Batalla de Five Forks, 1 de abril de 1865

Batalla de Five Forks, 1 de abril de 1865

Batalla de Five Forks, 1 de abril de 1865

Five Forks fue la batalla final durante el asedio de Petersburgo y Richmond (Guerra Civil Estadounidense). Después de un invierno de constantes combates de bajo nivel, el general Lee había llegado a la conclusión de que tendría que retirarse de las líneas en constante expansión alrededor de las dos ciudades antes de que fueran demasiado largas para que su ejército las defendiera. En consecuencia, el 25 de marzo había lanzado un ataque contra Fort Steadman, con la esperanza de obligar a Grant a acortar sus líneas. Después de algunos éxitos iniciales, este ataque había fracasado gravemente, lo que le costó a Lee hombres que no podía permitirse perder y debilitó aún más sus líneas.

Grant ya había planeado atacar el vulnerable flanco derecho de Lee. El final de la línea de Lee ya estaba bastante al suroeste de Petersburgo, defendiendo el último ferrocarril en Petersburgo. Si Grant pudiera cortar ese ferrocarril, entonces las posibilidades de Lee de escapar al sur se reducirían seriamente.

El mando de la expedición se le dio al general Sheridan, quien se unió a Grant desde el valle de Shenandoah el 26 de marzo. Le dieron todo el Cuerpo de Caballería y un cuerpo de infantería (el Quinto, bajo el mando del general G. K. Warren). Solo tres días después de regresar al ejército, Sheridan partió nuevamente.

Lee tuvo que responder. Reunió una fuerza de 10.000 hombres, compuesta por las reservas de caballería que le quedaban, al mando de Fitz-hugh Lee, y la División de Infantería de George Pickett. El 31 de marzo lograron retrasar a Sheridan. A la mañana siguiente tomaron una posición sólida en Five Forks. Esta era una posición clave: si Sheridan podía capturar la encrucijada de Five Forks, amenazaría tanto al ferrocarril de Southside como al flanco derecho de Lee.

Five Forks era para lo que Grant había estado trabajando desde el año anterior: una oportunidad de atacar a la infantería confederada lejos de sus líneas defensivas preparadas. Después de una mañana ocupada por escaramuzas entre la caballería de Sheridan y la infantería confederada, Warren recibió la orden de atacar el flanco izquierdo confederado. Esto cortaría la fuerza de Pickett y, con suerte, resultaría en la captura de una gran parte de su división. El cuerpo de Warren entró alrededor de las 4 p.m. y logró la mayor parte de lo que se esperaba de él.

Superados en número y fuera de sus fortificaciones, los confederados no pudieron hacer frente al ataque de la Unión. 5.000 fueron capturados y el resto huyó. A pesar de esto, Sheridan no estaba contento con la actuación de Warren, y más bien echó a perder las consecuencias de la batalla al sacarlo del mando de su cuerpo. Quince años después, un tribunal de instrucción solicitado por Warren lo absolvió por completo en dos preguntas y parcialmente en otras dos.

Los resultados de la batalla fueron dramáticos. Si Lee iba a escapar de Richmond, tendría que empezar por dirigirse al oeste, no al sur, y con los hombres de Sheridan en posición de bloquear cualquier movimiento. Había perdido una décima parte de su ejército en un día. Sumado a las pérdidas sufridas en Fort Steadman, el resultado de esto fue que el ejército confederado era ahora demasiado débil para mantener sus líneas. A la mañana siguiente (2 de abril), Grant lanzó su ataque final a las líneas de Lee y, por primera vez, pudo romper esas líneas. A las 10.00 a. M. Del 2 de abril, Lee se vio obligado a telegrafiar de regreso a Richmond con la terrible noticia de que ya no podía mantener las líneas y la ciudad tendría que ser evacuada. La batalla en Five Forks provocó el colapso final de la posición confederada en Virginia. Era exactamente lo que Lee había temido: sus líneas se habían extendido tanto que se habían vuelto demasiado delgadas para sostenerlas, pero había sucedido en parte debido a sus propios esfuerzos para evitarlo.


Batalla de cinco tenedores - Sheridan Advances:

Las fuerzas de Pickett, atrincheradas, aguardaron el anticipado asalto de la Unión. Ansioso por moverse rápidamente con el objetivo de cortar y destruir la fuerza de Pickett, Sheridan avanzó con la intención de mantener a Pickett en su lugar con su caballería mientras el V Cuerpo atacaba a la izquierda confederada. Moviéndose lentamente debido a caminos embarrados y mapas defectuosos, los hombres de Warren no estaban en posición de atacar hasta las 4:00 PM. Aunque la demora enfureció a Sheridan, benefició al Sindicato ya que la pausa llevó a Pickett y Rooney Lee a abandonar el campo para asistir a un shad horneado cerca de Hatcher's Run. Ninguno informó a sus subordinados que abandonaban el área.

A medida que avanzaba el ataque de la Unión, rápidamente quedó claro que el V Cuerpo se había desplegado demasiado hacia el este. Avanzando a través de la maleza en un frente de dos divisiones, la división izquierda, bajo el mando del mayor general Romeyn Ayres, se enfrentó al fuego de los confederados, mientras que la división de la derecha del mayor general Samuel Crawford no alcanzó al enemigo por completo. Deteniendo el ataque, Warren trabajó desesperadamente para realinear a sus hombres para atacar al oeste. Mientras lo hacía, un enfurecido Sheridan llegó y se unió a los hombres de Ayres. Cargándose hacia adelante, se estrellaron contra la izquierda confederada, rompiendo la línea.


La batalla

En la mañana del 1 de abril de 1865, Pickett retiró sus fuerzas de Dinwiddie Court House a la intersección de Five Forks. El Confederado dejó colgado en el aire, es decir, ningún obstáculo geográfico impidió que la posición fuera flanqueada. Conscientes de esta deficiencia, los confederados & # 8220 rechazaron & # 8221 su flanco izquierdo: algunas tropas tomaron posiciones en ángulo perpendicular al resto de la línea para evitar maniobras de flanqueo.

Warren marchó con su Quinto Cuerpo hacia el oeste, para ser puesto bajo la supervisión general de Sheridan. El soldado de caballería planeó un ataque que golpearía a la línea confederada de frente con la caballería (luchando principalmente como infantería desmontada) mientras el Quinto Cuerpo se estrelló contra la izquierda confederada. El ataque de la Unión no comenzó hasta las 4:15 p.m., principalmente por las dificultades que las carreteras empapadas de lluvia y el terreno pantanoso causaron al Quinto Cuerpo mientras intentaba posicionarse. Sheridan tenía la intención de que el ataque comenzara antes y, sin darse cuenta de las dificultades logísticas que enfrentaba Warren, culpó al comandante del Quinto Cuerpo.

A las cuatro y media, el Quinto Cuerpo golpeó la débil línea de retorno a la izquierda confederada. Aunque Sheridan y Warren tenían la intención de que todo el Quinto Cuerpo cayera sobre los confederados, ambos hombres creían que la línea confederada se extendía más hacia el este de lo que realmente era. Como resultado, las divisiones de Samuel W. Crawford y Charles Griffin avanzaron mucho más allá de la línea confederada, mientras que la división de Romeyn B. Ayres rompió la línea de retorno. Warren persiguió a sus divisiones perdidas y las redirigió hacia la retaguardia confederada. Sheridan, preguntándose dónde estaba Warren, finalmente dejó que su impaciencia y temperamento se apoderaran de él y decidió relevar a Warren del mando.

George Pickett, acompañado por Rosser y Fitz Lee, se había trasladado a una posición detrás de las líneas en Five Forks para disfrutar de una tradición de Virginia: el shad horneado. Las fuentes discrepan sobre si los líderes confederados también bebieron un trago de whisky junto con su pescado. Con la intención de saborear este manjar, los tres principales comandantes confederados se habían olvidado de informar a sus subordinados dónde podrían encontrarlos. Así, cuando los confederados en las líneas detectaron un movimiento de la Unión que presagiaba un ataque, los comandantes apuntalaron las defensas locales pero no recibieron coordinación desde arriba. Cuando Pickett llegó al campo, ya era demasiado tarde para salvar la situación. El ataque de Ayres había vuelto insostenible la línea confederada, y los soldados de caballería de Sheridan presionaron con fuerza a lo largo de todo el frente, impidiendo que los confederados formaran una línea secundaria.

A las siete en punto, las tropas de la Unión habían expulsado a los confederados del campo en una impresionante victoria.


Mapa Batalla de Five Forks 31 de marzo y 1 de abril de 1865 Copia del plan oficial por el Coronel W. H. Paine U.S. Engrs.

Los mapas de los materiales de las colecciones de mapas se publicaron antes de 1922, producidos por el gobierno de los Estados Unidos, o ambos (consulte los registros del catálogo que acompañan a cada mapa para obtener información sobre la fecha de publicación y la fuente). La Biblioteca del Congreso proporciona acceso a estos materiales con fines educativos y de investigación y no tiene conocimiento de ninguna protección de derechos de autor de EE. UU. (Consulte el Título 17 del Código de los Estados Unidos) ni de ninguna otra restricción en los materiales de la Colección de mapas.

Tenga en cuenta que se requiere el permiso por escrito de los propietarios de los derechos de autor y / o de otros titulares de derechos (como publicidad y / o derechos de privacidad) para la distribución, reproducción u otro uso de elementos protegidos más allá de lo permitido por el uso justo u otras exenciones legales. La responsabilidad de realizar una evaluación legal independiente de un artículo y de obtener los permisos necesarios recae en última instancia en las personas que deseen utilizar el artículo.

Línea de crédito: Biblioteca del Congreso, División de Geografía y Mapas.


Foto, impresión, dibujo Batalla de Five Forks, Virginia: Carga de Genl. Sheridan 1 de abril de 1865

La Biblioteca del Congreso generalmente no posee derechos sobre el material de sus colecciones y, por lo tanto, no puede otorgar ni denegar permiso para publicar o distribuir el material. Para obtener información sobre cómo evaluar los derechos, consulte la página Información sobre derechos y restricciones.

  • Asesoramiento sobre derechos: No se conocen restricciones de publicación.
  • Número de reproducción: LC-DIG-pga-01848 (archivo digital de la impresión original) LC-USZC4-1759 (transparencia de copia de película en color) LC-USZ62-301 (copia de película en b & ampw neg.)
  • Número de llamada: PGA - Kurz & amp Allison - Batalla de Five Forks, Virginia. (Tamaño D) [P & ampP]
  • Asesoramiento de acceso: ---

Obtener copias

Si se muestra una imagen, puede descargarla usted mismo. (Algunas imágenes se muestran solo como miniaturas fuera de la Biblioteca del Congreso debido a consideraciones de derechos, pero tiene acceso a imágenes de mayor tamaño en el sitio).

Alternativamente, puede comprar copias de varios tipos a través de los Servicios de duplicación de la Biblioteca del Congreso.

  1. Si se muestra una imagen digital: Las cualidades de la imagen digital dependen en parte de si se hizo a partir del original o de un intermedio, como un negativo de copia o una transparencia. Si el campo Número de reproducción anterior incluye un número de reproducción que comienza con LC-DIG. luego hay una imagen digital que se hizo directamente del original y tiene una resolución suficiente para la mayoría de los propósitos de publicación.
  2. Si hay información en el campo Número de reproducción anterior: Puede utilizar el número de reproducción para comprar una copia de Duplication Services. Se elaborará a partir de la fuente que figura entre paréntesis después del número.

Si solo se enumeran fuentes en blanco y negro (& quotb & w & quot) y desea una copia que muestre color o tinte (suponiendo que el original tenga alguno), generalmente puede comprar una copia de calidad del original en color citando el número de clasificación mencionado anteriormente y incluyendo el registro del catálogo (& quotAcerca de este artículo & quot) con su solicitud.

Las listas de precios, la información de contacto y los formularios de pedido están disponibles en el sitio web de Duplication Services.

Acceso a originales

Utilice los siguientes pasos para determinar si necesita completar una hoja de llamada en la Sala de lectura de impresiones y fotografías para ver los artículos originales. En algunos casos, se encuentra disponible un sustituto (imagen sustituta), a menudo en forma de imagen digital, copia impresa o microfilm.

¿El artículo está digitalizado? (Una imagen en miniatura (pequeña) será visible a la izquierda).

  • Sí, el artículo está digitalizado. Utilice la imagen digital en lugar de solicitar el original. Todas las imágenes se pueden ver en tamaño grande cuando se encuentra en cualquier sala de lectura de la Biblioteca del Congreso. En algunos casos, solo están disponibles imágenes en miniatura (pequeñas) cuando se encuentra fuera de la Biblioteca del Congreso porque el artículo tiene derechos restringidos o no se ha evaluado para restricciones de derechos.
    Como medida de conservación, generalmente no servimos un artículo original cuando hay una imagen digital disponible. Si tiene una razón convincente para ver el original, consulte con un bibliotecario de referencia. (A veces, el original es simplemente demasiado frágil para servir. Por ejemplo, los negativos fotográficos de vidrio y película están particularmente sujetos a daños. También son más fáciles de ver en línea cuando se presentan como imágenes positivas).
  • No, el objeto no está digitalizado. Vaya al n. ° 2.

¿Los campos de Advertencia de acceso o Número de llamada anteriores indican que existe un sustituto no digital, como un microfilm o copias impresas?

  • Sí, existe otro sustituto. El personal de referencia puede dirigirlo a este sustituto.
  • No, no existe otro sustituto. Vaya al n. ° 3.

Para comunicarse con el personal de referencia en la Sala de lectura de impresiones y fotografías, utilice nuestro servicio Pregunte a un bibliotecario o llame a la sala de lectura entre las 8:30 y las 5:00 al 202-707-6394 y presione 3.


Decisión en la batalla de Five Forks & # 8211 1865


El testarudo general Philip Sheridan (izquierda) tuvo poca paciencia con las cuidadosas tácticas de batalla del general Gouverneur Warren (derecha) y lo reemplazó en Five Forks. Pero en 1880 Sheridan se vería obligado a justificar sus acciones ante un tribunal de instrucción en Nueva York. Fotografía: Biblioteca del Congreso

¿Philip Sheridan empañó para siempre una importante victoria de la Unión al relevar abruptamente del mando al gobernador Warren?

La batalla de Five Forks, Virginia, el 1 de abril de 1865, es tanto militarmente significativa como históricamente notoria. Derrumbó las defensas confederadas ante Richmond y Petersburgo, lo que condujo directamente a la campaña Appomattox que culminó con la rendición de Robert E. Lee del ejército de Virginia del Norte. Pero su notoriedad se debe a un incidente inmediatamente posterior a la batalla, cuando el mayor general Philip H. Sheridan relevó al mayor general Gouverneur K. Warren de su mando. Una gran victoria de la Unión, entonces, quedó mancillada para siempre por el reemplazo de Warren en su triunfante conclusión. Y se convirtió en un tema que no moriría, gracias a la obsesiva determinación de Warren de demostrarle al mundo que las razones de Sheridan para quitarle el mando no tenían ningún mérito. N La remoción de oficiales de campo estadounidenses por desempeño deficiente en combate no es algo sin precedentes. George Washington reemplazó al general Charles Lee en el campo de Monmouth, y Dwight D. Eisenhower reemplazó al general Lloyd Fredendall con George S. Patton
después del desastre de Kasserine Pass. Sin embargo, lo que le sucedió a Warren después de Five Forks es único en su clase. Su alivio tuvo poco que ver con su conducta durante la batalla, sino que se basó en lo que podría haber hecho en la campaña siguiente.

El precio de tales mudanzas podría, en teoría, ser elevado, como Warren escribió más tarde con tanta floritura: & # 8220 Del mantenimiento de los derechos individuales en todos los lugares donde el individuo tiene el deber de cumplir, contra el & # 8230 capricho de su superior, depende el prominencia eventualmente de nuestra propia nación. & # 8221

El escenario para la batalla de Five Forks fue preparado por el general en jefe Ulysses S. Grant y la determinación de llevar una parte de las fuerzas del general Robert E. Lee a luchar fuera de los formidables movimientos de tierra que habían mantenido a raya a los federales durante diez años. meses. El primer movimiento de Grant fue sondear el flanco occidental extremo de Lee debajo de Petersburgo. Hubo combates el 29 de marzo a través de Boydton Plank Road centrado en Lewis Farm cuando el Federal V Corps (bajo Warren) chocó sin éxito contra la línea de Lee & # 8217. Luego, con la infantería confederada completamente ocupada reteniendo a Warren, Grant envió a Sheridan, que acababa de regresar del valle de Shenandoah, con 9,000 jinetes en una maniobra amplia y arrolladora, amenazando al Southside Railroad, vital para abastecer al ejército de Lee y el camino de su retiro.

Lee reaccionó agresivamente armando una fuerza de reacción combinada de infantería y caballería de unos 19.000 hombres al mando del mayor general George E. Pickett y enviándola más allá de las líneas atrincheradas para detener a Sheridan. El resultado fue una fuerte pelea el 31 de marzo, cerca de Dinwiddie Court House.

Los soldados yanquis, presionados durante todo el día desde el norte y el oeste, lograron estabilizar un perímetro cercano al palacio de justicia cuando la noche puso fin a los combates. A veces había sido complicado, pero a un costo de unas 350 bajas, los soldados de caballería de la Unión habían evitado el desastre. Sheridan, que había visto una gran cantidad de batallas, describió el 31 de marzo como "uno de los días más animados de su experiencia". Otro comandante de campo podría haber estado satisfecho con el sorteo y ansioso por reagruparse, pero no Phil Sheridan. Cuando un ayudante de Grant lo alcanzó a primera hora de la noche, Sheridan señaló que la fuerza de reacción del enemigo estaba & # 8220 separada del ejército de Lee, y que a ningún hombre se le debería permitir volver a Lee. & # 8220 # 8221 Grant estuvo de acuerdo. Al mirar sus mapas de batalla, rápidamente se dio cuenta de que la infantería más cercana que podía enviar para ayudar a Sheridan era el General Warren & # 8217s V Corps.

El ojo de Grant había estado en Warren desde el inicio de la campaña Overland. Durante los combates del 5 y 6 de mayo de 1864, en la Campaña del desierto, Warren no había logrado asestar un golpe decisivo contra las líneas enemigas. En Spotsylvania el 12 de mayo, se suponía que Warren llevaría a cabo un ataque crítico destinado a evitar que Lee reforzara su centro, donde los hombres de Grant & # 8217 habían logrado un gran avance. Cuando la demora siguió a la demora, Grant envió un oficial para reemplazar a Warren, pero cedió cuando el hombre informó que no podía hacer más que Warren. Nuevamente, en Petersburgo el 18 de junio, Warren había ignorado las órdenes perentorias de atacar, un patrón que repitió en el cráter el 30 de julio. Mirando hacia atrás en su pensamiento el 31 de marzo de 1865, Grant reflexionó: & # 8220Mientras apreciaba al general Warren & # 8217s coraje y sus cualidades como soldado, por lo que sabía de su conducta anterior, temía que pudiera fallar. & # 8221

Warren también tuvo un día lleno de acontecimientos. Las fuertes lluvias caídas el 30 de marzo habían limitado sus operaciones al reabastecimiento. En una serie de telegramas entre su cuartel general y los de su superior inmediato, el mayor general George G. Meade, Warren se había preocupado de que estuviera demasiado expuesto y por esa razón se mostraba reacio a aventurarse muy lejos de sus obras recién construidas a lo largo de la costa. Boydton Plank Road. Meade respondió ordenando al general de división Andrew A. Humphreys que extendiera el II Cuerpo hacia el sur y el oeste para proporcionar más cobertura, y le recordó a Warren que su misión principal era desarrollar completamente la posición del enemigo a lo largo de White Oak Road. Llevar a cabo esas instrucciones se convirtió en el programa de Warren para el 31 de marzo.

Las dos primeras divisiones de Warren & # 8217 en avanzar, lideradas por el general de división Brevet Romeyn B. Ayres, quien fue apoyado de cerca por el general de división de Brevet, Samuel W. Crawford, fueron atacadas por cuatro brigadas confederadas que los enviaron tambaleantes Boydton Plank Road. Warren & # 8217s reserva (Brevet Maj. Gen. Charles Griffin & # 8217s división), respaldada por artillería y reforzada a su derecha por parte del II Cuerpo, logró mantener la línea de la carretera de tablones.Los asuntos terminaron en una pausa incómoda al mediodía con los confederados sin la mano de obra para abrumar a la última línea de Warren, y el comandante del V Cuerpo reorganizándose metódicamente para un contraataque.

La respuesta comenzó a las dos y media de la tarde, encabezada por los hombres de Griffin. Los atacantes encontraron a los confederados incapaces de contener sus ganancias matutinas. No solo fueron conducidos de regreso a sus trincheras de White Oak Road, sino que también dos de las brigadas de Griffin & # 8217 cruzaron la carretera en sí a poca distancia al oeste de las obras. A las 3:40 p.m. Warren, jubiloso, informó al cuartel general del ejército de su éxito. La respuesta que recibió a las cinco en punto no fue la que esperaba. Se le dijo que asegurara su posición, que mantuviera una vigilancia especial sobre su flanco izquierdo y que tratara de establecer contacto con los soldados de Sheridan cerca de Dinwiddie Court House. En lugar de que se les permitiera dormir en los laureles, parecía que a los soldados de infantería de Warren se les estaba dando otra asignación.

Warren despachó diligentemente a una brigada de la división Griffin & # 8217 para que se sintiera deprimida hacia el palacio de justicia. Otros planes que involucraban a los hombres de Warren & # 8217 estaban evolucionando rápidamente en el cuartel general del ejército a medida que se aclaraba el panorama general. Sheridan necesitaba ayuda cerca de Dinwiddie Court House para deshacerse de la fuerza de reacción del enemigo y Warren debía proporcionarla. Sus esfuerzos por cumplir no fueron ayudados por el conocimiento imperfecto en la sede de Meade & # 8217 sobre las ubicaciones y condiciones de las divisiones del V Cuerpo. Agregando a la mezcla, Boydton Plank Road fue bloqueado en su cruce de Gravelly Run por un puente destruido, empeorado por la marea alta de las tormentas recientes. Incluso mientras los ingenieros trabajaban para restaurar el cruce, Warren estaba involucrado en un frustrante intercambio de mensajes con Meade tratando de establecer un entendimiento común de las condiciones.

Lo que luego sería visto como un mensaje clave enviado por Meade fue recibido por Warren a las 10:50 p.m. Todo el V Cuerpo debía retirarse y marchar para ayudar a Sheridan. & # 8220 Debes ser muy rápido en este movimiento, & # 8221 Meade aconsejó. (No fue hasta una hora después que el cuartel general del ejército se dio cuenta de la parada en Gravelly Run. Otro intercambio de notas exploró varias rutas alternativas, pero Warren creía que sería más rápido esperar a que se arreglara el puente de Gravelly Run). : 05 am, 1 de abril, Warren recibió la noticia de que el camino estaba despejado. El V Cuerpo comenzó a marchar, Ayres a la cabeza, seguido por Griffin y Crawford.

Toda esta actividad no había pasado desapercibida para los confederados, quienes le habían hecho pasar un mal rato a Sheridan. Justo antes de las 10 en punto de la noche del 31 de marzo, el general Pickett se enteró de la investigación de la brigada yanqui de la división de Griffin y se dio cuenta de que el enemigo estaba amenazando su retaguardia izquierda. Inmediatamente ordenó a su mando mixto de infantería y caballería que retrocediera. Con retrasos debido a la oscuridad y la confusión inevitable que siguió a una acción a gran escala, no eran hasta las cinco de la mañana del 1 de abril que los confederados habían despejado el frente de Sheridan. Aunque los exploradores yanquis vigilaron de cerca el movimiento retrógrado, el soldado de caballería los dejó partir sin ningún desafío serio.

Pickett le había indicado a Lee su intención de retroceder hacia el norte hasta Hatcher & # 8217s Run, una fuerte posición defensiva natural. Lee no podía permitirlo, ya que tal movimiento descubriría el importante cruce de carreteras conocido como Five Forks, que estaba dividido en dos por White Oak Road. Permitir al enemigo acceso sin restricciones a Five Forks socavaría seriamente el flanco occidental extremo de la red defensiva contigua de Petersburgo. & # 8220 Mantenga cinco tenedores en todos los peligros, & # 8221 ordenó Lee. En consecuencia, Pickett tomó una posición defensiva centrada en el cruce y mirando al sur.

La primera división del cuerpo que llegaba de Warren & # 8217 llegó a los puestos de avanzada de Sheridan & # 8217 al amanecer, seguida en las próximas dos horas por el par restante. Sheridan hizo que se reunieran alrededor de la granja John Boisseau, a unas dos millas al norte de Dinwiddie. Mientras tanto, hizo que sus soldados exploraran agresivamente la posición de Five Forks del enemigo. La imagen que sus informes le dieron a Sheridan fue precisa, salvo por una pieza crítica. Confundiendo un fuerte puesto de avanzada de caballería con parte de la posición atrincherada, los exploradores federales colocaron el flanco este del enemigo cerca de la intersección de las carreteras White Oak y Gravelly Run. En realidad, estaba a más de 4.000 pies más al oeste.

Sheridan y Warren se conocieron por primera vez alrededor de las 11 de la mañana. Para entonces, Meade le había informado a Warren que estaría subordinado a Sheridan durante su operación conjunta. Los dos eran polos opuestos. Sheridan tenía prisa, un oficial que lideraba desde el frente y que juzgaba a sus compañeros por su visibilidad a lo largo de la línea de fuego. Warren era cuidadoso, incluso cauteloso, un administrador de activos militares que prefería una posición central en la batalla desde la que podía dirigir el despliegue de sus hombres. Era la primera vez que los dos trabajaban juntos.

Sheridan no tenía un plan definido para discutir en su reunión inicial, pero cuando se reunieron de nuevo después de la una de la tarde, él había esbozado completamente el ataque que pretendía llevar a cabo. También a la una en punto, el soldado de caballería recibió una orden notable que le entregó personalmente uno de los ayudantes de U.S. Grant & # 8217. Como Sheridan lo recordó más tarde, estaba debidamente autorizado & # 8220 para relevar al general Warren, si, a mi juicio, el servicio público se beneficiaría al hacerlo. & # 8221

Sheridan no mencionó esto cuando informó a Warren. Su plan requería una finta de caballería contra el flanco occidental del enemigo, seguida casi de inmediato por un golpe masivo de infantería (todo el V Cuerpo) contra el lado oriental. Una vez que la posición confederada comenzara a desmoronarse, la caballería restante seguiría adelante a lo largo del frente. Warren inmediatamente comenzó el proceso de mover sus tropas a su posición de partida, justo al sur de Gravelly Run Church. Su cuerpo avanzaría como un todo con Ayres a la izquierda, Crawford a la derecha y Griffin en reserva. Se esperaba que Crawford golpeara la curva, o regresara, en las obras del enemigo. Ayres estaría atacando la línea este-oeste de frente, mientras que Griffin estaría listo para ayudar o girar el flanco.

Warren tardó varias horas en informar a sus subordinados y posicionar su cuerpo. Nada se movió lo suficientemente rápido para adaptarse a Sheridan, mientras que Warren estaba preocupado de que sus tropas estuvieran colocadas y preparadas correctamente. & # 8220 No sé nada que pudiera haber hecho para acelerar la formación & # 8221, dijo después. Por fin, hacia las 16:15 horas, con todo listo, se dio la orden de atacar. La infantería federal 12,000 comenzó a avanzar y rápidamente cubrió los 1,500 pies entre la línea de salida y White Oak Road. Para asombro de los oficiales de infantería, las filas principales cruzaron la carretera prácticamente sin oposición.

Una ráfaga de fusiles desde el flanco izquierdo de la división de Ayres fue el primer indicio de que la posición atrincherada del enemigo no estaba donde se suponía que debía estar. En un instante, hubo que improvisar bajo fuego un plan de ataque completamente nuevo. Las complejas acciones que siguieron reflejaron la confusión de los tomadores de decisiones inmediatos (división e incluso los comandantes de brigada que reaccionaban a amenazas inminentes o percibidas) y Warren tratando de acorralar a sus unidades de nuevo en algo que se aproximara al esquema original.

Lo que sucedió fue esto: Picado por el fuego contra su flanco izquierdo, el general Ayres giró su división para avanzar hacia el oeste, perpendicular a White Oak Road. Si bien esto lo llevó directamente contra el flanco rechazado del enemigo, también rompió su conexión con la división de Crawford a su derecha. El general Crawford, en lugar de mantener la posición frente al flanco derecho de Ayres, se apegó a sus órdenes originales y continuó avanzando en dirección norte, aumentando cada minuto la brecha entre los dos. Cuando el general Griffin finalmente se dio cuenta de lo que estaba sucediendo, giró su división para mirar hacia el oeste y entró junto a Ayres, donde se suponía que estaba Crawford. Algunas brigadas se involucraron aún más en estos movimientos.

Tanto Sheridan como Warren reaccionaron ante el repentino colapso del plan. Sheridan cabalgó entre los hombres de Ayres, reunió personalmente una parte que estaba vacilando y lideró el asalto contra el flanco este del enemigo. Warren fue tras Crawford. Sin que ambos lo supieran, los confederados les habían ayudado materialmente con malos juicios y una gestión aún peor. Convencidos de que los federales no lo molestarían este día, Pickett y su segundo al mando disfrutaron de un postre tardío pero tranquilo horneado con shad a lo largo de Hatcher & # 8217s Run, casi una milla y media detrás de la línea Five Forks. Entonces, un fenómeno raro conocido como sombra acústica amortiguó tanto los sonidos del combate que nadie en el grupo de Pickett se dio cuenta de que cerca se estaba librando una gran batalla. Los subcomandantes de infantería y caballería de Pickett reaccionaron lo mejor que pudieron ante el ataque repentino, pero sin una cadena de mando establecida, sus acciones fueron fatalmente inconexas.

Bajo el liderazgo personal de Sheridan & # 8217s, la infantería de Ayres & # 8217s (con mucha ayuda de Griffin) se derrumbó en el flanco este de la posición Confederada y comenzó a rodar por la línea hacia el cruce de cinco vías. Warren, finalmente consiguiendo el control de la rebelde división de Crawford, la derribó contra la intersección desde el norte. Unos 2.400 confederados fueron capturados y quizás 545 murieron o resultaron heridos. El resto de la fuerza de Pickett retrocedió hacia el oeste, gravemente mutilado y ahora completamente fuera de contacto con la fuerza principal de Lee en Petersburgo.

Aproximadamente a las siete en punto, incluso cuando estaba reagrupando su comando cerca de Five Forks, el general Warren recibió una orden de Sheridan que lo relevó del deber. Cuando se enfrentó al soldado de caballería para pedir que se reconsiderara la decisión, Sheridan espetó: & # 8220 ¿Reconsiderar? ¡Infierno! No reconsidero mi determinación. Siguiendo las instrucciones de Sheridan, Warren se presentó ante U.S. Grant alrededor de las 11 en punto de esa noche.

Como Grant recordó más tarde su reunión: & # 8220 [le dije] que no estaba sorprendido, y le informé que había dado la autoridad para su destitución, y también le dije al general Warren que si bien tenía un gran respeto por su capacidad y coraje personal, sin embargo, tenía ciertos defectos de los que luego le hablé como comandante subordinado. & # 8221 Descontento con la negativa de Grant a revertir la decisión de Sheridan & # 8217, Warren buscó a su superior inmediato, el general Meade. La reunión de Warren & # 8217 con Meade fue igualmente insatisfactoria. Mientras el desconsolado Warren dejaba la tienda de Meade & # 8217s, un ayudante reflexionó, & # 8220, lo siento, porque me gusta Warren. & # 8221

Después de Five Forks, Warren recibió el mando administrativo de la región de Petersburgo y estaba en este puesto cuando se desarrollaron los acontecimientos históricos en Appomattox Court House el 9 de abril. El día en que Lee entregó su ejército, Warren le juró a su esposa: & # 8220I ya me habrá hecho justicia. & # 8221 Ese mismo correo llevaba su carta al jefe de personal de Grant & # 8217 que busca & # 8220 una investigación completa & # 8221 sobre las circunstancias en Five Forks. A esta primera solicitud no hubo respuesta. Más tarde ese mes, un senador comprensivo de Nueva York presionó a Grant en nombre de Warren. La respuesta de Grant, que Warren oiría repetirse sin cesar en los años venideros, fue que una investigación sería demasiado cara y que era imposible reunir todos los testigos necesarios. El 1 de mayo, la esposa de Warren le estaba diciendo a su padre que él estaba & # 8220 casi loco a veces por este asunto suyo & # 8221.

Warren asumió el mando del Departamento del Mississippi, y en Vicksburg, el 19 de mayo, renunció formalmente a su comisión como mayor general de voluntarios. Regresó a su puesto regular en el ejército como teniente coronel de ingenieros y, al hacerlo, rechazó una oferta para unirse a una empresa privada, temiendo que dejar el ejército le impediría obtener una reparación. En esta capacidad, jugó un papel importante en la mejora de la navegación y los cruces del alto Mississippi, evaluando la ruta del ferrocarril Union Pacific y examinando las vías fluviales de la costa de Nueva Inglaterra. Pero el trabajo constante y el estrés igualmente intenso minaron su salud.

Sin embargo, Warren nunca renunció a su determinación de anular la decisión y lo relevó de su mando después de Five Forks. Sus esfuerzos para que se convocara un tribunal de investigación al final de la guerra resultaron infructuosos cuando la administración de Andrew Johnson implosionó por las políticas de reconstrucción. Johnson fue sucedido por el gran héroe de guerra de Estados Unidos, US Grant, quien tenía cosas más importantes para Phil Sheridan que explicar las decisiones que tomó el 1 de abril de 1865. No fue hasta que Grant dejó el cargo después de su segundo mandato que Warren persuadió al nuevo El presidente (y ex mayor general de la Unión), Rutherford B. Hayes, para convocar la junta, casi 15 años después de haber sido relevado sumariamente de su mando.

La junta se reunió por primera vez en Governor & # 8217s Island el 11 de diciembre de 1879, para comenzar una serie de audiencias preliminares que continuaron intermitentemente hasta que se llamó al primer testigo el 4 de mayo de 1880. Una decisión procesal clave fue limitar todo testimonio a los hechos reales. de esos dos días críticos. Las circunstancias de la destitución de Warren & # 8217 del mando del V Cuerpo hicieron que fuera un desafío identificar exactamente los cargos específicos en su contra. Finalmente surgieron cuatro imputaciones para justificar su reemplazo, una (del informe oficial de U.S. Grant & # 8217s) sobre su manejo de la pelea del 31 de marzo, y tres (señaladas en Sheridan & # 8217s) relacionadas con su actuación justo antes y durante la batalla de Five Forks.

Un total de 103 testigos serían escuchados en 75 sesiones de audiencia, 27 de los hombres pasarían más de un día respondiendo preguntas del abogado de Warren & # 8217, Albert Stickney, o del representante legal de Sheridan & # 8217, Mayor Asa Bird Gardiner. Warren -descrito en un informe de prensa como & # 8220 siguiendo cada palabra del taquígrafo, y rastreando lenta y metódicamente en la tabla ante él sus movimientos durante los días en cuestión & # 8221- estaría presente para cada día de testimonio, mientras que Sheridan permaneció solo por los días que fue examinado.

La programación de los testigos fue necesariamente oportunista, por lo que los hombres no aparecieron en ningún orden en particular. Varios eran ex-confederados cuya participación fue controvertida. Algunos hablaron de los cuatro cargos, otros solo de uno o dos. La mayoría eran oficiales, una pareja provenía de las filas de alistados y uno era el ingeniero civil que redactaba los mapas que habitualmente se distribuían por la sala de audiencias y a lo largo de sus paredes cuando el tribunal estaba en sesión. De manera tan fragmentaria, se introdujeron en el expediente oficial los puntos a favor y en contra de los cuatro cargos.

La primera imputación, y la única relativa a las acciones de Warren & # 8217 el 31 de marzo, provino del resumen de campaña del general Grant & # 8217, que afirmaba que Warren había & # 8220 informado favorablemente sobre la posesión de White Oak Road, y se le indicó que lo hiciera. . & # 8221 Sin embargo, al llevar a cabo esta tarea & # 8220 se movió con una división en lugar de todo su cuerpo, que fue & # 8230 conducido de regreso a la segunda división antes de que tuviera tiempo de formarse, y a su vez forzado a regresar a la tercera división. cuando se controló al enemigo. & # 8221 En la propia audiencia, Grant no pudo recordar ninguno de los & # 8220 sucesos exactos & # 8221 que lo llevaron a las conclusiones que extrajo en su informe.

La defensa de Warren produjo comunicaciones que mostraban que, si bien Warren había querido desplegar todas sus divisiones en el esfuerzo, las órdenes de Meade y Grant lo habían limitado a las dos que envió. También se dejó constancia del hecho de que Warren & # 8217 finalmente tuvo éxito en el contraataque.

Los cargos segundo, tercero y cuarto eran el quid del asunto, ya que todos representaban las razones oficiales de Sheridan para relevar a Warren. El número dos, como se indica en el informe de campaña de Sheridan & # 8217, fue & # 8220 si el general Warren se había movido de acuerdo con las expectativas del teniente general [Grant], parecería haber pocas posibilidades de escapar de la infantería enemiga. frente al Palacio de Justicia de Dinwiddie. & # 8221 Aquí Sheridan y sus partidarios señalaron un despacho que Grant le envió a las 10:45 pm prometiendo que toda la infantería de Warren & # 8217 & # 8220 debería llegar a usted a las 12 de esta noche. & # 8221

Nunca se aclaró cómo llegó Grant en ese momento estimado, especialmente cuando testificó que no recordaba haberlo hecho. Aún así, su fecha límite era una cuestión de registro, por lo que Sheridan argumentó que estaba totalmente justificado al establecer expectativas basadas en ese estándar. Meade & # 8217s 10:50 p.m. una nota a Warren que le aconsejaba & # 8220 ser muy rápido en este movimiento & # 8221 selló el argumento en lo que a Sheridan se refería.

En una declaración escrita presentada al tribunal, Sheridan dijo que la & # 8220 orden a Warren de moverse y las exigencias que el general Grant y Meade consideraron que exigía la situación, eran de tal naturaleza que no admitían nada más que prontitud y resolución. cumplimiento y sentí que no existían circunstancias durante la noche que debieran haber impedido el movimiento. & # 8221

Incluso después de admitir bajo un interrogatorio directo que no tenía conocimiento de primera mano de las condiciones a las que se enfrentaban los hombres de Warren, Sheridan insistió en que, fueran lo que fueran, no tenían importancia. Meade & # 8217s 10:50 p.m. El mensaje era, dijo Sheridan, & # 8220 uno que requería obediencia inmediata & # 8221. Con respecto a cuánto tiempo debería haber durado la marcha, Sheridan opinó que dos horas habrían estado bien. Su irritación por haber sido interrogado sobre esta estimación por el abogado de Warren se mostró cuando testificó que antes de la guerra había hecho marchar a la infantería a una velocidad de cinco millas por hora. Presionado aún más por el Sr. Stickney, Sheridan completamente irritado insistió en que había mantenido este ritmo durante 12 horas seguidas. (Al leer esta declaración en una transcripción preliminar, Sheridan trató de cambiarla, pero Stickney insistió en que se dejara como él dijo, y así fue.) Sheridan nunca vaciló en su convicción de que si Warren se hubiera esforzado por completo, algo podría hacerse en caso de emergencia, pero sería muy difícil. & # 8221

Los testigos de Warren & # 8217 incluyeron al ingeniero (del personal de Meade & # 8217) que reconstruyó el puente Gravelly Run. Declaró que la corriente en ese punto no era vadeable por infantería. Lo que también surgió fue la disfunción casi total de las cadenas de comunicación. Warren informó a Meade, quien luego informó a Grant. Sheridan informó a Grant y recibió sus órdenes de él.Meade parece no haber actuado con el grado de urgencia que sintió Grant, así que cuando quedó claro en su cuartel general que los hombres de Warren & # 8217 iban a retrasarse inevitablemente para superar Gravelly Run, Grant no se enteró.

La tercera acusación impuesta contra Warren fue que una vez que supo el plan de Sheridan el 1 de abril, no se esforzó por levantar su cuerpo tan rápido como podría haberlo hecho, y su actitud me dio [Sheridan] la impresión de que deseaba que se pusiera el sol antes de que pudieran completarse las disposiciones para el ataque. & # 8221 Aquí el testimonio rompió en líneas partidistas. Wesley Merritt, un general de brigada en 1865 al mando de la caballería de la Unión en Five Forks, habiendo conocido a Warren antes del ataque, lo recordó como & # 8220 reacio, tranquilo y desinteresado & # 8230 con lo que posiblemente podrían ser los resultados del día & # 8221 A. El oficial de estado mayor de Sheridan, Francis T. Sherman, hizo sonreír a los espectadores de la corte mientras luchaba por explicar su descripción del comandante del V Cuerpo como & # 8220 muy impasible & # 8221.

El lado de Warren fue elocuentemente expresado por otro héroe de la Guerra Civil, Joshua L. cuando estaba profundamente concentrado. El temperamento del general Warren es tal que, en lugar de mostrar entusiasmo, generalmente muestra una intensa concentración en lo que yo llamo movimientos importantes, y quienes no lo conocen pueden tomarlo como apatía cuando es un pensamiento y un propósito profundos y concentrados. & # 8221

El cargo cuatro fue que durante la batalla real de Five Forks, Warren no pudo estar donde más lo necesitaban (con Ayres & # 8217s hombres) y que su falta de confianza en la empresa se extendió a las tropas & # 8220 que el General Warren no ejerció. para inspirar. & # 8221 Fue aquí donde Sheridan se sintió más agraviado por el comportamiento de Warren & # 8217. En su forma de pensar, la captura del flanco este del enemigo fue la clave de la victoria. & # 8220 La batalla había terminado, consideré, tan pronto como capturamos ese ángulo, & # 8221 declaró. La incapacidad de Warren para mantener intacta su formación inicial destruyó las tácticas que tenía la intención de hacer en la batalla, dijo Sheridan. El soldado de caballería admitió no saber nada de lo que Warren realmente hizo y se preocupó aún menos de explorarlo 15 años después. En lo que a él respectaba, en 1865 y 1880, la & # 8220Ayres & # 8217s división & # 8230 y la caballería, creo, ganaron la batalla y los demás no llegaron a tiempo & # 8221.

Warren presentó muchos testimonios sobre las condiciones en el campo ese día y los pasos que tomó para rectificar las cosas una vez que el plan salió mal. (Se mencionó la mala ubicación del flanco enemigo, pero no queriendo atacar el récord de guerra de Sheridan, el abogado de Warren no presionó el asunto). Desde donde había estado, Warren estaba seguro de que Crawford avanzaba contra el intersección desde el norte & # 8220 fue la causa de la ruptura final que ocurrió en las líneas enemigas & # 8217s fue el ataque que el general Crawford hizo hacia el sur en esa carretera. & # 8221

El testimonio final se tomó el 22 de noviembre de 1880. Pasaron meses, luego un año, sin noticias sobre los resultados. En mayo de 1882, Warren consideró apelar personalmente al comandante general del ejército de los Estados Unidos, William Tecumseh Sherman, para que se publicaran los hallazgos, pero decidió no hacerlo. Sheridan permaneció indignado por tener que explicar sus decisiones de Five Forks 15 años después de tomarlas. Fue, dijo, & # 8220 lo más doloroso que tuve [que hacer] en mi vida & # 8221. Como sus amigos Grant y Sherman, Sheridan nunca miró hacia atrás. (Ignorando los grandes problemas nacionales que quedaron sin resolver cuando la lucha terminó en 1865, Sheridan declaró: & # 8220Todo ha terminado. El problema está resuelto. & # 8221)

En el verano de 1882, el juez defensor general del ejército revisó las conclusiones aún inéditas de la corte y cuestionó algunos de los métodos procesales utilizados durante las audiencias, pero no invalidaba sus conclusiones. El juez defensor general observó que gran parte de lo que tuvo lugar en la sala de audiencias fue en gran parte & # 8220 la naturaleza de una contienda entre el general Warren como demandante y los generales Grant y Sheridan como acusados ​​& # 8221. Sea personal en un momento durante el testimonio, Warren creyó que su coraje había sido cuestionado por el abogado de Sheridan. & # 8220Es el delito imperdonable, y es fundamento incluso insinuar un cargo del mismo, sin causa suficiente & # 8221, se quejó a su abogado.

Los problemas relacionados con la publicación de los hallazgos de la corte & # 8217 todavía estaban agitados dentro del Departamento de Guerra cuando Warren se enfermó. Un examen reveló insuficiencia hepática aguda agravada por una enfermedad diabética existente. Su salud continuó deteriorándose y Gouverneur K. Warren murió el 8 de agosto de 1882. Poco antes del final, le dijo a su esposa: & # 8220Cuando esté muerto, asegúrate de que no estoy enterrado en uniforme, no tengo emblemas militares ni adornos cerca de mí. . No permita escolta militar. Llévame tranquilamente a mi tumba sin desfile ni espectáculo, muero como un soldado caído en desgracia. & # 8221 Tres meses después de su muerte, los hallazgos del tribunal de instrucción & # 8217 se hicieron públicos.

En el primer cargo, el tribunal acordó que Warren estaba siguiendo las órdenes al establecer su avance del 31 de marzo, por lo que la culpa no era suya. Sin embargo, fue reprendido por no estar con sus elementos principales donde se esperaban problemas. El tribunal se abstuvo diplomáticamente de señalar que gran parte de la opinión de Grant, tal como se expresa en su informe, se basaba en rumores inexactos.

La corte también se partió los pelos cuando consideró la marcha de Warren hacia Sheridan. No era posible que el V Cuerpo hubiera llegado al General Sheridan a las 12 en punto de la noche del 31 de marzo, concluyeron los oficiales que presidían, agregando que, sin embargo, Warren debería haber hecho un mayor esfuerzo para cumplir con Meade & # 8217s 10:50 pm directiva.

Cuando se trató de considerar los preparativos de Warren para el asalto del 1 de abril, la corte se puso del lado de él de todo corazón y descubrió que no había demoras innecesarias en esta marcha del V Cuerpo y que el general Warren adoptó los métodos habituales de un cuerpo. comandante para evitar demoras. & # 8221 Sobre su estado de ánimo, el tribunal dijo que el testimonio & # 8220 parece ser demasiado intangible y la evidencia en él demasiado contradictoria & # 8221 para que se dicte sentencia.

En su consideración del cuarto cargo, el tribunal también se puso del lado de Warren, y concluyó que & # 8220 los esfuerzos continuos de él mismo y del personal remediaron sustancialmente los asuntos & # 8221 durante el ataque real del 1 de abril. Entonces, en resumen, el tribunal de instrucción reivindicó a Warren en los puntos más importantes de las dos primeras imputaciones y lo exoneró por completo en las dos últimas.

Había una cuestión más importante en juego en estos procedimientos que no se abordó en las sentencias del tribunal. La decisión de U.S. Grant & # 8217 de proporcionar a Sheridan una autorización anticipada para relevar a Warren, en ausencia de cualquier acción que pudiera haber justificado un juicio tan severo, planteó serias dudas. La libertad que tenía un líder del ejército para ignorar los protocolos militares y los estándares normales de justicia en un momento de gran urgencia fue el núcleo de lo que le sucedió a Gouverneur Warren el 1 de abril de 1865.

& # 8220 Uno de los períodos más ansiosos de mi experiencia durante la rebelión fue las últimas semanas antes de Petersburgo & # 8221, escribió Grant en sus memorias. Su gran temor era que Robert E. Lee y el ejército del norte de Virginia se las arreglaran para escapar de su abrazo y la guerra pudiera prolongarse un año más. El costo para el país en términos de sangre y tesoro si esto permitir que sucediera era demasiado terrible para contemplarlo. En un período tan trascendental, Grant creía que tenía toda la autoridad para poner en su lugar a personas que pudieran cumplir la tarea de poner fin rápidamente a la guerra.

El punto de vista de Grant encontró un aliado listo en el comandante superior del ejército de posguerra, William T. Sherman. En su opinión sobre las conclusiones de la corte, Sherman argumentó que una democracia debe permitir a sus líderes militares una amplia libertad en momentos críticos. Un comandante en combate & # 8220 es responsable de los resultados, & # 8221 declaró Sherman, & # 8220 y mantiene las vidas y la reputación de cada oficial y soldado bajo sus órdenes como subordinado de la gran victoria final. & # 8221 Líderes audaces y decisivos como Sheridan & # 8220 debe ser total y completamente sostenida si Estados Unidos espera grandes victorias de sus ejércitos en el futuro. & # 8221

Warren sintió lo contrario, creyendo que tal curso de acción iba en contra de la tradición militar estadounidense. En una carta escrita en 1868 pero nunca enviada al ayudante general del ejército de los Estados Unidos, Warren escribió: & # 8220 No habrá poder para evitar que algún comandante en jefe en un día futuro derroque al gobierno a quien él permita & # 8230
oficiales subordinados a ser dispuestos a capricho del superior. & # 8221

Ulysses S. Grant creía que el general Warren no era el oficial adecuado exigido por las circunstancias. Dos veces antes, en Spotsylvania y al comienzo del asedio de Petersburgo, había estado a punto de destituir a Warren por encontrar razones para no llevar a cabo su parte de un plan. La perspectiva de tener al quejumbroso Warren en una posición clave cuando el futuro de la nación estaba en juego era algo que Grant no podía aceptar, por lo que dio el paso extraordinario de darle a Sheridan una autoridad no buscada para relevar a Warren de una manera que tenía toda la apariencia de una orden perentoria. Sheridan lo admitió cuando afirmó que sin la aprobación previa de Grant, ni siquiera habría considerado eliminar a Warren. & # 8220 No habría tenido derecho a hacerlo & # 8221, dijo. & # 8220 Se requiere autoridad. & # 8221

Grant nunca vaciló en su creencia de que había tomado la decisión correcta en ese momento y lugar. Dijo lo mismo en un testimonio que no se permitió en la transcripción oficial de las audiencias, pero que algunos de los reporteros de los periódicos presentes cumplieron diligentemente:

& # 8220 Estaba decidido a asestar un golpe, y quise decir que debería ser un golpe final para el ejército confederado. Pensé en las consecuencias si el movimiento fallaba, y tenía la intención de hacerle entender a Sheridan que no se debe permitir que nada se interponga en el camino del éxito, de modo que, si es necesario, no dude en destituir a cualquier oficial & # 8230. Lo que se necesita son hombres que obedezcan las órdenes con prontitud, no hombres que se detengan a pensar por sí mismos antes de obedecer. Una vez removí a un oficial [aquí el registro del periódico indica que Grant asintió con la cabeza en dirección a Warren] solo por esa cosa, y supongo que debería remover a otro bajo circunstancias similares. & # 8221


Batalla de Five Forks, 1 de abril de 1865 - Historia

Comandantes principales: Mayor general Philip Sheridan [EE. UU.] Mayor general George Pickett [CS]

Víctimas estimadas: 3,780 en total (US 830 CS 2,950)

Batalla de Five Forks Virginia, 1 de abril de 1865

Pintura de Kurz & Allison, Art Publishers (1866)

Resumen: El general Robert E. Lee ordenó a Pickett con su división de infantería y las divisiones de caballería de Munford & # 8217, W. H. F. Lee & # 8217 y Rosser & # 8217 que mantuvieran la encrucijada vital de Five Forks a todo riesgo. El 1 de abril, mientras la caballería de Sheridan inmovilizó a la fuerza confederada en posición, el V Cuerpo al mando del mayor general G. K. Warren atacó y abrumó el flanco izquierdo confederado, tomando muchos prisioneros. Sheridan dirigió personalmente el ataque, que extendió las líneas de Petersburgo de Lee, durante el Sitio de Petersburgo, hasta el punto de ruptura. La pérdida de Five Forks amenazó la última línea de suministro de Lee & # 8217, el South Side Railroad. A la mañana siguiente, Lee informó a Jefferson Davis que se debían evacuar Petersburg y Richmond. El general de la Unión Winthrop fue asesinado & # 8220Willie & # 8221 Pegram, amado oficial de artillería confederado, fue herido de muerte. Insatisfecho con su desempeño en Five Forks, Sheridan relevó a Warren del mando del V Cuerpo.

El triunfo rotundo de la Unión anunció el final del estancamiento en las afueras de Petersburgo y preparó el escenario para el avance que siguió al día siguiente. El 2 de abril, Lee informó a Jefferson Davis que Petersburg y Richmond tendrían que ser evacuados. Lee se rindió a Grant solo siete días después.


La batalla de Five Forks: 1 de abril de 1865

Nombre: La batalla de los cinco tenedores

Otros nombres: Ninguno

Localización: Condado de Dinwiddie

Campaña: Campaña Appomattox (marzo-abril de 1865) 1

Fecha: 1 de abril de 1865

Comandantes principales: Mayor general Philip Sheridan [EE. UU.] Mayor general George Pickett [CS]

Fuerzas comprometidas: Cuerpo

Víctimas estimadas: 3,780 en total (US 830 CS 2,950)

Descripción: El general Robert E. Lee ordenó a Pickett con su división de infantería y la de Munford, W.H.F. Las divisiones de caballería de Lee y Rosser para mantener la encrucijada vital de Five Forks a cualquier riesgo. El 1 de abril, mientras la caballería de Sheridan inmovilizaba a la fuerza confederada, el V Cuerpo bajo el mando del mayor general G.K. Warren atacó y aplastó el flanco izquierdo confederado, tomando muchos prisioneros. Sheridan dirigió personalmente el ataque, que extendió las líneas de Lee Petersburgo hasta el punto de ruptura. La pérdida de Five Forks amenazó la última línea de suministro de Lee, el South Side Railroad. A la mañana siguiente, Lee le informó a Jefferson Davis que Petersburg y Richmond debían ser evacuados. El general de la Unión Winthrop fue asesinado "Willie" Pegram, amado oficial de artillería confederado, fue herido de muerte. Insatisfecho con su desempeño en Five Forks, Sheridan relevó a Warren del mando del V Cuerpo.

Resultado: Victoria de la unión 2

Resumen completo:

1 de abril de 1865: Sheridan, Warren y un Shad Bake Sink Southern Hopes

El 1 de abril de 1865, hoy hace 150 años, Phil Sheridan asestó al ejército confederado que defendía Petersburgo y Richmond un golpe significativo del que no pudo recuperarse. La Batalla de Five Forks vio un ataque de flanco federal, confusión y ausencias críticas en el alto mando confederado, miles de prisioneros confederados embolsados ​​y un resultado final humillante para el Gouverneur K. Warren en un campo de batalla victorioso.

Cubrí las partes anteriores de la "Mini-Campaña Five Forks" con publicaciones sobre la batalla del 29 de marzo en Lewis Farm, movimientos en un lluvioso 30 de marzo y las batallas gemelas de White Oak Road y Dinwiddie Court House el 31 de marzo. aún no lo ha hecho, le animo a que vuelva atrás y lea estos artículos para tener una mejor idea de cómo se produjo la Batalla de Five Forks.

Versión idealizada de Five Forks creada por Kurz y Allison, c. 1886.

Cuando cayó la noche el 31 de marzo de 1865, se percibió que las dos fuerzas de la Unión más a la izquierda que enfrentaban a Petersburgo se encontraban en niveles de seguridad muy diferentes. El Quinto Cuerpo del Gouverneur Warren, Ejército del Potomac había revertido un desastre al principio del día, contraatacando y conduciendo a los Confederados a sus atrincheramientos en la línea de White Oak Road. Esto descubrió la White Oak Road hacia el oeste, y los hombres de Warren tomaron posesión. El camino era importante para los confederados porque era la línea de comunicación directa con la fuerza expedicionaria de George Pickett a la izquierda confederada. Aunque Warren todavía tenía que estar atento a su izquierda (más sobre el por qué en un minuto), estaba relativamente seguro y había logrado un éxito moderado en el día. El cuerpo de caballería reunido de Phil Sheridan, ahora con un estilo algo inexacto como el "Ejército de Shenandoah", estaba en una posición mucho más precaria al suroeste en Dinwiddie Court House. Durante todo el día, la fuerza confederada de infantería y caballería de Pickett golpeó a los soldados de Sheridan, obligándolos al este y al sur casi hasta la sede del condado. Sheridan apenas aguantó, y cuando la noticia de su casi desastre llegó a Grant y Meade, el primero envió una gran cantidad de mensajes, tratando de conseguir apoyo para su general favorito. Fue esta percepción de que Sheridan necesitaba apoyo, y de prisa, lo que llevó a que la Batalla de Five Forks ocurriera como ocurrió el 1 de abril de 1865. El día bastante bueno del Gouverneur Warren el 31 de marzo estaba a punto de convertirse en su propia pesadilla personal.

Órdenes sindicales confusas y confusas: 31 de marzo-1 de abril de 1865

Comandante del Quinto Cuerpo, Gouverneur K. Warren: ¿Era este general arrogante y deliberado su peor enemigo?

Warren enfrentó una gran cantidad de mensajes a veces contradictorios de Grant y Meade en la noche del 31 de marzo hasta la madrugada del 1 de abril, todos con el objetivo de apoyar a Sheridan en mente. Revisé el tráfico de este mensaje página por página e intenté ponerlo en orden cronológico para aquellos de ustedes interesados ​​en estudiar los detalles. Alrededor de las 4:30 pm, Meade le envió a Warren un mensaje de que Sheridan, que se esperaba que se mudara a Five Forks el 31 de marzo, probablemente se acercaba por la izquierda de Warren. Siguió a las 5:15 con una orden para que Warren enviara una brigada al oeste por White Oak Road para abrir el camino a Sheridan. A las 5:30, había indicios de que las cosas podrían no ser todo lo que parecían en el frente de Sheridan. Meade le informó a Grant que se habían escuchado disparos en dirección a Sheridan. Justo antes de las 6 de la tarde, Warren le envió a Meade los detalles, y no fueron buenos. Warren acababa de entrevistar a dos hombres del mando de Sheridan que habían sido separados del cuerpo principal de Sheridan por un ataque confederado. Warren pudo escuchar los disparos retrocediendo lentamente hacia el sur en dirección a Dinwiddie Court House, lo que solo podía significar que la fuerza de Sheridan no solo no estaba en Five Forks al oeste de Warren, sino a casi seis millas al sureste de ese punto y siendo empujada más lejos. Le dijo a Meade que había enviado a la Brigada de Bartlett y a su escolta personal de caballería en esa dirección, pero temía que fueran demasiado tarde para ayudar. Meade escuchó la misma noticia de forma independiente y envió un mensaje a Warren, cada hombre esencialmente confirmando las noticias de los demás casi simultáneamente. En este punto, Meade cambió sus órdenes de las 4:30 [cambio # 1] para enviar una brigada por White Oak Road, y quería que Warren enviara esta fuerza del tamaño de una brigada a Boydton Plank Road en su lugar. Warren respondió a las 6:30 pm que Bartlett ya había salido por White Oak Road hacia el oeste, por lo que ahora estaba enviando a Pearson con tres regimientos en la ruta directa suroeste a Dinwiddie Court House a través de Boydton Plank Road.

Meade envió las malas noticias a Grant sobre Sheridan a las 6:35 de la noche del 31 de marzo, pero Grant ya se había enterado y había enviado al coronel Horace Porter a investigar. Cuando Grant se enteró de los detalles, se dispuso a buscar refuerzos para Sheridan. Recuerde, Sheridan había pedido anteriormente específicamente no ser reforzado por el Quinto Cuerpo, prefiriendo el familiar Sexto Cuerpo en su lugar. Para Grant, el tiempo era esencial, y la única infantería al alcance realista de Sheridan resultó ser el Quinto Cuerpo de Warren.Le guste o no, Sheridan estaba a punto de conseguir las tropas exactas que no quería. Después de todo, los mendigos no pueden elegir. Grant también le dijo a Meade que hiciera que Warren vigilara su flanco, aunque la posición de Sheridan debería evitar que los confederados fueran demasiado lejos o se arriesgaran a ser cortados a su vez. Meade le transmitió diligentemente el consejo a Warren sobre vigilar su flanco izquierdo alrededor de las 7:30 de la noche. También cambió de opinión nuevamente [cambio n. ° 2] y le dijo a Warren que detuviera la fuerza que se dirigía hacia White Oak Road en Gravelly Run.

Más noticias del movimiento retrógrado de Sheridan el 31 de marzo llegaron a Meade esa noche en la forma del Capitán Sheridan, uno de los ADC de Little Phil. Meade reenvió la noticia que obtuvo de esta entrevista a Grant a las 7:40 pm, diciéndole a Grant que Sheridan se retiraría hacia el oeste por Vaughan Road si se lo presionaba más. Mientras tanto, Meade reconoció que Sheridan necesitaría ayuda, y se preocupó por su capacidad para cubrir el terreno actualmente en manos del Segundo Cuerpo y el Quinto Cuerpo al sur de Hatcher's Run si los refuerzos significativos iban hacia el suroeste a Dinwiddie Court House. Le preguntó a Grant si la División Independiente de Turner, Vigésimo Cuarto Cuerpo, Ejército de James, justo al noreste a través de Hatcher's Run, podría ser enviada en su lugar para ayudar al Pequeño Phil, pero el Teniente General respondió negativamente, creyendo que no había suficiente tiempo. Warren en este momento determinó correctamente que si los confederados estaban entre su posición y Sheridan en Dinwiddie Court House, no podrían quedarse o correr el riesgo de ser cortados debido al control de Warren sobre White Oak Road. Warren quería quedarse donde estaba para permitir que sus rezagados se unieran a sus órdenes, pero más despachos y alguna reflexión por parte de Warren significaban que esto no iba a suceder.

Meade, reaccionando a las nuevas noticias a medida que llegaban y alteró la situación tal como la conocía, ahora volvió a cambiar las órdenes de Warren [cambio n. ° 3], pidiéndole a las 8:30 pm que se preparara para acortar sus líneas esa noche. Sosteniendo Boydton Plank Road desde su cruce con Dabney Mill Road hacia el suroeste hasta Gravelly Run. Meade no menciona más en este despacho el envío de ayuda adicional a Sheridan. Warren respondió a Meade a las 8:40 e indicó que la artillería del Quinto Cuerpo al mando de Charles Wainwright y una división de infantería podría mantener esta línea. Le preguntó a Meade si Humphreys podría proporcionar esa división, lo que le permitió a Warren moverse con la mayoría de su cuerpo hacia el suroeste por Boydton Plank Road y atacar al enemigo en la retaguardia mientras Sheridan los mantenía ocupados en el frente. También señaló que la Brigada de Bartlett, ahora en la granja de J. Boisseau, justo al norte de Gravelly Run, un punto al oeste de Warren en una carretera que conduce a White Oak Road, obligaría a cualquier confederado a retirarse de sus líneas principales cerca de Burgess Mill a Warren's. norte.

Ulysses S. Grant pensaba en la misma línea que Warren, aunque podría haberse sorprendido si se hubiera enterado. Grant envió un despacho a Meade a las 8:45 pm diciéndole a Meade que hiciera que Warren enviara una división completa por Boydton Plank Road para ayudar a Sheridan [cambio n. ° 4], que Meade entregó diligentemente a Warren 15 minutos después. En este orden, Meade (¿o posiblemente Grant?) Mencionó específicamente que la División de Griffin estaría destinada a esta tarea. A las 9:20 pm, Meade envió un seguimiento insistiendo en que Warren envió a Griffin de inmediato. En respuesta al primer mensaje de Meade a las 8:45 (aún no había recibido el seguimiento de las 9:20), Warren emitió las siguientes órdenes a su comando a las 9:35 pm:

"I. El general Ayres retirará inmediatamente su división de regreso a donde estaba concentrada ayer cerca de la carretera de tablones de Boydton.

II. El general Crawford seguirá al general Ayres y concentrará sus tropas detrás de las trincheras cerca de la Sra. Butler & # 8217s.

III. El general Griffin inmediatamente retirará al general Bartlett a su posición actual, luego regresará al camino de tablones y lo bajará hasta el Palacio de Justicia de Dinwiddie e informará al general Sheridan.

  1. El Capitán Horrell con la escolta permanecerá donde están ahora los cuarteles generales del General Griffin y # 8217 hasta el amanecer y luego regresará al camino de tablas y traerá a todos los rezagados.
  2. Los comandantes de división en la ejecución de este movimiento, que es ordenado por el general Meade, [sic] velarán por que ninguno de sus piquetes o parte de sus tropas se quede atrás.
  3. El general Ayres y el general Crawford tendrán sus tropas en armas al amanecer, y el jefe de artillería tendrá todas las baterías listas para moverse.

Claramente, Warren estaba escuchando a Meade e intentando hacer todo lo posible para cumplir con las órdenes de su jefe y de Grant. Sin embargo, una vez que Meade se dio cuenta de que Warren necesitaría enviar a Bartlett de regreso al este para unirse a Griffin, envió un despacho de las 9:40 indicando a Warren que dejara a Bartlett donde estaba y enviara una brigada de reemplazo con Griffin [cambio # 5]. Pero Meade continuó hablando del problema de cómo ayudar a Sheridan.

George G. Meade, comandante del Ejército del Potomac. Se enfrentó a una situación incómoda como el segundo al mando de Grant.

Como resultado, a las 9:45 pm, Meade sugirió a Grant que Warren llevara todo su Quinto Cuerpo para ayudar a Sheridan. Meade le ofreció a Grant dos alternativas. Primero, Warren podría llevar a todo su cuerpo a donde estaba la Brigada de Bartlett en la de J. Boisseau, moviéndose hacia el suroeste para tomar la fuerza confederada de Pickett en la retaguardia. En segundo lugar, Warren aún podría enviar una división a Sheridan a través de la ruta directa de Boydton Plank Road, y luego usar las dos divisiones restantes para atacar desde la retaguardia. A las 10 pm, Warren respondió al despacho anterior de Meade a las 9:20. Envió sus órdenes que enumeré explícitamente antes, pero también tomó la decisión de retirar las divisiones de Ayres y Crawford del frente antes que Griffin, porque devolver a Bartlett a Griffin llevaría tiempo de todos modos. Warren también señaló por primera vez un hecho crítico. El puente sobre Gravelly Run en Boydton Plank Road, la ruta directa a Sheridan en Dinwiddie Court House, estaba fuera. Normalmente, esto no habría sido un gran problema, ya que Gravelly Run generalmente se podía vadear en condiciones normales. Sin embargo, la lluvia desde la noche del 29 de marzo hasta la mañana del 31 de marzo había provocado que Gravelly Run se convirtiera en un torrente furioso, relativamente hablando, y se necesitaría un puente para que incluso la infantería lo cruzara. Este puente y la necesidad de reconstruirlo es fundamental para toda esta historia. En última instancia, no estaría listo hasta las 2 am de la mañana del 1 de abril. Esto hizo que Warren llegara "tarde" para reforzar a Sheridan, tanto a los ojos de Sheridan como de Grant, aunque no estaban en el área y no les importaba. para descubrir la verdad, tanto en el momento como en las décadas siguientes.

A las 10:15 pm, Grant tomó una decisión. Le ordenó a Meade que Warren enviara una división por Boydton Plank Road, sin saber que el puente estaba fuera, y quería que Warren se moviera para ayudar a Bartlett en J. Boisseau's y tomar Pickett en la parte trasera. Meade cumplió diligentemente con estas órdenes [cambio n. ° 6], aunque no se recibirían hasta las 10:48 p. M., Y le indicó a Warren que se apresurara a ayudar a Sheridan. Meade también quería que Warren enviara un mensaje cuando Bartlett comenzara y cuando Warren se mudó al oeste con sus otras dos divisiones. Al leer este despacho, parece claro que Meade aún no había recibido el mensaje de las 10 pm de Warren que indicaba que el puente estaba sobre Gravelly Run. Después de enviar las órdenes de Grant, Meade envió un mensaje que, en mi lectura, se suma a la confusión de lo que sucedió esa noche. El mensaje está fechado a las 10:45 p. M., Pero está registrado en los Registros Oficiales como enviado a las 2:25 a. M. Del 1 de abril. No puedo explicar el retraso a menos que la misma interrupción del telégrafo que Warren experimentó a veces esta noche también influye en esto. El mensaje de Meade a Grant se envió mucho más tarde. En el despacho, Meade indicó que Warren "recibió desde hace algún tiempo la orden de empujar a Griffin rápidamente por el camino de tablas hacia Sheridan" y que Warren se mudaría a J. Boisseau's.

Sin embargo, como sucede a menudo en la guerra, las circunstancias hicieron imposible que Warren siguiera literalmente las órdenes de Meade. A las 11 p. M., Warren obviamente había recibido las órdenes de Meade de las 10:15 p. M., Deteniendo a Griffin y Crawford donde iban a recibir un cambio en las órdenes del que había enviado a las 9:35 p. M. Además, Ayres fue en este punto elegido para ser el refuerzo de una división para Sheridan. En lugar de obedecer literalmente, Warren decidió hacer este cambio basándose en la posición de sus fuerzas para conseguir hombres de Sheridan lo antes posible. Para empeorar las cosas, la línea de telégrafo se cortó, y Warren no pudo informar a Meade de estos cambios hasta alrededor de las 12:30 am de la mañana del 1 de abril. Warren siguió este mensaje con otro a las 12:30 am indicando que él No creía que pudiera cambiar las órdenes que había dado hasta que llegó la luz del día y borró la confusión que causaría la oscuridad. Warren también se puso en contacto con el comandante del Segundo Cuerpo Andrew A. Humphreys a las 12:40 am para informarle que tenía órdenes de enviar una división a Sheridan y mudarse a la de J. Boisseau con su fuerza restante, y que dejaría su artillería con Humphreys a lo largo del Boydton Plank Road.

Mientras tanto, por parte de Meade, había recibido el mensaje de Warren de que el puente sobre Gravelly Run había sido destruido y trató de informar de este hecho a Grant a las 11:45 pm. Ese mensaje, sin embargo, no llegó a Grant hasta la 1:30 am del 1 de abril. Meade también ordenó a Warren que enviara tropas a través de Quaker Road, más al este, si pensaba que podrían llegar a Sheridan más rápidamente. Warren respondió a la 1:20 am que el puente estaría terminado pronto y que dirigirse al este hacia Quaker Road sería una pérdida de tiempo. Warren siguió a las 2:05 am indicando que el puente estaba finalmente listo y que Ayres se estaba mudando a Sheridan. Este mensaje fue recibido por Meade a las 2:40 am. Así que Ayres todavía estaba a varias millas de Sheridan a las 2 am sin culpa de Warren. Tenga en cuenta que Grant le había dicho anteriormente a Sheridan que Warren debería llegar a él antes de la medianoche, sin saber y, por lo tanto, sin tener en cuenta el puente roto, la oscuridad de la noche y la necesidad de que Warren se separe del enemigo a lo largo del White Oak. La carretera. Meade durmió algunas horas, como probablemente también lo hizo la mayor parte del resto del alto mando de la Unión.

Ulysses S. Grant: Comandante del grupo de ejércitos frente a Richmond y Petersburgo. Siempre estaba buscando seguir golpeando al ejército de Lee.

A las 6 de la mañana, Meade le envió un mensaje a Grant de que Warren pronto estaría en Dinwiddie Court House con todo su mando. También le dijo a Warren a las 6 am que una vez que llegara a Sheridan, estaría sujeto a las órdenes de ese general hasta que se le diga lo contrario. Como resultado, Warren ni siquiera sabía que debía presentarse ante Sheridan hasta las 6 am del 1 de abril. Uno de los problemas de Sheridan con Warren era que no estaba a la cabeza de su columna para reunirse con Sheridan cuando llegó cerca de Dinwiddie Court House. Considere lo que ha leído en los párrafos anteriores y cuénteme cómo se suponía que Warren estaba al frente de la única división enviada a Sheridan cuando se suponía que iba a atacar a Pickett en la parte trasera en algún lugar al sur de la casa de J. Boisseau, muy cerca de la norte. Esta crítica, como muchas otras de Sheridan, no se sostiene. Warren llegó a la casa de J. Boisseau con las divisiones de Crawford y Griffin a las 7 am, y Ayres llegó a Sheridan incluso antes. En cualquier caso, el Quinto Cuerpo de Warren se levantó a tiempo considerando los obstáculos que tenían que superar.

Probablemente se esté preguntando por qué dediqué tanto tiempo a la preparación para que Warren se mudara en ayuda de Sheridan. Es porque quería que los lectores realmente leyeran y entendieran lo que sucedió la noche anterior a la Batalla de Five Forks. Malentendidos, no menos de seis cambios de órdenes, un retraso imprevisto debido a un puente roto y otras cosas hicieron de esta una noche increíblemente confusa. Grant y Sheridan llegaron a la conclusión infundada de que Warren había sido "lento" para ayudar a Sheridan. Grant envió un mensajero a Sheridan la mañana del 1 de abril para hacerle saber que tenía la autoridad para relevar a Warren del mando y hacer que se presentara ante Grant.

Grant recordó esta decisión en sus Memorias (Mem. Vol. 2. p. 445):

“Estaba tan insatisfecho con los movimientos dilatorios de Warren en la batalla de White Oak Road y con su fracaso para llegar a Sheridan a tiempo, que temía mucho que en el último momento le fallara a Sheridan. Era un hombre de fina inteligencia, gran seriedad, rápida percepción, y podía tomar sus disposiciones tan rápidamente como cualquier oficial, en dificultades en las que se veía obligado a actuar. Pero yo había descubierto antes un defecto que escapaba a su control, que era muy perjudicial para su utilidad en emergencias como la que tenemos ante nosotros. Podía ver todos los peligros de un vistazo antes de encontrarlos. No solo haría los preparativos para enfrentar el peligro que pudiera ocurrir, sino que también informaría a su oficial al mando lo que los demás deberían hacer mientras él ejecutaba su movimiento. Había enviado a un oficial de estado mayor al general Sheridan para llamar su atención sobre estos defectos y decirle que, por mucho que me gustara el general Warren, ahora no era un momento en el que pudiéramos dejar que nuestros sentimientos personales por alguien se interpusieran en el camino del éxito. y si su remoción fue necesaria para el éxito, no lo dudes ".

Sheridan lo consideraría necesario, increíblemente, después de que Warren contribuyó en gran medida a una victoria en la Batalla de Five Forks, pero más sobre eso a continuación.

Retiro Confederado: Temprano en la mañana, 1 de abril de 1865

George Pickett, comandante de una fuerza expedicionaria destinada a defender Five Forks y el extremo derecho de Lee.

George Pickett estaba en una situación difícil la noche del 31 de marzo de 1865. Su victoria táctica en la batalla de Dinwiddie Court House fue de hecho una derrota estratégica. El hecho de que las tropas de Sheridan todavía mantuvieran a Dinwiddie Court House como una fuerza organizada combinado con el hecho de que su ruta directa de regreso a las principales líneas confederadas había sido cortada por Warren significaba que estaba casi directamente entre dos fuerzas enemigas sin apoyo a la vista. Al darse cuenta de que los federales podrían ejecutar el tipo de ataque que de hecho estaban planeando esa noche y con patrullas encontrando a los hombres de Warren en varios lugares en su retaguardia izquierda, Pickett pensó que la discreción era la mejor parte del valor y se retiró en dirección a Five Forks. alrededor de las 4 am. La división de caballería de Tom Rosser cubrió la retirada de la infantería en el camino directo a Five Forks, mientras que las divisiones de Munford y Rooney Lee regresaron por el mismo camino que habían venido el día anterior sobre Chamberlain's Run, aliviando cualquier posible atasco de tráfico en un día donde Pickett necesitaba escapar a toda prisa.

Mientras los confederados se movían hacia el norte por caminos paralelos, Pickett no planeaba detenerse en Five Forks, prefiriendo moverse hacia el norte a través de Hatcher's Run con la intención de poner esa barrera natural entre su fuerza aislada y sus contrapartes del norte. El problema con este plan es que un Five Forks descubierto significaba que los federales podían moverse hacia el oeste y llegar al Southside Railroad, la última línea de suministro de Lee desde Petersburgo. Si eso caía, Petersburgo caería. Mientras Pickett se movía hacia el norte, recibió un mensaje de un Robert E. Lee probablemente furioso, insistiendo en que Five Forks era la clave:

“Mantenga Five Forks en todos los peligros. Proteja el camino hacia Ford's Depot y evite que las fuerzas de la Unión golpeen el Southside Railroad. Lamenta mucho tu retirada forzosa y tu incapacidad para mantener la ventaja que obtuviste ".

Para ser justos con Pickett, estaba en una situación difícil aquí. Si se hubiera quedado donde estaba, Warren podría y con toda probabilidad lo habría tomado por el flanco izquierdo y la retaguardia. Quizás podría haber tomado una posición más al norte, pero todavía le faltaba a Five Forks, pero las probabilidades estaban en su contra. Debido a la falta de material confederado disponible, no tengo mucho más que la famosa cita de Lee. Si conoce otras fuentes, primarias o no, que cubran este tema, me encantaría saber de usted.

Una vez que los hombres de Pickett llegaron a las cercanías de, comenzaron a excavar de acuerdo con las órdenes de Lee. El problema era que la fuerza de 9.000-10.000 hombres de Pickett no era lo suficientemente fuerte como para llegar a las cuatro millas más al este de las principales líneas confederadas en White Oak Road. Como resultado, su línea cubría Five Forks y apunta hacia el oeste y el este, pero ambos flancos estaban en el aire. El flanco izquierdo se dobló hacia atrás bruscamente al este de Five Forks y un regreso corrió unos 150 metros hacia el norte. Para defender esta línea, Pickett tenía dos brigadas de la División de Bushrod Johnson (Ransom y Wallace), tres de sus propias brigadas (Steuart, Mayo y Corse), las tres divisiones de caballería del Cuerpo de Caballería de Fitz Lee (Rooney Lee, Rosser y Munford). ), y porciones del batallón de artillería de Willie Pegram, dirigido por el propio coronel Pegram. Las dos brigadas de Johnson mantuvieron el regreso en el flanco izquierdo, las brigadas actuales de la División de Pickett en el centro y la caballería de Rooney Lee en la derecha de la línea principal. La caballería de Munford estaba al este del flanco izquierdo, vigilando White Oak Road. La división de caballería de Tom Rosser se había trasladado por Ford's Road, al norte de Hatcher's Run, para vigilar la caravana. Rosser se estaba preparando para hornear un poco de sábalo que había atrapado antes e invitó a Pickett y Fitz Lee a unirse a él. Aceptaron, con desastrosas consecuencias ...

Avance sindical en cinco bifurcaciones: tarde del 1 de abril de 1865

Mientras Pickett estaba ocupado escapando de la trampa que los federales habían preparado apresuradamente la noche del 31 de marzo, el Quinto Cuerpo de Warren siguió adelante e informó a Sheridan la mañana del 1 de abril. Antes de la llegada de Warren, Sheridan recibió el despacho de Grant dándole autorización. para destituir al comandante del Quinto Cuerpo si lo consideraba necesario. Está claro, según la evidencia existente, especialmente el testimonio de Sheridan en el Tribunal de Investigación de Warren, que ni Grant ni Sheridan se preocupaban mucho por Warren. Para empeorar las cosas, Sheridan ya estaba molesto con Warren por no estar a la cabeza de la columna que marchaba a casa de J. Boisseau, y por llegar "tarde", como ya hemos comentado anteriormente. Sheridan encontró al comandante de división Griffin en su lugar a la cabeza de la columna. Warren se había quedado en la retaguardia asegurándose de que sus divisiones se desconectaran de la línea Confederate White Oak Road sin incidentes. Es discutible para mí dónde estaba el lugar apropiado para el comandante de cuerpo durante este movimiento.

Después de llegar a las cercanías de Sheridan, Warren esperó varias horas antes de darse cuenta de que tal vez debería ir a hablar con su nuevo superior temporal. Cuando visitó a Sheridan, encontró que el diminuto irlandés era agradable y cordial. Sheridan ya tenía a su caballería moviéndose hacia el norte después de los confederados. Sabía que estaban huyendo y quería que siguiera siendo así. La División de Custer, que había estado en acción a última hora del día anterior en Dinwiddie Court House después de que la apartaran de vigilar los carros, partió.Le siguió la División de Devin. A la División de Crook se le encomendó hoy la tarea de vigilar los trenes y el flanco izquierdo de Sheridan, y como resultado se perdió la Batalla de Five Forks por completo.

La infantería de Warren pasó la mañana y la tarde moviéndose a su posición cerca de la iglesia de Gravelly Run, al sureste del "ángulo" Confederado en su flanco izquierdo. Sheridan tampoco estaba contento con esta actuación, comentando más tarde que Warren parecía como si deseara que se pusiera el sol antes de que pudiera tener lugar una pelea. Un tribunal de investigación más tarde (MUCHO después) encontró que esta afirmación era infundada. Independientemente, después de pasar un tiempo reuniendo información, Sheridan formuló un plan. Quería evitar que Pickett regresara al ejército confederado principal, por lo que el peso de su ataque tendría que caer sobre el flanco izquierdo o este de los confederados. Esto conduciría a los confederados al norte y al oeste, lejos de la línea Confederate White Oak Road hacia el este. La caballería de Sheridan realizaría ataques de retención en el frente, manteniendo la atención de los confederados allí. Mientras tanto, el Quinto Cuerpo de Warren se movería hacia el norte hasta White Oak Road, con la División de Ayres marcando el ángulo y las otras dos divisiones moviéndose alrededor del flanco confederado expuesto. Este era un plan sólido, pero había un problema. Los federales no sabían exactamente dónde estaba el ángulo. Y estaba oculto a la vista directa por los bosques. Según el boceto que Sheridan le proporcionó a Warren, se suponía que el ángulo estaba más al este de lo que realmente estaba. Este malentendido causaría una confusión inicial durante la batalla.

A las 4 pm, todo estaba listo. La División de Custer tenía la izquierda, con Devin en el centro. Estaban listos para realizar sus ataques de retención después de que el quinto Cuerpo de Warren se comprometiera. Los hombres de Warren estaban al sureste del ángulo. Cada división de infantería del Quinto Cuerpo debía atacar en tres líneas. Ayres se mantuvo a la izquierda y Crawford a la derecha. La división de Griffin estaba en reserva directamente detrás de las dos divisiones principales. La pequeña división de caballería de Mackenzie del Ejército de James estaba en el extremo derecho, protegiendo el flanco de la Unión y vigilando los refuerzos confederados del este. Todo lo que quedaba era que Sheridan ordenara el ataque. Satisfecho, lo hizo y las tropas de la Unión avanzaron. Eran aproximadamente las 4:15 pm del 1 de abril de 1865. El compromiso decisivo del Sitio de Petersburgo estaba a punto de comenzar ...

La batalla de Five Forks: 4:15 pm 1 de abril de 1865

En una precuela de la batalla principal, Mackenzie ahuyentó a la brigada de caballería de Carolina del Norte de Roberts hacia el este. Cumplido este deber, se quedó en la derecha de la Unión, dispuesto a moverse y seguir protegiendo ese flanco. La acción principal estaba a punto de comenzar. Desde el principio, el ataque de Warren enfrentó confusión. En el frente derecho, el Quinto Cuerpo atacó a elementos de la división de caballería de Munford, que estaba más allá de la izquierda confederada. Durante un tiempo, los líderes de la Unión se preguntaron si ese era el ángulo y, de ser así, por qué no había tropas en su frente izquierdo. Después de mudarse a White Oak Road, sin embargo, la División de Ayres comenzó a recibir fuego desde su flanco izquierdo. Ayres movió a sus hombres en esa dirección, habiendo finalmente encontrado el ángulo esquivo. Sin embargo, cuando lo hizo, su derecha perdió contacto con la izquierda de Crawford. Para empeorar las cosas, Crawford siguió avanzando hacia el norte hacia el bosque, lejos de la batalla en desarrollo. Afortunadamente, la división de reserva de Griffin se trasladó al agujero creado por Crawford, y sus brigadas finalmente ayudaron a Ayres a colapsar la Confederación dejada en manos de Ransom y Wallace.

Mientras Ayres luchaba con el ángulo confederado, Sheridan envió sus dos divisiones de caballería disponibles, exhortándolo salvajemente con el estilo personal por el que se había hecho famoso. Animó a sus soldados a conducir a los confederados, diciendo que estaban listos para partir y que todo lo que necesitaban era un pequeño empujón. Quería que sus hombres hicieran un seguimiento rápido y capturaran a tantos prisioneros como fuera posible. Sin embargo, antes de que pudieran hacer eso, tendrían que atravesar el parapeto. Los primeros intentos fracasaron con pérdidas considerables, pero Sheridan mantuvo a sus hombres trabajando. Finalmente, como el ataque de infantería de la Unión dijo a la derecha, los confederados se vieron obligados a trasladar tropas de su línea principal para detener la marea. Custer intentó moverse alrededor de la derecha confederada, pero Rooney Lee pudo interceptarlo y la lucha se empantanó allí también. Finalmente, la caballería también pudo abrirse paso y se produjo una victoria completa.

Esa completa victoria fue aún mayor gracias a los esfuerzos del gobernador Warren. Cuando la División de Crawford se alejó de la batalla hacia el norte, cabalgó tras ella, con la intención de volver a meterla en la lucha. Warren pudo detener a la brigada más a la izquierda de Crawford y mirarla hacia el oeste, allí para esperar nuevas órdenes. Más tarde, uno de los empleados de Sheridan lo descubrió allí y lo ordenó en el frente de Griffin. Warren fue tras el resto de la División de Crawford y finalmente lo giró hacia el oeste, su flanco derecho a veces estaba tan cerca de Hatcher's Run que la caballería de Mackenzie se vio parcialmente obligada a cruzar esa vía fluvial debido a la falta de espacio. Crawford siguió avanzando hacia el oeste y finalmente llegó a Ford’s Road, la ruta de escape directa confederada hacia el norte a través de Hatcher's Run. Se movió hacia el sur e invadió la batería confederada de McGregor, atrapando a miles de confederados en una red de tres lados, escape solo posible hacia el oeste.

Cuando comenzó la batalla, Pickett y Fitz Lee estaban al norte de Hatcher's Run con Rosser a lo largo de Ford's Road en Rosser's shad bake. El espeso bosque entre su posición y el campo de batalla propiamente dicho les impidió escuchar la mayoría de los disparos. Su primer indicio del desastre que les ocurría a sus hombres en el frente fueron los soldados de Munford que huían del este, tratando desesperadamente de mantener a raya a Crawford y Mackenzie de Ford's Road. Pickett le pidió a Munford que se demorara lo suficiente para que el general cruzara Hatcher’s Run y ​​se uniera a su fuerza principal en Five Forks. Munford apenas pudo hacerlo por Pickett, pero Fitz Lee fue cortado y la carretera se cerró antes de que pudiera hacerlo. Cuando Pickett llegó al frente, se encontró con un desastre. Su línea se estaba desintegrando de izquierda a derecha y no había nada más que hacer. Huyó hacia el oeste con los restos de su mando que pudieron llegar en esa dirección.

Una última palabra es necesaria sobre el jefe de artillería Willie Pegram. Menos de dos meses antes, el hermano de Willie, John, había muerto en la batalla de Hatcher's Run. Willie conoció su destino en Five Forks. Tres de los cañones de su batallón estaban estacionados a la izquierda del importantísimo cruce de caminos. Mientras Pegram dirigía su artillería a caballo, fue alcanzado por una bala en el lado izquierdo. El joven artillero fue llevado a la retaguardia en camilla y murió al día siguiente. Tanto él como su hermano, nativos de Petersburgo, murieron defendiendo sus hogares, y demasiado tarde para que sus muertes hubieran tenido importancia en el resultado final.

Robert E. Lee hizo todo lo posible para enviar refuerzos a Pickett durante el día, pero los federales habían bloqueado White Oak Road, la ruta de bomberos de Lee a Pickett. En cambio, tuvieron que moverse hacia el norte por Claiborne Road, cruzar Hatcher's Run y ​​continuar hasta Sutherland Station en el South Side Railroad, y luego dirigirse hacia el suroeste en dirección a Pickett. Llegaron, apenas, demasiado tarde. El comandante del Cuarto Cuerpo, Richard H. Anderson, llegó al área al norte de Hatcher's Run, donde ocurrió el horneado de sábalo a las 5:45 pm. Con él estaban las brigadas de Wise, Stansel y Hunton. En ese momento, sin embargo, Pickett estaba huyendo hacia el oeste con los restos de sus fuerzas mientras Rosser ayudaba a Anderson a mantener a los federales al sur de Hatcher's Run. Lee había extendido aún más sus líneas de White Oak Road y Boydton Plank Road, manejando la línea de White Oak Road con McGowan, Hyman, MacRae y Cooke. Esto dejó las líneas de Boydton Plank Road peligrosamente delgadas, un hecho que tendría graves consecuencias en la mañana del 2 de abril.

Resultados y mayor significado de la capacidad de Lee para mantener a Petersburgo

La Batalla de Five Forks, aunque no cortó la línea de suministro final de Lee, el Southside Railroad, fue decisiva porque hizo que el corte fuera inevitable. Una vez que la red de carreteras de Five Forks estuvo en manos de la Unión, Southside estaba condenado. Sheridan podría moverse fácilmente hacia el oeste y cortar este enlace ferroviario con lo que quedaba del sur. Más importante aún, la ruta de escape directa de Lee hacia el oeste también había sido cortada. Se vería obligado a poner el río Appomattox entre él y Joe Johnston. Además, partes de su ejército también habían quedado atrapadas al sur del Appomattox. Las bajas fueron desiguales en la batalla, pero no tan desiguales como se ha informado a veces, según Chris Calkins. Pone las bajas confederadas en alrededor de 545 muertos y 2000 a 2400 capturados. Esta estimación capturada es más baja que otras, pero Calkins señala que los prisioneros capturados al día siguiente se agruparon accidentalmente con los de Five Forks, lo que infló el número de capturados en la batalla. Los federales perdieron 634 en total, con solo 75 muertos, 506 heridos y 53 desaparecidos. El ejército de Lee estaba empezando a quebrarse, y la inoportuna estancia de Pickett en la retaguardia hizo que este resultado fuera casi inevitable.

Las opciones de Robert E. Lee fueron limitadas cuando el Asedio de Petersburgo y la Guerra Civil terminaron inexorablemente.

Robert E. Lee escribió al Secretario de Guerra John C. Breckinridge sobre las batallas de Dinwiddie Court House y Five Forks. Reconoció que el día había sido un desastre:

“Señor: Después de mi despacho de anoche, recibí un informe del general Pickett, quien, con tres de sus propias brigadas y dos del general Johnson & # 8217, apoyó a la caballería al mando del general Fitz Lee cerca de Five Forks, en la carretera de Dinwiddie Court. -Casa a la carretera South Side. Después de considerables dificultades y encontrando la resistencia del enemigo en todos los puntos. El general Pickett se abrió paso a menos de una milla del Palacio de Justicia de Dinwiddie. En ese momento estaba demasiado oscuro para más operaciones, y el general Pickett resolvió regresar a Five Forks para proteger su comunicación con el ferrocarril. Infligió un daño considerable al enemigo y tomó algunos prisioneros. Su propia pérdida fue grave, incluidos muchos oficiales. El general Terry hizo matar a su caballo por un proyectil y él mismo quedó discapacitado. Las divisiones del General Fitz Lee & # 8217s y Rosser & # 8217s estaban muy comprometidas, pero su pérdida fue leve. El general W. H. F. Lee perdió algunos oficiales valiosos. El general Pickett no se retiró de las cercanías de Dinwiddie Court-House hasta esta mañana temprano, cuando, con su flanco izquierdo amenazado por una fuerza pesada, se retiró a Five Forks, donde tomó posición con el general WHF Lee a su derecha, Fitz Lee. y Rosser a su izquierda, con la brigada Roberts & # 8217 en la carretera White Oak que conecta con el general Anderson. El enemigo atacó al general Roberts con una gran fuerza de caballería, y después de ser rechazado una vez, finalmente lo hizo retroceder a través de Hatcher & # 8217s Run. Una gran fuerza de infantería, que se cree que es el Quinto Cuerpo, con otras tropas, giró a la izquierda del General Pickett & # 8217 y lo empujó hacia la carga de White Oak, separándolo del General Fitz Lee, quien se vio obligado a retroceder a través de Hatcher & # 8217s. Correr. Se desconoce la posición actual del general Pickett & # 8217. El general Fitz Lee informa que el enemigo está concentrando a su infantería fuertemente detrás de la caballería en su frente. La infantería que enfrentó al general Anderson ayer se ha movido de su frente hacia nuestra derecha, y se supone que participará en las operaciones descritas anteriormente. Hoy se han tomado prisioneros del 24º Cuerpo, y se cree que la mayor parte de ese cuerpo se encuentra ahora al sur del James. Nuestra pérdida de hoy no se conoce ".

Cuando Ulysses S. Grant escuchó la noticia esa noche, inmediatamente comenzó a escribir órdenes mientras su personal celebraba frenéticamente. Cuando emergió, mencionó con calma que había ordenado un ataque a lo largo de las líneas para la mañana del 2 de abril. El final del Asedio estaba aquí….


La batalla de los cinco tenedores

1 de abril de 1865 & # 8211Los federales derrotaron a una fuerza confederada aislada al suroeste de Petersburgo. Esto inició la campaña para poner fin a la guerra en Virginia.

Tras el enfrentamiento al norte de Dinwiddie Court House el 31 de marzo, la caballería federal del mayor general Philip Sheridan cortó la línea de suministro confederada en Stony Creek. El general Robert E. Lee, al mando del ejército confederado del norte de Virginia, informó al presidente confederado Jefferson Davis que este & # 8211

“& # 8211 amenaza seriamente nuestra posición y disminuye nuestra capacidad para mantener nuestras líneas actuales frente a Richmond y Petersburgo ... me temo que puede cortar tanto el South Side como los ferrocarriles de Danville, siendo muy superior a nosotros en caballería. Esto, en mi opinión, nos obliga a prepararnos para la necesidad de evacuar nuestra posición en James River de inmediato, y también a considerar los mejores medios para lograrlo y nuestro rumbo futuro ”.

Los confederados aún no habían sido derrotados en ninguna parte de la línea de asedio de Petersburgo, pero Lee sabía que los números y el armamento federales superiores pronto resultarían demasiado abrumadores para soportarlos. Por lo tanto, comenzó a organizar la evacuación hacia el oeste. Se necesitaría una hazaña de logística casi sin precedentes para sacar a unos 50.000 hombres de una red de trincheras de 37 millas de largo mientras se mantiene a raya al enemigo y se mantiene la ruta de escape despejada. Para asegurarse de que su ejército se mantuviera alimentado, Lee trabajó con el Departamento de la Comisaría para que se enviaran 350.000 raciones desde Richmond a Amelia Court House, una parada a lo largo del retiro hacia el oeste.

Mientras tanto, en el punto más al suroeste de la línea de Lee, la fuerza confederada aislada del mayor general George Pickett retrocedió hacia el norte a Five Forks después del compromiso de Dinwiddie. Five Forks fue una posición clave porque facilitó el flujo de suministros desde el South Side Railroad hasta el ejército de Lee. También sería la ruta de escape clave de Lee cuando fuera necesario. Los hombres de Pickett se colocaron detrás de fortificaciones y trincheras construidas apresuradamente.

Sheridan buscó destruir la fuerza de Pickett y apoderarse de Five Forks y del South Side Railroad más allá. Más tarde escribió: "Estaba seguro de que el enemigo pelearía en Five Forks & # 8211, tenía que hacerlo, así que, mientras nos acercábamos a sus trincheras, decidí mi plan de batalla". Sheridan planeó un ataque de tres frentes diseñado para aislar la fuerza de Pickett del resto del ejército confederado y despejar un camino hacia el ferrocarril:

  • Las dos divisiones de caballería del mayor general Wesley Merritt lanzarían un ataque de distracción en el frente de Pickett.
  • La división de caballería del general de brigada Ranald S. Mackenzie fingiría un ataque en el extremo izquierdo de los confederados, aprovechando la brecha entre Pickett y la línea principal confederada al este.
  • El V Cuerpo del Mayor General Gouverneur Warren subiría para atacar la izquierda y la retaguardia de Pickett.

En el lado confederado, Pickett y el otro comandante confederado de mayor rango, el general de división Fitzhugh Lee, inexplicablemente dejaron a sus tropas para un shad bake, dos millas en la retaguardia. Esto dejó al general de brigada Rooney Lee a cargo de la caballería y al general de brigada George H. Steuart a cargo de la infantería. Ni Rooney ni Steuart sabían que sus superiores se habían ido, o que ahora eran los comandantes de rango.

La caballería federal al mando de Merritt y Mackenzie avanzó según lo previsto, pero la infantería de Warren no lo hizo. Mientras Sheridan esperaba con impaciencia, un mensajero le entregó un despacho del teniente general Ulysses S. Grant, el comandante federal general: “El general Grant me ordena que le diga que si a su juicio, el Quinto Cuerpo lo haría mejor bajo uno de la división comandantes, están autorizados a relevar al general Warren y ordenarle que se presente ante el general Grant, en el cuartel general ".

Los 12.000 hombres de Warren finalmente avanzaron, pero debido a un mapa defectuoso proporcionado por Sheridan, las dos divisiones principales marcharon más allá del flanco izquierdo confederado en lugar de entrar directamente en él. Warren informó:

“Después de que comenzó el movimiento hacia adelante, unos minutos nos llevaron a la carretera White Oak, distante a unos 1.000 metros. Allí encontramos el avance de la caballería del general Mackenzie, que, subiendo por la carretera de White Oak, había llegado justo antes que nosotros. Esto nos mostró por primera vez que estábamos demasiado lejos a nuestra derecha del flanco izquierdo del enemigo ".

Esto provocó más retrasos y aisló la división restante de Warren en un fuego cruzado enemigo. Enfurecido, Sheridan redirigió a las dos divisiones principales y se reanudó el asalto. Al notar que Warren no estaba en el frente para manejar estos asuntos él mismo, Sheridan le dijo a su jefe de personal: "¡Por Dios, señor, dígale al general Warren que no estuvo en esa pelea!" Cuando el oficial le preguntó si podía poner este mensaje por escrito, Sheridan se enfureció: “¡Bájelo, señor! ¡Dile por Dios que no estaba al frente! "

Sheridan ordenó al mayor general Charles Griffin, comandante de división de rango de Warren, que reemplazara a Warren. Sheridan explicó más tarde que esto era "necesario para protegerme a mí mismo en esta situación crítica, y habiéndome decepcionado profundamente el general Warren, tanto en el movimiento de su cuerpo como en su gestión durante la batalla, sentí que él no era el hombre en quien confiar". en tales circunstancias, y considerando que era lo mejor para el servicio y para mí, lo relevé y le ordené que se presentara ante el general Grant ".

Tal orden significaba la ruina profesional, así que cuando Warren la recibió, cabalgó hasta Sheridan y le pidió que lo reconsiderara. Sheridan espetó, “¡Reconsidera, demonios! ¡No reconsidero ninguna decisión! ¡Obedece la orden! " Esta fue la primera vez que un comandante del Ejército del Potomac había sido relevado de su cargo por no haber agresión en combate. Grant confirmó la decisión de Sheridan, y luego escribió:

“Él (Warren) era un hombre de excelente inteligencia, gran seriedad, percepción rápida, y podía tomar sus disposiciones tan rápidamente como cualquier oficial, en dificultades en las que se veía obligado a actuar. Pero yo había descubierto antes un defecto que escapaba a su control, que era muy perjudicial para su utilidad en emergencias como la que tenemos ante nosotros. Podía ver todos los peligros de un vistazo antes de encontrarlos. No solo haría los preparativos para enfrentar el peligro que pudiera ocurrir, sino que también informaría a su comandante en jefe lo que los demás deberían hacer mientras él ejecutaba su movimiento ".

Sin embargo, los retrasos no habían sido culpa de Warren y, en última instancia, no afectaron el resultado de la batalla. Más tarde, un tribunal de investigación limpió el nombre de Warren, pero las conclusiones del tribunal no se publicaron hasta después de su muerte.

Los federales avanzaron a lo largo de la línea una vez que Griffin se hizo cargo, pero Sheridan no aceptaría nada más que una victoria total.Cuando un oficial anunció con orgullo que sus tropas habían penetrado la retaguardia enemiga y capturado cinco cañones, Sheridan gritó: "¡No me importan un carajo sus armas, o usted tampoco, señor! ¡Lo que quiero es ese Southside Railway! "

En última instancia, los federales de Griffin abrumaron al enemigo por la izquierda, mientras que la caballería desmontada empujó al enemigo hacia la derecha. Los confederados solo pudieron ofrecer una resistencia simbólica, muchos huyeron o fueron hechos prisioneros, y fueron prácticamente aniquilados a las 7 p.m. Un corresponsal del norte informó: “No tenían comandantes, al menos ninguna orden, y buscaban en vano alguna mano que los guiara. Unas cuantas descargas más, una carga nueva e irresistible ... y con un impulso hosco y lloroso, 5.000 mosquetes son arrojados al suelo ”.

Cuando Pickett finalmente regresó del shad bake, unos 5.200 de sus hombres ya habían sido fusilados o hechos prisioneros, aproximadamente la mitad de su fuerza. Los federales también capturaron 13 banderas de batalla y seis cañones mientras sufrían unas 1.000 bajas. Además, los soldados federales de Mackenzie bloquearon la línea principal de retirada confederada, asegurando así que Pickett permanecería aislado del resto del ejército de Lee.

Esta fue la victoria federal más abrumadora de la guerra. También fue la primera derrota decisiva de Lee desde que comenzó esta campaña en el norte de Virginia hace casi un año. Esta batalla y la lucha en Fort Stedman el 25 de marzo le costó a Lee casi una cuarta parte de todo su ejército.

Los restos de la fuerza de Pickett, que no superan los 800 hombres, se retiraron al río Appomattox. Los federales ahora rodearon Petersburgo al sur del río Appomattox y se acercaron aún más al vital ferrocarril del lado sur. Lee ahora no podía hacer nada más que retirarse antes de que su ejército fuera destruido.

El coronel Horace Porter del estado mayor de Grant fue testigo de la batalla y regresó al cuartel general esa noche para informar de la contundente victoria. Grant escuchó el relato de Porter y luego desapareció en su tienda. Salió unos minutos más tarde y anunció: "He ordenado un asalto inmediato en todas las líneas".

Grant informó al general de división George G. Meade, al mando del ejército del Potomac, que sus dos cuerpos al mando de los generales de división John G. Parke y Horatio G. Wright iban a lanzar un asalto general en el sector este de la línea de Petersburgo: “Wright y Se debe indicar a Parke que busque la oportunidad de atravesar la línea enemiga de inmediato, y si pueden atravesarlo, debe seguir adelante esta noche. Todas nuestras baterías podrían abrirse a la vez, sin esperar a que se preparen columnas de asalto. Deje que los comandantes de cuerpo sepan el resultado de la izquierda y que está siendo empujada ".

El presidente Abraham Lincoln, que monitoreaba la acción desde la antigua sede de Grant en City Point, recibió un telegrama de Grant esa noche en el que aclamaba la victoria de Sheridan: "Ha llevado todo antes que él", incluida la captura de "varias baterías" y "varios miles de prisioneros". Los federales le llevaron a Lincoln varios trofeos de la pelea, incluidas las banderas de batalla capturadas. Lincoln levantó uno de ellos y dijo: “Aquí hay algo material, algo que puedo ver, sentir y comprender. Esto significa victoria. Esta es victoria."


La batalla de Five Forks, 1 de abril de 1865

El 23 de septiembre de 1897, Horatio Collins King, miembro de la promoción universitaria de Dickinson de 1858, recibió una Medalla de Honor por sus actos de valentía durante la batalla de Five Forks. Como intendente de la primera división de caballería del Ejército de Shenandoah, King luchó en una de las últimas batallas orientales de la Guerra Civil en Five Forks, Virginia el 1 de abril de 1865. El mayor general Philip Sheridan lideró a 50.000 soldados de la Unión en una victoria. sobre una fuerza confederada sólo una quinta parte del tamaño. En su historia militar, Campañas del Ejército del Potomac (2008), William Swinton explica la victoria de la Unión y la captura del ferrocarril Southside en Five Forks en términos de la mayor importancia de la batalla en la guerra. En los ocho días siguientes a la batalla de Five Forks, el ejército confederado se había retirado de Petersburgo y Richmond y el general Robert E. Lee había entregado su ejército al general Ulysses S. Grant en Appomattox Courthouse.

No obstante, para los soldados que lucharon en Five Forks, la batalla siguió siendo una experiencia personal. En su Civil War Journal (digitalizado en la base de datos de Dickinson College "Sus propias palabras"), Horatio King no hizo todo lo posible para discutir el significado de la batalla y la retirada confederada. En cambio, King escribió un pasaje conmovedor que describe a un soldado sureño muerto que encontró mientras recogía a los heridos: “su rostro estaba levantado hacia el cielo y los ojos abiertos y la dulce expresión de su rostro junto con las manos levantadas como en oración me dieron la impresión de que todavía vivido." Las batallas también eran asuntos personales de los generales, como lo ejemplifica la obsesión de Gouverneur Kemble Warren con Five Forks. Después de la batalla, Sheridan relevó a Warren de su mando del V Cuerpo, y cuando Warren "buscó personalmente del general Sheridan una razón para su orden, & # 8221 & # 8220 él no quiso o no pudo dar una". Después de más de una década de buscar una explicación, Warren finalmente recibió el reconocimiento oficial de su trato injusto cuando el presidente Rutherford B. Hayes autorizó un tribunal de investigación el 9 de diciembre de 1879.

El Servicio de Parques Nacionales ha preservado Five Forks como parte del campo de batalla nacional de Petersburgo más grande. Su sitio web contiene recursos de Five Forks que incluyen múltiples mapas de batalla. J. Tracy Power Lee & # 8217s Miserables: La vida en el ejército del norte de Virginia desde el desierto hasta Appomattox (1998) es una historia militar única del último año de la guerra que utiliza las cartas y diarios de los soldados confederados como fuente primaria de evidencia, dando a los lectores un ángulo diferente sobre la batalla de Five Forks.

Para ver una presentación de diapositivas de Flickr sobre esta batalla, haga clic en cualquiera de las imágenes a continuación:


Ver el vídeo: Canal Historia Grandes Batallas La guerra de las dos Rosas