Asedio de Veyes, 405-396 a. C.

Asedio de Veyes, 405-396 a. C.


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Asedio de Veyes, 405-396 a. C.

El asedio de diez años de Veyes (405-396 a. C.) fue el evento principal de la Tercera Guerra Veientina y vio a los romanos conquistar finalmente a su rival más cercano, la ciudad etrusca de Veyes. Las dos ciudades estaban a solo unas millas de distancia: Roma, en la orilla oriental del Tíber, y Veyes, a unas diez millas al oeste del río. Los rivales ya habían peleado dos guerras en el siglo V a.C. y en el 407 a.C. la tregua acordada después de que expirara la Segunda Guerra Veientina. Después de algunas disputas internas en Roma, se declaró la guerra en el 405 a. C. y comenzó el largo asedio. Nuestro conocimiento de los eventos del sitio proviene de historias escritas siglos después, la más importante de las cuales fue la de Livio. La precisión del trabajo de Livy es, en el mejor de los casos, incierta, incluso en el texto Livy mismo admite que hay muchas incertidumbres. Aquí daremos un resumen del relato del asedio de Livio.

La naturaleza exacta del asedio no está clara. Dada su duración, no puede haber sido un bloqueo estrecho, y en algunos años Livy informa que no sucedió nada significativo alrededor de Veyes. La República Romana estaba gobernada por magistrados elegidos anualmente (tres o más tribunos consulares durante el sitio de Veyes), por lo que cada año un grupo diferente de individuos, con ideas diferentes, estaban a cargo de la guerra. Los romanos también estaban luchando contra varios otros enemigos al mismo tiempo, por lo que en algunos años su atención estaba en otra parte. Durante gran parte del tiempo, el "asedio" no debe haber sido más que un bloqueo suelto, con campamentos romanos fortificados cerca de Veyes.

La guerra se declaró justo después de que el Senado decidiera pagar a los soldados por primera vez. El servicio en el ejército romano era un deber de todos los ciudadanos romanos, y hasta ese momento habían servido por su cuenta. Como resultado de este cambio, los Tribunos Consulares del 405 pudieron liderar un gran ejército a Veyes, donde llevaron a cabo un asedio vigoroso pero infructuoso. Al final de la temporada de campaña, este asedio terminó y los romanos regresaron a casa. Lo mismo sucedió en el 404 a. C., cuando el asedio se llevó a cabo con menos vigor debido a los acontecimientos en otros lugares.

Un cambio clave se produjo en el 403 a. C. Se eligieron ocho tribunos consulares, más que en cualquier año anterior. Cuando el verano se acercaba a su fin, decidieron construir cuarteles de invierno en Veyes y llevar a cabo un asedio continuo. Esto provocó una crisis política en Roma que solo terminó con un desastre en las obras de asedio. Los romanos habían construido una gran rampa que había llegado a las murallas de la ciudad, y su vineae estaban a punto de ser puestos en contacto con las paredes, en preparación para un asalto. Una noche, los defensores de Veyes salieron de la ciudad, aprovecharon las laxas precauciones romanas y quemaron las máquinas de asedio y la rampa. Los romanos se unieron ante esta derrota y renovaron el asedio.

En el 402 a. C. los argumentos se extendieron al ejército romano. M. Sergio Fidenas y L. Verginius Tricostus Esquilinus, dos de los seis tribunos consulares del año, se detestaban mutuamente. Esto podría no haber importado si los Veientines no hubieran encontrado aliados. Los Capenates y Faliscans, dos pueblos de habla latina que vivían al norte de Veyes y eran parte del mundo etrusco, temían que si Veyes caía, los romanos se volverían contra ellos a continuación, y decidieron acudir en ayuda de sus vecinos. Su ejército combinado atacó la parte de las trincheras romanas comandada por Sergio. Al mismo tiempo, los defensores de la ciudad atacaron las trincheras desde el lado opuesto. El principal campamento romano estaba al mando de Verginio, que se negó a ayudar a menos que Sergio pidiera ayuda. Sergio estaba demasiado orgulloso para hacer eso y finalmente se vio obligado a retirarse a Roma.

A raíz de este desastre, ambos hombres fueron destituidos de sus puestos. Una serie de nombramientos temporales llenó el vacío hasta la elección del siguiente grupo de tribunos consulares, que se concentraron en recuperar las obras de asedio perdidas (401 a. C.). Según Livio, nada de importancia sucedió el año siguiente en Veyes, pero en 399 a. C. Capenates y Faliscans hicieron un segundo intento de relevo. Esta vez los romanos cooperaron, y mientras los aliados atacaban las trincheras romanas, a su vez fueron atacados por la retaguardia y obligados a huir. Los defensores de los Veyes que habían salido quedaron atrapados fuera de las murallas de la ciudad cuando se cerraron las puertas para evitar que los romanos entraran, mientras que los capenates y los faliscanos sufrieron una segunda derrota cuando se encontraron con un grupo de asalto romano mientras regresaban a casa.

398 y 397 fueron años tranquilos alrededor de Veyes, pero 396 iba a ser el último año del asedio. Después de que dos de los tribunos consulares del año sufrieran una derrota a manos de los capenates y los faliscanos, se nombró dictador a M. Furius Camillus. Formó un nuevo ejército, que por primera vez incluía elementos latinos y hernicanos. Después de jurar restaurar el templo de Matuta la Madre si Veyes caía, abandonó la ciudad. Su nuevo ejército ganó una victoria sobre los Capenates y Faliscans en el territorio de Nepete (un poco al norte de Veyes), y luego regresó al sur para llevar a cabo el asedio.

Camilo llevó a cabo un asedio más organizado que sus predecesores. Se mejoraron las obras de asedio y se construyeron más fuertes en las líneas alrededor de Veyes, lo que sugiere que el asedio anterior había sido un bloqueo bastante flexible. Detuvo las escaramuzas aleatorias que habían estado ocurriendo entre las dos líneas y se aseguró de que no hubiera peleas a menos que él lo ordenara.

Según Livio, Camilo también ordenó la construcción de un túnel en la ciudadela de Veyes. Esto normalmente se descarta como una repetición errónea de un incidente similar durante el asedio de Fidenas (435 o 426 a.C.), pero podría reflejar la verdad con la misma facilidad: Camilo podría haberse inspirado por el éxito de ese mismo ataque.

Con el túnel cerca de completarse (o la ciudad a punto de caer por alguna otra razón desconocida), Camilo se enfrentó al problema de cómo dividir el botín: cuánto debía ir al ejército y cuánto al tesoro de la ciudad. Decidió preguntarle al Senado qué debía hacer, y el Senado decidió que el botín debía ir al ejército. Este enfoque cuidadoso no salvó a Camilo de ser procesado después de la guerra, y cuando los galos amenazaron a Roma unos años más tarde, él estaba en el exilio.

Según Livio, la ciudad cayó cuando los romanos en el túnel irrumpieron en el Templo de Juno, que estaba dentro de la ciudadela de Veyes. Los defensores dentro de la ciudadela fueron abrumados y los romanos pudieron abrir las puertas de las murallas de la ciudad. Finalmente, Camilo permitió que los Veientines desarmados se rindieran, y la lucha cesó.

La caída de Veyes aumentó enormemente la fuerza potencial de Roma. Casi duplicó la tierra directamente controlada por la ciudad. Aunque los habitantes supervivientes de Veyes fueron vendidos como esclavos, la población rural probablemente se quedó sola, lo que aumentó la mano de obra de la República. Este gran aumento de poder pronto se vio eclipsado temporalmente por un gran desastre, ya que solo seis años después la ciudad fue capturada y saqueada por los galos bajo Brennus.

Conquistas romanas: Italia, Ross Cowan. Una mirada a la conquista romana de la península italiana, la serie de guerras que vieron a Roma transformarse de una pequeña ciudad estado en el centro de Italia en una potencia que estaba a punto de conquistar el antiguo mundo mediterráneo. La falta de fuentes contemporáneas hace que sea un período difícil de escribir, pero Cowan ha producido una narrativa convincente sin ignorar parte de la complejidad.

[leer reseña completa]


Batalla de la Allia

los Batalla de la Allia fue una batalla librada c. 387 a. C. [1] [2] entre los Senones, una tribu gala liderada por Brennus que había invadido el norte de Italia, y la República Romana. La batalla se libró en la confluencia de los ríos Tíber y Allia, a 11 millas romanas (16 km, 10 millas) al norte de Roma. Los romanos fueron derrotados y Roma fue posteriormente saqueada por los Senones. [11] Según el erudito Piero Treves, "la ausencia de cualquier evidencia arqueológica de un nivel de destrucción de esta fecha sugiere que [este] saqueo de Roma fue sólo superficial". [12]

La fecha de la batalla se ha dado tradicionalmente como 390 a. C. en la cronología de Varronian, basada en un relato de la batalla del historiador romano Livio. Plutarco señaló que tuvo lugar "justo después del solsticio de verano cuando la luna estaba cerca de la plenitud [.] Un poco más de trescientos sesenta años después de la fundación [de Roma]", o poco después del 393 a. C. [13] [14] El historiador griego Polibio usó un sistema de datación griego para derivar el año como 387 a. C., que es el más probable. [1] [2] Tácito enumeró la fecha como 18 de julio. [15] [2]


Camilo en el asedio de Veyes

Ahora tenemos que contar la historia de otro dictador de Roma. Al igual que Cincinnatus, Camillus es en gran parte una criatura legendaria, pero juega un papel activo en los antiguos anales romanos, y vale la pena repetir la historia de sus hechos.

Roma estaba en guerra con la ciudad de Veyes, una ciudad grande y fuerte más allá del Tíber, y no a muchas millas de distancia. En el año de Roma 350 (o 403 a. C.) comenzó el asedio de Veyes y se prolongó durante siete años. Se nos dice que los romanos rodearon la ciudad, de cinco millas de circunferencia, con un muro doble, pero no pudo haber sido completa, o los Veientianos no podrían haber resistido el hambre durante tanto tiempo. Para el fin del asedio y la toma de la ciudad debemos volver al cuento legendario.

Durante siete años o más, dice la leyenda, los romanos habían estado sitiando Veyes. Durante el último año del asedio, a finales del verano, los manantiales y ríos corrieron todos bajos, pero de repente las aguas del lago de Alba comenzaron a subir, y la inundación continuó hasta que las riberas se desbordaron y los campos y las casas de sus alrededores. lado se ahogaron. Las aguas crecieron cada vez más y más hasta que llegaron a las cimas de las colinas que se elevaban como un muro alrededor del lago. Al final, desbordaron estas colinas en sus puntos más bajos y se vertieron en un poderoso torrente hacia la llanura más allá.

Las oraciones y sacrificios de los romanos no habían logrado contener la inundación, que amenazaba su ciudad y sus campos, y desesperados por cualquier reparación de sus propios dioses, enviaron a Delfos, en Grecia, y se aplicaron allí al famoso oráculo de Apolo. Mientras los mensajeros estaban en camino, se dio la casualidad de que un centurión romano hablaba con un anciano de Veientian en las murallas a quien había conocido en tiempos de paz y sabía que era experto en los secretos del Destino. El romano se compadeció de su amigo y esperaba que no sufriera ningún daño con la caída de Veyes, que seguramente sucedería pronto. El anciano se rió en respuesta y dijo: & # 8212

—Entonces, piensa en tomar Veyes. No lo tomará hasta que las aguas del lago de Alba se hayan agotado y no fluyan más al mar.

Este comentario preocupó al romano, que conocía la previsión profética de su amigo. Al día siguiente volvió a hablar con él y finalmente lo incitó a que abandonara la ciudad, diciéndole que deseaba encontrarse con él en cierto lugar secreto y consultar con él sobre un asunto suyo. Pero al sacarlo así de la ciudad, lo apresó y se lo llevó al campamento, donde lo llevó ante los generales. Estos, al enterarse de lo que había dicho el anciano, lo enviaron al senado en Roma.

El prisionero aquí hablaba libremente. "Si el lago se desborda", dijo, "y sus aguas se derraman en el mar, ¡ay de Roma! Pero si se retira y las aguas ya no llegan al mar, entonces ¡ay de Veyes!".

Lo dio como decreto de las Parcas, pero el Senado no quiso aceptar sus palabras y prefirió esperar hasta que los mensajeros regresaran de Delfos con la respuesta del oráculo.

Cuando llegaron, confirmaron lo que había dicho el viejo profeta. "Procura que las aguas no queden confinadas en la cuenca del lago", fue el mensaje de la sacerdotisa de Apolo: "procura que no sigan su propio curso y corran hacia el mar. Sacarás el agua del lago, y tú lo convertirás en el riego de los campos, y le harás cursos hasta que se gaste y se arruine ".

El oráculo no dijo qué podría tener todo esto que ver con el sitio de Veyes. Pero a la gente del pasado no se le permitió hacer preguntas tan incómodas. Se suponía que el oráculo sabía más que ellos, por lo que se enviaron obreros con órdenes de perforar las laderas de las colinas y hacer un pasaje para el agua. Este túnel se hizo, y las aguas del lago se extrajeron y dividieron en muchos cursos, dándose el deber de regar los campos de los romanos. De esta manera, el agua del lago se agotó y ninguna gota fluyó al mar. Entonces los romanos supieron que era voluntad de los dioses que Veyes fuera suya.

A pesar de todo esto, el ejército de Roma debió encontrarse con serias dificultades y peligros en Veyes, porque el senado eligió a un dictador para dirigir la guerra. Este era su hombre más capaz y famoso, Marcus Furius Camillus, un líder entre los aristócratas y un estadista de distinguida habilidad.

Bajo el mando de Camilo, el ejército presionó con vehemencia el asedio. Los Veientianos estaban tan angustiados que enviaron enviados a Roma para suplicar la paz. El senado se negó. En respuesta, uno de los principales hombres de la embajada, que era un profeta habilidoso, reprendió a los romanos por su arrogancia y predijo la venganza venidera.

"No escuchas ni la ira de los dioses ni la venganza de los hombres", dijo. "Sin embargo, los dioses te pagarán por tu orgullo mientras destruyes nuestro país, así que poco después perderás el tuyo".

Esta predicción se verificó antes de muchos años en la invasión de los galos y la destrucción de Roma, & # 8212 una historia que tenemos a continuación para contar.

Camilo, al descubrir que Veyes no debía ser asaltado por sus muros, comenzó a acercarse a él desde abajo. Se dispuso que los hombres cavaran un túnel subterráneo, que pasaría por debajo de los muros y volvería a salir a la superficie en el Templo de Juno, que se encontraba en la ciudadela de Veyes. Trabajaron día y noche, y el túnel se completó con el tiempo, aunque el suelo no se abrió en su extremo interior.

Luego, muchos romanos llegaron al campamento por el deseo de participar en el botín de Veyes. Una décima parte de este botín fue entregada por Camilo a Apolo en recompensa por su oráculo y el dictador también rezó a Juno, la diosa de Veyes, rogándole que abandonara esta ciudad y siguiera a los romanos a casa, donde debería haber un templo digno de su dignidad. ser construido.

Todo listo, se realizó un feroz asalto a la ciudad desde todos los lados. Los defensores corrieron hacia las murallas para repeler a sus enemigos y la lucha prosiguió vigorosamente. Mientras continuaba, el rey de Veyes se dirigió al Templo de Juno, donde ofreció un sacrificio por la liberación de la ciudad. El profeta que estaba allí, al ver el sacrificio, dijo: "Esta es una ofrenda aceptada. Hay victoria para el que ofrece las entrañas de esta víctima sobre el altar".

Los romanos que estaban en el pasaje secreto de abajo escucharon estas palabras. Al instante, la tierra se elevó por encima de ellos, y saltaron, brazos en mano, del túnel. Las entrañas fueron arrebatadas de las manos de los que estaban sacrificando, y Camilo, el dictador romano, no el rey de Veientia, las ofreció sobre el altar. Mientras lo hacía, sus seguidores salieron corriendo de la ciudadela a las calles, abrieron las puertas de la ciudad y dejaron entrar a sus camaradas. Así, tanto desde dentro como desde fuera, el ejército irrumpió en la ciudad, y Veyes fue tomada y saqueada.

Desde lo alto de la ciudadela, Camilo miró hacia el caos en las calles de la ciudad y dijo con orgullo de corazón: "¿Qué fortuna de hombre fue tan grande como la mía?" Pero instantáneamente se le ocurrió la idea de lo poco que puede hacer que la fortuna más alta se reduzca a la más baja, y rezó para que si algún mal le ocurría a él oa su país, podría ser la luz.

Mientras oraba, se cubrió la cabeza con un velo, según la costumbre romana, y se volvió hacia la derecha. Al hacerlo, su pie resbaló y cayó de espaldas al suelo. "Los dioses han escuchado mi oración", dijo. "Por la gran fortuna de mi victoria sobre Veyes me han enviado sólo este pequeño mal".

Luego ordenó a algunos jóvenes, escogidos de todo el ejército, que se lavaran con agua pura y se vistieran de blanco, para que no hubiera en ellos ninguna mancha ni rastro de sangre. Hecho esto, entraron al Templo de Juno, haciendo una profunda reverencia y teniendo cuidado de no tocar la estatua de la diosa, que solo el sacerdote podía tocar. Le preguntaron a la diosa si era un placer para ella ir con ellos a Roma.

Entonces sucedió una maravilla de la boca de la imagen, salieron las palabras "Iré". Y cuando ahora lo tocaron, se movió por sí solo. Fue llevado a Roma, donde se construyó un templo y se consagró a Juno en el Aventino.

A su regreso a Roma, Camilo entró triunfante en la ciudad y se dirigió al Capitolio en un carro tirado por cuatro caballos blancos, como los caballos de Júpiter o los del sol. Tal era su ostentación que los sabios negaron con la cabeza. "Marcus Camillus se iguala a los dioses benditos", dijeron. "Mira si la venganza no viene sobre él, y no se humilla más que otros hombres".

Hay una leyenda más sobre Camilo. Después de la caída de Veyes sitió a Falerii. Durante este asedio, un maestro de escuela, que estaba a cargo de los hijos de los principales ciudadanos, mientras caminaba con sus muchachos fuera de las murallas, hizo de traidor y los condujo al campamento romano.

Pero el villano recibió una recompensa inesperada. Camilo, justamente indignado por el acto, puso correas en las manos de los niños y les ordenó que devolvieran a su amo a la ciudad, diciendo que los romanos no guerreaban contra los niños. Sobre esto, el pueblo de Falerii, vencido por su magnanimidad, se entregó a sí mismo, su ciudad y su país en manos de este generoso enemigo, asegurado de un trato justo por parte de un hombre tan noble.

Pero los problemas se apoderaron de Camilo, como habían predicho los sabios. Era un enemigo de los comunes y debía sentir su poder. Se afirmó que se había quedado con parte del saqueo de Veyes, y por esta acusación fue desterrado de Roma. Pero se acercaba el momento en que sus enemigos tendrían que orar por su regreso. Al año siguiente vendrían los galos y Camilo se vengaría de su ingrato país. Esta historia la tenemos a continuación para contar.


Ascenso de Roma

Las guerras más famosas de la Roma temprana (desde la fundación de Roma en el 753 a. C. hasta la primera invasión gala en el 390 a. C.) se libraron contra sus vecinos etruscos e italianos. Los etruscos residían principalmente en la región directamente al norte de Roma, ahora llamada Toscana. Roma tenía relaciones amistosas con algunas ciudades etruscas y relaciones hostiles con otras, especialmente Veyes. Varios de los reyes de Roma eran de ascendencia etrusca, incluido Tarquin Superbus, cuyo destierro condujo a la fundación de la República Romana.

Los vecinos italianos de Roma estaban compuestos por cuatro tribus: latinos, oscanos, umbros y samnitas. Los latinos eran los vecinos más cercanos de Roma y Alba Longa competía con Roma por ser la jefa de las ciudades latinas. Los oscos se establecieron al sur de los latinos en Campania y eran feroces rivales de Roma. Sus principales tribus eran los volcianos y los ecuos. Los samnitas se establecieron en las montañas al sur y al este de Roma, y ​​fueron los rivales más serios a largo plazo de Roma, pero las guerras samnitas de un siglo no comenzaron en serio hasta el siglo IV a. C., cuando Roma ya estaba bien establecida. La mayoría de las guerras tratadas en esta sección se libraron en el período "legendario" temprano de Roma e involucraron a los enemigos latinos, sabinos, etruscos y osciianos de Roma.


Sitiado

En la década de 480, un poderoso clan romano, los fabianos, construyó una villa-fortaleza aproximadamente a medio camino entre las dos ciudades. Los Fabii tenían conexiones familiares en ambas ciudades, pero el punto fuerte de Fabian en el cruce de los ríos Tíber y Cremora era demasiado amenazador para la seguridad de Vei. La batalla de Cremora en 476 terminó con el control de Veiian del cruce del río clave, así como de la colina Janiculum, que domina la propia Roma. Este ataque rompió una tregua que las ciudades-estado romanas y etruscas habían estado observando durante casi cuarenta años. Roma respondió a la amenaza con un sitio de Fidenas, una colonia también en el cruce de los ríos. El asedio duró tres años y terminó cuando los romanos cavaron bajo las murallas de la ciudad. Durante el asedio, los Veiianos habían pedido ayuda a otras ciudades-estado etruscas, pero ninguna respondió. Veyes había roto la tregua, podían afrontar las consecuencias.

Las dos ciudades observaron una paz incómoda hasta finales del siglo quinto. Luego, por razones que no están claras, Roma comenzó a sitiar a la propia Veyes. (Las fechas del asedio son el foco de alguna disputa. La tradición romana describía un asedio de diez años desde el 400 al 390, pero la mayoría de los historiadores piensan que el período de diez años fue inventado para darle a Roma su propio Ilíada. Algunas fechas sugeridas son 405 & # 8211396, 404 & # 8211396, o 406 & # 8211395.)

El asedio

Tres años después del asedio, dos ciudades etruscas lanzaron ataques contra campamentos romanos. Hicieron esto por su propio interés, pensando que los ejércitos romanos podrían atacarlos a continuación. Los Veiianos, sin embargo, pensaron que toda Etruria finalmente había respondido a su llamada y ellos mismos enviaron una salida. Los romanos resistieron durante un tiempo contra este asalto de dos frentes, pero una disputa personal entre dos comandantes romanos terminó forzando a los romanos a retirarse hasta su ciudad natal. Los ejércitos romanos regresaron al sitio al año siguiente y mantuvieron sus posiciones sin problemas durante dos años más.

La duración del asedio, junto con un duro invierno, un verano caluroso y una plaga, comenzó a desgastar la moral romana. Se celebró un banquete solemne para honrar a los dioses e invocar su ayuda, pero la naturaleza del electorado de Roma tenía la clave del problema (o eso pensaban los patricios). Afirmando que sus problemas surgían de las críticas de las clases bajas a la nobleza, las elecciones del tribunal llevaron a dos patricios al cargo. Uno de estos tribunos era Marcus Furius Camillus, destinado a ser el conquistador de Veyes.

En lugar de provocar un cambio inmediato en la situación, las noticias del norte alarmaron a los romanos. Los etruscos comenzaban a sentir la presión de los galos invasores y habían decidido ayudar a Veyes, deshacerse de la amenaza romana y luego armar un frente unido contra los bárbaros del norte. Este problema motivó a los romanos a nombrar al tribuno Camilo para el cargo de dictador. Nombró al capaz Publio Cornelio Escipión como comandante de la caballería y pidió un levantamiento masivo de tropas. Pocos no respondieron. El nuevo ejército obtuvo dos rápidas victorias sobre las tropas etruscas de Falerii y Capena y reunió un inmenso botín de sus campamentos. Camilo, en lugar de distribuirlo a las tropas como pago por un trabajo bien hecho, envió la mayor parte del botín de regreso a Roma, para que se utilizara en la construcción de un templo.

Con la amenaza etrusca rechazada por un tiempo, Camillus regresó a Veyes y comenzó un trabajo serio. Ordenó a los hombres que se mantuvieran alejados de las murallas de la ciudad y, en cambio, reforzaran sus trincheras. También comenzó a trabajar en un túnel a través de la roca que soporta las paredes de Veii & # 8217s. A medida que el túnel se acercaba a su destino, se corrió la voz por Roma de que las fuerzas atacantes serían libres de saquear Veyes a voluntad. Esa promesa motivó a un gran porcentaje de la población a sumarse al asedio. Cuando todo estuvo listo, Camilo ofreció una oración a los dioses y ordenó un asalto masivo a las murallas. El movimiento sorprendió a los defensores, que se habían adormecido en la pasividad desde que Camilo tomó su mando y ordenó a sus hombres que se mantuvieran alejados de las murallas. Cuando los líderes de la ciudad se reunieron en el templo de Juno para pedir dirección, una fuerza cuidadosamente seleccionada de soldados romanos salió de su túnel hacia el templo y comenzó la matanza. Las tropas pronto se esparcieron por la ciudad, atacaron a los defensores por la retaguardia y abrieron las puertas de la ciudad a la horda exterior.

Resultados

La ciudad de Veyes no solo fue saqueada de todo lo que tenía valor, sino que luego fue completamente destruida. Esta acción estaba en desacuerdo con la forma normal de conquista romana, que debía absorber la región y la población en los reinos sociales y políticos romanos. Temiendo el poder de larga data de Veii y el potencial de renacimiento, el gobierno consideró una destrucción completa en el mejor interés de Roma. A partir de este momento, Etruria presentó poca oposición seria a Roma. Sin embargo, desafortunadamente para los romanos, la amenaza de una invasión gala resultó demasiado real. En 390, los galos derrotaron a un ejército romano en el río Allia y luego saquearon la ciudad.

Camilo fue reelegido dictador y logró ahuyentar a los galos, pero con sobornos en lugar de poder. Cuando regresaron en 367, sin embargo, asumió nuevamente el cargo de dictador y esta vez logró derrotar a los invasores. Ningún enemigo romano volvió a entrar en la ciudad con la victoria durante 800 años.


Ciudad etrusca de Veyes en batalla con los romanos 396 A.C. - ilustración de stock

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Referencias

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  • Peter Connolly, Grecia y Roma en guerra (Londres, ed. Rev. 2006), 91-100
  • Ross Cowan, Conquistas romanas: Italia (Barnsley 2009)
  • Ross Cowan, 'El arte del armero etrusco' en Jean MacIntosh Turfa (ed.) El mundo etrusco (Londres y Nueva York 2013), 747-748
  • David George, 'Tecnología, ideología, guerra y los etruscos antes de la conquista romana' en Jean MacIntosh Turfa (ed.) El mundo etrusco (Londres y Nueva York 2013), 738-746
  • Virginia Occidental Harris, Roma en Etruria y Umbría (Oxford 1971)
  • L. Rawlings, 'Condottieri and Clansmen: Early Italian Raiding, Warfare and the State' en K. Hopwood (ed.), Crimen organizado en la antigüedad (Cardiff 1999), págs. 97-127
  • P. Stary, 'Elementos extraños en armas y armaduras etruscas: siglos VIII al III a.C.', Actas de la Sociedad Prehistórica 45 (1979), 179-206
  • Jean MacIntosh Turfa, Catálogo de la Galería Etrusca del Museo de Arqueología y Antropología de la Universidad de Pensilvania (Filadelfia 2005)
  • Varios autores, 'Warfare' en M. Torelli (ed.), Los etruscos (Nueva York 2001), 558-565

Camillus en el asedio de Veii

Roma estaba en guerra con la ciudad de Veyes, una ciudad grande y fuerte más allá del Tíber, y no a muchas millas de distancia. En el año de Roma 350 (o 403 a.C.) comenzó el asedio de Veyes, que se prolongó durante siete años. Se nos dice que los romanos rodearon la ciudad, de cinco millas de circunferencia, con un muro doble, pero no pudo haber sido completa, o los Veientianos no podrían haber resistido el hambre durante tanto tiempo. Para el fin del asedio y la toma de la ciudad debemos volver al cuento legendario.

Durante siete años o más, dice la leyenda, los romanos habían estado sitiando Veyes. Durante el último año del asedio, a finales del verano, los manantiales y ríos corrieron todos bajos, pero de repente las aguas del lago de Alba comenzaron a subir, y la inundación continuó hasta que las riberas se desbordaron y los campos y las casas de sus alrededores. lado se ahogaron. Las aguas crecieron cada vez más y más hasta que llegaron a las cimas de las colinas que se elevaban como un muro alrededor del lago. Al final, desbordaron estas colinas en sus puntos más bajos y se vertieron en un poderoso torrente hacia la llanura más allá.

Las oraciones y sacrificios de los romanos no habían logrado contener la inundación, que amenazaba su ciudad y sus campos, y desesperados por cualquier reparación de sus propios dioses, enviaron a Delfos, en Grecia, y se aplicaron allí al famoso oráculo de Apolo. Mientras los mensajeros estaban en camino, se dio la casualidad de que un centurión romano hablaba con un anciano de Veientian en las murallas a quien había conocido en tiempos de paz y sabía que era experto en los secretos del Destino. El romano se compadeció de su amigo y esperaba que no sufriera ningún daño en la caída de Veyes, que seguramente sucedería pronto. El anciano se rió en respuesta y dijo:

—Entonces, piensa en tomar Veyes. No lo tomará hasta que las aguas del lago de Alba se hayan agotado y no fluyan más al mar.

Este comentario preocupó al romano, que conocía la previsión profética de su amigo. Al día siguiente volvió a hablar con él y finalmente lo incitó a que se fuera de la ciudad, diciendo que deseaba encontrarse con él en cierto lugar secreto y consultar con él sobre un asunto que él mismo tenía. Pero al sacarlo así de la ciudad, lo apresó y se lo llevó al campamento, donde lo llevó ante los generales. Estos, al enterarse de lo que había dicho el anciano, lo enviaron al senado en Roma.

El prisionero aquí hablaba libremente. "Si el lago se desborda", dijo, "y sus aguas se derraman en el mar, ¡ay de Roma! Pero si se extrae y las aguas ya no llegan al mar, entonces ¡ay de Veyes!".

Este lo dio como decreto de las Parcas, pero el Senado no quiso aceptar sus palabras y prefirió esperar hasta que los mensajeros regresaran de Delfos con la respuesta del oráculo.

Cuando llegaron, confirmaron lo que había dicho el viejo profeta. "Procura que las aguas no queden confinadas en la cuenca del lago", fue el mensaje de la sacerdotisa de Apolo: "procura que no sigan su propio curso y corran hacia el mar. Sacarás el agua del lago, y tú lo convertirás en el riego de los campos, y le harás cursos hasta que se gaste y se arruine ".

El oráculo no dijo qué podría tener todo esto que ver con el asedio de Veyes. Pero a la gente del pasado no se le permitió hacer preguntas tan incómodas. Se suponía que el oráculo sabía más que ellos, por lo que se enviaron obreros con órdenes de perforar las laderas de las colinas y hacer un pasaje para el agua. Este túnel se hizo, y las aguas del lago se extrajeron y dividieron en muchos cursos, dándose el deber de regar los campos de los romanos. De esta manera, el agua del lago se agotó y ninguna gota fluyó al mar. Entonces los romanos supieron que era voluntad de los dioses que Veyes fuera suya.

A pesar de todo esto, el ejército de Roma debió encontrarse con serias dificultades y peligros en Veyes, porque el Senado eligió a un dictador para dirigir la guerra. Este era su hombre más capaz y famoso, Marcus Furius Camillus, un líder entre los aristócratas y un estadista de distinguida habilidad.

Bajo el mando de Camilo, el ejército presionó con vehemencia el asedio. Los Veientianos estaban tan angustiados que enviaron enviados a Roma para suplicar la paz. El senado se negó. En respuesta, uno de los principales hombres de la embajada, que era un profeta hábil, reprendió a los romanos por su arrogancia y predijo la venganza venidera.

"No escuchas ni la ira de los dioses ni la venganza de los hombres", dijo. "Sin embargo, los dioses te pagarán por tu orgullo mientras destruyes nuestro país, así que poco después perderás el tuyo".

Esta predicción se verificó hace muchos años en la invasión de los galos y la destrucción de Roma, una historia que tenemos a continuación para contar.

Camilo, al descubrir que Veyes no debía ser asaltado por sus muros, comenzó a acercarse a él desde abajo. Se dispuso que los hombres cavaran un túnel subterráneo, que pasaría por debajo de los muros y volvería a salir a la superficie en el Templo de Juno, que se encontraba en la ciudadela de Veyes. Trabajaron día y noche, y el túnel se completó con el tiempo, aunque el suelo no se abrió en su extremo interior.

Luego, muchos romanos llegaron al campamento por el deseo de participar en el botín de Veyes. A tenth part of this spoil was vowed by Camillus to Apollo, in reward for his oracle and the dictator also prayed to Juno, the goddess of Veii, begging her to desert this city and follow the Romans home, where a temple worthy of her dignity should be built.

All being ready, a fierce assault was made on the city from every side. The defenders ran to the walls to repel their foes, and the fight went vigorously on. While it continued the king of Veii repaired to the Temple of Juno, where he offered a sacrifice for the deliverance of the city. The prophet who stood by, on seeing the sacrifice, said, "This is an accepted offering. There is victory for him who offers the entrails of this victim upon the altar."

The Romans who were in the secret passage below heard these words. Instantly the earth was heaved up above them, and they sprang, arms in hand, from the tunnel. The entrails were snatched from the hands of those who were sacrificing, and Camillus, the Roman dictator, not the Veientian king, offered them upon the altar. While he did so his followers rushed from the citadel into the streets, flung open the city gates, and let in their comrades. Thus both from within and without the army broke into the town, and Veii was taken and sacked.

From the height of the citadel Camillus looked down upon the havoc in the city streets, and said in pride of heart, "What man's fortune was ever so great as mine?" But instantly the thought came to him how little a thing can bring the highest fortune down to the lowest, and he prayed that if some evil should befall him or his country it might be light.

As he prayed he veiled his head, according to the Roman custom, and turned toward the right. In doing so his foot slipped, and he fell upon his back on the ground. "The gods have heard my prayer," he said. "For the great fortune of my victory over Veii they have sent me only this little evil."

He then bade some young men, chosen from the whole army, to wash themselves in pure water, and clothe themselves in white, so that there would be about them no stain or sign of blood. This done, they entered the Temple of Juno, bowing low, and taking care not to touch the statue of the goddess, which only the priest could touch. They asked the goddess whether it was her pleasure to go with them to Rome.

Then a wonder happened from the mouth of the image came the words "I will go." And when they now touched it, it moved of its own accord. It was carried to Rome, where a temple was built and consecrated to Juno on the Aventine Hill.

On his return to Rome Camillus entered the city in triumph, and rode to the Capitol in a chariot drawn by four white horses, like the horses of Jupiter or those of the sun. Such was his ostentation that wise men shook their heads. "Marcus Camillus makes himself equal to the blessed gods," they said. "See if vengeance come not on him, and he be not made lower than other men."

There is one further legend about Camillus. After the fall of Veii he besieged Falerii. During this siege a school-master, who had charge of the sons of the principal citizens, while walking with his boys outside the walls, played the traitor and led them into the Roman camp.

But the villain received an unexpected reward. Camillus, justly indignant at the act, put thongs in the boys' hands and bade them flog their master back into the town, saying that the Romans did not war on children. On this the people of Falerii, overcome by his magnanimity, surrendered themselves, their city, and their country into the hands of this generous foe, assured of just treatment from so noble a man.

But trouble came upon Camillus, as the wise men had predicted. He was an enemy of the commons and was to feel their power. It was claimed that he had kept for himself part of the plunder of Veii, and on this charge he was banished from Rome. But the time was near at hand when his foes would have to pray for his return. The next year the Gauls were to come, and Camillus was to be revenged upon his ungrateful country. This story we have next to tell.

(The end)
Charles Morris's short story: Camillus At The Siege Of Veii


Constantinople, 1453

The Restored Walls of Constantinople Photo Credit

Mines could be used defensively as well as offensively. Nowhere was this better demonstrated than during the Ottoman siege of Constantinople in 1453.

Johann Grant, a German engineer, was among those leading the defense of the city. He half-buried drums in a line behind the city walls and placed dried peas on each drum. Tunneling caused vibrations in the ground, which made the drums shake and the peas jump. Using this simple technique, Johann was able to detect Ottoman tunnels and direct counter-measures.

Grant had his men dig counter-mines to intercept the Ottomans. Some of the enemy tunnels were destroyed with gunpowder. Some he filled with burning toxic sulfur dioxide. Others were seized in fierce close quarters combat, and the struts pulled down, destroying the mines.

Grant showed, with cunning and care, defensive mines could block any an attacker might dig. Unfortunately, it was not enough. The Ottoman Empire swept forward in an inexorable tide, and Constantinople fell.


Fading into History

Over time, circumvallation took over from the blockade camps as the usual Roman approach to siege craft. Then another change took place, with a shift away from protracted sieges in favor of direct assaults.

By Bezabde (360 AD) and Maiozamalcha (363 AD), the construction of fortified siege works had become unusual enough that it was considered noteworthy by chroniclers. Roman blockade camps faded into the past along with their empire, to be rediscovered by historians and archaeologists centuries later.


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