Smith toma el control de Jamestown - Historia

Smith toma el control de Jamestown - Historia


Pocohontos protegiendo al Capitán Smith

En la primavera de 1608, el capitán John Smith, que era un líder natural, tomó el control del asentamiento. Smith superó uno de los principales problemas del asentamiento, la falta de voluntad de muchos de los nobles para trabajar. Hizo una regla simple: no trabajar ... no comer.

Smith pasó un tiempo buscando comida, y en una de esas misiones tuvo lugar una de las mejores historias de la historia de Estados Unidos. Fue capturado por el nativo americano local y llevado a su campamento. Luego, cuando estaba a punto de ser asesinado, Pocahontas, la hija favorita de Powhatan, el jefe indio, saltó y evitó que lo mataran. A partir de ese momento, Pocohantas consideró a Smith como un hermano y lo ayudó a obtener alimentos y otros suministros de las tribus indígenas locales.

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Smith, John (bap. 1580-1631)

El Capitán John Smith fue un soldado y escritor que es mejor conocido por su papel en el establecimiento de la colonia de Virginia en Jamestown, la primera colonia permanente de Inglaterra en América del Norte. Smith, hijo de un granjero, fue un soldado de fortuna en Europa antes de unirse a la expedición de la Compañía de Virginia de Londres de 1606-1607. En Jamestown, Smith sirvió en el consejo local, exploró y cartografió la bahía de Chesapeake y estableció una relación a veces polémica con Powhatan, el jefe supremo de Tsenacomoco y fue presidente de la colonia desde septiembre de 1609 hasta septiembre de 1610. Era impopular entre sus compañeros colonos. sin embargo, quien lo obligó a regresar a Inglaterra en octubre de 1610. Smith nunca regresó a Virginia, pero viajó y trazó un mapa de una parte de la costa noreste de América del Norte, a la que llamó Nueva Inglaterra. Gran parte de lo que se sabe sobre la vida de Smith proviene de sus propios relatos detallados e informativos de sus experiencias. Aunque muchos de sus contemporáneos lo consideraban un fanfarrón y es casi seguro que embelleció sus propios logros, sus narraciones brindan información invaluable sobre la vida inglesa y nativa durante los años de formación de la colonia de Virginia.


La colonia de Jamestown

Presenta la historia de Jamestown, el primer asentamiento inglés permanente en América del Norte, incluido el papel del Capitán John Smith, los altibajos de las relaciones con los indios Powhatan y las dificultades que soportaron los colonos.

Incluye referencias bibliográficas e indice

Viaje a Virginia: en busca de riquezas - Un comienzo difícil - John Smith se hace cargo - Lucha por la supervivencia - Un asentamiento exitoso

Una selección del gremio de bibliotecas juveniles

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Relaciones tempranas de Virginia con los nativos americanos

Aquellos que vivían en el área donde se estableció Jamestown deben haber tenido sentimientos encontrados sobre la llegada de los ingleses en 1607. Una de sus primeras reacciones fue la hostilidad basada en su experiencia previa con exploradores españoles a lo largo de su costa. Atacaron uno de los barcos antes de que los ingleses aterrizaran. Sin embargo, pronto comenzaron a ofrecer comida y hospitalidad a los recién llegados. Al principio, Powhatan, líder de una confederación de tribus alrededor de la bahía de Chesapeake, esperaba absorber a los recién llegados a través de la hospitalidad y sus ofrendas de comida. Mientras los colonos buscaban riqueza instantánea, descuidaron la siembra de maíz y otros trabajos necesarios para que su colonia fuera autosuficiente. Por lo tanto, se volvieron cada vez más dependientes de los pueblos indígenas para alimentarse.

A medida que la fortuna de la colonia se deterioró durante sus primeros dos años, el liderazgo del capitán John Smith salvó a la colonia. Parte de este liderazgo implicó explorar el área y establecer comercio con la población local. Desafortunadamente para los nativos americanos, Smith creía que los ingleses debían tratarlos como lo habían hecho los españoles: obligarlos a "trabajos penosos, trabajos y esclavitud", para que los colonos ingleses pudieran vivir "como soldados del fruto de su trabajo". Por lo tanto, cuando sus negociaciones por la comida fracasaron ocasionalmente, Smith tomó lo que quería por la fuerza.

En 1609, Powhatan se dio cuenta de que los ingleses tenían la intención de quedarse. Además, estaba decepcionado de que los ingleses no le devolvieran su hospitalidad ni se casaran con mujeres nativas americanas. Sabía que los ingleses "invaden a mi pueblo, se apoderan de mi país". Así, los nativos americanos comenzaron a atacar a los colonos, matando a su ganado y quemando los cultivos que plantaban. Mientras tanto, Powhatan afirmó que simplemente no podía controlar a los jóvenes que estaban cometiendo estos actos sin su conocimiento o permiso. Sin embargo, tenga en cuenta que las reacciones y declaraciones de Powhatan fueron reportadas por John Smith, apenas un observador imparcial.

En la siguiente década, los colonos llevaron a cabo redadas de búsqueda y destrucción en asentamientos de nativos americanos. Quemaron aldeas y cosechas de maíz (irónico, ya que los ingleses a menudo pasaban hambre). Ambos bandos cometieron atrocidades contra el otro. Powhatan finalmente se vio obligado a una especie de tregua. Los colonos capturaron a la hija favorita de Powhatan, Pocahontas, quien pronto se casó con John Rolfe. Su matrimonio ayudó a las relaciones entre los nativos americanos y los colonos.

Con la reorganización de la colonia bajo Sir Edwin Sandys, las políticas agrarias liberales llevaron a la dispersión de los asentamientos ingleses a lo largo del río James. El aumento del cultivo de tabaco requirió más tierra (ya que el tabaco agotó el suelo en tres o cuatro años) y la tala de áreas forestales para que la tierra fuera apta para la siembra. La expansión de los asentamientos ingleses significó una mayor invasión de las tierras de los nativos americanos y un contacto algo mayor con los nativos americanos. También dejó a los colonos más vulnerables a los ataques. Para entonces, los nativos americanos se dieron cuenta de lo que significaba la presencia continua de los ingleses en Virginia: más plantaciones, la tala de más bosques, la matanza de más animales de caza, en resumen, una mayor amenaza para su forma de vida. Los esfuerzos humanitarios autoproclamados de personas como George Thorpe, que buscaba convertir a los niños indios al cristianismo a través de la educación, tampoco ayudaron. Finalmente, las muertes de Powhatan y Pocahontas aceleraron aún más las hostilidades.

Los nativos americanos, liderados por el hermano de Powhatan, Opechancanough, esperaron el momento oportuno. Fingiendo amistad, esperaban una oportunidad para golpear a los ingleses y desalojarlos de Virginia. A principios de 1622, atacaron. En total, casi 350 colonos fueron asesinados. La propia Jamestown se salvó sólo gracias a la advertencia de un converso cristiano nativo americano. Uno de los resultados fue una actitud inglesa cada vez más endurecida hacia los nativos americanos. Otro fueron las represalias sangrientas contra las tribus locales.

Para obtener documentos adicionales relacionados con estos temas, probablemente sea mejor centrarse en la Historia general de Virginia y la colección de tratados de Peter Force. Ambos artículos se encuentran en The Capital and the Bay. Otra buena fuente de información son los Registros de la Compañía de Virginia, en los Documentos de Thomas Jefferson. Además de navegar por estas fuentes, utilice los términos que se encuentran en los documentos a la derecha de la página.


Compañía de Virginia

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Compañía de Virginia, en su totalidad Compañía de Virginia de Londres, también llamado Compañía de Londres, empresa comercial, constituida por el rey Jaime I de Inglaterra en abril de 1606 con el objeto de colonizar la costa oriental de América del Norte entre las latitudes 34 ° y 41 ° N. Sus accionistas eran londinenses, y se distinguía de la Plymouth Company, que fue fletado al mismo tiempo y compuesto principalmente por hombres de Plymouth.

En diciembre de 1606, la Compañía de Virginia envió tres barcos con aproximadamente 105 colonos dirigidos por Christopher Newport. En mayo de 1607, los colonos llegaron a Virginia y fundaron la colonia de Jamestown en la desembocadura del río James. Después de algunas dificultades iniciales, la colonia echó raíces y la propia Compañía de Virginia se reconstituyó sobre una base legal más amplia. Una nueva carta en 1609 reorganizó su estructura de gobierno.

En 1619, la compañía estableció la primera legislatura verdadera de América continental, la Asamblea General, que se organizó de forma bicameral. Estaba formado por el gobernador y su consejo, nombrado por la compañía en Inglaterra, y la Casa de los Burgueses, formada por dos burgueses de cada uno de los cuatro distritos y siete plantaciones.

A pesar de la creciente prosperidad en Virginia durante los años siguientes, el papel de la empresa fue atacado a medida que crecían las disputas intestinas entre los accionistas y el propio rey se sentía ofendido tanto por la tendencia hacia un gobierno popular en Virginia como por los esfuerzos de la colonia para cultivar el tabaco, un “ "pésimo" producto que desaprobaba. Una petición presentada al rey, pidiendo una investigación de las condiciones en la colonia, condujo a un juicio ante el King's Bench en mayo de 1624. El tribunal falló en contra de la Compañía de Virginia, que luego se disolvió, con el resultado de que Virginia se transformó en una colonia real.


Llegada de Sir Thomas Dale

La llegada de Sir Thomas Dale el 19 de mayo de 1611 marcó un punto de inflexión en la historia de Jamestown. Ya en Inglaterra la colonia & # 8217s fortunas estaban rebotando gracias a un público impresionado por la milagrosa supervivencia del Sea Venture. Quizás el reverendo Symonds había estado en lo cierto todo el tiempo: en lugar de la maldición de Dios, Virginia era el llamado de Dios. En Dale, quien se desempeñó como gobernador interino en ausencia de De La Warr y Gates, la colonia encontró un líder con la obstinada crueldad para hacerlo funcionar. (Smith, sin duda, compartió esa cualidad, habiendo declarado una vez que & # 8220el que no trabaje no comerá & # 8221, pero la Compañía de Virginia no le permitió regresar). El primer día de Dale, el colono Ralph Hamor escribió más tarde, el gobernador & # 8220 se apresuró & # 8221 a Jamestown sólo para encontrar a sus encargados & # 8220 en sus trabajos diarios y habituales, jugando a los bolos en las calles & # 8221 Arqueólogos como William M. Kelso e historiadores como Karen Ordahl Kupperman han respondido frecuentes acusaciones de que los colonos eran perezosos con la observación, en palabras de Kupperman, de que la desnutrición y la enfermedad "interactuaban con los efectos psicológicos del aislamiento y la desesperación y cada una intensificaba la otra", produciendo un comportamiento que podía confundirse con la ociosidad.

Independientemente, el comportamiento no duró. Dale ordenó que se plantaran cultivos, con las guarniciones en Forts Charles y Henry especializadas en maíz, y los colonos en Jamestown y Fort Algernon, en Point Comfort, criando ganado y fabricando bienes. Para inculcar la disciplina, Dale hizo cumplir lo que se conoció como el Lawes Divine, Morall y Martiall, que incluía una ley marcial para los soldados, así como un estricto código de conducta para los civiles. El primer cuerpo de leyes en idioma inglés en el hemisferio occidental, las órdenes (no eran un código legal en el sentido moderno) fueron lo suficientemente duras como para invitar a muchas críticas, tanto en Virginia como en Inglaterra. Condenado por robar avena, un hombre sufrió una aguja en la lengua, después de lo cual fue amarrado a un árbol hasta morir de hambre.

En junio, los hombres de Dale se enfrentaron a un barco de reconocimiento español en Point Comfort en la desembocadura del James. Llegaron incluso a capturar a tres de sus hombres, entre ellos el comandante, Don Diego de Molina, y un renegado inglés, Francis Lembry, que en 1588 había pilotado un barco en la Armada Española. Los españoles se apoderaron de uno de los hombres de Dale & # 8217, John Clark; más tarde se desempeñó como maestro & # 8217s compañero en el muguete—Aumentando el temor de que España regresara con fuerza y ​​acabara con una colonia que parecía estar perpetuamente al borde del abismo. Pero los españoles nunca llegaron, y en agosto lo hizo Sir Thomas Gates, junto con 300 nuevos colonos que elevaron la población a unos 750. En septiembre, Dale y Edward Brewster dirigieron una expedición a las cataratas del James, donde finalmente lograron encontró un asentamiento fuera del ahora estrecho Jamestown. La llamaron la Ciudad de Henrico, o Henricus, en honor al patrón de Dale & # 8217s y al heredero del rey & # 8217s, Enrique, Príncipe de Gales. En diciembre, Henrico se convirtió en el punto de partida de un ataque contra los cercanos Appamattucks, cuya derrota permitió la fundación de otro asentamiento, Bermuda Hundred.

La expansión de Virginia fuera de Jamestown fue fundamental para su supervivencia, pero difícilmente resolvió todos los problemas de la colonia. En 1612, los colonos se amotinaron nuevamente y la Compañía de Virginia estaba preocupada por una reacción de relaciones públicas contra la estricta aplicación de la ley por parte de Dale. En cambio, en abril de 1613, Samuel Argall usó sus conexiones con un Patawomeck weroance para capturar a Pocahontas, una hazaña que finalmente le permitió a Dale negociar el fin de la larga y sangrienta guerra. Mientras tanto, John Rolfe, quien se casó con Pocahontas en 1614, introdujo en Virginia una variedad de tabaco de las Indias Occidentales (Nicotiana tabacum) que eventualmente, y en contra de los deseos del rey y compañía, transformó su economía.


La colonia intentó encubrir sus fracasos de una manera morbosa

Lo mínimo que los colonos podían hacer por sus habitantes caídos era enterrarlos en una tumba que mereciera el respeto que se ganaron por viajar a Jamestown, sin embargo, eso estaba lejos de ser el caso. Aquellos que enfermaron o enfrentaron las consecuencias de la hambruna fueron finalmente arrojados a tumbas sin identificar, lo que se debió en parte a razones políticas. No se pudo revelar qué tan mal estaba realmente Jamestown, por lo tanto, muchos cuerpos fueron arrojados en agujeros sin marcar y, a medida que la población continuaba disminuyendo, dos serían enterrados a la vez en una tumba. Esto se llevaría a cabo detrás de la cubierta de un muro alto de un fuerte para que nadie se diera cuenta de lo que estaban haciendo.


Contenido

La Compañía de Londres envió una expedición para establecer un asentamiento en la Colonia de Virginia en diciembre de 1606. La expedición consistió en tres barcos, Susan Constant (el barco más grande, a veces conocido como Sarah constante, Capitán Christopher Newport y al mando del grupo), Buena suerte (Capitán Bartholomew Gosnold), y Descubrimiento (el barco más pequeño, capitán John Ratcliffe). Los barcos partieron de Blackwall, ahora parte de Londres, con 105 hombres y niños y 39 miembros de la tripulación. [1] [2]

Para el 6 de abril de 1607, Buena suerte, Susan Constant, y Descubrimiento llegaron a la colonia española de Puerto Rico, donde se detuvieron a por provisiones antes de continuar su viaje. En abril de 1607, la expedición llegó al borde sur de la desembocadura de lo que ahora se conoce como Bahía de Chesapeake. Después de un viaje inusualmente largo de más de cuatro meses, los 104 hombres y niños (un pasajero de los 105 originales murió durante el viaje) llegaron al lugar de asentamiento elegido en Virginia. [3] No había mujeres en los primeros barcos. [4]

Al llegar a la entrada de la bahía de Chesapeake a finales de abril, nombraron los cabos de Virginia en honor a los hijos de su rey, el cabo Enrique del sur, por Enrique Federico, Príncipe de Gales, y el cabo Carlos del norte, por su hermano menor, Carlos, Duque. de York. El 26 de abril de 1607, al desembarcar en Cape Henry, colocaron una cruz cerca del sitio del actual Cape Henry Memorial y el capellán Robert Hunt hizo la siguiente declaración:

Por la presente dedicamos esta Tierra, y a nosotros mismos, para llegar a la gente dentro de estas costas con el Evangelio de Jesucristo, y para levantar generaciones piadosas después de nosotros, y con estas generaciones llevar el Reino de Dios a toda la tierra. Que este Pacto de Dedicación permanezca para todas las generaciones, mientras permanezca esta tierra. Que todos los que vean esta Cruz, recuerden lo que hemos hecho aquí, y que los que vienen aquí a habitar se unan a nosotros en esta Alianza y en esta obra más noble para que se cumplan las Sagradas Escrituras.

Este sitio llegó a ser conocido como el "primer aterrizaje". Un grupo de hombres exploró el área y tuvo un conflicto menor con algunos indios de Virginia. [5]

Después de que la expedición llegara a lo que hoy es Virginia, se abrieron las órdenes selladas de la Compañía Virginia de Londres. Estas órdenes nombraron al Capitán John Smith como miembro del Consejo de Gobierno. Smith había sido arrestado por motín durante el viaje y fue encarcelado a bordo de uno de los barcos. Estaba previsto que lo colgaran a su llegada, pero el capitán Newport lo liberó tras la apertura de las órdenes. Las mismas órdenes también ordenaron a la expedición que buscara un sitio tierra adentro para su asentamiento, lo que les brindaría protección contra los barcos enemigos.

Obedeciendo a sus órdenes, los colonos y los miembros de la tripulación volvieron a abordar sus tres barcos y se dirigieron a la bahía de Chesapeake. Aterrizaron de nuevo en lo que ahora se llama Old Point Comfort en la ciudad de Hampton. En los días siguientes, buscando un lugar adecuado para su asentamiento, los barcos se aventuraron río arriba a lo largo del río James. Tanto el río James como el asentamiento que buscaban establecer, Jamestown (originalmente llamado "James His Towne") fueron nombrados en honor al rey James I.

La selección de Jamestown Editar

El 14 de mayo de 1607, los colonos eligieron la isla de Jamestown para su asentamiento en gran parte porque la Compañía de Virginia les aconsejó que seleccionaran una ubicación que pudiera defenderse fácilmente de los ataques de otros estados europeos que también estaban estableciendo colonias del Nuevo Mundo y que periódicamente estaban en guerra con Inglaterra. , en particular, la República Holandesa, Francia y España.

La isla cumplía con los criterios, ya que tenía una excelente visibilidad hacia arriba y hacia abajo del río James, y estaba lo suficientemente lejos tierra adentro para minimizar el potencial de contacto y conflicto con barcos enemigos. El agua inmediatamente adyacente a la tierra era lo suficientemente profunda como para permitir a los colonos anclar sus barcos, pero tener una salida fácil y rápida si era necesario. Un beneficio adicional del sitio fue que la tierra no fue ocupada por los indios de Virginia, la mayoría de los cuales estaban afiliados a la Confederación Powhatan. En gran parte aislado del continente, el puerto poco profundo permitió a los primeros colonos atracar sus barcos. Este fue su mayor atractivo, pero también creó una serie de problemas desafiantes para los colonos.

Consejo original Editar

El rey Jaime I había descrito a los miembros del consejo para gobernar el asentamiento en las órdenes selladas que dejaron Londres con los colonos en 1606. [6]

Los nombrados para el Concilio inicial fueron:

    , Capitán de Buena suerte , Capitán de Susan Constant, más tarde de Sea Venture , luego ejecutado con pena capital en Jamestown, luego fundador de Martin's Brandon Plantation, dos veces presidente del consejo, capitán de Descubrimiento, segundo presidente del consejo, tercer presidente del consejo y autor de muchos libros de la época, primer presidente del consejo en Jamestown

Construcción del fuerte Editar

Los colonos desembarcaron y rápidamente se dispusieron a construir su fuerte inicial. Muchos de los colonos que llegaron en los tres barcos iniciales no estaban bien equipados para la vida que encontraron en Jamestown. Varios de los colonos originales eran caballeros de clase alta que no estaban acostumbrados al trabajo manual; el grupo incluía muy pocos agricultores o trabajadores calificados. [7] También notable entre los primeros colonos fue Robert Hunt, capellán que pronunció la primera oración cristiana en Cape Henry el 26 de abril de 1607, y celebró servicios al aire libre en Jamestown hasta que se construyó una iglesia allí.

A pesar de que el área inmediata de Jamestown estaba deshabitada, los colonos fueron atacados menos de dos semanas después de su llegada el 14 de mayo, por indios paspahegh que lograron matar a uno de los colonos e hiriendo a once más. En un mes, James Fort cubrió un acre en la isla de Jamestown. El 15 de junio, los colonos terminaron de construir el fuerte James triangular. Las paredes empalizadas de madera formaban un triángulo alrededor de un almacén, una iglesia y varias casas. Una semana después, Newport zarpó de regreso a Londres el Susan Constant con una carga de pirita ("oro de los tontos") y otros minerales supuestamente preciosos, dejando 104 colonos y Descubrimiento.

Pronto se hizo evidente por qué los indios de Virginia no ocupaban el sitio: la isla Jamestown, entonces una península, es un área pantanosa, y su aislamiento del continente significaba que la caza disponible era limitada, ya que la mayoría de los animales de caza requerían áreas de alimentación más grandes. Los colonos rápidamente cazaron y mataron a todos los animales de caza grandes y pequeños que se encontraban en la pequeña península. Además, la zona baja y pantanosa estaba infestada de plagas transportadas por el aire, incluidos los mosquitos, que transmitían la malaria, y el agua salobre de la marea del río James no era una buena fuente de agua. Más de 135 colonos murieron de malaria, y beber agua salada y contaminada causó más muertes por intoxicación por agua salada, fiebres y disentería. A pesar de sus intenciones originales de cultivar alimentos y comerciar con los indios de Virginia, los colonos que apenas sobrevivían se volvieron dependientes de las misiones de suministro.

Primer suministro Editar

Newport regresó dos veces de Inglaterra con suministros adicionales en los siguientes 18 meses, liderando lo que se denominó las misiones de Primer y Segundo Suministro. El "Primer Suministro" llegó el 2 de enero de 1608. Contenía provisiones insuficientes y más de 70 nuevos colonos. [8] Poco después de su llegada, el fuerte se incendió. [9] El consejo recibió miembros adicionales de

Segundo suministro Editar

El 1 de octubre de 1608 llegaron 70 nuevos pobladores a bordo del inglés "Mary and Margaret" con el Second Supply, tras un viaje de aproximadamente tres meses. Incluidos en el Segundo Suministro estaban Thomas Graves, Thomas Forrest, Esq y "Mistress Forrest y Anne Burras su doncella". Mistress Forrest y Anne Burras fueron las dos primeras mujeres que se sabe que llegaron a Jamestown Colony. Los restos desenterrados en Jamestown en 1997 pueden ser los de Mistress Forrest. [10]

También se incluyeron los primeros colonos no ingleses. La empresa los reclutó como artesanos calificados y especialistas de la industria: ceniza de jabón, vidrio, molienda de madera (revestimientos, tablillas y tablas de madera, especialmente tablas de madera blanda) y almacenes navales (brea, trementina y alquitrán). [11] [12] [13] [14] [15] [16] Entre estos colonos adicionales había ocho "hombres holandeses" (que consistían en artesanos sin nombre y tres que probablemente eran los hombres del molino de madera: Adam, Franz y Samuel) "hombres holandeses" (probablemente significando alemán o hablantes de alemán), [17] artesanos polacos y eslovacos, [11] [12] [13] [14] [15] [16] que habían sido contratados por Virginia Compañía de los líderes de Londres para ayudar a desarrollar y fabricar productos de exportación rentables. Ha habido un debate sobre la nacionalidad de los artesanos específicos, y tanto los alemanes como los polacos reclaman al vidriero como uno de los suyos, pero la evidencia es insuficiente. [18] La etnia se complica aún más por el hecho de que la minoría alemana en Prusia Real vivía bajo control polaco durante este período. Originalmente, a los artesanos polacos de la colonia se les prohibió participar en las elecciones, pero después de que los artesanos se negaron a trabajar, el liderazgo colonial accedió a concederles el derecho al voto. [19] Estos trabajadores organizaron la primera huelga registrada en la América colonial por el derecho al voto en la elección de la colonia de 1619.

William Volday / Wilhelm Waldi, un prospector de minerales suizo alemán, también se encontraba entre los que llegaron en 1608. Su misión era buscar un depósito de plata que se creía que estaba cerca de Jamestown. [20] Algunos de los colonos eran artesanos que construyeron un horno de vidrio que se convirtió en la primera proto-fábrica en la Norteamérica británica. Otros artesanos produjeron jabón, brea y materiales de construcción de madera. Entre todos estos se encuentran los primeros productos fabricados en Estados Unidos que se exportan a Europa. [21] Sin embargo, a pesar de todos estos esfuerzos, los beneficios de las exportaciones no fueron suficientes para cubrir los gastos y expectativas de los inversores en Inglaterra, y no se había descubierto ni plata ni oro, como se esperaba anteriormente.

El papel de Smith Editar

En los meses previos a convertirse en presidente de la colonia durante un año en septiembre de 1608, el capitán John Smith realizó una exploración considerable en la bahía de Chesapeake y a lo largo de varios ríos. La leyenda le atribuye el nombre de Stingray Point (cerca de la actual Deltaville en el condado de Middlesex) por un incidente allí. Smith siempre estaba buscando un suministro de alimentos para los colonos, y logró intercambiar alimentos con los indios Nansemond, que vivían a lo largo del río Nansemond en la actual ciudad de Suffolk, y varios otros grupos. Sin embargo, mientras dirigía una expedición de recolección de alimentos en diciembre de 1607 (antes de su mandato como presidente de la colonia), esta vez por el río Chickahominy al oeste de Jamestown, sus hombres fueron atacados por los Powhatan. Mientras su grupo estaba siendo masacrado a su alrededor, Smith ató a su guía nativo frente a él como un escudo y escapó con vida, pero fue capturado por Opechancanough, el medio hermano del jefe Powhatan. Smith le dio una brújula que complació al guerrero y le hizo decidir dejar vivir a Smith.

Smith fue llevado ante Wahunsunacock, comúnmente conocido como Jefe Powhatan, en la sede del gobierno de la Confederación Powhatan en Werowocomoco en el río York. Sin embargo, 17 años después, en 1624, Smith relató por primera vez que cuando el jefe decidió ejecutarlo, este curso de acción fue detenido por las súplicas de la pequeña hija del jefe Powhatan, Pocahontas, quien originalmente se llamaba "Matoaka" pero cuyo apodo significaba " Travesura juguetona ". Muchos historiadores de hoy encuentran este relato dudoso, especialmente porque fue omitido en todas sus versiones anteriores. Smith regresó a Jamestown justo a tiempo para el Primer Suministro, en enero de 1608.

En septiembre de 1609, Smith resultó herido en un accidente. Caminaba con su arma en el río y la pólvora estaba en una bolsa en su cinturón. Su bolsa de pólvora explotó. En octubre, fue enviado de regreso a Inglaterra para recibir tratamiento médico. Mientras estaba de regreso en Inglaterra, Smith escribió Una verdadera relación y Los procedimientos de la colonia inglesa de Virginia sobre sus experiencias en Jamestown. Estos libros, cuya exactitud ha sido cuestionada por algunos historiadores debido en cierta medida a la prosa jactanciosa de Smith, iban a generar interés público y nuevas inversiones para la colonia.

Las expectativas poco realistas de Virginia Company of London Editar

Los inversores de la Virginia Company de Londres esperaban cosechar recompensas de sus inversiones especulativas. Con Second Supply, expresaron sus frustraciones e hicieron demandas a los líderes de Jamestown en forma escrita. Le correspondió al tercer presidente del consejo dar una respuesta. Para entonces, Wingfield y Ratcliffe habían sido reemplazados por John Smith. Siempre audaz, Smith entregó lo que debe haber sido una llamada de atención a los inversores en Londres. En lo que se ha denominado "Respuesta grosera de Smith", escribió una carta, escribiendo (en parte):

Cuando vuelva a enviar, le ruego que envíe más bien a treinta carpinteros, labradores, jardineros, pescadores, herreros, albañiles y excavadores de árboles, raíces, mejor provistos de lo que tenemos miles de tales; porque, a menos que podamos, tanto para alojarlos como para Aliméntelos, la mayoría consumirá por falta de lo necesario antes de que puedan servir para algo. [6]

Smith comenzó su carta con una especie de disculpa, diciendo: "Le ruego humildemente que me disculpe si lo ofendo con mi respuesta grosera", [22] aunque en ese momento, se reconoció que la palabra 'grosero' significaba 'inacabado' o 'rural', de la misma manera que el inglés moderno usa 'rústico'. Hay fuertes indicios de que los londinenses comprendieron y aceptaron el mensaje de Smith. Su misión del Tercer Suministro fue, con mucho, la más grande y mejor equipada. Incluso hicieron construir un nuevo buque insignia especialmente diseñado, Sea Venture, puesto en las manos más experimentadas, Christopher Newport. Con una flota de no menos de ocho barcos, el Tercer Suministro, liderado por Sea Venture, salió de Plymouth en junio de 1609.

Sobre el tema de la Compañía de Virginia, es notable que, a lo largo de su existencia, Sir Edwin Sandys fue una fuerza líder. Él, por supuesto, también esperaba ganancias, pero también sus objetivos incluían una colonia permanente que agrandaría el territorio inglés, aliviaría la superpoblación de la nación y expandiría el mercado de productos ingleses. Está estrechamente identificado con una facción de la empresa dirigida por Henry Wriothesley, tercer conde de Southampton. Aunque las ganancias resultaron difíciles de alcanzar para sus inversores, las visiones de la colonia de Sir Edwin Sandys y el conde de Southampton finalmente se cumplieron.

Pocahontas Modificar

Fredericksburg, a unas 65 millas (105 km) de Werowocomoco. Fue secuestrada por ingleses cuyo líder era Samuel Argall, y transportada a unas 90 millas (140 km) al sur hasta el asentamiento inglés de Henricus en el río James. Allí, Pocahontas se convirtió al cristianismo y tomó el nombre de "Rebecca" bajo la tutela del reverendo Alexander Whitaker, que había llegado a Jamestown en 1611. Se casó con el destacado plantador John Rolfe, que había perdido a su primera esposa e hijo en el viaje desde Inglaterra durante varios años. antes, lo que sirvió para mejorar en gran medida las relaciones entre los nativos americanos de Virginia y los colonos durante varios años. Sin embargo, cuando ella y John Rolfe llevaron a su hijo Thomas Rolfe a un viaje de relaciones públicas a Inglaterra para ayudar a recaudar más dinero de inversión para la Compañía de Virginia, ella se enfermó y murió justo cuando se iban para regresar a Virginia. Su entierro fue en la iglesia de San Jorge en Gravesend.

Lo que se conoció como la "época de hambre" en la colonia de Virginia ocurrió durante el invierno de 1609-10, cuando sólo sobrevivieron 60 de 500 colonos ingleses. [23] [24] [25] Los colonos, el primer grupo de los cuales había llegado originalmente a Jamestown el 14 de mayo de 1607, nunca habían planeado cultivar todos sus propios alimentos. En cambio, sus planes también dependían del comercio con los indios locales de Virginia para proporcionarles suficiente comida entre la llegada de los barcos de suministros periódicos de Inglaterra, de los que también dependían. Este período de extrema dificultad para los colonos comenzó en 1609 con una sequía que provocó que sus ya limitadas actividades agrícolas produjeran incluso menos cosechas de lo habitual. Luego, hubo problemas con las otras dos fuentes de alimento.

Se produjo un retraso inesperado durante la misión del Tercer Suministro de la Compañía de Virginia de Londres desde Inglaterra debido a un gran huracán en el Océano Atlántico. Una gran parte de la comida y los suministros había estado a bordo del nuevo buque insignia de la Compañía de Virginia, Sea Venture, que naufragó en las Bermudas y se separó de los otros barcos, siete de los cuales llegaron a la colonia con aún más nuevos colonos para alimentar y pocos suministros, la mayoría de los cuales habían estado a bordo del buque insignia más grande.

La dificultad inminente se vio agravada por la pérdida de su líder más hábil en el trato con la Confederación Powhatan en el comercio de alimentos: el Capitán John Smith. Resultó herido en agosto de 1609 en un accidente con pólvora y se vio obligado a regresar a Inglaterra para recibir atención médica en octubre de 1609. Después de que Smith se fue, el jefe Powhatan restringió severamente el comercio con los colonos por comida. En cambio, los Powhatans utilizaron la perspectiva de comerciar por maíz para traicionar una expedición dirigida por el sucesor de John Smith, John Ratcliffe. [26] Ratcliffe fue atraído por la perspectiva de la comida, pero fue secuestrado, torturado y asesinado por los Powhatans. [27] Neither the missing Sea Venture nor any other supply ship arrived as winter set upon the inhabitants of the young colony in late 1609.

Third supply Edit

Sea Venture was the new flagship of the Virginia Company. Leaving England in 1609, and leading this Third Supply to Jamestown as "Vice Admiral" and commanding Sea Venture, Christopher Newport was in charge of a nine-vessel fleet. Aboard the flagship Sea Venture was the Admiral of the company, Sir George Somers, Lieutenant-General Sir Thomas Gates, William Strachey and other notable personages in the early history of English colonization in North America.

While at sea, the fleet encountered a strong storm, perhaps a hurricane, which lasted for three days. Sea Venture and one other ship were separated from the seven other vessels of the fleet. Sea Venture was deliberately driven onto the reefs of Bermuda to prevent her sinking. The 150 passengers and crew members were all landed safely but the ship was now permanently damaged. [28] Sea Venture's longboat was later fitted with a mast and sent to find Virginia but it and its crew were never seen again. The remaining survivors spent nine months on Bermuda building two smaller ships, Liberación y Patience, from Bermuda cedar and materials salvaged from Sea Venture.

The survivors of the shipwreck of the Third Supply mission's flagship Sea Venture finally arrived at Jamestown the following May 23 in two makeshift ships they had constructed while stranded on Bermuda for nine months. They found the Virginia Colony in ruins and practically abandoned: of 500 settlers who had preceded them to Jamestown, they found fewer than 100 survivors, many of whom were sick or dying. Worse yet, the Bermuda survivors had brought few supplies and only a small amount of food with them, expecting to find a thriving colony at Jamestown.

Thus, even with the arrival of the two small ships from Bermuda under Captain Christopher Newport, they were faced with leaving Jamestown and returning to England. On June 7, 1610, having abandoned the fort and many of their possessions, both groups of survivors (from Jamestown and Bermuda) boarded ships, and they all set sail down the James River toward the Chesapeake Bay and the Atlantic Ocean.

Lord De La Warr Edit

During the same period that Sea Venture suffered its misfortune and its survivors were struggling in Bermuda to continue on to Virginia, back in England, the publication of Captain John Smith's books of his adventures in Virginia sparked a resurgence in interest in the colony. This helped lead to the dispatch in early 1610 of additional colonists, more supplies, and a new governor, Thomas West, Baron De La Warr. Fortuitously, on June 9, 1610, De La Warr arrived on the James River just as the settlers had abandoned Jamestown. Intercepting them about 10 miles (16 km) downstream from Jamestown near Mulberry Island (adjacent to present-day Fort Eustis in Newport News), the new governor forced the remaining 90 settlers to return. Liberación y Patience turned back, and all the settlers were landed again at Jamestown. [29]

With the new supply mission, the new governor brought additional colonists, a doctor, food, and much-needed supplies. He also was of a strong determination that Jamestown and the colony were not to be abandoned. He turned the departing ships around and brought the entire group back to Jamestown. This was certainly not a popular decision at the time with at least some of the group, but Lord Delaware was to prove a new kind of leader for Virginia. Included in those returning to Jamestown was a colonist John Rolfe, whose wife and child had died during the shipwreck of the Sea Venture and the time at Bermuda. A businessman, he had with him some seeds for a new strain of tobacco and also some untried marketing ideas.

Then, Sir George Somers returned to Bermuda with Patience to obtain more food supplies, but he died on the island that summer. His nephew, Matthew Somers, Captain of Patience, took the ship back to Lyme Regis, England instead of Virginia (leaving a third man behind). los Third Charter of the Virginia Company was then extended far enough across the Atlantic to include Bermuda in 1612. (Although a separate company, the Somers Isles Company, would be spun off to administer Bermuda from 1615, the first two successful English colonies would retain close ties for many more generations, as was demonstrated when Virginian general George Washington called upon the people of Bermuda for aid during the American War of Independence). In 1613, Sir Thomas Dale founded the settlement of Bermuda Hundred on the James River, which, a year later, became the first incorporated town in Virginia.

By 1611, a majority of the colonists who had arrived at the Jamestown settlement had died, and its economic value was negligible with no active exports to England and very little internal economic activity. Only financial incentives to investors financing the new colony, including a promise of more land to the west from King James I, kept the project afloat.

First Anglo-Powhatan War Edit

The Anglo-Powhatan Wars were three wars fought between English settlers of the Virginia Colony, and Indians of the Powhatan Confederacy in the early seventeenth century. The First War started in 1610, and ended in a peace settlement in 1614.

Tobacco Edit

In 1610, John Rolfe, whose wife and a child had died in Bermuda during passage in the Third Supply to Virginia, was just one of the settlers who had arrived in Jamestown following the shipwreck of Sea Venture. However, his major contribution is that he was the first man to successfully raise export tobacco in the Colony (although the colonists had begun to make glass artifacts to export immediately after their arrival). The native tobacco raised in Virginia prior to that time, Nicotiana rustica, was not to the liking of the Europeans but Rolfe had brought some seed for Nicotiana tabacum with him from Bermuda.

Although most people "wouldn't touch" the crop, Rolfe was able to make his fortune farming it, successfully exporting beginning in 1612. Soon almost all other colonists followed suit, as windfall profits in tobacco briefly lent Jamestown something like a gold rush atmosphere. Among others, Rolfe quickly became both a wealthy and prominent man. He married the young Virginia Indian woman Pocahontas on April 24, 1614. They lived first across the river from Jamestown, and later at his Varina Farms plantation near Henricus. Their son, Thomas Rolfe, was born in 1615.

Governor Dale, Dale's Code Edit

In 1611, the Virginia Company of London sent Sir Thomas Dale to act as deputy-governor or as high marshall for the Virginia Colony under the authority of Thomas West (Lord Delaware). He arrived at Jamestown on May 19 with three ships, additional men, cattle, and provisions. Finding the conditions unhealthy and greatly in need of improvement, he immediately called for a meeting of the Jamestown Council, and established crews to rebuild Jamestown.

He served as Governor for 3 months in 1611, and again for a two-year period between 1614 and 1616. It was during his administration that the first code of laws of Virginia, nominally in force from 1611 to 1619, was effectively tested. This code, entitled "Articles, Lawes, and Orders Divine, Politique, and Martiall" (popularly known as Dale's Code), was notable for its pitiless severity, and seems to have been prepared in large part by Dale himself.

Henricus Edit

Seeking a better site than Jamestown with the thought of possibly relocating the capital, Thomas Dale sailed up the James River (also named after King James) to the area now known as Chesterfield County. He was apparently impressed with the possibilities of the general area where the Appomattox River joins the James River, until then occupied by the Appomattoc Indians, and there are published references to the name "New Bermudas" although it apparently was never formalized. A short distance further up the James, in 1611, he began the construction of a progressive development at Henricus on and about what was later known as Farrars Island. Henricus was envisioned as possible replacement capital for Jamestown, though it was eventually destroyed during the Indian Massacre of 1622, during which a third of the colonists were killed.

An investor relations trip to England Edit

In 1616, Governor Dale joined John Rolfe and Pocahontas and their young son Thomas as they left their Varina Farms plantation for a public relations mission to England, where Pocahontas was received and treated as a form of visiting royalty by Queen Anne. This stimulated more interest in investments in the Virginia Company, the desired effect. However, as the couple prepared to return to Virginia, Pocahontas died of an illness at Gravesend on March 17, 1617, where she was buried. John Rolfe returned to Virginia alone once again, leaving their son Thomas Rolfe, then a small child, in England to obtain an education. Once back in Virginia, Rolfe married Jane Pierce and continued to improve the quality of his tobacco with the result that by the time of his death in 1622, the Colony was thriving as a producer of tobacco. Orphaned by the age of 8, young Thomas later returned to Virginia, and settled across the James River not far from his parents' farm at Varina, where he married Jane Poythress and they had one daughter, Jane Rolfe, who was born in 1650. Many of the First Families of Virginia trace their lineage through Thomas Rolfe to both Pocahontas and John Rolfe, joining English and Virginia Indian heritage.

Virginia's population grew rapidly from 1618 until 1622, rising from a few hundred to nearly 1,400 people. Wheat was also grown in Virginia starting in 1618.

1619: First representative assembly Edit

The General Assembly, the first elected representative legislature in the New World, met in the choir of the Jamestown Church from July 30 to August 4, 1619. This legislative body continues as today's Virginia General Assembly. [30]

1619: First Africans Edit

In August 1619, "20 and odd Negroes" arrived on the Dutch Man-of-War ship at Point Comfort, several miles south of the Jamestown colony. This is the earliest record of Africans in colonial America. [31] These colonists were freemen and indentured servants. [32] [33] [34] [35] At this time the slave trade between Africa and the English colonies had not yet been established.

Records from 1623 and 1624 listed the African inhabitants of the colony as servants, not slaves. In the case of William Tucker, the first Black person born in the colonies, freedom was his birthright. [36] He was son of "Antony and Isabell", a married couple from Angola who worked as indentured servants for Captain William Tucker whom he was named after. Yet, court records show that at least one African had been declared a slave by 1640 John Punch. He was an indentured servant who ran away along with two White indentured servants and he was sentenced by the governing council to lifelong servitude. This action is what officially marked the institution of slavery in Jamestown and the future United States.

1620: More craftsmen from Germany, Italy and Poland arrive Edit

By 1620, more German settlers from Hamburg, Germany, who were recruited by the Virginia Company set up and operated one of the first sawmills in the region. [37] Among the Germans were several other skilled craftsmen carpenters, and pitch/tar/soap-ash makers, who produced some of the colony's first exports of these products. The Italians included a team of glass makers. [38]

On June 30, 1619 Slovak and Polish artisans conducted the first labor strike (first "in American history" [39] [19] ) for democratic rights ("No Vote, No Work") [39] [40] in Jamestown. [40] [41] [42] [43] and granted the workers equal voting rights on July 21, 1619. [44] Afterwards, the labor strike was ended and the artisans resumed their work. [41] [42] [45] [46]

1621: Arrival of marriageable women Edit

During 1621 fifty-seven unmarried women sailed to Virginia under the auspices of the Virginia Company, who paid for their transport and provided them with a small bundle of clothing and other goods to take with them. A colonist who married one of the women would be responsible for repaying the Virginia Company for his wife's transport and provisions. The women traveled on three ships, The Marmaduke, The Warwick, y The Tyger.

Many of the women were not "maids" but widows. Some others were children, for example Priscilla, the eleven-year-old daughter of Joan and Thomas Palmer on the Tyger. Some were women who were traveling with family or relatives: Ursula Clawson, "kinswoman" of ancient planter Richard Pace, traveled with Pace and his wife on the Marmaduke. There were a total of twelve unmarried women on the Marmaduke, one of whom was Ann Jackson, daughter of William Jackson of London. She joined her brother John Jackson who was already in Virginia, living at Martin's Hundred. Ann was one of nineteen women kidnapped by the Powhatans during the Indian Massacre of 1622 and was not returned until 1628, when the Council ordered her brother John to keep Ann in safety until she returned to England on the first available ship. [47]

Some of the women sent to Virginia did marry. Most disappeared from the records—perhaps killed in the massacre, perhaps dead from other causes, perhaps returned to England. In other words, they shared the fate of most of their fellow colonists. [48]

The relations with the natives took a turn for the worse after the death of Pocahontas in England and the return of John Rolfe and other colonial leaders in May 1617. Disease, poor harvests and the growing demand for tobacco lands caused hostilities to escalate. After Wahunsunacock's death in 1618, his younger brother, Opitchapam, briefly became chief. However, he was soon succeeded by his own younger brother, Opechancanough. Opechancanough was not interested in attempting peaceful coexistence with the English settlers. Instead, he was determined to eradicate the colonists from what he considered to be Indian lands. As a result, another war between the two powers lasted from 1622 to 1632.

Chief Opechancanough organized and led a well-coordinated series of surprise attacks on multiple English settlements along both sides of a 50-mile (80 km) long stretch of the James River which took place early on the morning of March 22, 1622. This event came to be known as the Indian Massacre of 1622, and resulted in the deaths of 347 colonists (including men, women, and children) and the abduction of many others. Some say that this massacre was revenge. [ cita necesaria ] The Massacre caught most of the Virginia Colony by surprise and virtually wiped out several entire communities, including Henricus and Wolstenholme Town at Martin's Hundred. A letter by Richard Frethorne, written in 1623, reports, "we live in fear of the enemy every hour." [49]

However, Jamestown was spared from destruction due to a Virginia Indian boy named Chanco who, after learning of the planned attacks from his brother, gave warning to colonist Richard Pace, with whom he lived. Pace, after securing himself and his neighbors on the south side of the James River, took a canoe across river to warn Jamestown, which narrowly escaped destruction, although there was no time to warn the other settlements. Apparently, Opechancanough subsequently was unaware of Chanco's actions, as the young man continued to serve as his courier for some time after.

Some historians have noted that, as the settlers of the Virginia Colony were allowed some representative government, and they prospered, King James I was reluctant to lose either power or future financial potential. In any case, in 1624, the Virginia Company lost its charter and Virginia became a crown colony. In 1634, the English Crown created eight shires (i.e. counties) in the colony of Virginia which had a total population of approximately 5,000 inhabitants. James City Shire was established and included Jamestown. Around 1642–43, the name of the James City Shire was changed to James City County.

New Town and palisade Edit

The original Jamestown fort seems to have existed into the middle of the 1620s, but as Jamestown grew into a "New Town" to the east, written references to the original fort disappear. By 1634, a palisade (stockade) was completed across the Virginia Peninsula, which was about 6 miles (9.7 km) wide at that point between Queen's Creek which fed into the York River and Archer's Hope Creek, (since renamed College Creek) which fed into the James River. The new palisade provided some security from attacks by the Virginia Indians for colonists farming and fishing lower on the Peninsula from that point.

Third Anglo-Powhatan War Edit

On April 18, 1644, Opechancanough again tried to force the colonists to abandon the region with another series of coordinated attacks, killing almost 500 colonists. However, this was a much less devastating portion of the growing population than had been the case in the 1622 attacks. Furthermore, the forces of Royal Governor of Virginia William Berkeley captured the old warrior in 1646, [50] variously thought to be between 90 and 100 years old. In October, while a prisoner, Opechancanough was killed by a soldier (shot in the back) assigned to guard him. Opechancanough was succeeded as Weroance (Chief) by Nectowance and then by Totopotomoi and later by his daughter Cockacoeske.

In 1646, the first treaties were signed between the Virginia Indians and the English. The treaties set up reservations, some of the oldest in America, for the surviving Powhatan. It also set up tribute payments for the Virginia Indians to be made yearly to the English. [51] That war resulted in a boundary being defined between the Indians and English lands that could only be crossed for official business with a special pass. This situation would last until 1677 and the Treaty of Middle Plantation, which established Indian reservations following Bacon's Rebellion.

Governor Berkeley, Bacon's Rebellion Edit

Rebelión de tocino was an armed rebellion in 1676 by Virginia settlers led by Nathaniel Bacon against the rule of Governor William Berkeley. In the 1670s, the governor was serving his second term in that office. Berkeley, now in his seventies, had previously been governor in the 1640s and had experimented with new export crops at his Green Spring Plantation near Jamestown. In the mid-1670s, a young cousin through marriage, Nathaniel Bacon, Jr., arrived in Virginia sent by his father in the hope that he would "mature" under the tutelage of the governor. Although lazy, Bacon was intelligent, and Berkeley provided him with a land grant and a seat on the Virginia Colony council. However, the two became at odds over relationships with the Virginia Indians, which were most strained at the outer frontier points of the colony.

In July 1675, Doeg Indians crossed from Maryland and raided the plantation of Thomas Mathews in the northern portion of the colony along what became the Potomac River, stealing some hogs in order to gain payment for several items Mathews had obtained from the tribe. Mathews pursued them and killed several Doegs, who retaliated by killing Mathews' son and two of his servants, including Robert Hen. A Virginian militia then went to Maryland and besieged the Susquehanaugs (a different tribe) in "retaliation" which led to even more large-scale Indian raids, and a protest from the governor of Maryland colony. Governor Berkeley tried to calm the situation but many of the colonists, particularly the frontiersmen, refused to listen to him and Bacon disregarded a direct order and captured some Appomattoc Indians, who were located many miles south of the site of the initial incident, and almost certainly not involved.

Following the establishment of the Long Assembly in 1676, war was declared on "all hostile Indians" and trade with Indian tribes became regulated, often seen by the colonists to favor friends of Berkeley. Bacon opposed Berkeley and led a group in opposition to the governor. Bacon and his troops set themselves up at Henrico until Berkeley arrived which sent Bacon and his men fleeing upon which Berkeley declared them in rebellion and offered a pardon to any who returned to Jamestown peaceably.

Bacon led numerous raids on Indians friendly to the colonists in an attempt to bring down Berkeley. The governor offered him amnesty but the House of Burgesses refused insisting that Bacon must acknowledge his mistakes. At about the same time, Bacon was actually elected to the House of Burgesses and attended the June 1676 assembly where he was captured, forced to apologize and was then pardoned by Berkeley.

Bacon then demanded a military commission but Berkeley refused. Bacon and his supporters surrounded the statehouse and threatened to start shooting the Burgesses if Berkeley did not acknowledge Bacon as "General of all forces against the Indians". Berkeley eventually acceded, and then left Jamestown. He attempted a coup a month later but was unsuccessful. In September, however, Berkeley was successful and occupied Jamestown. Bacon's forces soon arrived and dug in for a siege, which resulted in Bacon's capturing and burning Jamestown to the ground on September 19, 1676. [52] Bacon died of the flux and lice on October 26, 1676 and his body is believed to have been burned.

Berkeley returned, and hanged William Drummond and the other major leaders of the rebellion (23 in total) at Middle Plantation. With Jamestown unusable due to the burning by Bacon, the Governor convened a session of the General Assembly at his Green Spring Plantation in February, 1677, and another was later held at Middle Plantation. However, upon learning of his actions, King Charles II was reportedly displeased at the degree of retaliation and number of executions, and recalled Berkeley to England. He returned to London where he died in July 1677.

Despite the periodic need to relocate the legislature from Jamestown due to contingencies such as fires, (usually to Middle Plantation), throughout the seventeenth century, Virginians had been reluctant to permanently move the capital from its "ancient and accustomed place." After all, Jamestown had always been Virginia's capital. It had a state house (except when it periodically burned) and a church, and it offered easy access to ships that came up the James River bringing goods from England and taking on tobacco bound for market. [53] However, Jamestown's status had been in some decline. In 1662, Jamestown's status as mandatory port of entry for Virginia had been ended.

On October 20, 1698, the statehouse (capitol building) in Jamestown burned for the fourth time. Once again removing itself to a familiar alternate location, the legislature met at Middle Plantation, this time in the new College Building at the College of William and Mary, which had begun meeting there in temporary quarters in 1694. While meeting there, a group of five students from the college submitted a well-presented and logical proposal to the legislators outlining a plan and good reasons to move the capital permanently to Middle Plantation. The students argued that the change to the high ground at Middle Plantation would escape the dreaded malaria and mosquitoes that had always plagued the swampy, low-lying Jamestown site. The students pointed out that, while not located immediately upon a river, Middle Plantation offered nearby access to not one, but dos rivers, via two deep water (6-7' depth) creeks, Queen's Creek leading to the York River, and College Creek (formerly known as Archer's Hope) which led to the James River.

Several prominent individuals like John Page, Thomas Ludwell, Philip Ludwell, and Otho Thorpe had built fine brick homes and created a substantial town at Middle Plantation. And, there was of course, the new College of William and Mary with its fine new brick building. Other advocates of the move included the Reverend Dr. James Blair and the Governor, Sir Francis Nicholson. The proposal to move the capital of Virginia to higher ground (about 12 miles (20 km) away) at Middle Plantation was received favorably by the House of Burgesses. In 1699, the capital of the Virginia Colony was officially relocated there. Soon, the town was renamed Williamsburg, in honor of King William III. Thus, the first phase of Jamestown's history ended.

By the 1750s the land was owned and heavily cultivated, primarily by the Travis and Ambler families. A military post was located on the island during the American Revolutionary War and American and British prisoners were exchanged there. During the American Civil War the island was occupied by Confederate soldiers who built an earth fort near the church as part of the defense system to block the Union advance up the river to Richmond. Little further attention was paid to Virginia until preservation was undertaken in the twenty first century.


Jamestown Activities

I always get so excited to learn alongside my kids! This history unit is filled with Jamestown colony activities that will make the colonial America time period come alive for kids! This is the first less on our Colonial America for kids study.

Colonial Food

To explore what it was like to live in the Jamestown Settlement we ate gruel for breakfast. It is pretty much flavored water. We learned that the colonists in early Jamestown were mainly ‘gentlemen’ and they didn’t want to plant crops or work. Many starved. The only food they had to eat was what they could grow in their garden or hunt. The kids decided Colonial food wasn’t that great.


Virginia Company

England was a relatively poor nation in the late 1500s, with a ruler willing to send privateers against other colonial powers but unwilling to risk public monies on a standing English colony. Queen Elizabeth I gave blessing to Sir Walter Raleigh’s personal funding of the Roanoke colony, but it failed.

The answer was a joint-stock venture, an early version of today’s corporations. Wealthy London gentlemen would buy a share in The Virginia Company, thus giving it the capital monies to start and supply a colony, and they hoped the colony returned a profit to them. King James I granted the Virginia Company a royal charter for the colonial pursuit in 1606. The Company had the power to appoint a Council of leaders in the colony, a Governor, and other officials. It also took the responsibility to continually provide settlers, supplies, and ships for the venture. The Company’s plan was to identify profitable raw materials such as gold and silver in Virginia to repay the investors back in England. The first settlers included artisans, craftsmen, and laborers alongside the gentlemen leaders.

The initial public reaction to the Company was favorable, but as the mortality rate at Jamestown rose and the prospect for profit grew dim, financial support for it waned. The leadership resorted to lotteries and went so far as to attempt silkworm production at Jamestown. As industries failed, the promoters of the Company argued that converting the Virginia Indians to Christianity was a worthy goal for the venture. Tobacco cultivation finally provided a profitable return, but it came too little too late to save the Virginia Company. After the Indian Massacre of 1622 killed hundreds of settlers, the king revoked the Company’s charter in 1624 and made Virginia a royal colony under his control.

Archaeological excavations at James Fort have shown how closely the colony followed the Company’s directives. Instructions in late 1606 from the Virginia Company stressed “above all things” the need to hide the numbers of English sick and deceased to prevent the Virginia Indians from seizing upon the colony’s weakness. Archaeologists uncovered a large English burial ground inside the crowded confines of the fort walls.


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