Shannon Lucid regresa a la Tierra

Shannon Lucid regresa a la Tierra

Transbordador espacial de EE. UU. Atlantis tras seis meses en órbita a bordo de la estación espacial rusa Mir.

El 23 de marzo de 1996, Lucid se trasladó a Mir desde el mismo transbordador espacial para una estadía planificada de cinco meses. Bioquímica, Lucid compartió a Mir con los cosmonautas rusos Yuri Onufriyenko y Yuri Usachev y realizó experimentos científicos durante su estadía. Fue la primera mujer estadounidense en vivir en una estación espacial.

A partir de agosto, su regreso programado a la Tierra se retrasó más de seis semanas debido a las reparaciones de última hora de los cohetes propulsores de Atlantis y luego por un huracán. Finalmente, el 26 de septiembre de 1996, regresó a la Tierra a bordo Atlántida aterrizando en la Base de la Fuerza Aérea Edwards en California. Su estancia de 188 días a bordo Mir estableció un nuevo récord de resistencia espacial para un estadounidense y un récord mundial de resistencia para una mujer.

LEER MÁS: Cuando Sally Ride realizó su primer vuelo espacial, el sexismo era la norma


Shannon Wells Lucid

Nuestros editores revisarán lo que ha enviado y determinarán si deben revisar el artículo.

Shannon Wells Lucid, de soltera Shannon Matilda Wells, (nacido el 14 de enero de 1943 en Shanghai, China), astronauta estadounidense que de 1996 a 2007 ostentaba el récord mundial de mayor tiempo en el espacio por una mujer y de 1996 a 2002 ostentaba el récord del vuelo espacial de mayor duración realizado por cualquier astronauta de EE. UU. .

Lucid nació en China como hija de misioneros bautistas y con su familia pasó varios meses en un campo de prisioneros japonés cerca de Shanghai durante la Segunda Guerra Mundial. Recibió títulos de licenciatura, maestría y doctorado de la Universidad de Oklahoma, el Ph.D. estaba en bioquímica. Trabajó con la Fundación de Investigación Médica de Oklahoma en la ciudad de Oklahoma hasta su selección en 1978 como una de las primeras seis mujeres en entrenar como candidatas a astronautas para vuelos a bordo del transbordador espacial.

Lucid voló por primera vez a bordo del transbordador espacial en 1985 en una misión que desplegó tres satélites de comunicación. Voló en tres misiones de transbordadores espaciales más en 1989, 1991 y 1993, y luego, en 1996, viajó en el transbordador a la estación espacial rusa Mir, donde pasó 188 días, lo que fue un récord para el vuelo espacial de mayor duración realizado por cualquier estadounidense. astronauta. En total, Lucid pasó un total de 223 días en el espacio, luego un récord para la mayor parte del tiempo en el espacio de una mujer.

En 2002, Lucid fue nombrado científico jefe de la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA), con la responsabilidad de supervisar la calidad científica de todos los programas de la NASA y de la comunicación externa de los objetivos de investigación de la NASA. Ocupó ese puesto hasta 2003, cuando regresó al Centro Espacial Johnson de la NASA en Houston. Se retiró de la NASA en 2012.


Fechas clave en la historia de la exploración espacial

En esta fotografía de archivo del 20 de julio de 1969, proporcionada por la NASA, los astronautas del Apolo 11 Neil Armstrong y Edwin E. "Buzz" Aldrin, los primeros hombres en aterrizar en la Luna, plantan la bandera de Estados Unidos en la superficie lunar. La familia de Neil Armstrong, el primer hombre en caminar sobre la luna, dice que murió a los 82 años el sábado 25 de agosto de 2012. Armstrong comandó la nave espacial Apolo 11 que aterrizó en la luna el 20 de julio de 1969. a la Tierra la noticia histórica de "un gran salto para la humanidad". (Foto AP / NASA, Archivo)

Eventos notables en la historia de la exploración espacial humana:

- 4 de octubre de 1957: La Unión Soviética lanza el primer satélite artificial, Sputnik I.

- 12 de abril de 1961: el cosmonauta soviético Yuri Gagarin completa el primer vuelo espacial tripulado, orbitando la Tierra en 108 minutos.

- 5 de mayo de 1961: Estados Unidos lanza al espacio al primer astronauta estadounidense, Alan Shepard Jr., en un vuelo suborbital de 15 minutos y 22 segundos.

- 25 de mayo de 1961: el presidente Kennedy declara el objetivo espacial estadounidense de llevar a un hombre a la luna y devolverlo sano y salvo a finales de la década.

-Feb. 20 de febrero de 1962: John Glenn se convierte en el primer estadounidense en orbitar la Tierra, completando tres órbitas.

- 16-19 de junio de 1963: la cosmonauta Valentina Tereshkova, la primera mujer en el espacio, completa 48 órbitas.

- 18 de marzo de 1965: el cosmonauta Aleksei Leonov realiza la primera caminata espacial del hombre.

- 27 de enero de 1967: Los astronautas Gus Grissom, Edward White y Roger Chaffee mueren cuando un incendio arrasa el módulo de comando del Apolo I durante una prueba en tierra en el Centro Espacial Kennedy.

- 24 de abril de 1967: el cosmonauta Vladimir Komarov muere cuando su nave espacial Soyuz I se estrella al regresar a la Tierra.

- 21 de diciembre de 1968: la primera nave espacial tripulada en orbitar la luna, el Apolo 8, se acerca a 70 millas de la superficie lunar.

- 20 de julio de 1969: el hombre camina sobre la luna. Neil Armstrong y Edwin "Buzz" Aldrin del Apolo XI pasan 21 1/2 horas en la luna, 2 1/2 de las que están fuera de la cápsula.

- 29 de junio de 1971 - Tres cosmonautas, Georgy Dobrovolsky, Vladislav Volkov y Viktor Patsayev, mueren durante el reingreso de su nave espacial Soyuz 11. Una comisión del gobierno reveló que los tres murieron 30 minutos antes de aterrizar porque una válvula defectuosa despresurizó la nave espacial.

- 7-19 de diciembre de 1972: misión Apolo 17 que incluye la estancia más larga y última del hombre en la luna (74 horas, 59 minutos) de los astronautas Eugene Cernan y Harrison Schmitt.

- 14 de mayo de 1973: lanzamiento del Skylab I, el primer laboratorio en órbita de EE. UU.

- 17-19 de julio de 1975: Los astronautas estadounidenses y los cosmonautas soviéticos participan en el Proyecto de prueba Apollo-Soyuz y se acoplan en el espacio durante dos días.

- 12 de abril de 1981: Shuttle Columbia se convierte en la primera nave espacial alada en orbitar la Tierra y regresar al aeropuerto para aterrizar.

- 18 de junio de 1983: Sally Ride se convierte en la primera mujer estadounidense en el espacio.

- 7 de febrero de 1984: el astronauta Bruce McCandless realiza la primera caminata espacial sin ataduras del hombre con una unidad de maniobras tripulada desde el transbordador espacial Challenger.

- 28 de enero de 1986: el transbordador Challenger explota 73 segundos después del lanzamiento, matando a sus siete tripulantes.

- 15 de noviembre de 1988 - Los soviéticos lanzan su primer transbordador espacial. El vuelo de 3 horas y 20 minutos del transbordador Buran no está tripulado.

- 21 de diciembre de 1988 - Los cosmonautas Vladimir Titov y Musa Manarov regresan a la Tierra desde la estación espacial soviética Mir después del vuelo espacial más largo del hombre: 365 días, 22 horas y 39 minutos.

- 14 de marzo de 1995: Norman Thagard se convierte en el primer estadounidense en ser lanzado en un cohete ruso. Dos días después, se convierte en el primer estadounidense en visitar la estación espacial rusa Mir.

- 29 de junio de 1995: Atlantis atraca con Mir en la primera conexión a la estación de transporte.

- 26 de septiembre de 1996: Shannon Lucid regresa a la Tierra después de la misión Mir de 188 días, un récord de resistencia espacial en los EE. UU. Y un récord mundial para las mujeres.

- 29 de octubre de 1998: Glenn, ahora de 77 años, regresa al espacio a bordo del transbordador Discovery, convirtiéndose en la persona de mayor edad en volar al espacio.

- 29 de mayo de 1999: Discovery se convierte en el primer transbordador que atraca con la estación espacial internacional, un laboratorio de investigación en órbita, permanente y multinacional.

- 2 de noviembre de 2000: una tripulación estadounidense y rusa comienza a vivir a bordo de la estación espacial internacional.

- 1 de febrero de 2003: Shuttle Columbia se rompe sobre Texas, 16 minutos antes de que se suponía que aterrizaría en Florida.

- 21 de julio de 2011: la misión final del transbordador espacial termina cuando Atlantis llega al Centro Espacial Kennedy.

Copyright 2012 The Associated Press. Reservados todos los derechos. Este material no puede ser publicado, difundido, reescrito o redistribuido.


Biografía de Shannon Lucid, astronauta estadounidense

Biografía de Shannon Lucid, la mujer que ha volado al espacio cinco veces, incluida una misión extendida a bordo de la estación espacial soviética Mir, en 1996.

Ella fue la única mujer estadounidense que sirvió a bordo del Mir.

Datos personales de Shannon Lucid & # 8217s

Madre de familia, casada con Michael Lucid, tienen dos hijas y un hijo.

Shannon Lucid nació el 14 de enero de 1943 en Shanghai, China, donde sus padres, Oscar y Myrtle Wells, eran misioneros bautistas.

Pero, su residencia habitual estaba en la ciudad de Bethany (Oklahoma).

En 1960, después de graduarse de Bethany, se matriculó en la Universidad de Oklahoma.

Obtuvo su licenciatura en química en 1963.

En 1969, completó una Maestría en Bioquímica. Cuatro años después, cuando tenía 30 años, obtuvo un doctorado. en Bioquímica de la Universidad de Oklahoma.

Universidad de Oklahoma. Crédito: Michael Barera

Su experiencia profesional fue intensa y variada desde la obtención de su licenciatura en 1963 hasta su doctorado en 1973.

Es un claro ejemplo de sus brillantes cualidades intelectuales y su espíritu emprendedor.

Vuelos espaciales Shannon Lucid & # 8217s

Hizo 5 viajes espaciales. No eran viajes de turismo espacial, sino viajes de trabajo muy especializados.

Es interesante examinar algunas diferencias entre el viaje de la primera mujer rusa que se lanzó al espacio y la primera mujer estadounidense en viajar a una estación espacial.

Nada les resta valor a ninguno de los dos, pero las circunstancias habían cambiado mucho en los 22 años transcurridos entre las dos hazañas.

Valentina Tereshkova
Ella nació en 1937.
Estudió Ingeniería Industrial.
Practicó paracaidismo.
Fue seleccionado en noviembre de 1962 y voló en marzo de 1963.
Yo era soltero y tenía 26 años
La misión se preparó con absoluto secreto.
Fue lanzada al espacio en una nave Vostok con espacio para ella.
Durante 3 días dio la vuelta a la Tierra 48 veces.
Ella tomó fotografías de la atmósfera de la Tierra con fines científicos.
Lo pasó muy mal en su cápsula espacial muy estrecha.
Al final de la misión, se lanzó en paracaídas lo mejor que pudo.

Shannon Lucid
Ella nació en 1943.
Gran especialista en Química y Bioquímica.
Fue seleccionado en 1978 y voló en 1985.
Era madre de 2 hijos, tenía 42 años.
La misión STS-51 fue pública y muy publicitada.
Ella y otros viajaron al espacio en un transbordador espacial.
Durante 7 días dio la vuelta a la Tierra 112 veces.
Hizo muchos experimentos programados.
En la Estación Espacial, tenían ciertas comodidades.
Al regresar de la misión, aterrizaron en una Base de la Fuerza Aérea.

Shannon Lucid & # 8217s experiencias profesionales

Ayudante de cátedra, en el Departamento de Química, Universidad de Oklahoma, de 1963 a 1964
Técnico Superior de Laboratorio,Fundación de Investigación Médica de Oklahoma, 1964-1966
Química en el Compañía Kerr-McGee, Oklahoma, 1966-1968
Asistente del Departamento de Bioquímica y Biología Molecular en el Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Oklahoma, de 1969 a 1973
Investigador asociado en el Fundación de Investigación Médica de Oklahoma en Oklahoma, desde 1974 hasta que fue seleccionada para el programa de entrenamiento de astronautas.

Shannon Lucid seleccionada para ser astronauta

En 1978, la NASA promovió a varias candidatas en respuesta a las nuevas leyes contra la discriminación de la época.

Ese mismo año Lucid fue seleccionado para formar parte del Cuerpo de Astronautas.

De las seis mujeres de este primer grupo de futuras astronautas, Shannon Lucid era la única que era madre en el momento de su selección.

Shannon Lucid en 1978. Crédito: NASA

Shannon Lucid viaja al espacio por primera vez

El primer vuelo espacial de Lucid & # 8217 fue el 17 de junio de 1985, en el Misión STS-51-G del transbordador espacial Descubrimiento.

Dos años antes, otra mujer, Sally Ride, también había viajado al espacio. Posteriormente, voló otras cuatro misiones en el espacio. STS (Sistema de transporte espacial)

El STS-51-G Discovery, llevaba una tripulación de 7 personas: comandante, piloto, 3 especialistas científicos y 2 especialistas en carga.

Fue una misión de 7 días durante ese tiempo que rodearon la Tierra 112 veces, a una altitud promedio de 387 km.

La tripulación desplegó satélites de comunicaciones para México, la Liga Árabe y Estados Unidos. Uno de los tripulantes era nieto del rey de Arabia Saudita.

Tripulación de la nave espacial en la Misión STS-51-G. Crédito: NASA

Llevaron a cabo 17 horas de astronomía y experimentos de rayos X.

Además, la tripulación activó el horno de solidificación direccional automatizado y varios experimentos biomédicos.

El aterrizaje fue en la Base de la Fuerza Aérea Edwards, California.

La Base de la Fuerza Aérea Edwards está en California y alberga la escuela para pilotos de prueba. Crédito: Base de la Fuerza Aérea Edwards

Shannon Lucid & # 8217s segunda expedición espacial

Cuatro años más tarde, fue designada para volar al espacio en STS-34 Atlantis, del 18 de octubre al 23 de octubre de 1989.

La tripulación estaba formada por 5 personas: Comandante, Piloto y 3 Especialistas.

Shannon Lucid con sus cuatro compañeros de Mission STS-34. Crédito: NASA

Fue una misión de 5 días, durante la cual la tripulación desplegó el Sonda espacial Galileo, que emprendió un viaje a Júpiter.

La tripulación operaba el Instrumento ultravioleta de retrodispersión solar Shuttle para mapear el ozono atmosférico.

También realizaron experimentos secundarios que incluyeron:

  • mediciones de radiación,
  • morfología del polímero,
  • investigación de rayos,
  • efectos de microgravedad en las plantas,
  • un experimento propuesto por los estudiantes, sobre la formación de cristales de hielo en el espacio. Está claro que no se trataba de & # 8220turismo espacial & # 8221, sino de un trabajo especializado y potencialmente muy riesgoso.

Atlantis hizo 79 órbitas alrededor de la Tierra, en 119 horas y 41 minutos. El aterrizaje se realizó en la Base de la Fuerza Aérea Edwards.

Shannon Lucid & # 8217s tercer vuelo espacial

Dos años más tarde, Shannon fue reelegido para el 5tripulación en otra misión espacial, STS-43 Atlantis, del 2 de agosto al 11 de agosto de 1991.

Durante la Misión STS-43, la tripulación del barco llevó a cabo el despliegue de un satélite. Crédito: NASA, Centro Marshall de Vuelos Espaciales

En esta ocasión, la misión duró 9 días, durante los cuales la tripulación desplegó el quinto Satélite de Seguimiento de Datos.

Además, realizó 32 experimentos de física y medicina de materiales.

Describieron 142 órbitas alrededor de la Tierra, en 213 horas y 21 minutos.

STS-43 Atlantis fue el octavo transbordador espacial en aterrizar en el Centro espacial John F.Kennedy.

Shannon Lucid & # 8217s cuarto vuelo espacial

Dos años más tarde, Shannon se unió a una tripulación de 7 miembros en otra misión, STS-58 Columbia, del 18 de octubre al 1 de noviembre de 1993.

Fue una misión de 14 días con una duración récord que fue la más exitosa y eficiente Spacelab vuelo de proyecto jamás realizado.

El equipo de 5 especialistas realizó experimentos médicos en ellos mismos y 48 ratas, para ampliar la comprensión de los efectos fisiológicos durante los vuelos espaciales.

Además, realizaron 16 pruebas de ingeniería a bordo del Columbia y 20 experimentos médicos.

Columbia hizo 225 órbitas alrededor de la Tierra, durante 336 horas y 13 minutos.

El aterrizaje se realizó en Base de la Fuerza Aérea Edwards.

Al completar este vuelo, Shannon Lucid ya había registrado un total de 838 horas y 54 minutos en el espacio.

Shannon Lucid & # 8217s quinta misión espacial

La última misión espacial en la que participó Lucid fue STS-76 Columbia.

Lo hizo después de un año de entrenamiento en Star City, Rusia. Atlantis despegó del Centro Espacial Kennedy de la NASA # 8217 el 22 de marzo de 1996.

Después de atracar en el espacio al Estación espacial MirShannon acudió a ella para integrarse con la tripulación rusa.

Shannon Lucid fue la encargada de controlar el crecimiento de las plantas de trigo, a bordo del MIR. Crédito: NASA

Asignada como Dashboard Engineer 2, realizó numerosos experimentos de ciencias de la vida y ciencias físicas durante el transcurso de su estadía a bordo del Mir.

Hizo su viaje de regreso al Centro Espacial Kennedy a bordo STS-79 Atlantis el 26 de septiembre de 1996.

Al completar esta misión, Shannon Lucid había viajado por el espacio durante 188 días, 4 horas, 0 minutos y 14 segundos.

Con esta misión, rompió todos los récords espaciales hechos por una mujer.

Después de estas hazañas, la NASA la nombró Científica Jefe de la NASA y ella llevó a cabo la planificación y el control de muchas otras misiones que la siguieron.


Shannon Lucid regresa a la Tierra - HISTORIA

La astronauta Shannon W. Lucid estableció un récord estadounidense de estancia más larga en el espacio con sus 188 días en la estación espacial rusa Mir en 1996. En este artículo de Scientific American, reflexiona sobre sus experiencias y sobre el futuro del programa espacial internacional. Fuente: reimpreso con permiso. Copyright Mayo de 1998 de Scientific American, Inc. Todos los derechos reservados.

"Seis meses en Mir"
Por Shannon W. Lucid

Durante seis meses, al menos una vez al día, y muchas veces más a menudo, floté por encima de la gran ventana de observación en el módulo Kvant 2 de Mir y miré la tierra debajo o en las profundidades del universo. Invariablemente, me sorprendió la majestuosidad de la escena que se desarrollaba. Pero para ser honesto, lo más asombroso de todo fue que aquí estaba yo, un hijo de la década de 1950 anterior al Sputnik, la guerra fría, viviendo en una estación espacial rusa. Durante mi primera infancia en Texas Panhandle, había pasado una cantidad significativa de tiempo persiguiendo plantas rodadoras arrastradas por el viento a través de la pradera. Ahora estaba en un vehículo que se parecía a una maleza rodadora cósmica, trabajando y socializando con un oficial de la fuerza aérea rusa y un ingeniero ruso. Hace solo 10 años, tal línea argumental se habría considerado demasiado inverosímil para cualquier cosa que no fuera una novela de ciencia ficción.

A principios de la década de 1970, las agencias espaciales estadounidenses y rusas comenzaron a explorar la posibilidad de una habitación a largo plazo en el espacio. Después del final de la tercera misión Skylab en 1974, el programa estadounidense se centró en vuelos de transbordadores espaciales de corta duración. Pero los rusos continuaron ampliando el tiempo que sus cosmonautas pasaban en órbita, primero en las estaciones espaciales Salyut y luego en Mir, que significa "paz" en ruso. A principios de la década de 1990, con el fin de la guerra fría, parecía natural que Estados Unidos y Rusia cooperaran en el siguiente gran paso de la exploración espacial, la construcción de la Estación Espacial Internacional. Los rusos se unieron formalmente a la asociación, que también incluye a las agencias espaciales europea, japonesa, canadiense y brasileña, en 1993.

La primera fase de esta asociación fue el programa Shuttle-Mir. La Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio planeó una serie de misiones de transbordadores para enviar astronautas estadounidenses a la estación espacial rusa. Cada astronauta permanecería en Mir durante unos cuatro meses, realizando una amplia gama de experimentos científicos revisados ​​por pares. El transbordador espacial atracaría periódicamente con Mir para intercambiar miembros de la tripulación y entregar suministros. Además de la ciencia, los objetivos de la NASA eran aprender a trabajar con los rusos, ganar experiencia en vuelos espaciales de larga duración y reducir los riesgos involucrados en la construcción de la Estación Espacial Internacional. El astronauta Norm Thagard fue el primer estadounidense en vivir en Mir. Mi propia llegada a la estación espacial, ocho meses después del final de la misión de Thagard, fue el comienzo de una presencia estadounidense continua en el espacio, que ha durado más de dos años.

Mi participación en el programa comenzó en 1994. En ese momento, había sido astronauta de la NASA durante 15 años y había volado en cuatro misiones de transbordador. Un viernes por la tarde recibí una llamada telefónica de mi jefe, Robert "Hoot" Gibson, entonces director de la oficina de astronautas de la NASA. Me preguntó si estaba interesado en comenzar la enseñanza del idioma ruso a tiempo completo con la posibilidad de ir a Rusia a entrenar para una misión Mir. Mi respuesta inmediata fue sí. Hoot atenuó mi entusiasmo diciendo que solo me asignaban a estudiar ruso. Esto no significaba necesariamente que iría a Rusia, y mucho menos volaría en Mir. Pero debido a que existía la posibilidad de que pudiera volar en Mir y porque aprender ruso requiere algo de tiempo, una subestimación importante, si es que alguna vez hubo algo, Hoot pensó que sería prudente que comenzara.

Colgué el teléfono y por unos breves momentos miré la realidad a la cara. La misión en la que podría volar estaba a menos de un año y medio de distancia. En ese tiempo tendría que aprender un nuevo idioma, no solo para comunicarme con mis compañeros de tripulación en órbita, sino para entrenar en Rusia para la misión. Tendría que aprender los sistemas y operaciones de Mir y Soyuz, la nave espacial que transporta tripulaciones rusas hacia y desde la estación espacial. Debido a que viajaría hacia y desde Mir en el transbordador espacial, necesitaba mantener mi familiaridad con la nave espacial estadounidense. Como si eso no fuera suficiente, también tendría que dominar la serie de experimentos que estaría realizando mientras estuviera en órbita.

Es justo en este punto preguntar, "¿Por qué?" ¿Por qué querría vivir y trabajar en Mir? Y desde una perspectiva más amplia, ¿por qué tantos países se están uniendo para construir una nueva estación espacial? Ciertamente, una de las razones es la investigación científica. La gravedad influye en todos los experimentos realizados en la tierra, excepto en las investigaciones realizadas en torres de caída o en aviones en vuelo parabólico. Pero en una estación espacial, los científicos pueden realizar investigaciones a largo plazo en un entorno donde la gravedad es casi inexistente: el entorno de microgravedad. Y la experiencia obtenida al mantener una presencia humana continua en el espacio puede ayudar a determinar qué se necesita para respaldar los vuelos tripulados a otros planetas.

Desde un punto de vista personal, vi la misión Mir como una oportunidad perfecta para combinar dos de mis pasiones: volar aviones y trabajar en laboratorios. Recibí mi licencia de piloto privado cuando tenía 20 años y he estado volando desde entonces. Y antes de convertirme en astronauta, era bioquímico y obtuve mi doctorado. de la Universidad de Oklahoma en 1973. Para un científico que ama volar, ¿qué podría ser más emocionante que trabajar en un laboratorio que da la vuelta a la Tierra a 17.000 millas (27.000 kilómetros) por hora?

Después de tres meses de estudio intensivo de idiomas, obtuve el visto bueno para comenzar mi formación en Star City, el centro de formación de cosmonautas en las afueras de Moscú. Mi estancia allí comenzó en enero de 1995, en las profundidades del invierno ruso. Todas las mañanas me despertaba a las cinco para empezar a estudiar. Mientras caminaba a clase, siempre fui consciente de que un paso en falso en el hielo podía resultar en una pierna rota, poniendo fin a mis sueños de un vuelo en Mir. Pasé la mayor parte del día en las aulas escuchando las conferencias del sistema Mir y Soyuz, todas en ruso, por supuesto. Por las noches seguía estudiando el idioma y luchaba con los libros de trabajo escritos en ruso técnico. A medianoche finalmente caí exhausto en la cama.

Trabajé más duro durante ese año que en cualquier otro momento de mi vida. En comparación, ir a la escuela de posgrado mientras se criaba a los niños pequeños era un juego de niños. (Afortunadamente, mis tres hijos habían crecido en este punto y mi esposo pudo visitarme en Rusia). Por fin, en febrero de 1996, después de aprobar todos los exámenes médicos y técnicos requeridos, la comisión rusa de vuelos espaciales me certificó como un miembro de la tripulación Mir. Viajé a Baikonur, Kazajstán, para ver el lanzamiento de la Soyuz con mis compañeros de tripulación, el comandante Yuri Onufriyenko, un oficial de la fuerza aérea rusa, y el ingeniero de vuelo Yuri Usachev, un civil ruso, a Mir. Luego regresé a los EE. UU. Para tres semanas de entrenamiento con la tripulación de la misión del transbordador STS-76. El 22 de marzo de 1996 despegamos del Centro Espacial Kennedy en el transbordador Atlantis. Tres días después, el transbordador atracó con Mir y yo me uní oficialmente a la tripulación de la estación espacial para lo que estaba previsto que fuera una estancia de cuatro meses y medio.

Viviendo en microgravedad

Mis primeros días en Mir los pasé conociendo a Onufriyenko y Usachev (hablamos exclusivamente en ruso) y el diseño de la estación espacial. Mir tiene un diseño modular y fue construido por etapas. La primera parte, el Bloque base, se lanzó en febrero de 1986. Unido a un extremo del Bloque base está el Kvant 1, lanzado en 1987, y en el otro extremo está el nodo de transferencia de Mir, que cumple la misma función que un pasillo en un casa. Sin embargo, en lugar de ser un pasillo largo con puertas, el nodo de transferencia es una bola con seis trampillas. Kvant 2 (1989), Kristall (1990) y Spektr (1995) están cada uno acoplado a una trampilla. Durante mi estancia en Mir, los rusos lanzaron Priroda, el módulo final de la estación espacial, y lo conectaron al nodo de transferencia. Priroda contenía el laboratorio donde realicé la mayoría de mis experimentos. Guardé mis pertenencias personales en Spektr y dormí allí todas las noches. Mi viaje diario al trabajo fue muy corto; en cuestión de segundos podía flotar de un módulo a otro.

Los dos cosmonautas durmieron en cubículos en el Bloque Base. La mayoría de las mañanas, la alarma de despertador sonaba a las ocho en punto (Mir funciona en horario de Moscú, al igual que el control de la misión rusa en Korolev). En unos 20 minutos estábamos vestidos y listos para comenzar el día. Lo primero que solíamos hacer era ponernos los auriculares para hablar con el control de la misión. A diferencia del transbordador espacial, que transmite mensajes a través de un par de satélites de comunicaciones, Mir no está en contacto constante con el suelo. Los cosmonautas pueden hablar con el control de la misión solo cuando la estación espacial pasa sobre uno de los sitios terrestres de comunicaciones en Rusia. Estos "pases de comunicación" ocurrieron una vez en órbita, aproximadamente cada 90 minutos, y generalmente duraron alrededor de 10 minutos. El comandante Onufriyenko quería que cada uno de nosotros estuviera "en comunicación" cada vez que estuviera disponible, en caso de que la tierra necesitara hablar con nosotros. Esta rutina funcionó bien porque nos dio breves descansos durante el día. Nos reunimos en el Bloque Base y socializamos un poco antes y después de hablar con el control de la misión.

Después del primer pase de comunicación del día, desayunamos. Uno de los aspectos más agradables de ser parte del equipo Mir fue que comimos todas nuestras comidas juntos, flotando alrededor de una mesa en el Bloque Base. Antes del vuelo, había asumido que la naturaleza repetitiva del menú reduciría mi apetito, pero para mi sorpresa, tenía hambre de cada comida. Comimos alimentos deshidratados tanto rusos como estadounidenses que reconstituimos con agua caliente. Experimentamos mezclando los distintos paquetes para crear nuevos sabores, y cada uno de nosotros tenía mezclas favoritas que recomendábamos a los demás. Para el desayuno me gustaba tener una bolsa de sopa rusa, generalmente borscht o vegetales, y una bolsa de jugo de frutas. Para el almuerzo o la cena me gustaron las cazuelas rusas de carne y patatas. A los rusos les encantaron los paquetes de mayonesa estadounidense, que agregaron a casi todo lo que comieron.

Nuestro programa de trabajo se detallaba en una línea de tiempo diaria que los rusos llamaban la Forma 24. Los cosmonautas normalmente pasaban la mayor parte del día manteniendo los sistemas de Mir, mientras yo realizaba experimentos para la NASA. Teníamos que hacer ejercicio todos los días para evitar que nuestros músculos se atrofiaran en el entorno ingrávido. Por lo general, todos hacíamos ejercicio justo antes del almuerzo. Hay dos cintas de correr en Mir, una en el bloque base y la otra en el módulo Kristall, y un ergómetro de bicicleta se almacena debajo de un panel del piso en el bloque base. Seguimos tres protocolos de ejercicio desarrollados por fisiólogos rusos, hicimos uno diferente cada día y luego repetimos el ciclo. Cada protocolo tomó alrededor de 45 minutos y alternó períodos de carrera en cinta con ejercicios que implicaban tirar de cuerdas elásticas para simular las fuerzas gravitacionales que ya no sentíamos. Hacia el final de mi estadía en Mir, sentí que necesitaba trabajar más duro, así que después de terminar mis ejercicios corrí kilómetros adicionales en la cinta.

Seré honesto: el ejercicio diario era lo que más me disgustaba de vivir en Mir. Primero, fue francamente difícil. Tuve que ponerme un arnés y luego conectarlo con cuerdas elásticas a la caminadora. Trabajar contra los bungees me permitió estar de pie sobre el dispositivo. Con un poco de práctica, aprendí a correr. En segundo lugar, fue aburrido. La caminadora era tan ruidosa que no se podía mantener una conversación. Para mantener mi mente ocupada, escuché mi Walkman mientras corría, pero pronto me di cuenta de que había cometido un gran error antes del vuelo. Había empaquetado muy pocas cintas con un ritmo rápido. Afortunadamente, había una gran colección de cintas de música en Mir. Durante mi estadía de seis meses, trabajé en la mayoría de ellos.

Cuando habíamos terminado de hacer ejercicio, por lo general disfrutábamos de un largo almuerzo y luego volvíamos a nuestro trabajo. Muchas veces al final de la tarde tuvimos un breve descanso para tomar el té, y al final de la noche compartimos la cena. A estas alturas, por lo general, habíamos terminado todas las tareas del Formulario 24, pero aún quedaban muchas tareas de limpieza que debían realizarse: recoger la basura, organizar el suministro de alimentos, limpiar con una esponja el agua que se había condensado en superficies frías. El desorden era un problema para Mir. Después de haber descargado nuevos suministros de la nave espacial Progress no tripulada que se acoplaba a la estación espacial una vez cada pocos meses, podíamos depositar desechos humanos y basura en los vehículos vacíos, que se quemarían al volver a entrar en la atmósfera. Pero generalmente no quedaba espacio en Progress para los muchos equipos científicos que ya no estaban en uso.

Después de la cena, el control de la misión nos enviaría el Formulario 24 para el día siguiente en la teleimpresora. Si había tiempo, tomábamos té y una pequeña golosina -galletas o dulces- antes del último pase de comunicación del día, que solía ocurrir entre las 10 y las 11 de la noche. Luego nos dijimos buenas noches y fuimos a nuestras áreas de dormir separadas. Floté en Spektr, desenrollé mi saco de dormir y lo até a un pasamanos. Por lo general, pasaba algún tiempo leyendo y escribiendo cartas a casa en mi computadora (usamos un sistema de paquetes de radioaficionado para enviar los mensajes a los controladores de tierra, quienes los enviaban a mi familia por correo electrónico). A medianoche apagué la luz y floté en mi saco de dormir. Siempre dormí profundamente hasta que sonó la alarma a la mañana siguiente.

Huevos de codorniz y trigo enano

Nuestra rutina en Mir rara vez cambiaba, pero los días no eran monótonos. Estaba viviendo el sueño de todo científico. Tenía mi propio laboratorio y trabajaba de forma independiente durante gran parte del día. Antes de que un experimento se volviera aburrido, era hora de comenzar otro, con nuevos equipos y en un nuevo campo científico. Hablé de mi trabajo al menos una vez al día con Bill Gerstenmaier, el director de vuelo de la NASA, o Gaylen Johnson, el cirujano de vuelo de la NASA, ambos en el control de la misión rusa. Coordinaron mis actividades con los investigadores principales, los científicos estadounidenses y canadienses que habían propuesto y diseñado los experimentos. Muchas veces, cuando comenzamos un nuevo experimento, Gerstenmaier hizo arreglos para que los investigadores principales escucharan nuestras conversaciones por radio, para que estuvieran listos para responder cualquier pregunta que pudiera tener. ¡Y esto fue en medio de la noche en los EE. UU.!

Mi papel en cada experimento fue realizar los procedimientos a bordo. Luego, los datos y las muestras se devolvieron a la Tierra en el transbordador espacial y se enviaron a los investigadores principales para su análisis y publicación. Creo que mi experiencia en Mir muestra claramente el valor de realizar investigaciones sobre estaciones espaciales tripuladas. Durante algunos de los experimentos, pude observar fenómenos sutiles que un video o una cámara fija se perderían. Como estaba familiarizado con la ciencia en cada experimento, a veces podía examinar los resultados sobre el terreno y modificar los procedimientos según fuera necesario. Además, si había un mal funcionamiento en el equipo científico, yo o uno de mis compañeros de tripulación normalmente podríamos arreglarlo. Solo uno de los 28 experimentos programados para mi misión no arrojó resultados debido a una falla en el equipo.

Comencé mi trabajo en Mir con un experimento de biología que examinaba el desarrollo de embriones en huevos de codorniz japonesa fertilizados. Los huevos fueron llevados a Mir en el mismo vuelo de transbordador que tomé, luego transferidos a una incubadora en la estación espacial. Durante los siguientes 16 días, saqué los 30 huevos uno por uno de la incubadora y los coloqué en una solución de paraformaldehído al 4 por ciento para fijar los embriones en desarrollo para su posterior análisis. Luego guardé las muestras a temperatura ambiente.

Esta descripción hace que parezca un experimento simple, pero requirió ingeniería creativa para realizar el procedimiento en un entorno de microgravedad. Las reglas de seguridad de la NASA y Rusia exigían tres capas de contención para la solución fijadora. Si una gota escapaba, podría flotar en el ojo de un miembro de la tripulación y causar quemaduras graves. Los ingenieros del Centro de Investigación Ames de la NASA diseñaron un sistema de bolsas transparentes entrelazadas para insertar los huevos en el fijador y abrirlos. In addition, the entire experiment was enclosed in a larger bag with gloves attached to its surface, which allowed me to reach inside the bag without opening it.

Investigators at Ames and several universities analyzed the quail embryos at the end of my mission to see if they differed from embryos that had developed in an incubator on the ground. Remarkably, the abnormality rate among the Mir embryos was 13 percent-more than four times higher than the rate for the control embryos. The investigators believe two factors may have increased the abnormality rate: the slightly higher temperature in the Mir incubator and the much higher radiation levels on the space station. Other experiments determined that the average radiation exposure on Mir is the equivalent of getting eight chest x-rays a day. NASA scientists believe, however, that an astronaut would have to spend at least several years in orbit to raise appreciably his or her risk of developing cancer.

I was also involved in a long-running experiment to grow wheat in a greenhouse on the Kristall module. American and Russian scientists wanted to learn how wheat seeds would grow and mature in a microgravity environment. The experiment had an important potential application: growing plants could provide oxygen and food for long-term spaceflight. Scientists focused on the dwarf variety of wheat because of its short growing season. I planted the seeds in a bed of zeolite, an absorbent granular material. A computer program controlled the amount of light and moisture the plants received. Every day we photographed the wheat stalks and monitored their growth.

At selected times, we harvested a few plants and preserved them in a fixative solution for later analysis on the ground. One evening, after the plants had been growing for about 40 days, I noticed seed heads on the tips of the stalks. I shouted excitedly to my crewmates, who floated by to take a look. John Blaha, the American astronaut who succeeded me on Mir, harvested the mature plants a few months later and brought more than 300 seed heads back to the earth. But scientists at Utah State University discovered that all the seed heads were empty. The investigators speculate that low levels of ethylene in the space station's atmosphere may have interfered with the pollination of the wheat. In subsequent research on Mir, astronaut Michael Foale planted a variety of rapeseed that successfully pollinated.

The microgravity environment on the space station also provided an excellent platform for experiments in fluid physics and materials science. Scientists sought to further improve the environment by minimizing vibrations. Mir vibrates slightly as it orbits the earth, and although the shaking is imperceptible to humans, it can have an effect on sensitive experiments. The movements of the crew and airflows on the station can also cause vibrations. To protect experiments from these disturbances, we placed them on the Microgravity Isolation Mount, a device built by the Canadian Space Agency. The top half of the isolation mount floats free, held in place solely by electromagnetic fields.

After running an extensive check of the mount, I used it to isolate a metallurgical experiment. I placed metal samples in a specially designed furnace, which heated them to a molten state. Different liquid metals were allowed to diffuse in small tubes, then slowly cooled. The principal investigators wanted to determine how molten metals would diffuse without the influence of convection. (In a microgravity environment, warmer liquids and gases do not rise, and colder ones do not sink.) After analyzing the results, they learned that the diffusion rate is much slower than on the earth. During the procedure, one of the brackets in the furnace was bent out of alignment, threatening the completion of the experiment. But flight engineer Usachev simply removed the bracket, put it on a workbench and pounded it straight with a hammer. Needless to say, this kind of repair would have been impossible if the experiment had taken place on an unmanned spacecraft.

Many of the experiments provided useful data for the engineers designing the International Space Station. The results from our investigations in fluid physics are helping the space station's planners build better ventilation and life-support systems. And our research on how flames propagate in microgravity may lead to improved procedures for fighting fires on the station.

Throughout my mission I also performed a series of earth observations. Many scientists had asked NASA to photograph parts of the planet under varying seasonal and lighting conditions. Oceanographers, geologists and climatologists would incorporate the photographs into their research. I usually took the pictures from the Kvant 2 observation window with a handheld Hasselblad camera. I discovered that during a long spaceflight, as opposed to a quick space shuttle jaunt, I could see the flow of seasons across the face of the globe. When I arrived on Mir at the end of March, the higher latitudes of the Northern Hemisphere were covered with ice and snow. Within a few weeks, though, I could see huge cracks in the lakes as the ice started to break up. Seemingly overnight, the Northern Hemisphere glowed green with spring.

We also documented some unusual events on the earth's surface. One day as we passed over Mongolia we saw giant plumes of smoke, as though the entire country were on fire. The amount of smoke so amazed us that we told the ground controllers about it. Days later they informed us that news of huge forest fires was just starting to filter out of Mongolia.

For long-duration manned spaceflight, the most important consideration is not the technology of the spacecraft but the composition of the crew. The main reason for the success of our Mir mission was the fact that Commander Onufriyenko, flight engineer Usachev and I were so compatible. It would have been very easy for language, gender or culture to divide us, but this did not happen. My Russian crewmates always made sure that I was included in their conversations. Whenever practical, we worked on projects together. We did not spend time criticizing one another-if a mistake was made, it was understood, corrected and then forgotten. Most important, we laughed together a lot.

The competence of my crewmates was one of the reasons I always felt safe on Mir. When I began my mission, the space station had been in orbit for 10 years, twice as long as it had been designed to operate. Onufriyenko and Usachev had to spend most of their time maintaining the station, replacing parts as they failed and monitoring the systems critical to life support. I soon discovered that my crewmates could fix just about anything. Many spare parts are stored on Mir, and more are brought up as needed on the Progress spacecraft. Unlike the space shuttle, Mir cannot return to the earth for repairs, so the rotating crews of cosmonauts are trained to keep the station functioning.

Furthermore, the crews on Mir have ample time to respond to most malfunctions. A hardware failure on the space shuttle demands immediate attention because the shuttle is the crew's only way to return to the earth. If a piece of vital equipment breaks down, the astronauts have to repair the damage quickly or end the mission early, which has happened on a few occasions. But Mir has a lifeboat: at least one Soyuz spacecraft is always attached to the space station. If a hardware failure occurs on Mir, it does not threaten the crew's safe return home. As long as the space station remains habitable, the crew members can analyze what happened, talk to mission control and then correct the malfunction or work around the problem.

Only two situations would force the Mir crew to take immediate action: a fire inside the space station or a rapid depressurization. Both events occurred on Mir in 1997, after I left the station. In each case, the crew members were able to contain the damage quickly.

My mission on the space station was supposed to end in August 1996, but my ride home-shuttle mission STS-79-was delayed for six weeks while NASA engineers studied abnormal burn patterns on the solid-fuel boosters from a previous shuttle flight. When I heard about the delay, my first thought was, "Oh, no, not another month and a half of treadmill running!" Because of the delay, I was still on Mir when a new Russian crew arrived on the Soyuz spacecraft to relieve Onufriyenko and Usachev. By the time I finally came back on the shuttle Atlantis on September 26, 1996, I had logged 188 days in space-an American record that still stands.

This June, astronaut Andrew Thomas-the last of the seven NASA astronauts who have lived on Mir over the past three years-is scheduled to return to the earth, ending the Shuttle-Mir program. Based on my own experience, I believe there are several lessons that should be applied to the operation of the International Space Station. First, the station crew must be chosen carefully. Even if the space station has the latest in futuristic technology, if the crew members do not enjoy working together, the flight will be a miserable experience. Second, NASA must recognize that a long-duration flight is as different from a shuttle flight as a marathon is from a 100-yard dash. On a typical two-week shuttle flight, NASA ground controllers assign every moment of the crew's time to some task. But the crew on a long-duration flight must be treated more like scientists in a laboratory on the earth. They must have some control over their daily schedules.

Similarly, when a crew trains for a science mission on the space shuttle, the members practice every procedure until it can be done without even having to think about it. Training for a mission on the International Space Station needs to be different. When a crew member starts a new experiment on a long-duration flight, it might be up to six months after he or she trained for the procedure. The astronaut will need to spend some time reviewing the experiment. Therefore, their training should be skill-based. Crew members should learn the skills they will need during their missions rather than practice every specific procedure. Also, crew members on a long-duration flight need to be active partners in the scientific investigations they perform. Experiments should be designed such that the astronaut knows the science involved and can make judgment calls on how to proceed. An intellectually engaged crew member is a happy crew member.

When I reflect on my six months on Mir, I have no shortage of memories. But there is one that captures the legacy of the Shuttle-Mir program. One evening Onufriyenko, Usachev and I were floating around the table after supper. We were drinking tea, eating cookies and talking. The cosmonauts were very curious about my childhood in Texas and Oklahoma. Onufriyenko talked about the Ukrainian village where he grew up, and Usachev reminisced about his own Russian village. After a while we realized we had all grown up with the same fear: an atomic war between our two countries.

I had spent my grade school years living in terror of the Soviet Union. We practiced bomb drills in our classes, all of us crouching under our desks, never questioning why. Similarly, Onufriyenko and Usachev had grown up with the knowledge that U.S. bombers or missiles might zero in on their villages. After talking about our childhoods some more, we marveled at what an unlikely scenario had unfolded. Here we were, from countries that were sworn enemies a few years earlier, living together on a space station in harmony and peace. And, incidentally, having a great time.

About the author: Shannon W. Lucid is an astronaut at the National Aeronautics and Space Administration Johnson Space Center in Houston, Tex. She has participated in five spaceflights, including her mission on Mir, logging a total of 223 days in orbit. She is currently the astronaut representative to the Shuttle-Mir program. She is still an active-duty astronaut and hopes to be assigned to another NASA spaceflight.

Source: Reprinted with permission. Copyright May 1998 by Scientific American, Inc. All rights reserved.


Key dates in history of space exploration

Notable events in the history of human space exploration:

_ Oct. 4, 1957: First artificial satellite, Sputnik I, is launched by Soviet Union.

_ April 12, 1961: Soviet cosmonaut Yuri Gagarin completes the first manned space flight, orbiting the Earth in 108 minutes.

_ May 5, 1961: U.S. launches first American astronaut, Alan Shepard Jr., into space, on a 15-minute, 22-second suborbital flight.

_ May 25, 1961: President Kennedy declares the American space objective to put a man on the moon and return him safely by the end of the decade.

_Feb. 20, 1962: John Glenn becomes first American to orbit Earth, completing three orbits.

_ June 16-19, 1963: Cosmonaut Valentina Tereshkova, the first woman in space, completes 48 orbits.

_ March 18, 1965: Cosmonaut Aleksei Leonov takes man’s first space walk.

_ Jan. 27, 1967: Astronauts Gus Grissom, Edward White and Roger Chaffee die when a fire sweeps the Apollo I command module during a ground test at Kennedy Space Center.

_ April 24, 1967: Cosmonaut Vladimir Komarov is killed when his Soyuz I spacecraft crashes on return to Earth.

_ Dec. 21, 1968: First manned spacecraft to orbit moon, Apollo 8, comes within 70 miles of lunar surface.

_ July 20, 1969: Man walks on the moon. Neil Armstrong and Edwin “Buzz” Aldrin of Apollo XI spend 21 1/2 hours on the moon, 2 1/2 of those outside the capsule.

_ June 29, 1971 - Three cosmonauts, Georgy Dobrovolsky, Vladislav Volkov and Viktor Patsayev, die during re-entry of their Soyuz 11 spacecraft. A government commission disclosed that the three died 30 minutes before landing because a faulty valve depressurized the spacecraft.

_ Dec. 7-19, 1972: Apollo 17 mission that includes the longest and last stay of man on the moon _ 74 hours, 59 minutes _ by astronauts Eugene Cernan and Harrison Schmitt.

_ May 14, 1973: Skylab I, first U.S. orbiting laboratory, launched.

_ July 17-19, 1975: U.S. astronauts and Soviet cosmonauts participate in Apollo-Soyuz Test Project, docking together in space for two days.

_ April 12, 1981: Shuttle Columbia becomes first winged spaceship to orbit Earth and return to airport landing.

_ June 18, 1983: Sally Ride becomes first American woman in space.

_ Feb. 7, 1984: Astronaut Bruce McCandless performs man’s first untethered spacewalk with a Manned Maneuvering Unit off the Challenger space shuttle.

_ Jan. 28, 1986: Challenger shuttle explodes 73 seconds after launch, killing its crew of seven.

_ Nov. 15, 1988 - Soviets launch their first space shuttle. The 3-hour, 20- minute flight of the shuttle Buran is unmanned.

_ Dec. 21, 1988 - Cosmonauts Vladimir Titov and Musa Manarov return to Earth from Soviet space station Mir after man’s longest space flight - 365 days, 22 hours, 39 minutes.

_ March 14, 1995: Norman Thagard becomes first American to be launched on a Russian rocket. Two days later, he becomes first American to visit the Russian space station Mir.

_ June 29, 1995: Atlantis docks with Mir in first shuttle-station hookup.

_ Sept. 26, 1996: Shannon Lucid returns to Earth after 188-day Mir mission, a U.S. space endurance record and a world record for women.

_ Oct. 29, 1998: Glenn, now 77, returns to space aboard shuttle Discovery, becoming the oldest person ever to fly in space.

_ May 29, 1999: Discovery becomes first shuttle to dock with the international space station, a multinational, permanent, orbiting research laboratory.

_ Nov. 2, 2000: An American and Russian crew begins living aboard the international space station.

_ Feb. 1, 2003: Shuttle Columbia breaks apart over Texas, 16 minutes before it was supposed to land in Florida.

_ July 21, 2011 _ Final space shuttle mission ends when Atlantis arrives at Kennedy Space Center.


Letter from a "Cosmic Outpost"

Shannon Lucid wrote a letter from Mir on May 19, 1996. In the excerpt below she described the arrival of the resupply vehicle Progreso.

Usually about every six weeks one [a resupply vehicle] is sent to Mir with food, equipment, clothes—everything that, on Earth, you would have to go to the store and buy in order to live….

I saw it [the Progress] primero. There were big thunderstorms out in the Atlantic, with a brilliant display of lightening [sic] like visual tom toms. The cities were strung out like Christmas tree lights along the coast—and there was the Progress like a bright morning star skimming along the top. Suddenly, its brightness increased dramatically and Yuri said, "The engine just fired." Soon, it was close enough that we could see the deployed solar arrays. To me, it looked like some alien insect headed straight toward us. All of a sudden I really did feel like I was in a "cosmic outpost" anxiously awaiting supplies—and really hoping that my family did remember to send me some books and candy. ...

The first things we took out were our personal packages and, yes, I quickly peeked in to see if my family had remembered the books and candy I'd requested. Of course they had. Then we started to unpack. We found the fresh food and stopped right there for lunch. We had fresh tomatoes and onions I never have had such a good lunch. For the next week we had fresh tomatoes three times a day. It was a sad meal when we ate the last ones.

Exercise was essential to counteract the effects of weight-lessness. Lucid spent two hours every day running on a treadmill, attaching herself to the machine with a bungee cord. This prevented significant weight and muscle loss normally encountered by astronauts. When Lucid returned to Earth aboard the Atlantis on September 26, she was in such good physical shape that she was able to walk off the space shuttle without assistance. She had flown 75.2 million miles (121 kilometers) in 188 days, 4 hours, and 14 seconds, setting a new record for a woman—a total of 5,354 hours (223 days) in space. The previous female record, 170 days, had been held by Russian cosmonaut Yelena Vladimirovna Kondakova (1957–).


LUCID ANXIOUS TO SEE FAMILY

Shannon Lucid kept telling her family that after six months in space she'd like to come home to a clean house.

But Lucid's husband kept collecting news clippings and videos of her record-setting journey, piling them up on the dining room table. And compounding that disarray, the Lucid family couldn't get motivated to start cleaning because mom's trip home kept getting delayed.

Now that she really is coming home today at 8:13 a.m., weather permitting, Lucid no longer cares what the house looks like. She just wants to see her family, sit in her favorite easy chair and get back to normal, daughter Kawai Lucid said.

"We're definitely ready for her to come and have things back to a little bit more normal," Kawai Lucid said. "I don't think anybody remembers what normal is."

Returning to normal may take longer than the Lucid family expects. Physically and emotionally, Lucid will take some time to adjust following her 188 days in space.

"I don't think it's going to be really very severe," said NASA flight surgeon Dr. Gaylen Johnson, who has spoken to Lucid nearly every day for the past six months. "But there will be an adjustment."

One factor that will help Lucid and her family adjust to each other is the regular contact they had while Lucid lived on the Russian space station Mir. During that time, they tried to keep up "a sense of normalcy" by exchanging near-daily e-mail messages and through regular video chats, Johnson said.

Lucid missed Kawai's 28th birthday last week and son Michael's 21st birthday last month, but she celebrated on Mir anyway, sharing balloons and brownies with her cosmonaut colleagues.

Physically, Lucid's adjustment will be more complicated. Her body won't quite be her own for the next three years. Because she holds the American space-endurance record, NASA wants to keep track of how Lucid's body adapted while she was in space and after she returns to Earth.

So Lucid will be a human guinea pig - NASA scientist John Charles prefers the term "research subject" - even before she touches ground. As the space shuttle Atlantis glides back to Earth, Lucid will transmit her heartbeat and pulse to doctors on the ground.

She will be taken out of the shuttle on a stretcher to a building to undergo nearly five hours of testing, including a magnetic resonance imaging exam of her spine. Lucid's family can talk to her in between proddings, but researchers don't want her to stand and adapt to gravity until initial tests are completed.

And for three years, NASA will regularly check Lucid's bones to monitor calcium loss, something that happens regularly in space, Charles said.

When Lucid finally is allowed to walk, it may not be easy.

"She'll have trouble balancing," Charles said. "She'll have trouble making sense of the images her eyes give to her."

Adapting to Earth after long space flights is easier if the trip includes regular exercise, said Dr. Patricia Santy, director of aerospace medicine at the University of Texas. Lucid has been exercising two hours a day while on Mir, and that should help, Santy said. But she should continue working out after she returns to Earth.

When Lucid was asked about that at a press conference Monday, her crew mates laughed. Lucid explained why:

"Just about 10 minutes ago, I spent my very, very last time on the treadmill, and I told all the guys that I was never ever running again in my entire life."

And a more sedate, sedentary life is exactly what Lucid wants when she returns to her suburban Houston home.

"I just want to sit in the big chair in my den and read my magazines and my books and not do anything," she said recently.

The Lucid house still "could use a little bit of cleaning," Kawai confided. But that has never been much of a priority in the Lucid family doing things together like bicycling and in-line skating come first. Teasing is also a part of the family's fun.

Kawai, for instance, plans to tease her mom about her hair, like she always does. Shannon Lucid finally has enough hair to wear a ponytail - and by the way she hasn't been able to shampoo it since March.

If Lucid lands today as scheduled, she'll stay at Kennedy Space Center overnight and then return to Houston on Friday. That's perfect timing for a Lucid family tradition: Friday night pizza. Each week the Lucids gather to eat pizzas - a Canadian bacon and pepperoni combo and a plain cheese.

And for dessert, there will probably be the traditional big chocolate chip cookie, which is what the Lucid family buys for special occasions, and maybe a Twinkie because Lucid has been craving them, Kawai said.

As for adjusting to life back home, the 53-year-old biochemist expects no problems. After all, she calmly handled the desolation of space and three delays that added seven weeks to her mission.

"As soon as I say hello to my family and be part of my family again, life will be back to normal, I think," she said earlier this week.


Timeline: landmarks in space exploration

- October 4, 1957: First artificial satellite, Sputnik I, is launched by Soviet Union.

- April 12, 1961: Soviet cosmonaut Yuri Gagarin completes the first manned space flight, orbiting the Earth in 108 minutes.

- May 5, 1961: US launches first American astronaut, Alan Shepard Jr, into space, on a 15-minute, 22-second suborbital flight.

- May 25, 1961: President Kennedy declares the US space objective to put a man on the moon and return him safely by the end of the decade.

- February 20, 1962: John Glenn becomes first American to orbit Earth, completing three orbits.

- June 16-19, 1963: Cosmonaut Valentina Tereshkova, the first woman in space, completes 48 orbits.

- March 18, 1965: Cosmonaut Aleksei Leonov takes man's first space walk.

- January 27, 1967: Astronauts Gus Grissom, Edward White and Roger Chaffee die when a fire sweeps the Apollo I command module during a ground test at Kennedy Space Centre.

- April 24, 1967: Cosmonaut Vladimir Komarov is killed when his Soyuz I spacecraft crashes on return to Earth.

- December 21, 1968: First manned spacecraft to orbit moon, Apollo 8, comes within 112km of lunar surface.

- July 20, 1969: Man walks on the moon. Neil Armstrong and Edwin "Buzz" Aldrin of Apollo XI spend 21 1/2 hours on the moon, 2 1/2 of those outside the capsule.

- June 29, 1971 - Three cosmonauts, Georgy Dobrovolsky, Vladislav Volkov and Viktor Patsayev, die during re-entry of their Soyuz 11 spacecraft. A government commission disclosed that the three died 30 minutes before landing because a faulty valve depressurised the spacecraft.

- December 7-19, 1972: Apollo 17 mission that includes the longest and last stay of man on the moon - 74 hours, 59 minutes - by astronauts Eugene Cernan and Harrison Schmitt.

- May 14, 1973: Skylab I, first US orbiting laboratory, launched.

- July 17-19, 1975: US astronauts and Soviet cosmonauts participate in Apollo-Soyuz Test Project, docking together in space for two days.

- April 12, 1981: Shuttle Columbia becomes first winged spaceship to orbit Earth and return to airport landing.

- June 18, 1983: Sally Ride becomes first American woman in space.

- February 7, 1984: Astronaut Bruce McCandless performs man's first untethered spacewalk with a Manned Manoeuvreing Unit off the Challenger space shuttle.

- January 28, 1986: Challenger shuttle explodes 73 seconds after launch, killing its crew of seven.
- November 15, 1988 - Soviets launch their first space shuttle. The 3-hour, 20-minute flight of the shuttle Buran is unmanned.

- December 21, 1988 - Cosmonauts Vladimir Titov and Musa Manarov return to Earth from Soviet space station Mir after man's longest space flight - 365 days, 22 hours, 39 minutes.

- March 14, 1995: Norman Thagard becomes first American to be launched on a Russian rocket. Two days later, he becomes first American to visit the Russian space station Mir.

- June 29, 1995: Atlantis docks with Mir in first shuttle-station hook-up.

- September 26, 1996: Shannon Lucid returns to Earth after 188-day Mir mission, a US space endurance record and a world record for women.

- October 29, 1998: Glenn, now 77, returns to space aboard shuttle Discovery, becoming the oldest person ever to fly in space.

- May 29, 1999: Discovery becomes first shuttle to dock with the international space station, a multinational, permanent, orbiting research laboratory.

- November 2, 2000: An American and Russian crew begins living aboard the international space station.

- February 1, 2003: Shuttle Columbia breaks apart over Texas, 16 minutes before it was supposed to land in Florida.

- July 21, 2011 - Final space shuttle mission ends when Atlantis arrives at Kennedy Space Centre.


Space in our time: a brief history of space travel

October 1957: USSR launches Sputnik 1, the first man-made object to orbit the earth. November 1957 A dog called Laika orbits the earth for seven days in Sputnik 2.

January 1958: Explorer 1, the first US satellite, lifts off from Cape Canaveral and discovers the earth's radiation belt.

October 1958: The National Aeronautics and Space Administration (Nasa) is set up in the US. The US probe Pioneer 1 reaches a height of 70,700 miles.

January 1959: The USSR launches Luna 1, the first man-made satellite to orbit the sun.

March 1959: The US Pioneer 4 passes within 37,000 miles of the moon.

September 1959: Luna 2, carrying a copy of the Soviet coat of arms, becomes the first man-made object to hit the moon.

October 1959: Luna 3 photographs some 70% of the far side of the moon.

April 1960: The US launches Tiros 1, the first successful weather satellite, and Discoverer XIV, the first camera-equipped spy satellite.

April 1961: The USSR launches Vostok 1. It carries Yuri Gagarin, who becomes the first man in space when he orbits the earth once.

May 1961: Mercury Freedom 7 carries Alan Shepard into a sub-orbital space, making him the first American in space.

August 1961: Gherman Titov, aboard Vostok 2, undertakes the first day-long space flight.

February 1962: John Glenn becomes the first American to orbit the earth.

July 1962: US satellite Telstar 1 beams the first live transatlantic telecast.

December 1962: US Mariner 2, the first successful planetary spacecraft, flies past Venus.

June 1963: Soviet cosmonaut Valentina Tereshkova becomes the first woman in space. She orbits the earth 48 times.

July 1964: US Ranger 7 relays the first close-up pictures of the moon.

March 1965: Soviet cosmonaut Aleksey Leonov undertakes the first space walk. It lasts 12 minutes.

June 1965: Edward White II makes the first US space walk - duration 22 minutes.

July 1965: US Mariner 4 returns the first close-range images from Mars.

November 1965: Launch of Soviet Venus 3. Four months later, it becomes the first craft to hit Venus.

December 1965: Frank Borman and James Lovell make 206 orbits around the earth, proving that a trip to the moon is possible. American astronauts make the first space rendezvous with another craft.

February 1966: Soviet Luna 9 is the first spacecraft to soft-land on the moon.

March 1966: Soviet Luna 10 is the first spacecraft to orbit the moon.

June 1966: Surveyor 1 is the first US spacecraft to soft-land on the moon.

August 1966: US Lunar Orbiter 1 enters moon orbit, and takes the first picture of the earth from such a distance.

April 1967: Vladimir Komarov is the first person to die in space.

September 1968: Launch of Soviet Zond 5, the first spacecraft to orbit the moon and return.

October 1968: Apollo 7 is the first manned Apollo mission. It orbits the earth once.

December 1968: Apollo 8, carrying Frank Borman, James Lovell and William Anders, is the first manned spacecraft to orbit the moon.

January 1969: Soyuz 4 and 5 perform the first Soviet spaceship docking, transferring cosmonauts between vehicles.

July 1969: Neil Armstrong and Edwin Aldrin make the first manned soft-landing on the moon, and the first moonwalk, using Apollo 11. Mariner 6 returns to earth high-resolution images of the Martian surface.

April 1970: Apollo 13 is launched, but suffers an explosion. Its moon landing is aborted, and the crew return safely.

September 1970: Soviet Luna 16 is launched, conducting the first successful return of lunar soil samples by an automatic spacecraft.

November 1970: Luna 17 lands on the moon with the first automatic robot, Lunokhod 1, driven from controls on earth.

April 1971: The Salyut 1 space station is launched by the USSR.

June 1971: Soyuz 11 carries the first crew to occupy an orbital station. On June 29, they die on re-entry.

July 1971: David Scott and James Irwin drive the first moon rover.

March 1972: The US fires Pioneer 10 towards Jupiter with the intention of familiarising alien life with humans.

July 1972: The first probable black hole is discovered.

May 1973: Launch of US Skylab Workshop.

June 1974: USSR launches Salyut 3, its first military space station.

December 1974: USSR launches Salyut 4, its first civilian space station.

July 1975: The American Apollo 18 and Soviet Soyuz 19 dock - it is the first international spacecraft rendezvous.

September 1976: Viking 2 lands on Mars and finds ice.

December 1978: Two Pioneer spacecraft reach Venus.

September 1979: Pioneer 11 flies within 13,000 miles of Saturn.

March 1982: The USSR obtains the first Venusian soil analysis.

April 1982: The Soviet Salyut 7 space station is launched.

May 1982: Soviet cosmonauts begin a 211-day occupation of a space station, a new record.

August 1982: Voyager 2 completes its fly-by of Saturn.

November 1982: The space shuttle Columbia deploys two satellites, its first operational mission.

April 1983: The space shuttle Challenger lifts off for its first mission, which marks the first American space walk in nine years.

June 1983: Sally K Ride becomes the first American woman in space.

November 1983: The space shuttle Columbia carries the European Space Agency (ESA) Spacelab-1 into orbit. Its crew includes the German Ulf Merbold, the first ESA member in space.

January-November 1983: The Infrared Astronomical Satellite finds new comets, asteroids, galaxies and possible planets.

February 1984: Bruce McCandless takes the first untethered space walk.

December 1984: Soviet/International Vega 1 and 2 are launched, dropping probes into Venus's atmosphere before continuing to Halley's Comet.

January 1985: The Sakigake probe is launched by Japan's Institute of Space and Aeronautical Science, and makes a rendezvous with Halley's Comet.

April 1985: The space shuttle Challenger carries the ESA Spacelab-3 into orbit.

July 1985: The ESA launches the Giotto spacecraft from an Ariane rocket.

October 1985: Spacelab D1 becomes the first joint German/ESA mission.

January 1986: Voyager 2 flies past Uranus. The space shuttle Challenger explodes shortly after liftoff.

February 1986: The core unit of the Soviet space station Mir is launched.

May 1989: The space shuttle Atlantis is launched, deploying the spacecraft Magellan, bound for Venus.

October 1989: The US Galileo spacecraft sets off for Venus and Jupiter.

April 1990: The space shuttle Discovery deploys the Edwin P Hubble Space Telescope.

August 1990: Magellan arrives at Venus.

February 1992: The US spacecraft Ulysses flies around Jupiter on its way to the sun.

February 1994: A Russian cosmonaut flies on a US space shuttle for the first time.

February 1995: The US space shuttle Discovery prepares to dock with the Russian space station Mir. It is the first shuttle mission to be flown by a female pilot.

March 1995: Cosmonaut Valery Polyakov returns to earth after a 438-day mission aboard Mir, setting a new space endurance record.

December 1995: Galileo reaches Jupiter.

March 1996: Shannon Lucid becomes the first female astronaut to crew a space station.

November 1996: A Russian spacecraft bound for Mars ignites prematurely and crashes into the ocean off Chile carrying 270g plutonium.

July 1997: Pathfinder lands on Mars, the first landing on the red planet since the Viking missions in 1976.

January 1998: Launch of joint ESA/Nasa Cassini mission to explore Saturnian system. Lunar Prospector arrives on moon in search of information that could one day help scientists plan a lunar base.

March 1998: Lunar Prospector discovers ice on the moon.

July 1998: Japan launches a probe to reach Mars in 2003.

October 1998: John Glenn, now a 77-year-old senator, returns to space aboard the space shuttle Discovery.

November 1998: Assembly work begins on the International Space Station.

May 1999: A shuttle docks with the International Space Station for the first time.

July 1999: Colonel Eileen Collins becomes the first woman to command a shuttle mission.

July 2000: Russia launches a living quarters module, its contribution to the International Space Station.

October 2000: A 10-day mission to the International Space Station marks the 100th shuttle flight.

November 2000: The first permanent crew sets up home aboard the International Space Station.


Ver el vídeo: Το τέλος του Betelgeuse. Astronio X #3