerir que todos los entierros tuvieron lugar, en el exterior, aproximadamente entre 1800 y 1830, y es muy probable que Simpson y Menefee tengan razón al afirmar que todos tuvieron lugar durante la década de 1830. Esto, a su vez, sugiere que es posible que las 17 estatuillas fueran enterradas al mismo tiempo, y el hecho de que los ataúdes parecen haber sido tallados por dos personas como máximo y que las figurillas al parecer originalmente formaban parte de un solo conjunto implica que el entierro (s) fueron realizadas por la misma persona o un pequeño grupo de personas & # 8220 durante un período relativamente corto & # 8221.

Si esto es cierto, escribe Simpson y Menefee, & # 8220 la característica significativa del entierro es que hubo diecisiete ataúdes, & # 8221 y & # 8220 es discutible & # 8230 & # 8221

que el problema con las diversas teorías es su concentración en motivación, más que en el evento o eventos que causaron los entierros. El primero siempre estará abierto a discusión, pero si los entierros fueron impulsados ​​por eventos & # 8212 por, digamos la pérdida de un barco con diecisiete víctimas mortales durante el período en cuestión & # 8212, la especulación al menos se basaría en hechos demostrables. Dicho de otra manera, lo que buscamos es un evento o eventos relacionados con Edimburgo, que involucraron diecisiete muertes, que ocurrieron cerca de 1830 y ciertamente antes de 1836. Una respuesta obvia me viene a la mente: los asesinatos de West Port por William Burke y William Hare en 1827 y 1828.

William Burke, la mitad de la infame pareja de & # 8220resurrection men & # 8221 responsable de 17 asesinatos en la capital escocesa a finales de la década de 1820. (Dominio publico)

Simpson’s and Menefee’s solution to the mystery is certainly dramatic— so much so it seems that nobody has actually asked whether the pair searched for news of any Scottish shipwreck from the early 1830s, as they suggest it might be wise to do. (It would appear that they did not.) The West Port murders, after all, were and remain notorious: They were committed in Edinburgh by two Irish laborers, Burke and Hare, to profit by supplying corpses to Edinburgh’s medical school, where they were in great demand for dissection. The pair’s victims, mostly indigents who, they supposed, would not be missed, numbered 17, of whom one expired of natural causes while the rest were murdered. The killers’ trial, in which Hare turned King’s evidence and Burke was convicted and later hanged, was one of the sensations of the age. Crucially, in the authors’ view, the fact that all of the 17 victims were dissected, and consequently had no decent burial, may have inspired a “mimic burial” on Arthur’s Seat:

Considering beliefs such as the alleged mimic burial given to Scottish sailors lost at sea, it would not be unreasonable for some person or person, in the absence of the seventeen dissected bodies, to wish to propitiate these dead, the majority of whom were murdered in atrocious circumstances, by a form of burial to set their spirits at rest. While it is always possible that other disasters could have resulted in an identical casualty list, the West Port murders would appear to be a logical motivating force.

Since Simpson and Menefee first reported their findings in 1994, their thesis has been elaborated. los Edinburgh Evening News reported in 2005 that George Dalgliesh, principal curator of Scottish history at the National Museum of Scotland, believes “the most credible theory is that were made by someone who knew Burke and Hare,” and so had a strong motive to make amends for their crimes. Attempts to suggest that Burke himself may have manufactured and buried the pieces in an agony of contrition seem to fail on the problem that the murderers were arrested almost immediately after committing their 17th killing, leaving little or no time for any burial to be made a DNA sample for Burke has been obtained from the murderer’s skeleton, which is preserved at Edinburgh University, but no traces of DNA could be recovered from the buried figurines.

There is, moreover, one potentially fatal objection to the theory that the Arthur’s Seat coffins are connected to the West Port murders: no fewer than 12 of Burke and Hare’s victims were female, yet the clothed bodies found in the coffins were uniformly dressed in male attire.

Without knowing more about burial customs in early 19th-century Scotland it is hard to know how worrying this objection is, but certainly it would appear no more difficult to clothe a figurine in a miniature dress than it would be to stitch on trousers. In the absence of firm evidence of any connection to the activities of Burke and Hare, I would suggest the first step in any future investigation should be to examine Scottish newspapers published between, say, 1820 and 1836, for evidence of any other disasters involving the deaths of 17 people—ideally, none of them women. Two titles, the Scotsman y el Caledonian Mercury, have now been digitized, and could be searched by a determined researcher. We await further developments.

A close up of two of Edinburgh’s mysterious miniature dolls. Are these intended to be the faces of two victims of the notorious bodysnatchers Burke and Hare? (National Museum of Scotland)

Caledonian Mercury, August 5, 1836 Charles Fort. Complete Books. New York: Dover, 1975 Edinburgh Evening News, October 16, 1956 and December 2, 2005 Edinburgh Evening Post, August 20, 1836 Samuel Pyeatt Menefee and Allen Simpson, ‘The West Port murders and the miniature coffins from Arthur’s Seat,’ The Book of the Old Edinburgh Club, new series vol.3 (1994) Notes & Queries, 3S. III, April 4, 1863 Proceedings of the Society of Antiquaries of Scotland 36 (1901-02) The Scotsman, July 16, 1836.


Coffin Lid of Paamennesutawy - History

Coffin Plates or plaques are a very unique resource for genealogists. Coffin plates are decorative metal plaques that contain the name and death date of the deceased.

Coffin Plates in North America

The oldest coffin plates date from around the 17th century and gained popularity in North America in the 19th century. When a loved one died, the family would hire a local blacksmith, a metalworker, a silversmith, or a coffin plate manufacturer to create a metal plaque and engrave it with details of the deceased person. Depending on the financial resources of the survivors, coffin plates ranged in size, metals used to create them, and how much information was engraved. Common metals used were lead, pewter, silver, brass, copper, zinc or tin.

For a basic funeral, a simple lead plate would be engraved with the name of the deceased, date of death and the age of the departed. The plate was then nailed to the lid of the coffin or propped up on the lid. Families with more money could afford a plate of a more expensive metal and a more elaborate design.

In the late 1840s the first machine made coffin plates began to appear. The earliest machine-made plates were simple shapes stamped out of a flat piece of metal. More elaborate shapes with intricate stamped designs began to appear and by the 1860s there were catalogues of shapes and designs that survivors could look through to choose the coffin plate they wanted. 

By the middle of the 19th century almost every family could afford to have a coffin plate put on the coffin of their loved one. During this time period it was a common practice to display the coffin plate on a wooden stand on the lid of the coffin. Sometimes it was placed on a nearby table along with a photo of the deceased. The family then  took the coffin plate home as a remembrance of their loved one. Many such plates were tucked away in drawers and passed on in families but others were framed and hung on walls in the home. 

This practice of taking the coffin plate home started in the early 1840s and was particularly popular in the North Eastern United States - Maine, Massachusetts, Vermont, New Hampshire, New York, Connecticut and Rhode Island. This practice peaked circa 1880 to 1899 and by the 1920s it had fallen out of favour.


Coffin Plates in the United Kingdom

In England the small decorative coffin plates popular in North America were not used as much. English burials for the more famous or wealthy inhabitants usually had a large breastplate attached to the deceased's coffin. These breastplates, usually 12 to 15 inches in height, were meant to be buried with the coffin and the only time you will see them is if a cemetery has to be relocated.

In that case, graves are dug up and coffins removed to be transported to their new location. Occasionally the attached breastplates are removed and you will sometimes find them for sale to collectors. They were often made of brass or copper and had ornate shapes such as shields.

 An interesting tidbit about such breastplates is that one that was attached to Oliver Cromwell's coffin was removed in 1661 when his coffin was opened. Last December Cromwell's coffin plate was auctioned off at Sotheby's where it sold for GBP £ 74,500  (US $117, 352.40).

Family Treasures

Your family may have an ancestor's coffin plate or you may be lucky enough to find one in an antique store or flea market. The coffin plate of my great-great-grandfather was found in a local antique store and I was able to purchase it from the man who bought it.

My husband inherited the coffin plate of his grandmother's sister who died at the age of 2, and a few years ago he purchased another ancestor's coffin plate at an estate sale for his great-grandmother's brother.

Resources for Coffin Plates

If you are stuck finding a death record for an ancestor or you simply want to flesh out his or her details, you may want to hunt for a coffin plate. Ancestors At Rest website has an extensive database of coffin plates online with images.

Lorine McGinnis Schulze is a Canadian genealogist who has been involved with genealogy and history for more than thirty years. In 1996 Lorine created the Olive Tree Genealogy website and its companion blog. Lorine is the author of many published genealogical and historical articles and books.

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Archaeologists open the mysterious lead coffin found buried just feet from the former grave of King Richard III

The inner lead casket of the Greyfriars medieval stone coffin. Credit: University of Leicester

A mysterious lead coffin found close to the site of Richard III's hastily dug grave at the Grey Friars friary has been opened and studied by experts from the University of Leicester.

The coffin was discovered inside a much larger limestone sarcophagus during a second excavation of the site, in August 2013 - one year after the remains of the former King of England were unearthed. Richard III will be reinterred at Leicester Cathedral this month (March) after his mortal remains are taken from the University of Leicester on Sunday 22 March.

Inside the lead coffin, archaeologists found the skeleton of an elderly woman, who academics believe could have been an early benefactor of the friary - as radiocarbon dating shows she might have been buried not long after the church was completed in 1250 (although analysis shows her death could have taken place as late as 1400).

The high status female was in one of 10 graves discovered in the grounds of the medieval complex, including that of Richard III, six of which were left undisturbed. Those that were examined were all found to have female remains.

Grey Friars site director Mathew Morris, who led the dig said: "Although it might seem unusual that Richard III is the only male skeleton found inside the Grey Friars church, the other four skeletons all being female, it must be remembered that we have only excavated five of ten identified graves in the church's chancel with the potential for hundreds more burials elsewhere inside the church, the other friary buildings and outside in the cemetery.

"Excavations of other monastic cemeteries have found ratios ranging from 1:3 to 1:20 woman to men buried, with urban monastic cemeteries typically having greater numbers of women buried in them than rural sites.

"In Leicester, ULAS's excavation of the medieval parish church of St Peter (today situated beneath the John Lewis store in Leicester's Highcross retail quarter) found that the burial of men and women inside the church was broadly equal.

"Statistically, the sample is too small to draw any conclusions to the significance of so many women at Grey Friars. After all, if we carried out more excavations it is possible that we could find that these are the only four women buried in the church. Richard III would certainly not have been the only male buried here during the friary's 300 year history and historic records list at least three other men buried in the church. What stands out more is the contrast between the care and attention taken with these burials - large, neatly dug graves with coffins - and the crudeness of Richard III's grave. The more we examine it, the clearer it becomes how atypical Richard III's burial really was."

The lead coffin, with an inlaid crucifix, the location of her burial in presbytery of the friary's church (possibly close to the high altar) meant that she had a special significance to the holy Catholic order.

The discovery is the first example of an intact medieval stone coffin to be unearthed in Leicester during modern excavations.

Mathew Morris added: "The stone sarcophagus was a tapered box carved from a single block of limestone. Inside, the wider end was curved, creating a broad head niche.

"Unfortunately, the stone lid did not properly fit the coffin allowing water to get inside, and its immense weight had badly cracked the sarcophagus, meaning it could not be lifted intact.

"However, inside the inner lead coffin was undamaged except for a hole at the foot end of the casket where the lead had decayed and collapsed inward exposing the skeleton's feet.

Archaeologists open the stone coffin at the Greyfriars archaeological dig July 2013. Credit: University of Leicester

"This is the first stone coffin in Leicester to be excavated using modern archaeological practices.

"This makes it a unique discovery which will provide important new insights into the lives of the people of medieval Leicester."

Of the other nine sets of remains found at the Grey Friars, during the second excavation, three more were exhumed by University archaeologists, and six left undisturbed.

Two graves inside the choir - where Richard III was found - contained wooden coffins and inside were two females aged between 40 and 50-years-old.

Radiocarbon dating shows there is a 95 per cent probability that they died between 1270 and 1400.

Osteological examinations found that one of the women had a possible congenital hip dislocation which forced her to walk with a crutch.

The other was found to have lived a life of hard physical labour - regularly using her arms and legs to lift heavy weights.

A fourth female skeleton, which had been disturbed, was also thought to have believed to had led a life of hard physical work.

She is believed to have died in her early to mid-20s.

The Greyfriars archaeological dig July 2013. Credit: University of Leicester

Analysis of the three intact sets of female remains - including the lady in the lead coffin - show that all of the women had a highly-varied, protein-rich diet including large amounts of sea fish.

A diverse diet like this would indicate that they would have been wealthy, and were able to consume expensive foods like game, meat and fish.

"Analysis of Skeleton 4 shows that she had a life of hard physical work, frequently using her arms and legs to lift and support weight. It is interesting then that she is buried in an area of the church which would have typically been reserved for wealthy benefactors and people of elevated social status.

"Her presence in this area might suggest that the friary's main source of donations came from the town's middle-classes, merchants and tradespeople who were probably of more modest means, and worked for a living."

There is a small clue as to who is buried at the site, which is in Leicester city centre, just a few yards from Leicester Cathedral where Richard III will be reinterred in March.

But not enough information remains to say with any accuracy whether the records relate to any of the female skeletons found by Mathew and the team.

Documents dating back to the time of the burials - about 700-years - name a lady called Emma, who was married to John of Holt.

In September of that year, the Bishop of Lincoln issued an indulgence granting 20-days off Purgatory for anyone who would say 'a Pater and a Ave for the soul of Emma, wife of John of Holt, whose body is buried in the Franciscan church in Leicester'.

However, little is known about her, including what she looked like, her age at death or where in the friary church she was buried.

Mathew said: "We know little about her and a lack of fundamental information, such as her age at death, what she did for a living, what she looked like or where in the church she was buried, coupled with no known descendants who can provide a DNA sample, make it impossible to say for certain whether one of these skeletons is that of Emma, or indeed anyone else. Sadly, they will forever remain anonymous."


History [ ]

The exact origins of the coffin are unknown but “John”, a servant of The Stranger, found it in chains at some point and believed he could control and bargain with it. In or after 1993, he enlisted Breekon & Hope to help him transport it. According to Breekon, the coffin was a “test” that was given to multiple people. Presumably in the same manner as Joshua Gillespie’s experience: John left the coffin with a person and they were eventually compelled to enter it and become lost in The Buried. The last of these instances is when, around 1996, “John“ gave Joshua Gillespie £10,000 to look after an unspecified package.

After Joshua spent the money almost a year later, Breekon & Hope delivered the coffin to his apartment. Joshua spent about a year living with the coffin. Placing things on the coffin caused a soft but insistent scratching from inside and whenever it rained, a soft, melodious moaning emanated from within. The coffin seemed to affect his sleep, causing him to try and open the coffin while sleepwalking. Joshua counteract-acted this by encasing the key to the padlock in a block of ice.

After almost a year and a half, the coffin no longer moaned when it rained. Breekon, Hope, and John came to retrieve it and appeared surprised to see Joshua again. Joshua heard screaming from his living room as they fetched the coffin and there was no sign of John afterwards. According to Breekon, “when the test finally failed” and the coffin did not have another victim, it claimed the one who tried to master it. However, Breekon and Hope were not included in this arrangement and became bound to the coffin. They continued to carry and transport if without a destination. Ώ] ΐ]

Breekon and Hope eventually started working with Nikola Orsinov and The Circus of the Other, bringing the coffin with them wherever they went.

On July 24th 2002, it was raining heavily as Breekon and Hope drove down the M6 near Preston, accompanied by a man who called himself Tom. They were stopped by police officers Isaac Masters and Alice “Daisy” Tonner for driving at about 25 miles an hour on the motorway and brought out the coffin after the police hear it moaning in the back of the van. Masters demanded the key from Tom and unlocked the coffin. The chains snapped off it as if they were spring-loaded and the lid opened on its own. Breekon and Hope restrained Daisy as Masters, seemingly entranced, walked into the coffin and the lid closed behind him. Daisy was unable to stop them as they packed up the coffin and drove off. & # 913 & # 93

Fiona Law’s death was officially listed as resulting from a failed liver transplant in 2003 but MAG 167 reveals that she was instead consumed by the coffin. It is unclear whether this also occurred in 2003.

The coffin, alongside Breekon and Hope, is present in the House of Wax museum in Great Yarmouth in May 2017 while John is being held captive there.

The coffin is also present in the House of Wax on August 7th 2017, when The Unknowing is attempted. Breekon feeds Daisy to the coffin after she kills Hope. With Hope’s death, Breekon is no longer bound to the coffin and he drops it off at the Institute on 3rd March, 2018.

Later that month, Jonathan Sims willingly enters the coffin in order to rescue Daisy and they emerge together after three days. Afterwards, John has the coffin sent to artefact storage with specific instructions on how to keep it locked up. & # 914 & # 93


Placing the Coffins on the Cliffs

The coffins lie in three types of placements along the cliffs: on wooden beams that jut out from vertical rock walls, inside natural caves or crevices, and on rocky ledges along the wall. They range from about 30 feet to more than 400 feet off the ground. Together, the corpse and coffin could easily weigh several hundred pounds. So, exactly how the coffins got to such difficult places and heights has been the subject of controversy for decades. There are three main theories as follows.

Hanging coffin in Hubei, China, 2013. Source: Wikimedia Commons CC Peter Tritthart.

Earth Ramps

One theory suggests that the Bo constructed ramps of dirt that served as footpaths along the face of the cliffs. Then the coffin was carried up the paths. However, many experts discount this idea, because the amount of labor required to build the ramps was inconsistent with small rural populations.

Scaffolding

Others suggest that the people who hung the coffins used climbing aids in the form of posts or scaffolding placed in the sides of the cliffs, however, there is no evidence of this practice.

Cuerdas

Rope markings provide evidence to support the idea that they were extensively used to move the coffins. Also, scientists found ropes in some caves, and other ropes are still visible in some of the caves that they have not yet explored. In many cases, it appears the Bo lowered the coffins to their designated spots from the top of the cliff, but other scholars believe they may have sometimes hoisted them up from the ground level.

Longhushan, Jiangshi province. Source: dxdm.com

A Culture That Disappeared

There may be many reasons for a spiritual and practical nature for hanging coffins from cliffs. The culture seemed to arise quickly and quickly ended, for the most part, once the Bo disappeared around 400 years ago. Since then, many of the coffins that are more accessible have been robbed and disrupted. But many of them are still intact, hidden in caves and crevices and rumored to contain great amounts of wealth. Luckily, for those who lie in coffins that prove too difficult or dangerous to reach, they rest in peace. Perhaps they are pleased that their families gave them the most auspicious and unreachable sites.


A depiction of English Pilgrims reaching the north-east coast of America in the early 17th century.

What’s the difference between a coffin and a casket? It’s a question I’d never entertained before working at Newman Brothers Coffin Works, but that’s the question we pose to all our visitors on our guided tours. Although the answer seems very obvious to me, nine times out of ten when I ask a group, I’m met with vacant or pondering looks.

The answer is in fact to do with the shape, but because the terms ‘coffin’ and ‘casket’ are used interchangeably, you’d be forgiven for never considering the differences, but here’s the main one: a coffin has six sides and is hexagonal, and a casket has four sides and is rectangular. Most of the time anyway. But it’s not the shape for shape’s sake that makes this subject matter so fascinating.

A coffin traditionally has six sides, although it often doesn’t have a hinged lid.

A casket traditionally has four sides.

As well as making handles for coffins, Newman Brothers also made casket handles and casket-bar handles (see image above), as there’s a market for all styles in the UK, at least since the 1950s. However, Americans favour the casket, as the coffin died out in the States many years ago. But it’s the evolution of the casket as a direct descendant of the coffin that makes for an interesting study. This evolution is deep-rooted in socio-economic movements and to understand those changes we need to visit 19 th -century America.

The ‘New’ World

Formally, the British colonies in North America were known as British America and the British West Indies until 1776, when the Thirteen British Colonies located along the Atlantic seaboard declared their independence and formed the United States of America.

In 1700, a change in English law allowed all people to be buried in a coffin. Previous to this, coffins were for the most part reserved for the wealthiest in society and the poorest people were commonly buried in a shroud or winding sheet, and placed straight into the ground. The only type of coffin they would have encountered at this time was the ‘parish coffin’, a vessel used to transport the deceased from the church to the graveside in assumed dignity. The British American Colonies were no different and with the new law, by 1704 the use of coffins in colonial Maryland, for example, was at an all-time high of 90%. English mourning rituals had taken firm root in Colonial America, and the coffin was a key part of that ritual.

‘Coffin’ comes from the Old French word ‘cofin’, meaning a little basket, and in Middle English, could refer to a chest, casket or even a pie. A coffin at this point (by 1700) was predominantly hexagonal, with its traditional six sides, tapered at the shoulders, and at the feet. The tapered top half of the coffin was tailored to perfectly accommodate the width of a person’s shoulders, and it’s this anthropometric shape, which refers to the measurements and proportions of the human body, that proved problematic for some people.

Although four-sided coffins did exist in Britain, by the 18 th century it was the standardisation of the English funeral that meant that hexagonal coffins dominated. Moreover, the term ‘coffin’ was universally used regardless of the number of sides the vessel possessed. The term ‘casket’ was not yet in common use.

The Casket takes shape

Hexagonal coffins had largely been in use in the North American Colonies in great numbers from 1700 until at least the middle of the 19 th century, so what prompted their abandonment? There are a few theories. Although rectangular coffins were gaining in popularity before the American Civil War of 1861-1865, it was that war that firmly transplanted the design. In America, coffins were traditionally very plain and almost exclusively made from wood. Unlike in Britain, the coffin furniture trade in America was still in its infancy, and it was the Civil War that sparked a revolution in American funerary practices.

Early embalming taking place during the American Civil War. Notice the coffins in the background and their very simple design.

It was the violence combined with the scale of death that led to the ‘the beautification of death’ in America during this period, and it was the shift in both name and shape of the coffin that was an effort to distance the living from the unpleasantness of death, and the hexagonal coffins were part of that distancing. Many early American caskets were still six-sided, but noticeably grander. They also didn’t seem to taper at the bottom, as illustrated below.

An artist’s impression of President Ulysses S. Grant’s casket in 1885. Notice that although it has six sides, it resembles that of a casket rather than a coffin. It has casket-bar handles (a continuous bar running down the side of the casket), rather than individual handles found on a coffin.

It’s almost as if the coffin was too honest, too basic and unrefined. The change in name from coffin to casket reinforces this point, as ‘casket’ calls to mind a vessel for storing precious goods, a euphemism, yes, but seemingly also a mark of intended respect. For Americans, the idea of a casket seemed a more appropriate term to honour their dead.

At the same time, the post–revolutionary period saw traditional British customs of public mourning slowly wane and develop into something distinctly American. There was a new confidence in the air. Americans were now encouraged to buy local fabrics for mourning outfits, rather than expensive imported fabrics. This inward focus rather than a desire to imitate traditions from across the sea was arguably the beginning of America developing its own unique relationship with death, albeit one that had grown out of English traditions. But nevertheless there was a change in tide, a change that impacted upon the coffin. After making its pilgrimage across the Atlantic with the first English settlers, in less than just 150 years, the coffin was soon abandoned as a relic of the past, incompatible with this ‘new’ country and its burgeoning ideas of death, and therefore life.

Peter Robinson’s Mourning Warehouse of Regent Street, London offered customers advice on the appropriate level of mourning. By this point, with an established and flourishing trade of their own, Americans were importing less from Britain. ©Illustrated London News Ltd/ Mary Evans.

By the turn of the 20 th -century, caskets had all but replaced coffins in America. The casket can in many ways be seen as the American response to ‘refurbishing’ or improving the coffin a new polished and upgraded model that dispelled centuries of deep-rooted meaning.


World’s Oldest Fingerprints

The newly discovered ancient Egyptian fingerprints, while rare, are not unique. Preserved fingerprints and palm prints have been found embedded in artifacts around the world dating back tens of thousands of years.

One of the oldest sets of fingerprints and palm prints found in Egypt dates back to 1,300 BC and belong to an Ancient Egyptian baker. The prints were identified in a preserved loaf of bread that had been left as food for the afterlife in a tomb in Thebes. The dry, arid climate had allowed the organic material to be impeccably preserved, along with the imprints of the baker who kneaded the dough while it was still soft.

Ancient Egyptian bread, which retains its baker’s handprints ( abroad in the yard )

Other records include 5,000-year-old fingerprints found on ceramic pot shards in the Stone Age settlement of Siretorp, Sweden 10,000-year-old fingerprints found on fragments of clay objects at the Neolithic site of Boncuklu Hoyuk in Turkey and 26,000-year-old child fingerprints found on a ceramic statuette in the Czech Republic known as the Venus of Dolní Věstonice.

Remarkably, archaeologists have also identified pre-human fingerprints belonging to a Neanderthal weapon maker who lived some 80,000 years ago in what is now the Königsaue region in Germany. His fingerprint was found on an organic substance used as a glue made from birch bark, which had been applied to attach a piece of flint to a wooden handle.

From Left to Right: 10,000-year-old print found on clay fragment in Turkey, 26,000-year-old print found on Venus statuette in the Czech Republic, 80,000-year-old Neanderthal print ( abroad in the yard )

Featured image: The fingerprints were discovered by museum researchers on an inner coffin lid belonging to the priest Nespawershefyt from about 1000 BC. Credit: Fitzwilliam Museum, Cambridge.


Ver el vídeo: ATAÚDES ELABORADOS CON AMOR