Frente Balcánico

Frente Balcánico

La península de los Balcanes, es un área en el sureste de Europa que incluye Albania, Grecia, Bulgaria, Serbia, Montenegro, Macedonia y la Turquía europea. La tensión en la zona se vio agravada por una serie de conflictos locales e internacionales que culminaron en la Guerra de los Balcanes.

En 1912, Grecia, Serbia, Bulgaria y Montenegro obtuvieron una serie de amplias victorias militares sobre las fuerzas turcas. Al año siguiente, Bulgaria, decepcionada por los términos del Tratado de Londres, atacó a las fuerzas griegas y serbias, pero fue rápidamente derrotada cuando fue invadida por Rumania. El posterior tratado de paz duplicó el tamaño de Serbia y le dio a Grecia el control de la mayor parte de la costa del mar Egeo.

El asesinato del archiduque Franz Ferdinand en Sarajevo resultó en que tanto Austria-Hungría como Alemania declararan la guerra a Serbia. El 25 de agosto, Radomir Putnik y el ejército serbio derrotaron a las fuerzas austrohúngaras en la batalla de Jadar. Con el apoyo de su aliado, Montenegro, Serbia logró detener el avance de las fuerzas austrohúngaras a lo largo de 1914, incluida su importante victoria en el río Kolubara en diciembre. Sin embargo, estos esfuerzos agotaron virtualmente la mano de obra del ejército serbio y se vio obligado a reclutar hombres mayores de sesenta años. El ejército también aceptó mujeres, incluida la enfermera británica Flora Sandes.

Serbia pidió ayuda y, finalmente, en septiembre de 1915, Gran Bretaña y Francia aceptaron la invitación del primer ministro griego, Eleutherios Venizelos, para desembarcar tropas aliadas en Salónica, un puerto griego de importancia estratégica en la costa egea de Macedonia. Como había un enlace ferroviario directo entre Salónica y Belgrado, esta se convirtió en la mejor ruta para enviar ayuda aliada a Serbia.

Las primeras tropas anglo-francesas llegaron a Salónica el 5 de octubre de 1915. Con las tropas búlgaras y alemanas en la frontera, el comandante francés, el general Maurice Sarrail y el general George Milne, el líder de las tropas británicas, convirtieron a Salónica y sus alrededores en un zona atrincherada. Esto incluía un sistema de trincheras similar al del Frente Occidental.

La llegada de las tropas aliadas a Macedonia no logró detener el avance de las potencias centrales en Serbia. Abrumado por la invasión conjunta austro-alemana y búlgara en octubre de 1915, el ejército serbio se vio obligado a retirarse a las montañas albanesas. En enero de 1916, más de 155.000 soldados y civiles serbios habían sido evacuados a Corfú.

Después de la recuperación, se enviaron más de 80.000 soldados serbios a Salónica. Considerada la más agresiva de todas las tropas aliadas, el ejército serbio participó en la victoria sobre el ejército búlgaro en la ofensiva de Vardar en septiembre de 1918.

Qué noche tuvimos, todos temblamos de frío y tuvimos que levantarnos y caminar de un lado a otro para calentarnos. Dimos la mano a una mujer soldado del ejército serbio que vino al campo a vernos. Su nombre es Milian y tiene una cara tan bonita, tan robusta también. Había estado luchando durante tres años y estaba muy contenta de que le tomaran una foto.

La Cuarta Compañía sostenía unas trincheras naturales un poco más adelante, y no se nos permitió ir más lejos. Los búlgaros parecían haber acercado bastante su artillería, y la metralla estallaba bastante espesa a su alrededor. Sin embargo, nos sentamos bajo el refugio de la pared y lo observamos, ya que era el único edificio en pie por sí solo. parecía tener una buena huella, suponiendo que descubrieran que estábamos allí, lo que hicieron muy pronto.

Los proyectiles comenzaban a caer bastante espesos en nuestro vecindario, y nuestro comandante de batallón finalmente dijo que era hora de seguir adelante. Demostró tener razón, ya que tres minutos después de que lo dejamos, la pared debajo de la cual estábamos sentados fue volada en átomos por un proyectil.

Más tarde, al día siguiente, apareció el sol, al igual que los búlgaros. El otro lado de la montaña era muy empinado, y nuestra posición dominaba una especie de meseta llana y boscosa debajo, donde estaba el enemigo. Uno de nuestros centinelas, que estaba apostado detrás de una roca, informó que los había visto por primera vez, y subí para ver dónde estaban, con dos de los oficiales. No pude verlos claramente al principio, pero evidentemente podían ver nuestras tres cabezas con mucha claridad.

Las empresas se colocaron rápidamente en sus distintas posiciones y me dirigí a la Cuarta, que estaba en la primera línea; no necesitábamos trincheras ya que había montones de rocas para cubrirnos, y nos colocamos detrás de ellos disparando a volea. En ese momento yo solo tenía un revólver y ningún rifle propio, pero uno de mis compañeros estaba bastante satisfecho de prestarme el suyo y acurrucarse y fumar.

Hablamos todos en susurros, como si estuviéramos acechando conejos, aunque no veía que importara mucho que los búlgaros nos escucharan, ya que sabían exactamente dónde estábamos, como lo demostraban las balas que llegaban cantando alrededor de la cabeza en el momento en que uno se levantaba. , pero no parecían muy buenos tiros.

Los heridos han estado llegando todo el día, casi todos casos terriblemente malos. Ahora tenemos nuestra cocina, es como un bungalow indio hecho de juncos. Desde la ventana podemos ver las ambulancias que llegan a la tienda de recepción, y los pobres llevados adentro. Todos los serbios que trabajan en el campo están muy contentos de que el hospital haya comenzado por fin, y de hecho nosotros también. La pobre Ethel está en el pabellón quirúrgico y ha tenido un día terrible. Tres de los hombres, gravemente heridos en la cabeza, murieron esta noche. Aquí tenemos los peores casos y algunos de los heridos han permanecido desatendidos durante dos días.

La señora Ingles y yo subimos por detrás del campamento y atravesamos las trincheras. Estaba tan silencioso con solo el sonido del viento silbando a través de los enredos de alambre. Qué espectáculo terrible fue ver los cuerpos medio enterrados y todo el lugar sembrado de balas, estuches de cartas, máscaras antigás, casquillos vacíos y dagas. También nos encontramos con un tramo de teléfono de campaña. Nos tomó años romper la tierra con nuestras palas porque el suelo era muy duro, pero enterramos tantos cuerpos como pudimos. Tendremos que volver a enterrar más porque es un trabajo muy agotador.

El miércoles por la noche, un serbio, el capitán Dimitrivitch, nos llevó al Dr. Muncaster ya mí a su campamento. Subimos en una especie de vagón gracioso, ya que ningún coche puede entrar en la pista. Solo está abierto para los carros de comida y municiones que suben al frente. Está justo al lado del monte Kajmakchalan, y vimos las trincheras y los enredos de alambre de púas justo cuando los dejaron. Creo que hasta entonces no me di cuenta de lo que habían hecho los serbios. Debe ser una de las cosas más maravillosas que ha sucedido durante la guerra. A pesar de que están agotados por años de lucha, atormentados por el conocimiento de que los búlgaros habían matado a la mayoría de los miembros de sus familias, sin mantas, comida y ropa adecuadas, los serbios nunca cederán un metro de su país. Debieron haber pagado un alto precio por esta gran montaña desolada.


El frente balcánico

Post por history_is_great & raquo 17 de noviembre de 2005, 11:21

Parece que la mayoría de la gente está interesada en la historia del frente ruso y francés, e ignora las grandes batallas que tuvieron lugar en los Balcanes.
En la batalla por Doiran, el pequeño ejército búlgaro comandado por el general Vazov eliminó por completo a los británicos, que estaban más en número, mejor equipados y en mejor posición. Esta fue la batalla con más soldados muertos por kilómetro de frente de batalla hasta la Segunda Guerra Mundial.
Creo que las naciones pequeñas deben ser tomadas en serio y respetadas, porque muchas de ellas se lo merecen.

Re: El frente de los Balcanes

Post por Fredleander & raquo 17 de noviembre de 2005, 12:44

history_is_great escribió: Parece que la mayoría de la gente está interesada en la historia del frente ruso y francés, e ignora las grandes batallas que ocurrieron en los Balcanes.
En la batalla por Doiran, el pequeño ejército búlgaro comandado por el general Vazov eliminó por completo a los británicos, que estaban más en número, mejor equipados y en mejor posición. Esta fue la batalla con más soldados muertos por kilómetro de frente de batalla hasta la Segunda Guerra Mundial.
Creo que las naciones pequeñas deben ser tomadas en serio y respetadas, porque muchas de ellas se lo merecen.

Post por Smileshire & raquo 17 de noviembre de 2005, 12:45

Odio el sensacionalismo. Pruebe el cuerpo principal de este enlace. También encontrará el enlace del póster de Casacas rojas sobre las víctimas de Salónica en el interior. Más precisa que las fuentes búlgaras

Post por Tosun Saral & raquo 17 de noviembre de 2005, 14:54

Post por history_is_great & raquo 18 de noviembre de 2005, 21:18

Estimado Tosun: Me alegro mucho de ver a otro ciudadano balcánico en este foro.
Fuimos enemigos en muchas guerras durante la historia, pero todo es natural.
Por supuesto, había turcos en la novena división de Pleven como en todas las divisiones búlgaras. Y fueron muy valientes y serviciales.
Sobre la batalla. Alguien dijo algo sobre la verdad en mi publicación. Es 100% cierto.

Saludos cordiales a todas las personas aquí

Post por history_is_great & raquo 18 de noviembre de 2005, 21:23

Leandros, si debe saberlo, durante la Primera Guerra Mundial Bulgaria estaba en contra de los aliados y del lado del eje.
Es una gran vergüenza que el ejército inglés se suelte de nosotros, por eso Occidente no habla mucho de esta batalla.
Intente buscar información sobre este tema en Internet.

Post por Fredleander & raquo 18 de noviembre de 2005, 22:28

history_is_great escribió: Leandros, si debe saberlo, durante la Primera Guerra Mundial Bulgaria estaba en contra de los aliados y del lado del eje.
Es una gran vergüenza que el ejército inglés se suelte de nosotros, por eso Occidente no habla mucho de esta batalla.
Intente buscar información sobre este tema en Internet.

Gracias, mi pregunta fue en serio. En mi opinión, muchas de las guerras / batallas "desconocidas" son a menudo las más interesantes. Dicho esto, no pondría demasiado énfasis en el hecho de que "Occidente no habla de esta batalla". La historia militar a menudo está bastante generalizada en los medios de comunicación: la gente simplemente no está muy interesada. A menudo experimento una reacción como la suya cuando veo la Campaña Noruega '40 descrita en foros / medios internacionales.

Post por Smileshire & raquo 18 de noviembre de 2005, 22:33

Post por history_is_great & raquo 19 de noviembre de 2005, 13:44

Sonríe, con todo mi respeto,
No puedo entender por qué eres tan negativo conmigo.
No miento ni cambio la historia.
Hablo con hechos. Y el hecho es que el ejército búlgaro realmente hizo mucho en la Primera Guerra Mundial.
Por favor, dígame en qué no está de acuerdo y hablaremos de ello como gente normal.

Post por Benoit Douville & raquo 01 dic 2005, 05:42

Estoy realmente fascinado por la contribución de Bulgaria durante la Primera Guerra Mundial y realmente aprecio tu publicación sobre la Batalla de Doiran, una batalla fascinante para estudiar.

Post por Renner aus Schlesien & raquo 05 dic 2005, 17:03

Post por Fredleander & raquo 05 dic 2005, 17:54

Post por Kosmo & raquo 06 dic 2005, 13:33

Post por Fredleander & raquo 06 dic 2005, 13:44

Post por Smileshire & raquo 06 dic 2005, 23:20

Finales de 1915: dos brigadas franco-británicas desembarcan en Salónica.. (Una brigada generalmente de 4.000 hombres)

1916: reforzado por unidades más grandes de las divisiones 22, 26, 27 y 28. (22o, 26o originalmente de los voluntarios de Kitchener; una División suele estar formada por 18.000 hombres)

El enlace dice Esta página incluye actualmente información de varias fuentes que dan una idea de lo que estuvo involucrado en la campaña de Salónica, donde por cada (única) baja de batalla, tres murieron de malaria, influenza u otras enfermedades.

Y la asociación del Frente Occidental confirma:

Si bien las bajas aliadas en acción fueron relativamente leves, debido a la enfermedad fue extremadamente alta con más de un millón de casos de hospitalización debido a enfermedades, principalmente malaria, y muchos casos requirieron repatriación.


Mapas del campo de batalla - Frente de los Balcanes

Esta sección del sitio web reproduce mapas a gran escala clasificados por frente de batalla que cubren las batallas y ofensivas clave libradas entre 1914 y 18.

Específicamente, esta página contiene mapas que ilustran el curso de la guerra librada en el frente de los Balcanes.

los barra lateral a la derecha enumera cada categoría de mapa disponible dentro de la sección. Haga clic aquí para ver una introducción a la serie de mapas.

Hay tres versiones de cada mapa disponibles: estándar, grande y muy grande. Generalmente, los archivos estándar poseen una resolución de 800x600 (aprox. 70 KB), archivos grandes 1600x1200 (aprox. 140 KB) y archivos muy grandes 4000x3000 (aprox. 550 KB).

Nombre del mapa Descripción Estándar Grande Muy grande
Primera invasión de Serbia Operaciones en agosto de 1914
Segunda y tercera invasiones de Serbia Operaciones de septiembre a diciembre de 1914
Invasión final de Serbia Situación el 7 de octubre de 1915
Operaciones en Salónica 1916 Situación a finales de 1916
Operaciones en Salónica 1918 Operaciones de septiembre a noviembre de 1918

Haga clic aquí para ver una colección de mapas producidos en varias publicaciones mientras la guerra aún estaba en curso.

Sábado, 22 de agosto de 2009 Michael Duffy

Un cortador de margaritas era un proyectil con una mecha de impacto que explotaba inmediatamente al tocar el suelo.

- ¿Sabías?


Plan de Churchill para la invasión aliada de los Balcanes.

Post por Molobo & raquo 16 de agosto de 2005, 17:28

Post por Steve & raquo 17 de agosto de 2005, 12:20

Los británicos querían hacer algo en el teatro mediterráneo en la primavera de 1944 antes que Overlord, que se había fijado como fecha del 1 de mayo de 1944. Las propuestas británicas se habían transmitido antes de la conferencia de Teherán de noviembre de 1943 y Churchill y Roosevlt las discutieron en El Cairo. antes de ir a Teherán y luego a Roosevelt, Churchill y Stalin los discutieron en Teherán.

Los británicos propusieron que la retirada de las lanchas de desembarco del Mediterráneo. se detendría por el momento. Los aliados avanzarían hacia Roma. Aumentar los suministros a las guerrillas balcánicas (en la práctica esto significaría Tito). Asedia una cabeza de puente en la costa dálmata. Llevar a Turquía a la guerra (esto podría significar reequipar las fuerzas armadas turcas).

Los estadounidenses habían querido una invasión a través del canal en 1943, pero en cambio habían aceptado la estrategia británica-italiana. Para entonces, los estadounidenses comenzaban a sospechar mucho de que los británicos no creían en Overlord y estaban intentando otra diversión para 1944. Los estadounidenses estaban decididos a culpar a los británicos de la invasión de Francia y los jefes de personal de los EE. UU. Le dijeron a Roosevelt que lo hiciera. Para los británicos quedó muy claro que no tendrían nada que ver con ninguna operación en los Balcanes.

Aunque los estadounidenses en las discusiones en El Cairo no tenían ningún interés en las propuestas británicas, Churchill todavía las presionó en Teherán. Roosevelt se los comunicó a Stalin en una de las reuniones entre los tres. Stalin los rechazó diciendo, entre otras cosas (las versiones de lo que dijo difieren en algunas palabras importantes) que Francia estaba mucho más cerca de Alemania que Italia o los Balcanes. Aunque Churchill no se rindió, las propuestas británicas estaban muertas.

Re: Plan de Churchill para la invasión aliada de los Balcanes.

Post por Bronsky & raquo 21 de agosto de 2005, 23:20

Tanto los británicos como los estadounidenses querían hacer Overlord. Por otro lado, los estadounidenses querían convertirlo en la prioridad número uno para hazlo según lo programado, pensando que, dado que eran estadounidenses, funcionaría. Por el contrario, los británicos que tuvieron muchas experiencias dolorosas de desplegar fuerzas antes de estar listas (BEF, Grecia, Creta, África del Norte, Dieppe) querían espera hasta que estén listos antes de hacer Overlord. Mientras tanto, querían perseguir oportunidades cuando ocurrieron.

Así que esto significaba que cuando surgía una oportunidad en el Mediterráneo, los británicos pensaban que era una tontería dejar que una ocasión perfectamente buena para lograr un éxito estratégico se desperdiciara solo por seguir un estúpido programa para una operación (Overlord) que podría tendremos que posponerlo de todos modos. Mientras que los estadounidenses creían que si los aliados no marcaban la línea en alguna parte, entonces Overlord nunca sucedería porque siempre habría "grandes oportunidades" para desviar los recursos necesarios.

Además de estas divergencias, Churchill a lo largo de la guerra jugó con la idea de resucitar un frente balcánico como la Armée d'Orient que había derrumbado Bulgaria y luego amenazó a Alemania desde el sur en 1918. Desde que se convirtió en primer ministro, trató de construir tales un frente balcánico, al principio con la esperanza de unir a Yugoslavia, Grecia y Turquía, y luego tratando incansablemente de persuadir a los turcos para que se unieran.

Hasta 1943, los británicos en general se salían con la suya y en general tenían razón: los estadounidenses no estaban preparados, por lo que era mejor hacer algo útil en el Mediterráneo que tener la nariz ensangrentada a tiempo en Francia. Sin embargo, los estadounidenses trazaron la línea a mediados de 1943, esencialmente algo así como: "Haremos Italia y eso es todo". Entonces, cuando Italia se rindió y Churchill vio una "oportunidad" en los Balcanes (las guarniciones italianas se estaban rindiendo, había un vacío de poder antes de que los alemanes tomaran el poder), trató de recuperar su frente balcánico nuevamente. Más o menos al mismo tiempo, estaba previsto que los aliados se reunieran con Stalin en Teherán. Roosevelt le planteó el asunto y, obviamente, Stalin no estaba interesado en los espectáculos de los Balcanes, quería EL Segundo Frente, es decir, una operación importante que involucraría a una parte significativa de la Wehrmacht. En otras palabras, Overlord. Entonces dijo que estaba dispuesto a sacrificar una operación balcánica ahora por el bien de un Overlord garantizado dentro de 6 meses. Y dado que los británicos no tenían el transporte para hacer las cosas por su cuenta, eso fue todo.

Post por Andy H & raquo 21 de agosto de 2005, 23:58

Yo estaría de acuerdo con eso y agregaría también que Stalin tenía un ojo meteorológico en los aliados occidentales que interfieren en su zona de influencia en la era posterior a la Segunda Guerra Mundial.

Post por Michael Emrys & raquo 22 de agosto de 2005, 06:11

Post por Bronsky & raquo 22 de agosto de 2005, 12:22

Esto es en gran medida el producto de la escritura de memorias de la Guerra Fría, por Churchill y muchos generales británicos en la línea de "¿Ves cuán equivocado estabas al no escucharnos?".

Por otro lado, aunque Churchill no quería que los soviéticos controlaran Grecia o el estrecho, no hay duda de que en ese momento defendió su Balkan, y más tarde su "arañemos a Dragoon y aterricemos en Trieste en su lugar", estrategias como un movimiento para ganar la Segunda Guerra Mundial, no como uno para ganar la Guerra Fría. El hecho de que los británicos en general y Churchill en particular fueran más conscientes de las implicaciones de posguerra de los avances soviéticos que los estadounidenses en general y Roosevelt en particular no significa que "más consciente" debería traducirse en "tenía una idea bastante clara de lo que La Guerra Fría sería como y adaptaron su estrategia en consecuencia ”.

Ahora bien, si tenemos que hacer absolutamente algún tipo de mariscal de campo el lunes por la mañana desde el punto de vista de la Guerra Fría, me siento obligado a señalar que la estrategia estadounidense fue mucho más efectiva que la británica. En primer lugar, Occidente retuvo el control del estrecho y consiguió Grecia sin invertir los importantes recursos en los Balcanes que pedían los británicos. En segundo lugar, y más importante, desde la perspectiva de la Guerra Fría, ¿qué preferirías tener: Francia, los Países Bajos y Alemania Occidental, o Bulgaria, Rumanía, Hungría, Polonia, Alemania Oriental y Yugoslavia? Occidente estaba sentado en las partes más ricas, más pobladas e industrializadas de Europa en 1945, no olvidemos eso antes de empezar a culpar a los Aliados por perder la paz de alguna manera.

Post por Michael Emrys & raquo 22 de agosto de 2005, 21:22

Post por Bronsky & raquo 23 de agosto de 2005, 11:09

Lo siento, debí haber dejado en claro que lo de la Guerra Fría fue una digresión, es decir, un argumento que generalmente se deslizaba en este tipo de discusiones, pero no algo que usted realmente haya escrito.

En otras palabras, estaba más despotricando que contestando, lo siento por eso.

Dicho esto, como escribí, tengo entendido que la estrategia de Churchill no emanó principalmente de su desconfianza en el comunismo, sino de su opinión de que era el camino correcto a seguir. En otras palabras, probablemente habría defendido la misma estrategia incluso si Stalin hubiera sido derrocado por un golpe zarista que había convertido a la Unión Soviética de nuevo en la Rusia imperial.

Re: Plan de Churchill para la invasión aliada de los Balcanes.

Post por gjampol & raquo 19 de febrero de 2009, 09:15

Según "El mito de Roosevelt" de John T. Flynn, Roosevelt se opuso a la propuesta de Churchill. Hablando de la conferencia de Tehtan, escribe:


Stalin consiguió todo lo que quería, todo sin excepciones. Churchill no lo consiguió, porque Roosevelt, en pos de su vana política, se puso del lado de Stalin en contra de Churchill. Roosevelt no consiguió nada, como veremos. Naciones Unidas. Pero esto ya se había resuelto antes de ir a Teherán. Y lo que es más, no fue una victoria porque Stalin consiguió las Naciones Unidas precisamente en su propio mandato y en una forma que le ha permitido poner el dedo en la llaga de todos los problemas. en el mundo y para frustrar completamente a los británicos y estadounidenses en todos los esfuerzos por introducir orden, paz y seguridad. Roosevelt no logró lo que creía que era su objetivo porque dejó en claro que tenía que tener el apoyo libre y sincero de Stalin en los Estados Unidos. Naciones o sería un fracaso desde el principio. Forrest Davis comentó que Stalin actuó con rapidez, Roosevelt con tardía improvisación. Stalin puso su "gran diseño" para controlar aquellos sectores de Europa del Este que quería en su órbita. Roosevelt puso todos sus huevos en una canasta, su esquema de organización mundial por el cual aparentemente estaba dispuesto a sacrificar todo lo demás, incluidas las mismas cosas que se esperaba que asegurara una organización mundial. Mientras tanto, Stalin y Molotov no se acobardaron en mentir o permitirse el doble de hablar y Roosevelt fue lo suficientemente tonto como para creerles. En casa, los colaboradores rojo y rosa de Roosevelt y sus consultores más cercanos estaban ocupados difundiendo propaganda soviética. Harry Hopkins nunca se cansó de apoyar a su amigo Stalin. Henry Wallace, entonces vicepresidente, estaba hablando de alentar una revolución popular en Europa para promover la causa del hombre común. Tito estaba siendo glorificado en las revistas americanas por escritores rojos y rosados ​​y otros que eran simples incautos. El propio Stalin y el gobierno soviético fueron ofrecidos al pueblo estadounidense con nuevos y felices colores hasta que, como admitió James F. Byrnes, cuando la guerra se acercaba a su fin, Rusia ocupó un lugar en la buena voluntad del pueblo estadounidense que excedía el de cualquier otro aliado. . Todo esto había sido instigado e impulsado por el propio Roosevelt. Y nadie lo sabía mejor que Stalin "(p. 354-5).

"Una vez más, Churchill planteó la cuestión de trasladar el esfuerzo de invasión de la costa occidental de Francia a los Balcanes. Quería acelerar la invasión italiana mediante desembarcos anfibios en el norte y el noreste del Adriático con el objetivo del valle del Danubio, una operación en el Egeo apuntaba a Rodas o el Dodecaneso y las operaciones en y desde Turquía si ella entraba en la guerra. El general Deane dice que Churchill quería las fuerzas angloamericanas en los Balcanes, así como las rusas y sugiere que la previsión de Churchill fue posteriormente aprobada En retrospectiva. No cabe duda de que la invasión de la costa francesa fue una empresa menos formidable que la invasión de los Balcanes cuando se consideró el tema por primera vez. Nuestra oportunidad de entrar en Francia en 1943 había sido desperdiciada por el acuerdo de Roosevelt de ceder ante Churchill contra todos sus asesores militares. Pero la invasión africana había sido más rápida de lo que se esperaba cuando se lanzó, aunque la operación italiana había sido molesto. Sin embargo, ahora que Italia fue invadida con éxito y las fuerzas guerrilleras en Yugoslavia eran tan fuertes que la cuestión de la invasión de los Balcanes adquirió un significado adicional. Churchill lo instó ahora con renovado vigor. Pero Stalin se mostró inflexible en su contra y esto fue razón suficiente para que Roosevelt se opusiera. Además, el tiempo corría ahora pesadamente contra Roosevelt y los ejércitos de Churchill Stalin se abrían camino hacia sus objetivos territoriales "(p. 355-6).

Todavía quedaba algo más por resolver. Stalin había diseñado a Roosevelt para que viviera en la embajada soviética, aunque la embajada estadounidense estaba disponible. Lo había hecho aprovechando el peligro para el presidente de los espías alemanes. Roosevelt, por supuesto, no estaba Un peligro mayor que el primer ministro británico. El éxito de la maniobra de Stalin en este asunto pronto se haría evidente. Más tarde, Roosevelt le dijo a su hijo Elliot que "en el intervalo, el tío Joe y yo también tuvimos algunas palabras: solo nosotros dos "Como invitado de Stalin en la embajada rusa, Roosevelt estaba disponible para una charla secreta o dos sin el conocimiento de Churchill. Una de ellas trataba sobre el tema comunista chino. Roosevelt le dijo a Elliott que no podíamos hacer mucho al respecto" mientras Winnie estuviera presente. "Planteó la cuestión de un frente común contra los británicos en el asunto de Hong Kong, Shanghai y Cantón. Chaing, dijo Roosevelt a Stalin, estaba preocupado por lo que haría Rusia en Manchuria. Roosevelt y Stalin acordaron que Manc Huria permanecería con China y que Stalin y él respaldarían a Chiang contra los británicos. Refiriéndose a esto, Roosevelt le confió a Elliott que "lo más importante fue dejar en claro a Stalin que Estados Unidos y Gran Bretaña no estaban en un bloque común contra la Unión Soviética". Después de eso, el camino debe haber parecido abierto a Stalin para todos. sus planes. Aquí estaba Roosevelt sugiriendo un trato secreto entre él y Stalin contra Churchill, tal como había sugerido un trato secreto entre él y Chiang contra Churchill y como más tarde haría otro trato secreto entre él y Stalin contra Chiang. (Págs. 358-9)


Historia de Bloomsbury

Serbia y el frente de los Balcanes, 1914 es la primera historia de la Gran Guerra que aborda en profundidad los acontecimientos cruciales de 1914 que se desarrollaron en el Frente Balcánico. & # 0160James Lyon demuestra cómo la culpa del estallido de la guerra puede atribuirse a diferentes aspectos históricos. Al hacerlo, retrata los antecedentes y los eventos del asesinato de Sarajevo y las campañas militares y la diplomacia posteriores en el frente de los Balcanes durante 1914. Lyon desafía la historiografía existente que sostiene que el ejército de los Habsburgo estaba mal preparado para la guerra y muestra que la monarquía dual estaba de hecho, superior en mano de obra y tecnología al ejército serbio. Esto es lo que piensa Sir Ivor Roberts, ex embajador británico en Yugoslavia, Irlanda e Italia y actual presidente del Trinity College, Oxford:

Se podría haber pensado que quedaba muy poco que decir sobre los acontecimientos de 1914 después de la distinguida cosecha de libros que surgieron en el último año. Sin embargo, el libro de James Lyon cubre un terreno nuevo y genuino, centrándose como lo hace en los eventos de 1914 en los Balcanes vistos desde el extremo serbio del telescopio y basándose en muchas fuentes de archivo serbias, austriacas y bosnias a las que no han accedido los escritores. en inglés anteriormente, incluido material nuevo sobre las relaciones de Serbia con Turquía.

Proporciona pruebas convincentes para rechazar las afirmaciones de que la respuesta serbia al ultimátum de Austria estaba tan llena de ambigüedades y evasiones que no es sorprendente que fuera rechazada. Lyon pinta una imagen vívida del embajador de los Habsburgo en Belgrado, von Giesl, & # 0160 preparando su partida, incluso hasta el punto de recibir a los ministros serbios en la noche de la expiración del ultimátum en plus-fours y ropa de viaje & # 0160 antes de que él incluso había leído la respuesta. Quizás esto era de esperar, ya que el ultimátum del conde Berchtold a Serbia se redactó deliberadamente para ser rechazado. Y, sin embargo, el Kaiser, nada menos, concluyó que la respuesta serbia fue "una gran victoria moral para Viena: pero elimina toda razón para la guerra". Ya implicaba la mayor humillación para Serbia que jamás había visto sufrir a un país, y fue muy decepcionante para mí que la respuesta fuera tratada por el gobierno austriaco como si fuera tan insatisfactoria como una negativa en blanco ”.

Lyon también trata de manera exhaustiva y minuciosa la vieja patraña de que los ejércitos de los Habsburgo estaban menos preparados para la guerra que los de Serbia. De hecho, del lúcido relato de Lyon se desprende claramente que el gobierno de Pašić no solo estaba desesperado por evitar la guerra, sino que el efecto debilitador de las dos guerras balcánicas y la consecuente insuficiencia de armas y municiones significó que al menos en las primeras etapas cualquier guerra con un ejército de la fuerza de Viena sería un desastre. Los problemas de la falta de armas se vieron agravados por la falta de mano de obra: enfermedades, heridas y deserciones (60.000 en los primeros cinco meses de la guerra) y equipo básico (a menudo iban vestidos enteramente con ropas campesinas) que redujeron el ejército serbio en el últimos meses de 1914 a una etiqueta de trapo 'turba campesina'. Sin embargo, el embajador de Estados Unidos en Serbia señaló con perspicacia que, si bien el ejército serbio "parecía bandas de vagabundos ... [ellos] eran excelentes soldados". Resultado del endurecimiento de la experiencia de las dos guerras balcánicas. Además, aunque los austríacos pensaban poco en los altos generales y oficiales serbios, esto demostró, como ilustra Lyon, un juicio muy erróneo.

Las últimas partes del libro proporcionan un relato impresionante y exhaustivo de las primeras batallas de la guerra vistas desde la perspectiva de los Balcanes. Toca los momentos dramáticos en los que Belgrado estuvo cerca de rendirse a la Monarquía Dual en noviembre de 1914, el impacto del teatro balcánico en otros frentes de lucha y los acuerdos tras bambalinas que tenían como objetivo llevar a Italia a la guerra a expensas de Ambiciones territoriales serbias. No puedo pensar en ningún otro trabajo en inglés que aborde el esfuerzo militar de Serbia de una manera tan coherente y meticulosa ni que muestre una imagen tan vibrante y dramática de la vida política en Serbia en los días de la crisis de julio e inmediatamente después de la declaración de guerra.

Basado en fuentes de archivo de Belgrado, Sarajevo y Viena y utilizando material nunca antes visto para discutir negociaciones secretas entre Turquía y Belgrado, Serbia y el frente de los Balcanes, 1914 enriquece nuestra comprensión del estallido de la guerra y el papel de Serbia en la Europa moderna. El libro se publicará a finales de este año y está disponible para comprar en nuestro sitio web. & # 0160


Ayuda aliada

Primera Guerra Mundial: Francés instruyendo al serbio en el uso de mortero de trinchera. El caparazón pesa alrededor de 100 libras.

Después de una acumulación prolongada, un ejército aliado combinado de unidades francesas, británicas, griegas y el ejército serbio transportado desde Corfú a Salónica, atacó al norte desde Grecia en septiembre. Los búlgaros fueron rechazados y demandados por la paz y los aliados continuaron hacia el norte, haciendo retroceder a los alemanes y austrohúngaros hasta que Serbia fue liberada en octubre. Los aliados se preparaban para invadir Hungría cuando se firmó el armisticio el 11 de noviembre de 1918.


Frente macedonio

En 1915, los austriacos obtuvieron el apoyo militar de Alemania y, con diplomacia, trajeron a Bulgaria como aliado. Las fuerzas serbias fueron atacadas tanto desde el norte como desde el sur y se vieron obligadas a retirarse. La retirada se llevó a cabo hábilmente y el ejército serbio permaneció operativo, a pesar de que ahora tenía su base en Grecia. El frente se estabilizó aproximadamente alrededor de la frontera griega, gracias a la intervención de una fuerza franco-británica-italiana que había desembarcado en Salónica. Los generales alemanes no habían dejado que el ejército búlgaro avanzara hacia Salónica, porque esperaban poder persuadir a los griegos para que se unieran a las potencias centrales. Tres años después (1918) este error ya era irreparable.

En mayo de 1918, las tropas griegas del general Guillaumat atacaron y capturaron la fuerte posición búlgara de Skra-di-Legen, lo que marcó la única acción griega importante en el bando aliado en la guerra. Sin embargo, con la ofensiva alemana amenazando a Francia, Guillaumat fue llamado a París y reemplazado por el general Franchet d'Esperey. Aunque d'Esperey instó a un ataque contra el ejército búlgaro, el gobierno francés se negó a permitir una ofensiva a menos que todos los países estuvieran de acuerdo. En septiembre, tanto Francia como Gran Bretaña se habían ofrecido a rendirse a las potencias centrales.


Cómo surgió la península de los Balcanes

Los geógrafos y políticos dividen la península de los Balcanes de diversas formas debido a una historia complicada. La causa fundamental de esto es que varios países balcánicos alguna vez fueron parte del antiguo país de Yugoslavia, que se formó al final de la Segunda Guerra Mundial y se separó en distintos países en 1992.

Algunos estados balcánicos también se consideran "estados eslavos", ya que normalmente se definen como comunidades de habla eslava. Estos incluyen Bosnia y Herzegovina, Bulgaria, Croacia, Kosovo, Macedonia, Montenegro, Serbia y Eslovenia.

Los mapas de los Balcanes a menudo definen los países enumerados anteriormente como balcánicos utilizando una combinación de factores geográficos, políticos, sociales y culturales. Otros mapas que utilizan un enfoque estrictamente geográfico incluyen toda la Península Balcánica como Balcánica. Estos mapas agregan el continente de Grecia, así como una pequeña porción de Turquía que se encuentra al noroeste del Mar de Mármara como estados balcánicos.


Resumen de la guerra en el frente occidental

La Primera Guerra Mundial duró cincuenta y un meses, desde el 1 de agosto de 1914 hasta el 11 de noviembre de 1918, y se libró en cuatro frentes en Europa:
- el Frente Occidental, considerado desde el principio como el frente decisivo
- el Frente Oriental, con Rusia
- el frente italiano, en los Alpes y
- el Frente Balcánico, contra el Imperio Otomano.

Solo el Frente Occidental vio acción a lo largo de la guerra y fue allí donde finalmente se decidió el conflicto. Excepto por una breve incursión de los franceses en la región de Alsacia, una posesión alemana en 1914, el resto de la lucha se llevó a cabo en suelo francés y belga (Bélgica estaba totalmente ocupada, aparte de un enclave situado entre Ypres y la frontera francesa). , ningún soldado aliado puso un pie en suelo alemán excepto los hechos prisioneros.

En el frente occidental, en un intento de expulsar al ejército alemán de los territorios ocupados, los aliados lograron movilizar una fuerza de coalición que comprendía más de veinte naciones con los ejércitos francés y británico proporcionando, con mucho, la mayor cantidad de soldados y equipo, sin embargo los Estados Unidos, que entró en guerra en la primavera de 1917, jugó un papel importante en los últimos días del conflicto, en el verano de 1918, que vio a los aliados victoriosos.

La zona militarizada del frente, que separaba la zona ocupada por los alemanes del resto de Francia, se extendía 700 kilómetros desde las costas del Mar del Norte hasta la frontera suiza y variaba en anchura desde unos pocos cientos de metros hasta varias decenas de kilómetros. Se trataba esencialmente de una línea de obras defensivas que comprendía trincheras, enredos de alambre de púas, fortines y refugios subterráneos. Millones de soldados prestaron servicio en el frente, donde el incesante bombardeo de ambos lados transformó la zona en un paisaje de cráteres y desolación, y varios millones de ellos perecieron allí después de soportar las condiciones frías, insalubres y parasitarias de las trincheras. A lo largo del conflicto, los distintos sectores del frente vivieron períodos de calma salpicados de fuertes bombardeos y sangrientas ofensivas.

El Frente Occidental de la Gran Guerra pasó por tres fases principales:

- una guerra de movimiento de agosto a octubre de 1914

- una guerra de posiciones desde noviembre de 1914 hasta marzo de 1918 y

- vuelta a una guerra de movimiento para el enfrentamiento final entre marzo y noviembre de 1918.

1. La invasión y una guerra de movimiento (agosto a octubre de 1914)

En los últimos días de julio de 1914, los beligerantes pudieron movilizar sus ejércitos a gran velocidad gracias a la eficiente red ferroviaria que cubría la Europa continental.

El principal objetivo del Plan Schlieffen, el documento que guió la estrategia militar alemana en el verano de 1914, era tomar París y así forzar una rápida victoria en el Frente Occidental. El plan prescribía un ataque sorpresa a través de la neutral Bélgica y las llanuras del norte de Francia, ejecutado por una fuerza considerable de infantería, caballería y artillería, mientras que al mismo tiempo neutralizaba las iniciativas francesas en la frontera franco-alemana.

El 4 de agosto de 1914, cuarenta y cuatro divisiones alemanas atravesaron Bélgica en un intento de atacar la retaguardia del ejército francés concentrado en el noreste del país, principalmente en Lorena. Sin embargo, a pesar de la sorpresa y con un gran coste humano, el ejército francés pudo resistir el asalto y retirarse, sin desplazarse, a las grandes llanuras situadas al norte de París. Los franceses fueron apoyados en esto por la primera oleada de tropas de la Fuerza Expedicionaria Británica que había llegado el 14 de agosto. A principios de septiembre de 1914, los franceses, en un último momento, detuvieron el empuje alemán a solo cuarenta kilómetros de la capital en la Primera Batalla del Marne. El 9 de septiembre, el ejército alemán se retiró sesenta kilómetros al norte, a una línea defensiva a lo largo del río Aisne. Esta decisión fue en efecto un reconocimiento de que el Plan Schlieffen para capturar París y destruir al ejército francés había fracasado. La retirada fue también el primer indicio de que la guerra no iba a terminar rápidamente, como muchos habían pensado, y que era de esperar un largo enfrentamiento de fuerzas considerables.

A finales de septiembre, comenzando en el valle de Aisne, los dos bandos se embarcaron en lo que posteriormente se conocería como la Carrera al Mar, donde cada ejército intentó rodear el flanco del otro antes de poder apuntalar su defensa. Durante varias semanas, los dos ejércitos estuvieron en constante movimiento, librando batallas desorganizadas y sufriendo enormes pérdidas. Esta fase del movimiento se detuvo en octubre a orillas del Mar del Norte, cerca de la ciudad belga de Nieuwpoort. Un último intento de los alemanes de abrirse paso fue frustrado por las fuerzas francesas y británicas a finales de octubre cerca de la ciudad de Ypres. Agotados, los dos bandos procedieron a tomar posición detrás de una línea continua de trincheras y obras defensivas.

El gran número de bajas sufridas en los movimientos del verano y otoño de 1914 fue resultado directo de la industrialización de la guerra. A fines de noviembre de 1914, solo el ejército francés había perdido casi un millón de hombres, de los cuales 300.000 habían muerto y el diez por ciento de sus oficiales habían quedado fuera de combate. Con pérdidas alemanas tan altas como las de los aliados, la ofensiva solo podría considerarse un gran fracaso estratégico.

[Cronología: las principales fases y ofensivas de la Gran Guerra la participación de los ejércitos francés (F), británico (GB), belga (B) y estadounidense (EE.UU.) se indica entre paréntesis las ofensivas lanzadas por los alemanes están indicadas por la letra D. Las ofensivas que tuvieron lugar en el norte de Francia se indican en negrita.]

- Batalla de las fronteras (14-25 de agosto de 1914)
- Primera batalla del Marne (5-10 de septiembre de 1914) (F y GB)
- Primera batalla de Artois (1-26 de octubre de 1914) (F)
- Primera batalla de Ypres (11 de octubre al 30 de noviembre de 1914) (D)
- Primera batalla de Champagne (10 de diciembre de 1914 al 17 de marzo de 1915) (F y GB)

2. Guerra de trincheras (noviembre de 1914 a marzo de 1918)

En el otoño de 1914, a pesar de sus enormes pérdidas, ninguno de los grandes ejércitos concentrados en el Frente Occidental se encontraba en un estado de dislocación, aunque habría que tomar medidas, y a gran escala, si querían adaptarse a la enorme guerra. asomando en el horizonte.

Los alemanes ocuparon grandes porciones de Francia y Bélgica, controlando los principales recursos económicos como las cuencas de carbón de Bélgica y el yacimiento de carbón más grande de Francia, la cuenca de carbón de Pas-de-Calais, que por sí sola suministraba la mitad del `` oro negro '' requerido por la industria francesa. En términos tácticos, el ejército alemán se preocupó mucho de instalar su línea defensiva en terrenos elevados, por pequeños que fueran, sobre todo en Flandes.

Para los franceses el objetivo era recuperar, a cualquier coste humano, el territorio ocupado por los alemanes y esto lo tuvieron que hacer solos hasta finales de 1915 y la llegada del "nuevo" Ejército británico de voluntarios.

Durante la mayor parte de la guerra de posición, desde finales de 1914 hasta finales de 1917, los comandantes en jefe de los ejércitos aliados en el frente occidental, el mariscal Joffre por los franceses y el mariscal de campo francés (y más tarde su sucesor, el general Haig) por los británicos , estaban convencidos de que una guerra de desgaste era la única forma de expulsar a los alemanes de Francia y Bélgica. El resultado fue una serie de ataques, que van desde acciones localizadas hasta asaltos masivos, en varios sectores del frente. La cantidad de recursos humanos y materiales comprometidos con estos ataques fue de un tamaño nunca antes visto en la historia de la guerra. Y, sin embargo, hasta la primavera de 1918, todos estos intentos en las líneas alemanas resultaron en un trágico fracaso, el avance decisivo buscado por los aliados nunca se materializó. En el mejor de los casos, los aliados lograron algunas ganancias territoriales mediocres en Somme y en Ypres, pero el costo de vidas humanas fue terrible. A finales de 1917, a pesar del fracaso en su intento de debilitar al ejército francés en Verdún, el ejército alemán se mantuvo poderoso e invicto en el frente occidental y continuó mejorando su estrategia de defensa. A principios de año, en febrero y marzo, ejecutó una retirada estratégica a una línea de defensa fuertemente fortificada y aparentemente invulnerable que se extendía desde el Mar del Norte hasta Verdún: la Línea Hindenburg.

La moral entre las tropas alemanas era alta pero, después del terrible revés sufrido por el general Robert Nivelle en Chemin-des-Dames Ridge en abril de 1917, el ejército francés entró en crisis con motines a gran escala en la primavera de 1917.

El ejército británico, después de una reorganización completa a principios de 1915 con la creación de un `` nuevo '' ejército de voluntarios bajo el mando del mariscal de campo Horatio Kitchener, sufrió terribles pérdidas en la batalla del Somme en julio de 1916, sin embargo, las lecciones aprendidas de esta sangre- Los fallos empapados tardaron en filtrarse hasta las operaciones en tierra.

En cuanto al apoyo norteamericano, considerado por franceses y británicos como un factor decisivo que inclinaría la balanza a favor de los aliados, tardó en materializarse. Los estadounidenses fueron metódicos en su enfoque para establecer sus tropas en el frente occidental, eligiendo observar y aprender las reglas de la guerra de trincheras antes de llevar una fuerza importante al campo de batalla.

- Batalla de Neuve-Chapelle (10-13 de marzo de 1915) (GB)
- Segunda batalla de Ypres (22 de abril al 25 de mayo de 1915) (D)
- Segunda batalla de Artois (16 de mayo al 30 de junio de 1915) (F y GB)
- Ofensiva del bosque de Argonne (20 de junio al 4 de julio de 1915) (F)
- Segunda batalla de Champagne (25 de septiembre al 6 de noviembre de 1915) (F)
- Batalla de Loos (25 de septiembre al 8 de octubre de 1915) (GB)
- Primera batalla del Somme (1 de julio al 18 de noviembre de 1916) (F y GB)
- Batalla de Verdún, la ofensiva alemana (21 de febrero al 18 de diciembre de 1916) (D)
- Batalla de Verdún, la contraofensiva francesa (24 de octubre al 18 de diciembre de 1916) (F)
- Batalla de Arras (9 de abril al 15 de mayo de 1917) (GB)
- Segunda batalla del Aisne (16-20 de abril de 1917) (F)
- Batalla de Messines (7-14 de junio de 1917) (GB)
- Tercera batalla de Ypres (31 de julio al 10 de noviembre de 1917) (F y GB)
- Batalla de Cambrai (20 de noviembre al 10 de diciembre de 1917) (GB)

3. Regreso a una guerra de movimiento y victoria de los aliados (marzo-noviembre de 1918)

A fines de 1917, el ejército ruso se derrumbó en medio de los acontecimientos de la revolución bolchevique y, por lo tanto, liberado de la presión sobre su frente oriental, el ejército alemán, bajo el mando del general Erich von Ludendorff, centró su atención en forzar una decisión en Francia. El Alto Mando alemán comenzó a acumular y entrenar una fuerza de combate considerable en preparación para una ofensiva masiva en el frente occidental que se basaría en una nueva táctica utilizando tropas de choque apoyadas por grupos de artillería ligera muy móviles.

Un ejército formidable de setenta y cuatro divisiones (aproximadamente 900.000 hombres) tomó posiciones gradualmente a lo largo del frente de ochenta kilómetros defendido por treinta divisiones británicas, desde Bapaume hasta Saint-Quentin. Ludendorff tenía como objetivo romper las líneas aliadas y avanzar hacia el Canal para apoderarse de los puertos utilizados por los británicos antes de que llegaran refuerzos estadounidenses en gran número. Esto habría colocado a Alemania en una posición fuerte para negociar condiciones favorables para el fin de la guerra.

Ludendorff llamó a su ofensiva Kaiserschlacht, la "Batalla del Emperador", aunque tenía el nombre en código "Michael", y pretendía que fuera una operación flexible con una serie de puntos de impacto sucesivos. El plan requería que la Fuerza Aérea Alemana desempeñara un papel importante en la ofensiva, que excluía un inicio de invierno, y el primer día del ataque, 700 aviones volaron al cielo en apoyo de los soldados alemanes en tierra.

Los aliados estaban en una posición incómoda en la primavera de 1918. El ejército francés se había visto gravemente debilitado por los combates en Verdún y el trágico revés en Chemin-des-Dames Ridge, y su moral había sido minada por los motines de 1917 y el Problemas sociales que agitan la retaguardia. Del mismo modo, el ejército británico tenía menos hombres a su disposición que el año anterior, antes de las desastrosas ofensivas de 1917, pero una mayor parte del frente para defender con una infantería formada por hombres muy jóvenes e inexpertos. En cuanto a las fuerzas estadounidenses, aún tenían que demostrar su valía en el campo.

La gran ofensiva alemana comenzó en la madrugada del 21 de marzo de 1918. Fue devastadora: el frente británico fue penetrado y las pérdidas fueron elevadas (38.000 bajas y 20.000 prisioneros en un día), lo que obligó a los británicos a una apresurada retirada. Después de un mes de lucha, Ludendorff decidió interrumpir el ataque, los alemanes habían avanzado más de sesenta kilómetros hacia las líneas aliadas en algunas áreas, pero sus tropas estaban agotadas y sus líneas de suministro no podían seguir el ritmo.

Después de una pausa que duró varios días y un regreso a la guerra de trincheras a lo largo de líneas provisionales, Ludendorff decidió reiniciar la ofensiva en forma de ataques tácticos limitados en ciertos sectores del frente. Una de ellas fue la Operación Georgette: el ejército alemán se abrió camino a lo largo del valle de Lys hasta Béthune entre el 9 y el 19 de abril, barriendo a la Fuerza Expedicionaria Portuguesa y aplastando el centro de la ciudad con fuertes bombardeos. Las fuerzas francesas y estadounidenses finalmente detuvieron el avance alemán en mayo de 1918.

A fines de julio, el frente se movía en la dirección opuesta, impulsado por un contraataque poderoso y coordinado de los tres ejércitos aliados. El 8 de agosto de 1918, los aliados iniciaron una ofensiva a lo largo del frente, y Ludendorff lo describió como el "día negro" del ejército alemán. Esta ofensiva, después de 100 días de lucha, terminó con la victoria de los Aliados y el 11 de noviembre se firmó el Armisticio, que puso fin a la masacre.

- Operación Michael (21 de marzo al 5 de abril de 1918) (D)
- Operación Georgette (Lys Valley) (9-29 de abril de 1918) (D)
- Ofensiva Blücher-Yorck (27 de mayo al 17 de junio de 1918) (D)
- Operación Gneisenau (9-13 de junio de 1918) (D)
- Segunda batalla del Marne (15-19 de julio de 1918) (D)
- Batalla de Amiens (8 de agosto al 4 de septiembre de 1918) (GB)
- Batalla de Cambrai-Saint-Quentin (26 de agosto al 12 de octubre) (F, GB y B)
- Batalla de Saint-Mihiel (12-16 de septiembre de 1917) (EE. UU.)
- Ofensiva Mosa-Argonne (26 de septiembre al 11 de noviembre de 1918) (F y EE. UU.)
- Ofensiva de Flandes (28 de septiembre al 11 de noviembre de 1918) (F y GB)
- Ofensiva de Picardía (17 de octubre al 11 de noviembre de 1918) (GB)

Así, después de cuatro años de combates sin precedentes, tanto en términos de extensión como de masacre, los aliados se adjudicaron la victoria en el frente occidental sobre el ejército más poderoso y profesional del mundo.

Francia pagó un alto precio por su lugar entre los vencedores de la Gran Guerra: había perdido a toda una generación de adultos jóvenes y algunas de sus regiones más productivas económicamente, tanto en términos de industria como de agricultura, estaban devastadas.

El precio pagado por Gran Bretaña y su imperio fue igualmente abrumador: nunca antes la nación británica había sufrido una pérdida tan grande de vidas humanas, y sus enormes reservas financieras, acumuladas durante siglos, se agotaron severamente. La Gran Guerra también cambió la faz del Ejército Británico, que hasta ese momento estaba diseñado para satisfacer las necesidades de un imperio colonial, convirtiéndolo en una poderosa máquina de combate capaz de emprender operaciones masivas. La guerra también contribuyó a crear un sentido de nacionalidad entre los Dominios del Imperio (Canadá, Australia y Nueva Zelanda) y sembró las semillas de la independencia de la patria británica.

A pesar del resultado negativo para Alemania, con sus militares diezmados y sus finanzas agotadas, su territorio permaneció intacto. Muchos alemanes atribuyeron la derrota a maniobras políticas más que a fallas de los militares y esto alentó el surgimiento de un nacionalismo vengativo, particularmente entre ex soldados como Adolf Hitler. La entrada en la guerra de los estadounidenses, aunque tardía, obligó al ejército alemán a emprender una ofensiva finalmente condenada al fracaso.

En 1918, con pérdidas limitadas y una economía fortalecida, Estados Unidos alcanzó por primera vez el envidiable estatus de potencia mundial.

Yves LE MANER,
director de La Coupole
Centro de historia y recuerdo del norte de Francia


Frente Balcánico - Historia

Veinticinco conferencias sobre la historia moderna de los Balcanes

Conferencia 15: Las causas balcánicas de la Primera Guerra Mundial

Pocas cuestiones en la historia moderna han recibido tanta atención como la asignación de responsabilidad por el estallido de la Guerra Mundial en 1914. El debate comenzó durante la guerra en sí, cuando cada lado intentó culpar al otro y se convirtió en parte de la cuestión de la "culpa de la guerra". después de 1918, atravesó una fase de revisionismo en la década de 1920 y revivió en la década de 1960 gracias a la obra de Fritz Fischer.

Esta conferencia también aborda las causas de la Primera Guerra Mundial, pero lo hace desde una perspectiva balcánica. Ciertamente, las tensiones entre las grandes potencias se generalizaron en 1914, y esas tensiones provocaron la rápida propagación de la guerra después de que estalló, pero muchas crisis anteriores de las grandes potencias se habían resuelto sin guerra. ¿Por qué este episodio en particular, una crisis de los Balcanes que comenzó con un asesinato político en Bosnia, resultó tan inmanejable y peligroso?

  • ¿Cuál fue el propósito del asesinato de Franz Ferdinand en Sarajevo el 28 de junio de 1914?
  • ¿Quién fue el responsable del asesinato, además de los propios asesinos?
  • ¿Fue inevitable una guerra después del asesinato, o los políticos dejaron que la crisis escapara de su control?
  • Finalmente, ¿por qué una crisis de los Balcanes condujo a una guerra mundial en 1914, cuando otras crisis no lo habían hecho?

Centrándose en los Balcanes

Desde la perspectiva de los Balcanes, es crucial mirar a los actores y tomadores de decisiones que estaban trabajando durante el conflicto entre Austria-Hungría y Serbia, los dos estados involucrados en la crisis original de Sarajevo. Al hacerlo, se destacan factores que son algo diferentes de los que operan entre las grandes potencias en general, o los citados en las explicaciones generales de la guerra.

Los tratamientos generales de la crisis europea de 1914 a menudo culpan a los estadistas de las grandes potencias por su miopía, incompetencia o por no actuar de manera oportuna o eficaz para mantener la paz. Un tema común es la naturaleza pasiva de la política de la Gran Potencia: los líderes reaccionaron a los eventos en lugar de gestionar la crisis de forma proactiva. Con cierta justificación, los estudiosos concluyen que los líderes franceses tenían pocas opciones: Francia fue objeto de una invasión alemana. Inglaterra, a su vez, entró en la guerra porque un ataque alemán exitoso contra Francia y Bélgica habría hecho a Alemania demasiado poderosa. Tanto Alemania como Rusia movilizaron sus ejércitos apresuradamente, porque cada uno temía ser derrotado por enemigos poderosos si se demoraba. Alemania y Rusia también se comprometieron precipitadamente a apoyar a los clientes de los Balcanes (Austria-Hungría y Serbia, respectivamente) porque Berlín y San Petersburgo temían que no hacerlo les costaría la confianza de importantes aliados y los dejaría aislados. Esta interpretación trata los asuntos balcánicos en gran medida a través de su influencia en las políticas en otros lugares.

Un análisis enraizado en una perspectiva balcánica, por otro lado, puede evaluar las medidas proactivas tomadas en la región desde el inicio de la crisis. Desafortunadamente, cuando los austriacos, húngaros y serbios tomaron decisiones importantes al comienzo de la crisis, evitaron constantemente el compromiso y se arriesgaron a la guerra. Pasaron dos meses entre el asesinato de Franz Ferdinand, heredero al trono de Austria-Hungría, por un estudiante de secundaria serbio de Bosnia el 28 de junio, y la llegada de la guerra general a finales de agosto. En otras palabras, hubo mucho tiempo para el cálculo, la cautela y la decisión. ¿Quién decidió arriesgarse a la guerra y por qué?

El propósito del asesinato en sí

El asesinato en sí no era un misterio. Hubo decenas de testigos y los asesinos fueron arrestados de inmediato: incluso tenemos una fotografía de Gavrilo Princip siendo derribado por la policía. Los conspiradores confesaron voluntariamente: se han publicado las transcripciones de sus declaraciones de juicio. El hecho del asesinato tampoco fue crucial en sí mismo. Era una época de asesinos: la esposa de Francisco José, la emperatriz Isabel, había sido asesinada en 1898 en Suiza por un italiano, pero Austria no buscaba la guerra con Italia o Suiza. Lo que importaba era la importancia de este crimen en particular para las relaciones austro-serbias.

Culpa serbia: los asesinos

Para evaluar el grado de culpabilidad serbia, deberíamos buscar en tres lugares: los jóvenes asesinos bosnios, sus partidarios en Serbia y el gobierno serbio.

En un automóvil descubierto, Franz Ferdinand, su esposa Sophie Chotek y el gobernador Potiorek pasaron junto a siete asesinos mientras su procesión atravesaba Sarajevo. Una mirada a los participantes reales nos dice algo sobre el descontento nacionalista eslavo del sur en la Bosnia gobernada por Habsburgo.

El primer conspirador a lo largo de la ruta del desfile fue Mehmed Mehmedbasic, un carpintero de 27 años, hijo de un notable musulmán bosnio empobrecido: tenía una bomba. Después de planear su propio complot para matar al gobernador Potiorek, Mehmedbasic se unió al complot más grande. Cuando el coche pasó a su lado, no hizo nada: un gendarme estaba cerca y Mehmedbasic temía que un intento fallido arruinara la oportunidad para los demás. Fue el único de los asesinos que escapó.

Mapa: SARAJEVO IN 1905/1914
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El siguiente fue Vaso Cubrilovic, un estudiante de 17 años armado con un revólver. Cubrilovic fue reclutado para el complot durante una discusión política: en Bosnia en 1914, casi desconocidos pronto podrían estar tramando asesinatos políticos juntos, si compartían intereses radicales. Cubrilovic había sido expulsado del instituto de Tuzla por marcharse durante el himno de los Habsburgo. Cubrilovic tampoco hizo nada, temiendo disparar accidentalmente a la duquesa Sofía. Según la ley austriaca, no existía la pena de muerte para los delincuentes juveniles, por lo que Cubrilovic fue condenado a 16 años. Más tarde se convirtió en profesor de historia.

Nedelko Cabrinovic fue el tercer hombre, un holgazán de 20 años que se llevaba mal con su familia por su política: participó en huelgas y leyó libros anarquistas. Su padre dirigía un café, hacía recados para la policía local y golpeaba a su familia. Nedeljko abandonó la escuela y pasó de un trabajo a otro: cerrajería, manejo de un torno y tipo de montaje. En 1914, Cabrinovic trabajó para la imprenta estatal serbia en Belgrado. Era amigo de Gavrilo Princip, quien lo reclutó allí para el asesinato, y viajaron juntos de regreso a Sarajevo. Cabrinovic lanzó una bomba, pero no vio el coche a tiempo para apuntar bien: falló el coche del heredero y chocó contra el siguiente, hiriendo a varias personas. Cabrinovic ingirió veneno y saltó a un canal, pero se salvó del suicidio y fue arrestado. Murió de tuberculosis en prisión en 1916.

Los conspiradores cuarto y quinto estaban juntos. Uno era Cvetko Popovic, un estudiante de 18 años que parece haber perdido los nervios, aunque afirmó no haber visto el coche por ser miope. Popovic recibió una sentencia de 13 años y luego se convirtió en director de escuela.

Cerca se encontraba Danilo Ilic, de 24 años, el principal organizador de la trama que no tenía armas. Ilic fue criado en Sarajevo por su madre, una lavandera. Su padre había muerto e Ilic trabajaba como vendedor de periódicos, acomodador de teatro, peón, mozo de ferrocarril, cantero y estibador mientras terminaba la escuela más tarde fue profesor, empleado de banco y enfermero durante las guerras de los Balcanes. . Su verdadera vocación era la agitación política: tenía contactos en Bosnia, con la Mano Negra en Serbia y en la comunidad de exiliados en Suiza. Obtuvo las armas y bombas utilizadas en el complot. Ilic fue ejecutado por el crimen.

Los dos últimos de los siete conspiradores estaban más adelante. Trifko Grabez era un bosnio de 19 años que iba a la escuela en Belgrado, donde se hizo amigo de Princip. Él tampoco hizo nada: en su juicio dijo que tenía miedo de lastimar a algunas mujeres y niños cercanos, y temía que un amigo inocente que estaba con él fuera arrestado injustamente. Él también murió en prisión: los austriacos ahorraron pocos recursos para la salud de los asesinos después de la condena.

Gavrilo Princip fue el último. También de 19 años, era un estudiante que nunca había tenido un trabajo. Su familia campesina era propietaria de una pequeña granja de cuatro acres, el remanente de una zadruga comunal dividida en la década de 1880 para obtener dinero extra, su padre conducía un carruaje postal. Gavrilo era enfermizo pero inteligente: a los 13 años se fue al internado de comerciantes en Sarajevo. Pronto volvió su olfato al comercio a favor de la literatura, la poesía y la política estudiantil. Por su papel en una manifestación, fue expulsado y perdió su beca. En 1912 se fue a Belgrado: nunca se matriculó en la escuela, pero incursionó en la literatura y la política, y de alguna manera se puso en contacto con Apis y la Mano Negra. Durante las guerras de los Balcanes se ofreció como voluntario para el ejército serbio, pero fue rechazado por ser demasiado pequeño y débil.

El día del ataque, Princip escuchó la explosión de la bomba de Cabrinovic y asumió que el Archiduque estaba muerto. Para cuando se enteró de lo que realmente había sucedido, los autos lo habían pasado.Por mala suerte, un poco más tarde, la procesión que regresaba perdió un giro y se detuvo para retroceder en una esquina justo cuando Princip pasaba por allí. Princip disparó dos tiros: uno mató al archiduque y el otro a su esposa. Princip fue arrestado antes de que pudiera tragarse su cápsula de veneno o dispararse. Princip también era menor de edad según la ley austriaca, por lo que no podía ser ejecutado. En cambio, fue sentenciado a 20 años de prisión y murió de tuberculosis en 1916.

Podemos hacer algunas generalizaciones sobre los trazadores. Todos eran bosnios de nacimiento. La mayoría eran serbios, o podría decirse ortodoxos, pero uno era musulmán bosnio: en el juicio, los conspiradores no hablaron de identidad serbia, croata o musulmana, solo su descontento con los Habsburgo. Ninguno de los conspiradores tenía más de 27 años, por lo que ninguno de ellos tenía la edad suficiente para recordar el régimen otomano. Su enfado por las condiciones en Bosnia parece estar dirigido simplemente a las autoridades visibles. Los asesinos no eran pensadores políticos avanzados: la mayoría eran estudiantes de secundaria. De las declaraciones en el juicio, el asesinato parece haber sido un acto simbólico de protesta. Ciertamente, no esperaban que provocara una guerra entre Austria y Serbia.

Una mirada más cercana a las víctimas también apoya esta opinión: que estaba en juego un poder simbólico, no real. Los intentos de asesinato no fueron inusuales en Bosnia. Algunos de los conspiradores originalmente planearon matar al gobernador Potiorek, y solo cambiaron a la pareja real en el último minuto. Franz Ferdinand tenía una influencia política limitada. Era sobrino del emperador Franz Joseph y se convirtió en heredero cuando el hijo de Franz Joseph se suicidó en 1889 (sus hermanas no pudieron tomar el trono).

Esta posición confería menos poder de lo que uno podría pensar. La esposa de Franz Ferdinand, Sophie Chotek, era una mujer noble bohemia, pero no lo suficientemente noble como para ser real. Muchos en la corte la despreciaron, y sus hijos estaban fuera de la línea de sucesión (el hermano de Franz Ferdinand, Otto, fue el siguiente). Franz Ferdinand tenía opiniones fuertes, una lengua afilada y muchos enemigos políticos. Favoreció el "trialismo", añadiendo un tercer componente eslavo a la monarquía dual, en parte para reducir la influencia de los húngaros. Sus relaciones con Budapest eran tan malas que los rumores culparon del asesinato a los políticos magiares. Ha habido esfuerzos para decir que los políticos serbios lo hicieron matar para bloquear sus planes de reforma pro-eslavos, pero la evidencia de esto es débil.

La culpa serbia: la Mano Negra

Los asesinos no actuaron solos. ¿Quién participó en Serbia y por qué? Para entender con precisión las acciones serbias, debemos distinguir entre el Partido Radical liderado por el Primer Ministro Pasic y el círculo de radicales en el ejército alrededor de Apis, el hombre que dirigió los asesinatos de la pareja real serbia en 1903.

El papel de Apis en 1914 es una cuestión de conjeturas, a pesar de muchas investigaciones. La planificación fue secreta y la mayoría de los participantes murieron sin hacer declaraciones confiables. Los grupos de estudiantes como Mlada Bosna fueron capaces de tramar conspiraciones de asesinato por su cuenta. Durante 1913, varios de los eventuales participantes hablaron sobre el asesinato del general Oskar Potiorek, el gobernador provincial o incluso el emperador Franz Joseph.

Sin embargo, una vez identificados como posibles asesinos, los estudiantes bosnios parecen haber sido dirigidos hacia Franz Ferdinand por Dimitrijevic-Apis, ahora coronel a cargo de la inteligencia serbia. Princip regresó de un viaje a Belgrado a principios de 1914 con un plan para matar a Franz Ferdinand, contactos en la Mano Negra que más tarde suministró las armas y bombas, e información sobre la visita prevista del heredero en junio, que Princip no habría conocido sin un fuga o información desde dentro de la inteligencia serbia. En 1917, Apis se atribuyó el mérito de haber planeado el asesinato, pero sus motivos pueden ser cuestionados: en ese momento, estaba siendo juzgado por traición al rey serbio y creyó erróneamente que su papel en el complot conduciría a la indulgencia. De hecho, el Partido Radical y el rey le tenían miedo a Apis y lo fusilaron.

Aquellos que creen que Apis estaba trabajando señalan al "trialismo" como su motivo. Se supone que Apis vio al heredero como el único hombre capaz de revivir Austria-Hungría. Si Franz Ferdinand hubiera reorganizado el Imperio de los Habsburgo sobre una base de prueba, satisfaciendo a los eslavos del sur de Habsburgo, las esperanzas serbias de expandirse a Bosnia y Croacia se habrían bloqueado. A principios de junio de 1914, se dice que Apis decidió entregar armas y bombas a Princip y sus cómplices, y se las arregló para que los estudiantes volvieran a cruzar la frontera hacia Bosnia sin pasar por los puestos de control fronterizos. Más adelante en el mes, otros miembros del consejo gobernante de Black Hand votaron para cancelar el plan, pero para entonces ya era demasiado tarde para llamar a los asesinos.

Culpa serbia: Pasic y el estado

Si bien Apis puede o no haber sido culpable de planear el asesinato, el asesinato no necesariamente significó la guerra. No hubo un arrebato irresistible de ira popular después del asesinato: Austria-Hungría no se vengó a sangre caliente, sino que esperó casi dos meses. Cuando el estado de Habsburgo reaccionó contra Serbia, fue de una manera calculada, como veremos en un momento. Por ahora, basta decir que los austriacos optaron por culpar al gobierno de Pasic por el crimen. ¿Cuán culpable fue el régimen serbio?

No hay evidencia que sugiera que Pasic planeó el crimen. Es poco probable que los oficiales de la Mano Negra actuaran en nombre del gobierno, porque los militares y el Partido Radical de hecho estaban involucrados en una dura competencia por controlar el estado. Después de las guerras de los Balcanes, tanto militares como civiles reclamaron el derecho a administrar las tierras recién liberadas (la llamada Pregunta Prioritaria). Después de 1903, Pasic sabía que la camarilla de Apis mataría para salirse con la suya.

La responsabilidad de Pasic gira en torno a los informes de que se le advirtió del delito previsto y tomó medidas inadecuadas para advertir a las autoridades austriacas. A pesar de las negaciones de Pasic, hay un testimonio sustancial de que alguien lo alertó sobre el complot y que Pasic ordenó al embajador serbio en Viena que dijera a los austríacos que se atentaría contra la vida del heredero durante su visita a Bosnia.

Sin embargo, cuando el embajador serbio transmitió la advertencia, parece haber sido demasiado discreto. En lugar de decir que conocía un complot real, habló en términos de un hipotético intento de asesinato y sugirió que una visita de Estado de Franz Ferdinand el día de Kosovo (28 de junio) era demasiado provocativa. Los diplomáticos austriacos no lograron leer entre líneas este vago comentario. Para cuando la advertencia llegó al ministro de Finanzas conjunto de los Habsburgo (el hombre a cargo de los asuntos bosnios), se había perdido todo sentido de urgencia y no hizo nada para aumentar la seguridad o cancelar la visita planeada del heredero. Después de los asesinatos, el gobierno serbio se mostró aún más reacio a comprometerse admitiendo cualquier conocimiento previo, de ahí las posteriores negaciones de Pasic.

Si estamos de acuerdo en que el gobierno de Pasic no planeó los asesinatos, ¿qué podemos decir sobre su respuesta a la crisis que siguió? La guerra de 1914 no fue inevitable: ¿trabajaron los serbios lo suficiente para evitarla?

Culpa en Austria-Hungría

Antes de que podamos responder a esa pregunta, debemos analizar la reacción oficial de Austria al asesinato. Esto tomó dos formas. En primer lugar, la policía y los tribunales llevaron a cabo una amplia serie de detenciones e investigaciones. Cientos de personas fueron detenidas o interrogadas, a veces de forma violenta. Finalmente, veinticinco personas fueron juzgadas y condenadas, aunque solo unas pocas fueron ejecutadas, porque muchos de los acusados ​​eran menores de edad.

En segundo lugar, el Ministerio de Relaciones Exteriores de Austria y los asesores más cercanos del emperador consideraron qué hacer con el papel de Serbia en el complot. Los investigadores se enteraron rápidamente de que las armas homicidas provenían de fuentes serbias, pero la inteligencia austriaca no pudo distinguir entre los roles de la administración Pasic y los grupos nacionalistas no oficiales: de hecho, culparon a Narodna Odbrana por el crimen, aparentemente sin conocimiento de la Mano Negra.

La culpa de Austria de la guerra se debe a su respuesta calculada a los asesinatos. Los primeros consejos se dividieron. El jefe de personal, el general Franz Baron Conrad von Hoetzendorf, quería una respuesta militar desde el principio. Conrad había argumentado anteriormente que la Monarquía estaba rodeada de enemigos que debían ser derrotados individualmente, antes de que pudieran combinarse. En otras palabras, quería una guerra contra los serbios y rusos, seguida más tarde por un enfrentamiento con Italia. Leopold Count von Berchtold, el ministro de Relaciones Exteriores de los Habsburgo, estuvo de acuerdo en general con el análisis de Conrad. Berchtold no tomó una posición fuerte en la crisis: aparentemente fue convencido por Conrad, y su única vacilación fue la necesidad de preparar a la opinión pública para la guerra.

La única oposición real a una política de confrontación y guerra provino del primer ministro húngaro, el conde Stephan Tisza. Tisza se oponía personalmente al militarismo y se tomó los riesgos de la guerra más en serio que Conrad. Además, como magiar, Tisza se dio cuenta de que una victoria de los Habsburgo sería una derrota interna para los húngaros: si Austria anexaba Serbia, se perdería el delicado equilibrio étnico en la Monarquía Dual. O la población eslava de Hungría aumentaría, dejando a los magiares como una minoría en su propio país, o el trialismo reemplazaría al sistema dualista, descontando nuevamente la influencia de los magiares.

Las primeras deliberaciones austriacas incluyeron otro elemento calculado que muestra su limitado interés en la paz: al sopesar los méritos de una respuesta militar, Viena buscó primero la reacción de su aliado alemán. El embajador de Austria en Berlín descubrió que los alemanes, especialmente el Kaiser Wilhelm, apoyaban una guerra para castigar a Serbia y ofrecían todo su apoyo. Esto contrastaba claramente con los acontecimientos durante la Guerra de los Balcanes de 1912, cuando Berlín se negó a respaldar a Viena en cualquier intervención. Al igual que los austríacos, los alemanes temían una futura guerra con Rusia y preferían luchar pronto, antes de que sus enemigos se hicieran más fuertes.

Cuando el Consejo de Ministros de Austria se reunió de nuevo el 7 de julio, la mayoría estaba a favor de la guerra. Para satisfacer a Tisza, el consejo acordó presentar demandas a Serbia, en lugar de declarar la guerra de inmediato. En la creencia de que una victoria diplomática por sí sola no sería suficiente para destruir a Serbia como una amenaza, las demandas se redactaron deliberadamente en términos tan extremos que Serbia no podría aceptarlas. La negativa de Serbia a cumplir se convertiría entonces en la excusa para la guerra. En una semana, el propio Tisza aceptó este plan: su única reserva era insistir en que no se anexara ningún territorio serbio después de la guerra.

  • La policía austriaca ayudaría a reprimir a los subversivos en territorio serbio, y
  • Los tribunales austriacos ayudarían a procesar a los conspiradores acusados ​​dentro de Serbia.

El documento tenía un plazo de 48 horas. El consejo finalizó las demandas el 19 de julio y las envió a Belgrado el 23. La partida de guerra en Viena esperaba que los serbios no estuvieran de acuerdo y que esto podría ser una excusa para la guerra. El límite de tiempo de 48 horas es una prueba más de que el documento no pretendía ser una propuesta de negociación, sino un ultimátum.

  • Primero, la mayoría en el Consejo de Ministros asumió desde el principio que la guerra era la respuesta adecuada. Sólo el Conde Tisza se opuso, y lo hizo en gran parte por razones de política interna. Sus objeciones fueron superadas por la promesa de no buscar la anexión de Serbia. Las negociaciones con Serbia fueron realmente una farsa, para crear una buena impresión: incluso el ultimátum de 48 horas muestra que la intención era la crisis, no el compromiso.
  • Una segunda pista de la intención de Austria es el acercamiento de Viena a Berlín para el apoyo de Alemania en caso de guerra. Después de que el gobierno de Berlín respondió con el llamado "cheque en blanco", el partido de la guerra no vio ninguna otra razón para buscar la paz.
  • En tercer lugar, los términos del ultimátum muestran que los austriacos tomaron una decisión a pesar de que estaban actuando sobre la base de información incompleta. El ultimátum se emitió mucho antes de que el juicio de los asesinos pudiera establecer los hechos del crimen. Vienna no sabía nada sobre la Mano Negra o su papel, pero no hizo ninguna diferencia: la decisión de la guerra se basó en la conveniencia, no en la justicia o los hechos.

La respuesta serbia

Los serbios, a su vez, no hicieron todo lo posible por desactivar la crisis. Cuando Serbia recibió por primera vez el ultimátum, Pasic indicó que podía aceptar sus términos, con algunas reservas y solicitudes de aclaración. Sin embargo, a medida que pasaba el tiempo, quedó claro que Rusia apoyaría a Serbia independientemente de la situación. Después de eso, Pasic dejó de buscar la paz. Si bien se escribió y se envió una larga respuesta, Serbia rechazó los puntos clave sobre la interferencia austriaca en el trabajo judicial y policial interno. Pasic sabía que esto significaba la guerra, y el ejército serbio comenzó a movilizarse incluso antes de que se completara la respuesta. Si bien la movilización fue prudente, no implicaba un fuerte compromiso con la paz. Debido a que la respuesta serbia no aceptó todos los puntos, Austria rompió relaciones el 25 de julio.

Las duras posiciones adoptadas tanto por Austria como por Serbia llevaron la situación al borde del abismo como para dar un paso atrás, y en pocos días las cosas se salieron de control. Una vez más, los argumentos específicos planteados por cada lado importan menos que su voluntad mutua de asumir riesgos. Esta política arriesgada hizo que la guerra fuera más probable que la negociación.

¿Por qué una guerra de los Balcanes?

Esto nos lleva a la última pregunta: ¿por qué la crisis de los Balcanes de 1914 desembocó en la Primera Guerra Mundial, cuando muchas otras crisis se resolvieron sin una guerra general en Europa?

  • Primero, ¿por qué la crisis condujo a una guerra entre Austria y Serbia? y
  • En segundo lugar, ¿por qué ese conflicto pronto involucró al resto de las grandes potencias?

Por lo que hemos visto sobre la toma de riesgos por parte de los austrohúngaros y los serbios, podemos decir algo sobre por qué esos dos estados entraron en guerra en 1914.

En primer lugar, ambos gobiernos creían que su prestigio y credibilidad estaban en juego, no solo en la comunidad internacional, sino en casa.

Para los austríacos, un ataque personal a la familia real requería una fuerte respuesta, especialmente si los asesinos eran serbios, que habían desafiado la monarquía dual durante la Guerra del Cerdo, habían sido etiquetados como traidores durante el juicio de Friedjung y recientemente destruyeron otras dinastías del sudeste de Europa. imperio (los otomanos). La falta de acción en el verano de 1914 provocó una mayor agitación más adelante.

Para el régimen serbio, los humillantes términos austríacos habrían anulado todo el progreso realizado desde 1903 para lograr la independencia de la intromisión de los Habsburgo. La guerra económica de los cerdos, la anexión de Bosnia por Austria en 1908 y ahora la demanda de enviar policías a Serbia implicaron un renovado control austriaco. Además, Pasic y sus ministros se enfrentaban al riesgo real de que los extremistas de derecha los mataran si retrocedían.

En el escenario internacional, ambas partes estaban a una derrota de ser marginadas: Austria-Hungría no tenía intención de reemplazar al Imperio Otomano como el "Hombre Enfermo de Europa" y Serbia se negó a ser tratada como un protectorado.

En segundo lugar, en 1914 ambos bandos creían que estaban en una posición fuerte para ganar si llegaba la guerra. Los austriacos tenían el respaldo alemán, los serbios tenían promesas de Rusia. Ninguna de las partes consideró la posibilidad de que la guerra se extendiera por Europa.

En tercer lugar, ninguna de las partes creía realmente que sus diferencias pudieran resolverse mediante negociación. Solo un régimen podía gobernar a los eslavos del sur en Bosnia.

Cuarto, ambas partes se centraron en los frutos de la victoria e ignoraron los costos de la derrota. Ya hemos discutido las ideas de los Grandes Serbios que se convirtieron en los objetivos de la guerra de Belgrado: la anexión de Bosnia, Croacia, Vojvodina, etc. A pesar de las promesas a Tisza de que la guerra no traería la anexión de eslavos no deseados, en 1916 el gobierno de Viena elaboró ​​planes para la anexión de Serbia y Montenegro, así como distritos fronterizos en Rusia e Italia, y un plan económico para hacer que Albania y Rumanía en dependencias económicas.

Quinto, había muy poco miedo a la guerra. Después de la guerra greco-turca de 1897, las luchas étnicas en Macedonia, las dos guerras de los Balcanes y la guerra de Italia con Turquía en 1911, la guerra en los Balcanes no fue inusual. Un poco de guerra se había convertido en algo común, un aspecto normal de las relaciones exteriores. Nadie previó lo que significaría la Guerra Mundial.

En resumen, demasiados líderes de ambos lados en 1914 decidieron deliberadamente arriesgarse a la crisis y la guerra, y el resultado fue el combate inicial austro-serbio.

Finalmente, ¿por qué la guerra local entre Austria y Serbia fue tan importante que se convirtió en una Guerra Mundial? Aquí, podemos sacar conclusiones de lo que sabemos sobre la cuestión oriental y la política pasada de los Balcanes. Un elemento esencial del nacionalismo griego, serbio y búlgaro siempre había sido la destrucción del Imperio Otomano: el logro de la unidad nacional significaba necesariamente el logro del colapso otomano.

La misma opción se aplicaba a Austria-Hungría. Las concesiones al nacionalismo serbio solo podrían empeorar los problemas de Viena, no resolverlos. Después de los eslavos del sur vendrían los rumanos, los italianos, los checos y los eslovacos, cada uno con sus demandas. Una vez que la Monarquía de los Habsburgo comenzara por ese camino, inevitablemente desaparecería como Gran Potencia.

El colapso potencial de Austria-Hungría fue importante no solo para el gobierno de Viena, sino también para el aliado alemán de Austria, para las otras grandes potencias y para el sistema de equilibrio de poder. Dado que el enfrentamiento con Serbia en 1914 afectó a un tema de tal magnitud, no es de extrañar que pronto todas las Potencias se involucraran: todas tenían intereses en juego. Los pasos específicos de la Guerra Mundial, y la división en dos bandos, reflejaron consideraciones locales desde Polonia hasta Bélgica: pero el riesgo de una guerra mundial, y no solo una guerra, entró en la ecuación debido a los problemas étnicos más importantes detrás de la crisis de Sarajevo de 1914. .

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