Wythe Williams

Wythe Williams

Wythe Williams nació en Meadville, Pennsylvania, en 1881. Asistió a la Ohio Wesleyan University antes de unirse a la Tribuna de Minneapolis como reportero en 1905. Al año siguiente se incorporó Centinela de Milwaukee pero luego trabajó como corresponsal en el extranjero para el New York Times. En 1913, Williams se casó con Viola Irwin y durante los años siguientes dio a luz a tres hijos, Wilbur, David e Ian.

En 1913, Williams fue nombrado jefe de la oficina de la New York Times en París. Poco después de llegar a la ciudad fue visitado por Walter Duranty. Se llevó consigo un artículo sobre el piloto, Adolphe Pégoud, que acababa de completar el primer "bucle de bucle" del mundo. Williams afirmó que Duranty "no tenía sentido del periodismo" y, por lo tanto, no podía publicarlo. Duranty respondió: "Lo sé ... Por favor, vuelva a escribirlo y déjeme ver cómo se hace". Williams recordó en Anochecer del Imperio: La decadencia de Europa (1937): "Lo hice con Duranty mirando por encima del hombro, y le di a este conocido periodista su primera lección en la preparación de un ejemplar para un periódico". Duranty continuó visitando a Williams: "Sus ojos siempre brillaban cuando hacía preguntas sobre lo que constituía la noticia". Duranty trajo varias ideas para historias y finalmente, en diciembre de 1914, decidió contratar a Duranty: "Él (Duranty) finalmente se convenció a sí mismo de un puesto porque hablaba tanto que ya no podía rechazarlo y acordó con el New York Times para darle un salario ".

Cuando estalló la Primera Guerra Mundial en 1914, Williams, que todavía tenía su sede en París, estaba en una buena posición para informar sobre la guerra. Durante los primeros meses de la guerra, la mayoría de los países publicaron historias de soldados enemigos cometiendo atrocidades. Se creía que ayudaría a persuadir a los jóvenes para que se unieran a las fuerzas armadas. Como señaló un general británico después de la guerra: "para que los ejércitos sigan matándose entre sí es necesario inventar mentiras sobre el enemigo". Estas historias de atrocidades se transmitieron luego a los periódicos que estaban muy dispuestos a publicarlas. Los periódicos británicos acusaron a los soldados alemanes de una serie de delitos que incluyen: arrancarle los ojos a los civiles, cortarle las manos a los adolescentes, violar y mutilar sexualmente a mujeres, darles granadas de mano a los niños para que jueguen, bayonear a bebés y la crucifixión de soldados capturados. Williams investigó estas historias para el New York Times e informó que "no se pudo verificar ninguno de los rumores de asesinatos sin sentido y tortura".

Otros periodistas que se unieron a Williams en Francia fueron Richard Harding Davis, Philip Gibbs, Percival Phillips, William Beach Thomas, Henry Perry Robinson, Herbert Russell, Floyd Gibbons y William Bolitho. Sin embargo, Williams se metió en serios problemas con las autoridades en abril de 1917 cuando envió un artículo criticando a los políticos y generales franceses por la fallida ofensiva de Nivelle sin someterlo a aprobación. Solo se salvó de la deportación gracias a la intervención de George Clemenceau. Williams fue ahora trasladado al cuartel general del ejército y Walter Duranty asumió el cargo de reportero principal del periódico desde el frente. Su libro, Aprobado por el censor: la experiencia de un periodista estadounidense en Francia fue publicado en 1923.

Williams continuó trabajando en Europa y durante los siguientes años estuvo basado en Londres y Berlín. En junio de 1939, Williams predijo que Adolf Hitler y Joseph Stalin firmarían un acuerdo militar de no agresión. El Pacto Nazi-Soviético se anunció el 28 de agosto. Inmediatamente afirmó que estallaría una guerra en Europa. Esto resultó correcto cuando Neville Chamberlain declaró la guerra el 3 de septiembre de 1939. Williams también predijo la invasión de Dinamarca por parte del ejército alemán dos meses antes de que ocurriera.

Además de trabajar para el New York Times Wythe Williams también contribuyó a la Correo diario, Revista de Collier, los Publicación del sábado por la noche y el Libro mayor público de Filadelfia. También trabajó como comentarista político para Mutual Broadcasting Systems. Williams, quien fue el fundador y primer presidente del Overseas Press Club of America.

Otros libros de Williams incluidos Esta carne (1931), Anochecer del Imperio: La decadencia de Europa (1937), Acertijo del Reich (1941), Fuentes secretas (1943) y El tigre de Francia: conversaciones con Clemenceau (1949).

Wythe Williams murió de cáncer en junio de 1956.

Wythe Williams dijo más tarde que Duranty era uno de los más dispuestos a creer en la maldad de cualquier alemán. Al escuchar la propaganda de la atrocidad, Duranty partió solo, sin ninguna autoridad en particular para hacerlo, excepto su propia creencia solemne en la veracidad de las historias, para determinar su veracidad. Regresó debidamente, informó Williams, admitiendo "que ninguno de los rumores de asesinatos desenfrenados y tortura pudo ser verificado ..."

Hablando de manera realista, difícilmente hubiera estado en el carácter de Duranty, interesado en sí mismo, regresar corriendo a casa para unirse a la multitud que se ofrecía como voluntario para lo que se convertiría en la matanza más inútil en la historia de la guerra. Lo que Duranty realmente necesitaba era una excusa, y la elocuente disculpa que dedicó más tarde en la vida le dio dignidad a su bastante conspicua decisión de no pelear. Calculó que había conocido a unos 3.000 niños durante su escolarización, y "estadísticas despiadadas" le mostraban que dos tercios de ellos estaban muertos. "De modo que", escribió Duranty, "si me perdonan, es por eso que no hablo de los amigos de mi juventud y por qué no me enorgullece demasiado pensar que sigo vivo".

Wythe Williams, por su parte, se ofreció como voluntario para conducir una ambulancia, descontento por un sistema de censura que le impedía llegar al frente. Estaba "decidido a hacer algo útil y sirvió bajo fuego en Amiens"; cualquier cosa le parecía mejor que sentarse inútilmente alrededor del escritorio de París. A principios de 1915, los franceses cedieron. Por fin se habían dado cuenta de que privar de noticias a un aliado potencial como Estados Unidos era un error táctico. Williams logró así acreditarse a principios de febrero de ese año, enviando el New York Times "la primera descripción auténtica y detallada de las fuerzas francesas después de la batalla del Marne".


Ver el vídeo: Ross White - Qualifying - American Crate All-Star Series - 8-31-19 Wythe Raceway - In-Car Camera