¿Por qué Estados Unidos sigue usando representaciones de fechas “antiguas” y el sistema imperial, mientras está en minoría?

¿Por qué Estados Unidos sigue usando representaciones de fechas “antiguas” y el sistema imperial, mientras está en minoría?

Aparte de EE. UU. (Y algunos otros países), la gran mayoría de países utilizan

  • Sistema Internacional de Unidades (SI).
  • Escala de temperatura Celsius.
  • Formato de fecha DMY o YMD¹.
  • Reloj de 24 horas cuando se escribe².
  • Lunes como primer día de la semana³.

Estas diferencias pueden causar dificultades técnicas.

¿Cuáles son las razones históricas para que Estados Unidos, que es uno de los países más avanzados, poderosos e influyentes, siga utilizando unidades y representaciones de fechas que fueron abandonadas por la mayoría de los países del mundo, especialmente los desarrollados?


¹ excepto EE. UU., Filipinas y algunos otros países.
² excepto EE. UU., Canadá, Australia y algunos otros países.
³ excepto EE. UU., Canadá, México y algunos otros países (también generalmente los sábados en Oriente Medio).


El estado de la métrica en los Estados Unidos
Estrictamente hablando, Estados Unidos ha sido "métrico" desde la Orden de Mendenhall, emitida en 1893. La pulgada se define como exactamente 2,54 centímetros, la libra (masa) es exactamente 0,45359237 kilogramos, la libra fuerza es exactamente 4,4482216152605 newtons, y así sucesivamente. Los factores de conversión han cambiado un poco desde 1893, pero no lo ha hecho el hecho de que haya factores de conversión definidos.

Dicho esto, hay mucho más en la "métrica" ​​que tener algunos factores de conversión ocultos debajo del capó. Hay mucho más en "ir al sistema métrico" que cambiar los límites de velocidad y las señales de la autopista. Impresión de 453,6 gramos en letra pequeña después de una negrita 1 libra en una lata de guisantes no es "volverse métrico", ni es cambiar el orden de esas unidades en esa lata de guisantes. Imprimir el tamaño como 453,6 gramos en negrita y 1 libra en letra pequeña entre paréntesis tampoco es "ir al sistema métrico".

"Ir al sistema métrico" significa cambiar el tamaño de esa lata de guisantes a 500 gramos o 400 gramos e imprimir las unidades habituales (que ahora serán números extraños) entre paréntesis. Significa cambiar el tamaño de los cables de American Wire Gauge al estándar de cable métrico, cambiar los tamaños y pasos de tornillos y pernos de agradables fracciones uniformes de una pulgada a agradables fracciones uniformes de un centímetro. "Ir al sistema métrico" significa cambiar la base de fabricación, de abajo hacia arriba.

Sistemas de medición europeos en el siglo XIX
Ninguna respuesta ha mencionado todavía el caos de los sistemas de medición en Europa antes de la Revolución Francesa. Cada país tenía su propio sistema de unidades o algo peor. A menudo, las ciudades separadas por un viaje de un día tenían sus propios sistemas de unidades. Fue un caos, y fue ese caos lo que la Revolución Francesa trató de abordar. No había estándares antes de la revolución francesa. Los países de Europa continental abordaron este caos cambiando a unidades métricas. La metrificación en Europa continental occidental se completó en gran parte en 1876.

Otros países abordaron ese caos de formas menos draconianas. La industrialización en el Reino Unido exigió tener un conjunto consistente de unidades. El Parlamento del Reino Unido consideró la conversión a unidades métricas, pero finalmente estandarizó las unidades informales utilizadas de formas ligeramente diferentes en las islas británicas en la Ley de Pesos y Medidas de 1824. Esta ley consolidó el uso de unidades imperiales en el Reino Unido hasta 1965. Fue esta estandarización la que formó la base de las ridículas unidades que todavía se utilizan en los EE. UU. (e informalmente, que todavía se utilizan en el Reino Unido).

Guerras mundiales
Ninguna respuesta ha mencionado todavía la importancia de siglos de guerra en Europa, que culminaron en las dos guerras mundiales. Las dos guerras mundiales acabaron con la base de fabricación en la mayor parte de Europa continental (y también Rusia, Japón y China). Tuvieron que reconstruir. El único sistema de medidas que tenía un poco de sentido como base para esa reconstrucción fue el sistema métrico. La Europa continental ya era métrica. No iban a cambiar a las ridículas unidades británicas.

A los países devastados por la Segunda Guerra Mundial les tomó veinte años recuperarse de los horrores de esa guerra. ¿Los países cuya base de fabricación no fue devastada? Serían las naciones de la Commonwealth y Estados Unidos. Las capacidades de fabricación en Europa continental fueron bombardeadas hasta el olvido durante esas guerras, particularmente durante la Segunda Guerra Mundial. Al mismo tiempo, las naciones de la Commonwealth y los EE. UU. Experimentaron una gran acumulación de su base de fabricación. Esta acumulación se realizó utilizando unidades imperiales. Había mucho que perder en la Commonwealth y en los EE. UU. Al convertir al sistema métrico. Los países de la Commonwealth fueron de los últimos en "pasar al sistema métrico" oficialmente. ¿Los Estados Unidos? Todavía no, pero eso también sucederá.

El Reino Unido fue el primero de los países de la Commonwealth en "adoptar el sistema métrico", y eso solo comenzó a suceder en 1965. En ese momento, 20 años después de la Segunda Guerra Mundial, Europa continental había reconstruido su base de fabricación. A los consumidores continentales les gustaba que sus latas de guisantes y todo tipo de otros productos de consumo se expresaran en unidades métricas, y a los fabricantes continentales les gustaba que sus tornillos, pernos y todo tipo de productos industriales se expresaran en unidades métricas. Los fabricantes del Reino Unido se encontraron en la posición insostenible de mantener dos líneas de producción, una basada en unidades imperiales para un pequeño mercado interno y otra basada en unidades métricas para un mercado de exportación potencialmente mucho más grande en todo el Canal. El ímpetu de la conversión británica al sistema métrico fue impulsado en gran medida por la industria. El pueblo británico se mantuvo firme en contra del sistema métrico; algunos holdouts todavía lo son.

Metricación en los Estados Unidos
Estados Unidos es un caso especial. No se lanzó ninguna bomba sobre las ciudades, los depósitos ferroviarios o las plantas de fabricación de EE. UU. Durante la Segunda Guerra Mundial. Una gran cantidad de soldados estadounidenses murió en esa guerra, pero la base de fabricación estadounidense escapó ilesa de la guerra. ¡De lo contrario! En cambio, Estados Unidos construyó una base de fabricación masiva durante la Segunda Guerra Mundial. Fue esta acumulación la que resultó en que EE. UU. los potencia mundial después de la Segunda Guerra Mundial. Esta acumulación es también la razón por la que Estados Unidos aún no se ha "convertido en métrica".

A diferencia de Gran Bretaña, Estados Unidos tiene un enorme mercado interno. Ser atractivo para ese enorme mercado nacional fue clave para la supervivencia de una empresa con sede en EE. UU. Durante gran parte de la era posterior a la Segunda Guerra Mundial. Exportaciones Fueron un buen complemento para el resultado final. Además, durante los primeros veinte años después de la Segunda Guerra Mundial, ¿qué más iban a comprar esos forasteros además de productos estadounidenses? Europa y Asia no tenían una base de fabricación. Compraron productos hechos en Estados Unidos.


Ese cálculo está cambiando. Así como no tenía sentido que los fabricantes del Reino Unido tuvieran dos líneas de producción hace 50 años, no tiene sentido que muchos fabricantes de los Estados Unidos tengan dos líneas de producción ahora. Si posee un automóvil construido recientemente, será métrico de principio a fin. No importa si el automóvil se fabricó en México, Canadá, Europa, Asia o Detroit. La industria automotriz estadounidense se ha "vuelto métrica".

El hecho de que la industria automotriz de EE. UU. Se haya "vuelto métrica" ​​afectará a toda la base de fabricación de EE. UU. Esto, más otros aspectos de la globalización, acabarán eventualmente con el uso de unidades tradicionales en los EE. UU. Estados Unidos se convertirá a unidades métricas por la misma razón que hizo el Reino Unido: esas arcaicas unidades tradicionales no tienen sentido desde una perspectiva industrial.


Editar: Como se señaló en los comentarios, me doy cuenta de que esta respuesta no se ocupa de la historia de la metrificación en Estados Unidos. Lo intenté solo como una respuesta a "¿por qué EE. UU. continúe utilizándolo sus sistemas? ”Sin embargo, otras respuestas aquí hacen un muy buen trabajo al describir la historia, y animo a todos a que también las revisen.


Como no estadounidense, siempre me ha parecido divertido que los 3 países que se aferran oficialmente a las unidades imperiales son Liberia, Myanmar y Estados Unidos. ¡Toda una tripulación heterogénea!

De todos modos, para los EE. UU. Hay una serie de razones por las que será difícil cambiar a formatos de fecha métrica / de 24 horas / lógica (!). Muchas de estas razones ya se han mencionado.

Pero lo más simple es probablemente un experimento mental para los no estadounidenses: imagine que su propio país quisiera cambiar a unidades y formatos estadounidenses. ¿Qué tan receptivo sería usted a esa idea?

Ahora, dejando de lado los argumentos científicos para usar unidades SI, imagino que estarías muy indeciso. No es falta de voluntad, sino abundancia de oposición.

Estas unidades y formatos tocan todo el mundo vidas, significado todo el mundo es un interesado. Todo, desde las compras de comestibles hasta las previsiones meteorológicas y su calendario, de repente sería un dolor de cabeza de entender, al igual que es complicado de entender para los no estadounidenses que visitan el país. Si ha crecido con un sistema, lo ha interiorizado hasta tal punto que cambiar a cualquier otro le parecerá completamente ridículo.

Desde lo simple (reemplazar todos sus libros de cocina) hasta lo complejo (reequipar industrias enteras y cambiar cada señal de tráfico, por nombrar algunas), es solo un nido de avispas.

Claro, puede usar argumentos racionales para explicar por qué las unidades del SI, etc. son simplemente más inteligentes, pero si está tratando con cientos de millones de personas, los argumentos racionales tienden a no funcionar.

Agregue a eso una cierta veta antiautoritaria que ha definido gran parte de la historia y la política estadounidenses. Si el gobierno de EE. UU. Declarara que el país debería cambiar al sistema métrico, apuesto a que muchos dirían que eso es una interferencia del gobierno en sus vidas. Y tendrían razón, porque, como se mencionó, literalmente afecta a todos.

También podría haber un poquito de aislacionismo y quizás incluso excepcionalismo: ¿Por qué a Estados Unidos debería importarle lo que otros están haciendo? ¿Y por qué Estados Unidos debería seguir a alguien más?

Y a muchos les parecerá lo más estúpido en lo que gastar tiempo y dinero de los contribuyentes. A los ojos de los estadounidenses, no hay ningún problema que resolver. Los EE. UU. Son autosuficientes en casi todo, por lo que, como estadounidense, nunca, nunca tendrá que lidiar con las unidades del SI para nada en su vida diaria. Los bienes se producen, venden, compran y consumen por libra, onza y galón. No se necesitan conversiones complicadas.

Por supuesto, la diferencia en unidades hacer causar problemas. Pero no es algo de lo que deba preocuparse el público en general. Por ejemplo, en 1999 se perdió una nave espacial (no tripulada) porque una parte del sistema usaba unidades imperiales, mientras que el resto usaba unidades SI. Si bien ese es el blanco de muchas bromas (y una pérdida para la ciencia, pero principalmente una broma), nuevamente no es algo que afecte la vida diaria de nadie, especialmente desde que la nave se estrelló en Marte, no en la Tierra.

Entonces, al final: Sí, ¡Estados Unidos debería cambiar absolutamente al sistema métrico! Es una locura que todavía usen esos sistemas raros :)


Con respecto a la medición imperial, en realidad hay una razón interesante (al menos en mi opinión) por la que Estados Unidos no fue uno de los primeros en adoptarla. Thomas Jefferson había desarrollado su propio sistema de medición de base 10 (creo que incluso intentó un sistema de tiempo de base 10) y, si las relaciones de Estados Unidos hubieran sido mejores con la Francia de la posrevolución, bien podríamos habernos convertido en uno de los primeros adoptantes. Desafortunadamente, ese no fue el caso:

La evolución de la situación política no ayudó en nada. Aunque Francia apoyó a las colonias estadounidenses durante la Guerra Revolucionaria, se volvió hostil a los EE. UU. Después de que se ratificara el Tratado de Jay en 1795. Los franceses vieron el tratado, que eliminó el control británico de los puestos en los Territorios del Noroeste y proporcionó a Estados Unidos un derecho limitado a comerciar en las Indias Occidentales, como una alianza floreciente entre Estados Unidos e Inglaterra. Francia tomó represalias enviando corsarios para atacar a los buques mercantes estadounidenses. Cuando John Adams asumió la presidencia en 1797, las hostilidades entre Estados Unidos y Francia se habían vuelto bastante intensas. No es de extrañar, entonces, que en 1798, Francia desairara a los Estados Unidos cuando invitó a dignatarios de países extranjeros a viajar a París para aprender sobre el sistema métrico.

¿Por qué Estados Unidos no está en el sistema métrico?

Ahora bien, eso no explica por qué Estados Unidos no adoptó el sistema métrico, por ejemplo, 40 años después, o 140 años después para el caso. En realidad, técnicamente hablando, los EE. UU. Lo han adoptado desde 1866 (consulte el mismo artículo anterior para obtener más detalles), pero como saben todos los que viven en los Estados Unidos, la adopción técnica no es lo mismo que la población que la acepta.

En este punto, la principal razón por la que todavía nos aferramos al sistema imperial es la inercia. Hay tantas cosas en su lugar que pensamos en las medidas imperiales: su peso está en libras, su altura en pulgadas, su leche en galones, etc., que en este punto sería mucho trabajo cambiar. No obstante, se hicieron intentos tan recientemente como en la década de 1970 para cambiar al sistema francés, y estamos comenzando a ver métricas que invaden todos los aspectos de nuestras vidas a medida que aceptamos la realidad del comercio mundial.


Mi respuesta es más sobre el sistema métrico que sobre las fechas.

Sobre las fechas, también considere que existen calendarios chino, hebreo e islámico, que son mucho más diferentes al cristiano.

Según Wikipedia:

En 1866, el Congreso autorizó el uso del sistema métrico y proporcionó a cada estado un conjunto de medidas y pesos métricos estándar. En 1875, Estados Unidos solidificó su compromiso con el desarrollo del sistema métrico reconocido internacionalmente al convertirse en una de las diecisiete naciones signatarias originales de la Convención del Metro o el Tratado del Metro.

Pero varias décadas después:

El Congreso aprobó la Ley de Conversión Métrica de 1975 "para coordinar y planificar el uso cada vez mayor del sistema métrico en los Estados Unidos". Se inició la conversión voluntaria y se estableció la Junta Métrica de los Estados Unidos (USMB) para la planificación, la coordinación y la educación pública. El componente de educación pública llevó a la conciencia pública del sistema métrico, pero la respuesta pública incluyó resistencia, apatía y, a veces, el ridículo. En 1981, la USMB informó al Congreso que carecía del mandato legislativo claro necesario para lograr la conversión nacional. Debido a esta ineficacia y un esfuerzo de la administración Reagan, particularmente de los esfuerzos de Lyn Nofziger como asesora de la Casa Blanca para la administración Reagan, para reducir el gasto federal, la USMB se disolvió en el otoño de 1982.

E incluso más recientemente:

El 31 de diciembre de 2012, se creó una petición en el sistema de peticiones de la Casa Blanca, solicitando a la Casa Blanca que "haga del sistema métrico el estándar en los Estados Unidos, en lugar del sistema imperial". El 10 de enero de 2013, esta petición obtuvo más de 25.000 firmas, superando el umbral necesario para exigir que la administración Obama responda oficialmente a la petición. Patrick D. Gallagher, director del Instituto Nacional de Estándares y Tecnología, proporcionó la respuesta oficial indicando que las unidades habituales se definieron en el sistema métrico, lo que hace que la nación sea "bilingüe" en términos de sistemas de medición.

Véase también Oposición de metricación (Wikipedia).


Comenzaré con el único lugar donde la historia real entra en esto: por qué comenzó.

En inglés hay dos formas de decir las fechas:

El cumpleaños oficial de Estados Unidos es el cuatro de julio de diecisiete setenta y seis.

y

El cumpleaños oficial de Estados Unidos es Cuatro de julio de diecisiete setenta y seis.

Puede notar que la segunda vía es mucho más corta. No requiere preposiciones, lo que significa que es una frase mucho menos incómoda. Más fácil tanto para la boca como para el oído. Por lo tanto, no debería sorprender a nadie que no hable inglés que esta sea la forma tradicional y preferida de decirlo en gran parte del mundo de habla inglesa.

Al escribir una fecha numéricamente, lo que esencialmente está haciendo es abreviar. Por lo tanto, si en inglés uno suele decir una fecha como "mes, día, año", entonces la forma correcta de abreviarla (asumiendo que las barras oblicuas son separadores) sería naturalmente MM / DD / YYYY. Cualquier otra forma confundirá a la gente (incluso si hay algún estándar en alguna parte que diga que debería ser así).

Entonces, ¿de dónde vino la otra orden? Bueno, resulta que en francés, la forma natural de decir una fecha es, de hecho, "día, mes, año". Entonces, para un francés, abreviar las fechas como "DD / MM / AAAA" es la abreviatura natural. El mundo francófono insiste en ese ordenamiento y no aceptará ningún otro (ya que les resultaría confuso).

No entraré en la política de quién "ganó" cuando la UE estandarizó las cosas. Sin embargo, al menos debe tenerse en cuenta que el Capitolio de la UE se encuentra en un país de habla francesa.

Estados Unidos es un país mucho más grande (en casi todos los sentidos) que el Reino Unido, y no tiene que preocuparse tanto por la sensibilidad francesa. Así que hace las citas de la forma en que su gente quiere hacerlo. Si la gente de otros países tiene un problema con eso, entonces tiene un problema.

Ahora bien, dicho esto, en mi humilde opinión ambos sistemas son sistemas antiguos. La forma "moderna" de hacer las fechas es de hecho AAAA-MM-DD (también conocida como ISO 8601). Este formato es mucho más fácil de manejar para las computadoras (y, por extensión, para nosotros, los informáticos).

La conversión a SI es una historia bastante diferente, aunque el enemigo todavía tiene una mente compartida establecida. Los presidentes Ford y Carter en realidad intentaron llevar a Estados Unidos al sistema métrico en los años 70. El público en general se resistió, ambos fueron derrotados en sus próximas elecciones, y el próximo presidente (Regan) abolió la ineficaz agencia a cargo del esfuerzo. En la actualidad, EE. UU. Utiliza unidades métricas en muchas de las ciencias, pero en su mayor parte se adhiere felizmente a las unidades inglesas.

En general, es probable que Estados Unidos sea una sociedad tan grande y autosuficiente, que cualquier cambio radical en las unidades de lo que todo el mundo está acostumbrado es casi imposible. La gran mayoría de la población nunca tiene que lidiar con una persona que no sea de EE. UU., Por lo que cambiar algo que todos ya entienden únicamente en beneficio de esta persona que rara vez se trata con una persona que no es de EE. UU. Simplemente no va a funcionar.


Hay una cosa que la gente suele olvidar de los sistemas de medición "habituales" (también conocidos como "imperiales" en este caso): se desarrollan durante un período de tiempo considerable en la sociedad y, por lo tanto, son mucho más convenientes para su uso en la vida cotidiana (donde los cálculos complejos son normalmente no es necesario).

Los ejemplos poco convincentes se eliminaron debido a la oposición popular.

Las fracciones naturales también son más intuitivas que el decimal uno (un tercio, un cuarto, etc.). Por lo tanto, la base 12 (como se usa a menudo en las medidas "habituales") es mejor para muchos propósitos que la base 10 (más factores primos para pensar). Revolucionario (como en la "Revolución Francesa") El sistema francés (el precursor directo de SI) trató de imponer medidas decimales para el tiempo y las cantidades angulares, que no fueron aceptadas por nadie y se desvanecieron en la oscuridad total, mientras que la base 12 está viva y coleando.

Otra característica interesante de los sistemas habituales, especialmente relacionada con el volumen, fue el uso del sistema de base 2 (cada medida siguiente es exactamente el doble del volumen / peso de la anterior).

De hecho, aunque introdujo muchas innovaciones importantes, el sistema francés fue notoriamente malo al elegir sus étalons para las medidas más comunes. No fue un mandato por falta de conocimiento, sino por un deseo fuera de lugar de eliminar la totalidad del legado del Antiguo Régimen. Realmente, el pie habitual tiene una longitud de base mucho mejor que un metro; además de ser más conveniente en la vida cotidiana, la velocidad de la luz podría definirse trivialmente como 1e9 pies por segundo, evitando la necesidad de trabajar con una 'c' métrica muy engorrosa. constante (para lograr esto, la definición moderna de pie debe ajustarse solo en un 2%; esto está muy dentro de la precisión "habitual" original de la definición del pie).

Teniendo en cuenta lo anterior, no es sorprendente que EE. UU. Nunca haya cambiado al sistema métrico:

  1. Un gobierno federal relativamente débil y uno local fuerte, junto con una población fuertemente obstinada (con medios legales para defender su opinión) significaron que las personas tenían la oportunidad de ceñirse al sistema que les parecía conveniente. En comparación, en Europa continental, el sistema métrico fue introducido por decreto de los gobiernos y con un nivel considerable de opresión violenta.
  2. Falta de incentivos reales, ya que la mayoría de las actividades profesionales emplean sistemas de medición personalizados (una buena docena de ellos se emplean en física / química) o trabajan con conjuntos de mediciones fijos. La estandarización de esos conjuntos es de mucha más importancia real que el sistema subyacente empleado, y se puede decir que EE. UU. Tiene instituciones de estandarización mucho mejores que cualquier otra nación (NIST, ANSI, etc.).
  3. En la era moderna, todos los cálculos no triviales los realizan computadoras, que pueden realizar conversiones de unidades arbitrarias a costos computacionales insignificantes.

Podemos concluir de lo anterior que la conversión del sistema de medición a gran escala será un ejercicio completamente inútil, lo que explica por qué EE. UU. Nunca se molestó (y probablemente no se molestaría en el futuro).


El gran tamaño de la base de instalación garantizará que las medidas tradicionales estadounidenses se mantengan de hecho, si no de nombre. Por ejemplo, si usamos el sistema métrico y un niño lanza una pelota de béisbol a través de mi ventana, la reemplazaré por una que mida 122 cm de ancho por 91.5 cm de alto, pero eso es solo una ventana de 4 pies por 3 pies vestida con números métricos. Esto se extiende a todo tipo de cosas: por ejemplo, si no desea volver a enroscar cada orificio de tornillo en el país, terminará produciendo cosas como un perno M6.35x1.27, lo mismo algo como el perno UTS 1/4 "-20, pero con números que son mucho más incómodos.


Puedo sugerir una razón para continuar con el informe meteorológico de las Unidades Imperiales. El beneficio de Fahrenheit es que su escala es más granular. Por cada grado Celsius, obtienes 1.8 grados más de precisión en Fahrenheit. Que cuando se informa el clima en grados Celsius, casi solo se informa en números enteros. La mayoría de las veces no es gran cosa, hasta que hace mucho calor o frío en términos humanos. Ese es el segundo beneficio de Fahrenheit, a 0 y 100 es incómodo pero no fatal para las personas.

  • Fahrenheit
    • 0: muy frío
    • 100: muy caliente
  • Celsius
    • 0: Frío
    • 100: Muerto
  • Kelvin
    • 0: Muerto
    • 100: Muerto

Sería demasiado fácil simplemente despertar y realmente MIRAR el sistema métrico, ver la lógica de la facilidad con la que puede especificar cuántos centímetros hay en 5.3 kilómetros (entonces, la primera pista es que los prefijos reales en el sistema métrico SIGNIFICAN ALGO - también conocido como centímetro tiene 100 a un metro, como centi indicaría. luego tienes kilómetro- que indicaría 1000 metros ... entonces tienes 5.300 metros por 100, y por lo tanto, incluso un idiota puede ver que 53.000 centímetros constituyen 5,3 kilómetros)

en cambio, la gente en Estados Unidos confía en lo que la gente del resto del mundo confía en todo tipo de cuestiones: terquedad y respuestas habituales arraigadas. Ésta es en realidad la forma en que toda la raza humana afronta el cambio. Da la casualidad de que todo el curso de la historia desde la revolución industrial ha contribuido a arraigar este conjunto particular de prácticas en los estadounidenses, de la misma forma en que los irlandeses o polacos arraigaron la papa en su cocina: simplemente se pegó.

tratar de promover el cambio, aunque a menudo se percibe como útil o necesario, en una batalla cuesta arriba cuando se trata de humanos debido a este "conservadurismo a borbotones" por el cual ciertos sistemas pueden ser muy flexibles pero de repente se endurecen a medida que el uso se acumula. Esto es tanto como un servidor web de producción a menudo nunca obtendrá sus actualizaciones y correcciones menores, ya que simplemente ya no existe el concepto de tiempo de inactividad por mantenimiento. UPS.


La respuesta es bastante simple. Libertad. En los Estados Unidos, las personas son libres de elegir el sistema que quieran usar, y el gobierno aún no tiene el poder suficiente para obligarlos a usar un sistema diferente. Entonces el embotellador de leche que ha estado embotellando su leche en galones, medio galones, cuartos, pintas y medias pintas seguirá haciéndolo, porque para eso está hecho, y eso es también lo que sus clientes exigen y entienden. Tiene una ventaja económica considerable para seguir usando las mismas unidades. Tenemos una constitución que se supone que limita el poder del gobierno, y hasta ahora eso ha impedido un cambio de unidades por decreto.

Para comprender esta respuesta, es instructivo observar el proceso de metrificación en Gran Bretaña. Todo lo que se necesita es una pequeña investigación sobre la historia de Gran Bretaña con el sistema métrico para ver que esta pregunta se basa en una premisa falsa. He encontrado artículos de noticias que lamentan el hecho de que Gran Bretaña utiliza una mezcla de unidades imperiales y métricas (¿Pensará alguna vez la gente británica en métricas? Http://www.bbc.co.uk/news/magazine-16245391). Recuerdo una vez que estaba visitando a uno de mis amigos ingleses de la universidad. Me senté junto a él en la cama y mi peso creó una depresión, atrayéndolo hacia mí. Se levantó de un salto y exclamó: "¡Dios mío, debes pesar 16 piedras!". Por cierto, acertó, ese es casi exactamente mi peso.

Bien, ahora volvamos a la historia. A continuación se muestra un extracto de wikipedia sobre la Metricación del Reino Unido (http://en.wikipedia.org/wiki/Metrication_in_the_United_Kingdom)

La adopción del sistema métrico se había discutido en el Parlamento ya en 1818 y algunas industrias e incluso algunas agencias gubernamentales se habían metrificado, o estaban en proceso de hacerlo a mediados de la década de 1960. Sin embargo, no se acordó una política gubernamental formal para apoyar la metrificación hasta 1965. Esta política, iniciada en respuesta a las solicitudes de la industria, fue para apoyar la metrificación voluntaria, y los costos aumentaron donde cayeron. En 1969, el gobierno creó la Junta de Metricación como un Quango para promover y coordinar la metrificación. En 1978, después de que algunos minoristas de alfombras volvieron a fijar precios por yarda cuadrada en lugar de metro cuadrado, la política del gobierno cambió y comenzaron a emitir órdenes que obligan a la medición en ciertos sectores. En 1980, la política del gobierno cambió nuevamente para preferir la metrificación voluntaria y se abolió la Junta de Metricación. Para cuando se disolvió la Junta de Metricación, todos los sectores económicos que estaban dentro de su competencia, excepto la señalización vial y partes del sector del comercio minorista, se habían consolidado. El tratado de adhesión a la Comunidad Económica Europea (CEE), al que se adhirió el Reino Unido en 1973, obligaba al Reino Unido a incorporar en la legislación nacional todas las directivas de la CEE, incluido el uso de un conjunto de unidades prescrito basado en el SI para muchos fines. dentro de cinco años. En 1980, la mayoría de los productos preenvasados ​​se vendían utilizando las unidades prescritas. El uso obligatorio de unidades prescritas para las ventas al por menor entró en vigor en 1995 para los productos envasados ​​y en 2000 para los productos vendidos a granel por peso. El uso de "indicaciones suplementarias" o unidades alternativas (generalmente las unidades imperiales tradicionales que se usaban anteriormente) originalmente estaba permitido solo por un período limitado. Sin embargo, ese período tuvo que extenderse varias veces debido a la resistencia del público, hasta que en 2009 se eliminó finalmente el requisito de cesar finalmente el uso de unidades tradicionales junto con unidades métricas.

La Quango (organización no gubernamental cuasi autónoma) estuvo activa desde 1969 hasta 1980. Este período representó el mayor avance en la metrificación desde que comenzó el proceso.

Para cuando se disolvió la Junta de Metricación, todos los sectores económicos que estaban dentro de su competencia, excepto la señalización vial y partes del sector del comercio minorista, se habían consolidado.

Estos Quangos son organizaciones no gubernamentales a las que el gobierno les da poder y financiamiento. Debido a que estos quangos son no gubernamentales y algo autónomos, pueden ejercer el poder contra la voluntad del pueblo y el pueblo tiene muy pocos recursos. Estos Quangos parecen ser un experimento fallido de autocracia, ya que el Reino Unido está en proceso de retirar fondos y eliminar a muchos de ellos. También ha habido acusaciones de que los nombramientos para ellos se basan más en el patrocinio político que en las calificaciones, y son muy costosos para los servicios que brindan.

En su recuerdo de su tiempo como jefe de Metrication Quango, Jim Humble, parece validar la hipótesis de la 'metricación por la fuerza'.

Los minoristas de High Street encontraron una enorme ventaja comercial al volver a las ventas por metro cuadrado. No se podía persuadir a los consumidores de que creyeran que los bienes que costaban, por ejemplo, 10 libras por metro cuadrado o 12 libras por metro cuadrado tenían prácticamente el mismo precio. Los consumidores compraron, en un volumen muy significativo, la versión imperial aparentemente más barata. La medición de las ventas de alfombras entró en reversa a gran escala y las Cámaras de Comercio y las asociaciones minoristas presionaron por un liderazgo firme del Gobierno, es decir, el corte obligatorio.

¿Cuál habría sido el resultado si los miembros del Quango fueran funcionarios electos, responsables ante sus electores? Compare con el proceso de metricación para el mismo período de tiempo en los EE. UU.

Se inició la conversión voluntaria (1975) y se estableció la Junta Métrica de los Estados Unidos (USMB) para la planificación, la coordinación y la educación pública. El componente de educación pública llevó a la conciencia pública del sistema métrico, pero la respuesta pública incluyó resistencia, apatía y, a veces, el ridículo. [7] En 1981, la USMB informó al Congreso que carecía del mandato legislativo claro necesario para lograr la conversión nacional. Debido a esta ineficacia y un esfuerzo de la administración Reagan - particularmente de los esfuerzos de Lyn Nofziger [8] como asesor de la Casa Blanca para la administración Reagan, para reducir el gasto federal - la USMB se disolvió en el otoño de 1982.

La USMB en los EE. UU. Informó que no pudieron lograr un cambio porque carecían del mandato del Congreso necesario para lograr la conversión nacional. Traducción: No tenían suficiente poder para obligar a la gente a incurrir en los costos de cambiar. Está claro que en ambos casos el costo de cambiar al sistema métrico fue bastante alto, y las personas no están dispuestas a pagar los costos a menos que sea por la fuerza. De hecho, parece que tenían una ventaja económica considerable al permanecer con sus sistemas existentes.


Imperialismo

El imperialismo es un término utilizado para describir la dominación de un estado sobre varios otros. A principios del siglo XXI, generalmente se piensa que el imperialismo es una mala idea. Después de que terminó la Segunda Guerra Mundial en 1945, y cada vez más a fines del siglo XX, la mayoría de la gente llegó a ver las políticas imperialistas como moralmente reprobables y económicamente inadecuadas.

Durante la Guerra Fría, ambas superpotencias, Estados Unidos y la Unión Soviética, se oponían oficialmente al imperialismo y, en general, intentaban evitar que otros países siguieran esas políticas. Esto se debió en parte a que sus dos ideologías, el comunismo en la Unión Soviética y el capitalismo democrático en los Estados Unidos, se oponían al imperialismo. También tenían intereses nacionales que estaban en conflicto con los de las principales potencias imperiales europeas. Además, los numerosos países del Tercer Mundo que se habían independizado recientemente se oponían al imperialismo europeo, que creían que sólo recientemente había sido malo para ellos.

quien controla el gobierno? Estado nacional

¿Cómo se coloca al gobierno en el poder? Conquista

¿Qué roles tiene la gente? Proporcionar servicios militares y laborales.

¿Quién controla la producción de bienes? Estado nacional

¿Quién controla la distribución de bienes? Estado nacional

grandes figuras Genghis Khan Hernán Cortés

ejemplo histórico Imperio mongol, 1206-1368

Pero el imperialismo no siempre ha sido tan impopular. De hecho, muchos países han perseguido abierta y agresivamente la expansión imperialista. A lo largo de gran parte de la historia de la humanidad ha habido escritores que han ensalzado la conquista imperial, políticos que han diseñado políticas para permitir el dominio imperial y pueblos que han apoyado los designios imperiales.


El nuevo naturalismo

El primero de los teatros independientes fue el Théâtre-Libre (“Teatro Libre”) fundado en 1887 por André Antoine, quien se ganaba la vida como empleado de la Paris Gas Company. El Théâtre-Libre era un teatro de aficionados sin hogar propio. Contrataba salas o teatros donde estaban disponibles y vendía entradas para sus actuaciones a una membresía cerrada. De esta forma evitó la censura. La intención original de Antoine era presentar obras que habían sido rechazadas por la Comédie-Française, por lo que el repertorio era ecléctico. El mayor impacto que tuvo el grupo fue con una serie de obras de teatro naturalistas. El teatro estaba en ese momento rezagado con respecto a la literatura y, aunque Émile Zola había escrito un ensayo titulado "Naturalismo en el teatro" en 1881 y había producido lo que se considera la primera obra naturalista, Thérèse Raquin, en 1873, ningún teatro se dedicó a una política naturalista hasta que Antoine fundó el Théâtre-Libre.

Siguiendo los desarrollos científicos y el escepticismo filosófico del siglo XIX, los reformadores sociales de las dos últimas décadas del siglo indagaron en las causas de la conducta humana y postularon que el significado del carácter humano se encontraba en su interacción con lo físico. entorno social y económico. El nuevo teatro exigía "veracidad" no solo en la escritura sino también en la actuación y la puesta en escena. Se esperaba que los actores ignoraran a la audiencia y se comportaran y hablaran como si estuvieran en casa. A Antoine se le atribuye normalmente el mérito de ser el primero en exigir a un actor que le dé la espalda a la audiencia de este estilo de actuación surgió el concepto de la “cuarta pared” que separa el escenario de la audiencia. Detrás de este “muro” —invisible para el público, opaco para los actores— el entorno retratado debía ser lo más auténtico posible. El mismo Antoine diseñó habitaciones y luego decidió qué pared se "eliminaría". En La carnicería, colgó cadáveres de animales en el escenario.

Sin embargo, es posible sobrestimar el compromiso de Antoine con el naturalismo, ya que gran parte de su repertorio no era naturalista y las descripciones de varias de las presentaciones de Théâtre-Libre muestran una experimentación imaginativa con efectos de iluminación que va mucho más allá de la creación realista temporal y atmosférica. condiciones. La primera producción del Théâtre-Libre no tenía escenografía, solo unos pocos muebles tomados de la madre de Antoine, pero fue esta producción la que marcó el estilo naturalista. Zola, el filósofo del movimiento, había deplorado el hecho de que el teatro naturalista comenzara creando una representación externa del mundo en lugar de concentrarse en el estado interno de los personajes. Strindberg demostró que unas pocas propiedades cuidadosamente seleccionadas podrían sugerir una habitación completa. Con las ideas de Antoine y Strindberg, los días de las puertas batientes de lona y los estantes de la cocina pintados en las paredes del plató llegaron a estar contados. Cuanto más natural y detallada se volvía la actuación, más chocaba con un fondo pintado.

Las innovaciones de Antoine contribuyeron en gran medida a establecer el principio de que cada obra requiere su propio entorno distintivo. En 1906, como director del Théâtre de l’Odéon, subvencionado por el estado, produjo obras clásicas en las que se esforzó por lograr el realismo no mediante la decoración y el vestuario de época, sino recreando las convenciones teatrales del siglo XVII.

El nuevo modelo de teatro ambientado en Francia fue imitado en Alemania durante el mismo período. Otto Brahm modeló su sociedad teatral, Freie Bühne, fundada en Berlín en 1889, según el Théâtre-Libre de Antoine. Su primera producción fue la de Ibsen Fantasmas. Sobre la base de este y otros ejemplos, podría decirse que Ibsen fue pionero en el repertorio, Saxe-Meiningen en los métodos de puesta en escena y Antoine en la forma organizativa de una serie de teatros pequeños e independientes que surgieron en toda Europa.

Con objetivos ideológicos y gustos teatrales en mente, los miembros de la audiencia de teatro de clase media alemana formaron una organización llamada Freie Volksbühne en 1890 con el propósito de comprar bloques de boletos y encargar representaciones e incluso producciones para sus miembros, que incluía una gran cantidad de personas. elemento de la clase trabajadora. Al principio de su historia, la organización se dividió entre Freie Volksbühne, que intentaba hacer que el teatro estuviera disponible para un público más amplio, y Neue Freie Volksbühne, que tenía vínculos y políticas socialistas específicas. Finalmente, los dos brazos se recombinaron y pudieron no solo subsidiar las representaciones, sino también construir su propio teatro y montar sus propias producciones.

Durante la década de 1890 en Francia, se intentó un programa similar de democratización. Uno de los principales impulsores de esto fue Romain Rolland, cuyo libro Teatro del Pueblo ( Le Théâtre du peuple, 1903), inspiró movimientos similares en otros países.

En Inglaterra las obras de Ibsen despertaron un gran interés y atrajeron la atención de los censores. El primer teatro independiente inglés fue organizado por Jack Thomas Grein, y su primera producción en 1891 fue la de Ibsen. Fantasmas. La intención de Grein de encontrar escritores británicos del nuevo drama se vio frustrada hasta la llegada de George Bernard Shaw, el ibsenita más famoso de todos, en 1892, con su primera obra de teatro, Casas de viudos. Shaw siguió siendo el pilar del movimiento del teatro independiente en Gran Bretaña. Su preeminencia en el teatro independiente en Inglaterra, junto con el éxito de Arthur Wing Pinero en el teatro comercial realista, llevaron a una importante innovación en la puesta en escena en Inglaterra. Ambos dramaturgos participaron en el casting de sus obras, lo que en el caso de Pinero supuso una ruptura con el antiguo casting de la sociedad anónima y con la institución del casting a mecanografiar. Shaw pudo imponer su propia interpretación y dirección escénica en la producción de sus obras.

Rusia también siguió el patrón del movimiento de teatro independiente que se desarrolló en Francia, Alemania e Inglaterra (ver más adelante Desarrollos en Rusia y la Unión Soviética).


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Supervivencia cultural versus asimilación forzada: la guerra renovada contra la diversidad

Ethnologue, publicado por SIL International, estima que de los más de dos millones de personas que se identifican como indígenas estadounidenses en los Estados Unidos, solo 361, 978 todavía hablan una de las 154 lenguas indígenas restantes, y muchas de ellas solo las hablan los indígenas. muy viejo. Esto es aproximadamente la mitad del número de idiomas que se hablaban en 1492 en lo que se convertiría en los Estados Unidos. En un extremo, siete de los 154 idiomas restantes son hablados por una sola persona (Coos, Eyak, Kalapuya, Coast Miwok, Plains Miwok, Northeastern Pomo y Serrano), y en el otro extremo, 148.530 de un estimado de 250.000 navajos todavía hablan. su idioma diné. Las lenguas indígenas americanas, que no pueden ser ayudadas por la inmigración como otras lenguas minoritarias en los Estados Unidos, se están extinguiendo, una tras otra.

Uno de los factores clave en la supervivencia de las lenguas indígenas americanas ha sido el aislamiento de muchas reservas indígenas, que tienden a estar ubicadas en tierras que ninguno de los conquistadores blancos quería cuando se establecieron las reservas en el siglo XIX. Hoy, sin embargo, las carreteras, las antenas parabólicas y el progreso en general están llegando rápidamente a las comunidades indígenas más aisladas. Como dijo en navajo un anciano entrevistado por la profesora de la Universidad del Norte de Arizona, Evangeline Parsons Yazzie: "La televisión está robando el lenguaje a nuestros hijos". A medida que los niños navajos aprenden inglés y la cultura dominante a través de los medios de comunicación y la escuela, se separan cada vez más de sus abuelos, algunos de los cuales no hablan inglés. Como dijo uno de los informantes de Yazzie, "las personas mayores que solo hablan navajo están solas". Yazzie concluyó que, "El uso de la lengua materna es como una terapia, las palabras nativas específicas expresan amor y cariño. Conocer el idioma presenta a uno una fuerte identidad propia, una cultura con la que identificarse y una sensación de bienestar".

Muchos indios americanos ven el lenguaje como la clave de su identidad y se preguntan si uno puede ser navajo, apache o cuervo sin hablar el idioma tribal. El idioma navajo sobrevive con mayor fuerza entre los navajos más antiguos, en las salas capitulares de los navajos (la unidad de gobierno local de la tribu) y en algunas iglesias cristianas que usan una Biblia y un himnario en idioma navajo. Es menos probable que los indios más jóvenes hablen su idioma tribal porque las escuelas a las que asisten, la música que escuchan y la televisión que ven están en inglés. Los idiomas tribales se consideran "pasados ​​de moda", "desactualizados" y "no son geniales" para los niños criados en televisión. Cuando estos niños crecen y tienen hijos, los crían para que solo hablen inglés porque es el único idioma que han aprendido a hablar con fluidez. Si esta situación no cambia, la mayoría de las lenguas indias restantes se extinguirán en una generación o dos.

La pérdida del aislamiento no es la única amenaza actual para las lenguas indígenas americanas. La vieja idea de que todos los estadounidenses deberían simplemente hablar inglés está siendo promovida por grupos como U.S. English (una vez dirigido por Linda Chavez) e English First. Estos grupos abogan por una enmienda a la Constitución de los Estados Unidos para convertir el inglés en el idioma oficial de los Estados Unidos y limitar legalmente el uso de otros idiomas. La mitad de los estados ya tienen algún tipo de ley oficial en inglés. La ley de Luisiana de 1811 es la primera de ellas y la ley de Utah de 2000 es la más reciente. Esta preocupación por la importancia del inglés es relativamente reciente: 21 de los 26 estados con leyes de inglés oficial las aprobaron desde 1981.

Un segundo enfoque para atacar las lenguas minoritarias es el movimiento para oponerse a la educación bilingüe. El sesenta y tres por ciento de los votantes de Arizona, por ejemplo, eligieron poner fin a la educación bilingüe cuando votaron a favor de la Proposición 203 en sus boletas de noviembre de 2000. En su lugar, los votantes sustituyeron un año de inmersión en inglés no probada comercializada bajo el lema "English for the Children". Esto, a pesar de la oposición a la Proposición 203 por parte de los principales periódicos del estado, rectores de universidades y expertos en educación de idiomas, y a pesar del hecho de que los puntajes de las pruebas reportados por el Departamento de Educación de Arizona mostraron que los estudiantes en programas bilingües obtenían mejores resultados académicos que aquellos que no estaban inscritos. en tales programas.

La Proposición 203 fue encabezada y financiada por Ron Unz, un millonario informático con ambiciones políticas que en 1998 respaldó una iniciativa exitosa similar, la Proposición 227, en California. Unz se describe a sí mismo como "un firme creyente en el asimilacionismo estadounidense". Al contribuir con un artículo titulado "California y el fin de la América blanca" en la edición de noviembre de 1999 de Commentary, escribió sobre la "decadencia social y la violencia" en la nueva California multiétnica, y sobre cómo la aprobación de la Proposición 227 salvar a Estados Unidos de la división étnica. Aunque los inmigrantes, especialmente de México, eran los objetivos de Unz, los indígenas estadounidenses no estaban exentos de las disposiciones de la Proposición 227.

Las tribus indígenas de Arizona vieron la Proposición 203 como un ataque directo a sus intentos de mantener vivos sus idiomas y se opusieron firmemente a ella. En un comunicado de prensa de septiembre de 2000, la presidenta de la Nación Navajo, Kelsey Begaye, declaró que "la preservación de la cultura, la tradición y el idioma navajo" es el principio rector más importante de la Nación Navajo. Continuó diciendo:

El estilo de vida navajo se basa en el idioma navajo. Por tradición, la historia de nuestro pueblo y las historias de nuestro pueblo se transmiten de una generación a otra a través de la comunicación oral. Naturalmente, la verdadera esencia y los significados de muchas historias, tradiciones y costumbres navajos no pueden transmitirse, entenderse o comunicarse por completo como se cuentan a través de idiomas distintos del navajo.

Solo cuatro de los 15 condados de Arizona rechazaron la Proposición 203, tres de esos cuatro eran los que comprendían partes de la Nación Navajo.

Después de la aprobación de la Proposición 203, Jack Jackson, un senador estatal navajo de Arizona, solicitó la opinión del Fiscal General sobre si la Proposición 203 se aplicaba a los navajos. El 15 de febrero de 2001, Janet Napolitano dio su opinión de que no se aplicaba a ninguno de los indígenas de Arizona que vivieran dentro o fuera de las reservas. Ella basó su opinión en "principios de soberanía tribal", redacción tomada de la Ley de lenguas nativas americanas de 1990, que establece que "el derecho de los nativos americanos a expresarse mediante el uso de lenguas nativas americanas no se restringirá en ningún procedimiento público , incluidos los programas de educación con apoyo público ". La opinión también señaló el uso del término "inmigrante" en la redacción de la propuesta.

Supresión cultural de las minorías

El etnocentrismo que genera asimilacionismo es un fenómeno mundial, y los esfuerzos legales para suprimir las lenguas y culturas minoritarias no son nuevos, especialmente en lo que respecta a las lenguas indígenas americanas.

En repetidas ocasiones en la década de 1880, el gobierno de los EE. UU. Exigió que todas las instrucciones para los indios fueran en inglés. Las ceremonias tradicionales indias, como la Danza del Sol de los indios de las llanuras, fueron prohibidas. Los estudiantes que ingresaban a los internados y las escuelas diurnas del gobierno se vestían, cambiaban de habitación y se les cambiaba el nombre. Los cuartos cerrados con llave se usaron como "cárceles" y se empleó el castigo corporal para hacer cumplir las reglas escolares que generalmente incluían la prohibición de los idiomas tribales. En su autobiografía, el agente indio, maestro de mucho tiempo, administrador escolar y agente indio Albert Kneale informó que a los estudiantes indios en las escuelas indias "se les enseñó a despreciar todas las costumbres de sus antepasados, incluida la religión, el idioma, las canciones, la vestimenta, las ideas y los métodos". de vivir ". Las alternativas para los indios eran la aniquilación o la asimilación (entonces llamada "civilización").

La escolarización se hizo cumplir con la policía tribal, que estaba bajo el control de agentes indios, e incluso el Calvario de los Estados Unidos. Los adultos que se resistieron a enviar a sus hijos a escuelas que devaluaban sus culturas tribales fueron castigados en 1894, 19 hombres indios Hopi fueron enviados a la prisión militar en la isla de Alcatraz por tal infracción. Si bien los duros métodos asimilacionistas funcionaron con algunos indios, también generaron resistencia en otros. El artista Hopi Fred Kabotie recordó en su autobiografía: "He descubierto que cuanta más educación externa recibo, más aprecio el verdadero camino Hopi. Cuando los misioneros llegaban a la aldea y trataban de convertirnos, solía preguntarme por qué alguien querría ser cristiano si eso significara volverse como esa gente ".

Irónicamente, después de años de supresión en las escuelas, el ejército de los EE. UU. Puso en servicio el navajo y otros idiomas tribales durante la Segunda Guerra Mundial para codificar y decodificar rápidamente las transmisiones militares. Los "Habladores de códigos" navajos especialmente entrenados fueron particularmente útiles en el Pacífico Sur, donde usaron un código basado en el idioma navajo que los japoneses nunca pudieron descifrar. Inicialmente mantenidos como "un secreto militar", los 29 Navajo Code Talkers originales recibieron medallas de oro de honor del Congreso por su servicio el año pasado. Actualmente se comercializa un muñeco Code Talker "GI Joe" que habla navajo.

El movimiento de derechos civiles

El Movimiento por los Derechos Civiles creó un clima para una educación más apropiada culturalmente. En 1968, el Congreso de los Estados Unidos aprobó la Ley de Educación Bilingüe (Título VII de la Ley de Educación Primaria y Secundaria) bajo disposiciones de consentimiento unánime. Aunque estaba dirigido a los hispanos, las tribus indígenas americanas vieron rápidamente que podían beneficiarse de las disposiciones de la ley. En 1975, el Congreso aprobó la Ley de Autodeterminación y Asistencia Educativa de los Indios, que proporcionó un mayor control de la educación de los indios por parte de los indios.

Los resultados de políticas gubernamentales represivas pasadas específicamente dirigidas a las lenguas indígenas americanas fueron reconocidas por el Congreso en 1990 con la aprobación de la Ley de Lenguas Nativas Americanas (P.L.101-407). El Congreso concluyó que "el estado de las culturas y los idiomas de los nativos americanos es único y Estados Unidos tiene la responsabilidad de actuar junto con los nativos americanos para garantizar la supervivencia de estas culturas e idiomas únicos". El Congreso estableció como política de los Estados Unidos "preservar, proteger y promover los derechos y la libertad de los nativos americanos para usar, practicar y desarrollar las lenguas nativas americanas".

Aunque la Ley de Educación Bilingüe de 1968 condujo a la enseñanza de idiomas distintos del inglés en las escuelas, el activista del lenguaje Blackfeet Darrell Kipp señala acertadamente que:

Los programas bilingües están diseñados para enseñar inglés, no su idioma tribal. No estamos en contra del inglés, pero queremos agregar nuestro idioma y darle el mismo estatus. La educación bilingüe típicamente enseña el idioma quince minutos al día.

Quince minutos, o incluso 50 minutos, al día simplemente no es tiempo suficiente para desarrollar la fluidez del lenguaje. Cada vez más, Kipp y otros activistas de las lenguas indígenas abogan por metodologías de enseñanza por inmersión que den más tiempo en el aula a las lenguas tribales. El Secretario de Educación de los Estados Unidos, Richard W.Riley, en un discurso el 15 de marzo de 2000, apoyó firmemente las escuelas de inmersión en dos idiomas, que dedican aproximadamente la mitad del día escolar, en lugar de 15 minutos, al aprendizaje de idiomas. Por supuesto, con tanto tiempo dedicado al aprendizaje de idiomas, el contenido académico se integra en las lecciones para que los estudiantes no se queden atrás en matemáticas, ciencias, estudios sociales y otras materias escolares. Mientras trabajaba en la escuela Rock Point Community en Arizona, descubrí que los estudiantes navajo que estuvieron inmersos en navajo durante medio día en los grados primarios no solo aprendieron a leer y escribir en su idioma navajo, sino que también aprendieron inglés mejor que en las escuelas circundantes donde solo se habla inglés. fue enseñado. Ya es bastante difícil aprender a leer, escribir y comprender materias como matemáticas en un idioma que puedas hablar. Puede convertirse en una experiencia abrumadoramente negativa aprender esto primero en un idioma que apenas está comenzando a comprender.

También se están haciendo mayores esfuerzos para enseñar lenguas indígenas fuera de la escuela. Por ejemplo, durante el verano de 2000, la aldea hopi de Mishongnovi llevó a cabo un programa que involucró a artistas locales de la aldea que trabajaban con niños de 5 a 19 años. Junto con las artesanías tradicionales, el programa trabajó para sumergir a los niños en el idioma Hopi.

De especial importancia en la revitalización de las lenguas y culturas indígenas americanas ha sido el movimiento de universidades tribales; el número de universidades tribales ha crecido de una en 1969 a más de 30 en la actualidad. Lionel Bordeaux, presidente durante mucho tiempo del Sinte Gleska College, llamó a la preservación cultural "la base de los colegios tribales".

Los defensores del inglés como idioma oficial ven amenazado su dominio y lo consideran el "pegamento" que mantiene unido a nuestro país y una panacea para los problemas de pobreza que enfrentan muchas minorías étnicas en los Estados Unidos. Una carta al editor en la edición del 27 de diciembre de 1999 de USA Today afirmaba: "Lo único que une a los EE. UU. Como nación y hace posible la combinación de tantas mezclas culturales y étnicas variadas es que tenemos un idioma común". Una carta similar apareció en la edición del 21 de noviembre de 2000 de Arizona Republic. Su autor insistió: "Todos debemos poder comunicarnos en un solo idioma, el único pegamento que une a este gran país".

Sostengo que el "pegamento" que mantiene unido a este país no es el idioma inglés, sino las ideas incorporadas en la Declaración de Independencia, la Constitución de los Estados Unidos y otros documentos clave de la experiencia democrática. Las definiciones de "libertad", "libertad" y "libertad de expresión" en esos documentos deben ampliarse para incluir los derechos individuales y de grupo al patrimonio, los idiomas y las culturas. La supresión gubernamental de las lenguas y culturas minoritarias viola la libertad de los ciudadanos indígenas estadounidenses, latinos y de otras minorías lingüísticas. La conformidad forzada se sigue imponiendo a las minorías étnicas en los Estados Unidos a través de la escolarización asimilacionista, solo en inglés, en detrimento de una ciudadanía plena e igualitaria.

Las investigaciones indican que los inmigrantes están aprendiendo inglés más rápido ahora que nunca antes de que el dominio del inglés en los Estados Unidos no se vea amenazado de ninguna manera. Por el contrario, son las lenguas inmigrantes las que están amenazadas. En palabras del abogado Lani Guinier (1994) y otros, las minorías a través del proceso de iniciativa están siendo sometidas a la "tiranía de la mayoría" de la democracia. Los indígenas estadounidenses, que comprenden menos del uno por ciento de la población de la nación, están indefensos frente a la mayoría a menos que presenten un frente unido, se unan a otras minorías y recluten activamente el apoyo de la corriente principal estadounidense. El periodista David Broder, en su nuevo libro Democracy Derailed: Initiative Campaigns and the Power of Money, detalla cómo el proceso de iniciativa en California y otros estados puede sumergir los puntos de vista de las minorías y ofrecer panaceas impulsadas por lemas para problemas sociales profundamente arraigados.

A medida que mueren las lenguas indígenas americanas, muere la sabiduría acumulada de sus culturas. En una conferencia de educación bilingüe en Anchorage, Alaska, en 1996, tomé una tarjeta que describía los valores tradicionales de los esquimales Iñupiaq. Un lado de la tarjeta decía:

Cada Iñupiaq es responsable ante todos los demás Iñupiat por la supervivencia de nuestro espíritu cultural y los valores y tradiciones a través de los cuales sobrevive. A través de nuestra familia extendida, retenemos, enseñamos y vivimos nuestro estilo Iñupiaq.

El otro lado decía: "Con la guía y el apoyo de los ancianos, debemos enseñar a nuestros hijos los valores del Iñupiaq". Se enumeraron los valores de "conocimiento del idioma, compartir, respeto por los demás, cooperación, respeto por los mayores, amor por los niños, trabajo arduo, conocimiento del árbol genealógico, evitación de conflictos, respeto por la naturaleza, espiritualidad, humor, roles familiares, cazador éxito, habilidades domésticas, humildad [y] responsabilidad con la tribu ". Con la pérdida de estos valores tradicionales y los idiomas a través de los cuales se les enseñó, las comunidades y familias indígenas americanas que funcionan están siendo destruidas, dejando a su paso familias disfuncionales y una miríada de otros problemas sociales.

Los ancianos indios americanos quieren que sus nietos respeten a sus mayores, trabajen duro, estudien en la escuela, no beban y, por supuesto, recuerden que son indios. Hoy en día, incluso en las reservas indígenas rurales, hay actividad de pandillas juveniles. El Dr. Richard Littlebear, presidente de Dull Knife Community College y activista lingüístico de Northem Cheyenne, escribe:

Aparentemente, nuestros jóvenes buscan en las pandillas urbanas aquellas cosas que les den un sentido de identidad, importancia y pertenencia. Sería muy bueno si se fijaran en nuestras propias características tribales porque ya tenemos todas las cosas que aparentemente nuestra juventud está buscando y encontrando en las pandillas socialmente destructivas. [Una] característica que realmente distingue a una pandilla es el idioma que hablan. Si pudiéramos transferir la lealtad de los jóvenes a nuestras propias tribus y familias, podríamos restaurar el tejido social deshilachado de nuestras reservas. Necesitamos hacer que nuestros hijos vean nuestros idiomas y culturas como viables y tan valiosos como cualquier cosa que vean en la televisión, películas o videos.

Mi cuarto de siglo de participación en la educación indígena estadounidense y la educación bilingüe como maestra de escuela secundaria, administradora de escuela y profesora universitaria respalda la afirmación del Dr. Littlebear de que los movimientos de reactivación del lenguaje y la cultura son generalmente saludables para Estados Unidos. Los disturbios y la violencia étnica son producto de la pérdida de los valores tradicionales y de la pobreza, no del multilingüismo y el multiculturalismo. La asimilación lingüística y cultural no curará ninguno de estos males.

Los aspectos legales de la asimilación que se personifican en las Proposiciones 203 y 227 son divisivos y destructivos. No sólo dividen a los Estados Unidos "blancos" de los Estados Unidos minoritarios, sino que también crean divisiones dentro de las minorías entre aquellos que piensan que ser un "buen estadounidense" está asociado con características superficiales como hablar inglés. Ser estadounidense significa adherirse a los principios de la Declaración de Independencia, la Constitución, la Carta de las Naciones Unidas y otras representaciones de democracia, libertad y tolerancia. Estos se pueden vivir en cualquier idioma.

Referencias y lectura adicional

Begaye, K. (2000). Comentario de un invitado: El presidente Begaye aborda la propuesta solo en inglés. The Navajo Hopi Observer 19:37, págs.4.

Broder, D.S. (2000). Democracia descarrilada: campañas de iniciativa y el poder del dinero. Nueva York: Harcourt.

Grimes, B., Ed. (1996).Ethnologue: Idiomas del mundo (13ª edición). Dallas: SIL, Internacional. www.ethnologue.com/.

Guinier, L. (1994). La tiranía de la mayoría: equidad fundamental en la democracia representativa. Nueva York: Free Press.

James, J.S. (2000). Mantener las culturas y comunidades fuertes en Hopi. The Navajo Hopi Observer 19:47, págs.

Kabotie, F. (con Bill Belknap) (1977). Fred Kabotie: artista indio Hopi. Flagstaff: Museo del Norte de Arizona.

Kipp, D. (2000). Fomento, orientación, conocimientos y lecciones aprendidas para los activistas de lenguas nativas que desarrollan sus propios programas de lenguas tribales. Browning, MT: Instituto Piegan.

Kneale, A.H. (1950). Agente indio. Caldwell, DNI: Caxton.

Littlebear, R. (1999). Algunas ideas raras y radicales para mantener vivas las lenguas indígenas. En Revitalizar las lenguas indígenas. Reyhner, J., Cantoni, G., St. Clair, R.N. y Parsons Yazzie, E., Eds. Flagstaff, AZ: Universidad del Norte de Arizona. Pp 1-5.

Oberly, J.H. (1885). En Informe anual del comisionado de asuntos indios al secretario del interior para el año 1885, lxxv-ccxxv. Washington, DC: Oficina de Imprenta del Gobierno de EE. UU.

Parsons Yazzie, E. (1995). Un estudio de las razones del abandono del idioma navajo según lo perciben los padres de habla navajo. Tesis doctoral inédita. Flagstaff: Universidad del Norte de Arizona.

Copyright del artículo Cultural Survival, Inc.


Investigación y Publicación

Las revistas académicas sobre estudios de la mujer se iniciaron en los Estados Unidos desde el principio (1972 para Estudios feministas 1975 para Signos: una revista de mujeres en la cultura y la sociedad pero no hasta 1988 para el Revista de la Asociación Nacional de Estudios de la Mujer ), y pronto se publicaron revistas en todo el mundo. En 1999 se formó una Red Internacional informal de Revistas de Estudios de la Mujer (ahora Red de Revistas Feministas), que se reunió primero en Tromso, Noruega, luego en Halifax, Canadá, en 2001 y en Kampala, Uganda, en 2002. Treinta editoras de veintisiete revistas de veintiún países estaban representadas entre los miembros a principios del siglo XXI. Proyectos editoriales conjuntos, incluida una serie de libros de Zed Press, reimpresión de artículos de revistas del "sur económico" (países en desarrollo) de revistas del "norte económico" (naciones industrializadas, principalmente en el norte pero incluida Australia), una web sitio, y un listserv para que los miembros estén al tanto de los problemas actuales son parte de su trabajo.

Ellen Messer-Davidow examinó el número de libros y monografías académicas disponibles en inglés entre 1980 y 1998 y estimó que se publicaron 10.200 libros feministas durante ese período. Como ella dice, el conocimiento impreso es tan voluminoso que los académicos no pueden realizar un seguimiento, y mucho menos leerlo todo. Y los temas son sobreabundantes: "todo y cualquier cosa tiene género, & # x2026 el género es narrado, cuantificado o modelado, & # x2026 y 'género' como categoría analítica es interrogado" (Messer-Davidow, p. 167).


David Bindman

Todas estas son preguntas difíciles, pero debemos comenzar con lo que hemos heredado. El problema que tenemos en la historia del arte es que está fuertemente arraigado en las narrativas nacionales. Cuando se nos pregunta, todos nos identificamos como trabajando predominantemente en, digamos, el arte británico, francés o estadounidense. Esto significa que lo transnacional tiende a ser marginado, pero también puede ser una excusa para ignorar lo colonial.

Bien puede ser muy difícil evitar la especialización nacional, pero se puede aprovechar la historia del arte al considerar que la nación abarca su imperio, de modo que, digamos, el estudio del arte español incluye las colonias de esclavos de América Latina y el arte británico el colonias de esclavos en el Caribe. En cierto sentido, necesitamos re-colonizar la historia del arte.

Esto requeriría una base mucho más sólida en la historia, no como trasfondo sino como parte integral del tema. Todos los medievalistas deberían, por ejemplo, ser conscientes de las conexiones con los reinos africanos, la influencia del arte y la arquitectura islámicos, al igual que aquellos que trabajan en el Renacimiento italiano deben estar al tanto de las conexiones con el imperio otomano.

En cuanto a la disciplina, es necesario hacer más hincapié en el poder de las imágenes para construir ideas de nacionalidad y raza. Necesitamos investigar la construcción visual de otros pueblos, pues juega un papel decisivo en la naturalización de las ideas de diferencia que pueden resultar en acción social. Esto implicará una ampliación de la experiencia para incluir el estudio de todas las formas de cultura visual junto con el arte de los museos.

David Bindman es profesor emérito Durning-Lawrence de Historia del Arte en el University College de Londres..


La conciencia histórica en África es & mdashof & mdash bastante literalmente tan antigua como el tiempo, pero en Europa y América la conciencia del pasado de África & rsquos ha amanecido sólo más recientemente.1 En los Estados Unidos, los afroamericanos durante el siglo XIX atendieron por primera vez a los africanos y rsquo pasados ​​frente al pasado de África. escepticismo racializado de la época. Escribiendo más de cien años después como historiador africanista aquí en la revista de la Asociación Histórica Estadounidense para colegas en todos los campos, quiero sugerir algunas de las vías intelectuales por las que ellos y sus sucesores han llevado a África a la práctica de la historia profesional. a finales del siglo XX y, por lo tanto, lo que aprender a hacer historia en un lugar tan remoto y tan efectivo, cultural, geográfico e intelectualmente como África fue para los fundadores de la disciplina histórica puede revelar sobre la historia misma como proceso y como epistemología. Quedará claro que escribo sobre la historia en una vena humanista que se ha vuelto significativa para mí a medida que he madurado y, tal vez, simplemente envejecido, en nuestra profesión, hablando personalmente con lo que parece ser un privilegio ejecutivo que la Asociación Histórica Estadounidense otorga a los presidentes en esta ocasión. .2 Lo hago sin la intención, por lo tanto, de excomulgar a colegas que puedan equilibrar de otras formas las complejas combinaciones de percepción personal, técnicas de investigación, datos de investigación, compromiso con la memoria popular y aplicación práctica a través de las cuales los historiadores disciernen y difunden significados en la evidencia. del pasado.

La historia que sigue comienza con el trasfondo familiar del nacimiento de la disciplina moderna de la historia a fines del siglo XIX, dividido como estaba entonces entre la especulación teológico-filosófica y la fe en los datos empíricos como evidencia que satisfaría los persistentes deseos de certeza. sobre el pasado, confirmado científicamente que ambas tendencias excluyeron específicamente a la mayor parte de África del progreso humano que celebraron. Aquellos cuyas propias vidas confirmaron que los africanos pertenecían a la historia universal tuvieron que sortear la particularidad excluyente de la disciplina adaptando aspectos de otras epistemologías más amplias y aunque también abstractas, estáticas, menos humanistas y más generalizadoras para llevar a África al ámbito de la respetabilidad académica. A partir de tan académicamente ajenos comienzos, sólo restauraron lenta y vacilantemente el humanismo, el sentido del cambio y la sensibilidad a los contextos de tiempo y lugar que distinguen la forma de credibilidad de la historia y los rsquos frente al conocimiento. Pero confiando faute de mieux, sobre tradiciones orales mitológicas, lenguajes cosificados, artefactos arqueológicos mudos y descripciones etnográficas presentistas, probaron múltiples límites de cómo pensaban como historiadores. Mirando hacia atrás, sus luchas resaltan equilibrios complejos entre varios aspectos epistemológicos del oficio de los historiadores: entre particularidad y generalidad, teoría y datos, secuencia y cronología, subjetividades internas y externalidades inevitables (sean o no & ldquoreales & rdquo), y similitud empática y estimulación de la curiosidad (o que provoca miedo) diferenciación en la relación entre los historiadores y sus sujetos. Espero sugerir aquí cómo poner a los africanos en la órbita de la disciplina histórica puede recordar a los historiadores de cualquier campo lo más histórico acerca de cómo todos hemos llegado a pensar.

Los africanos y los afroamericanos adaptaron las historiografías progresistas vigentes a fines del siglo XIX para escribir sobre África, mientras que los historiadores de Europa y Estados Unidos establecían los estándares de la disciplina moderna.3 El problema al que se enfrentaban era que, siguiendo a Hegel, La meta-narrativa de la disciplina emergente excluyó el pasado de África y rsquos como moralmente poco edificante y metodológicamente imposible de verificar, dejando a los africanos fuera de su exaltación por la superioridad europea como "pueblos sin historia". en antigüedad, tamaño y poder militar a lo que los europeos celebraban sobre su propio pasado.5 Se basaron, en primer lugar, en el aprecio de sus contemporáneos por el antiguo Egipto y las misteriosas tierras del sur, algunas de ellas bíblicas y mdash Punt, Nubia, Kush y Etiopía o Abisinia y mdashand buscó ruinas monumentales comparables a wha Sabían de la "gloria que era Roma" y de las antigüedades egipcias que se publicitaron a raíz de la invasión de Napoleón y rsquos en 1798 al bajo Nilo.6 Limitaron la investigación a los textos escritos, que en Europa y la experiencia de rsquos transmitían impresiones directas de tiempos remotos en tiempos relativamente inalterables o reconstruibles. , formas que cumplieron con los exigentes estándares de verificabilidad emergentes en la historia científica. Pero la escritura también atestigua la inteligencia de sus autores, sospechosos de ser analfabetos "equivalentes" que viven vidas sin sentido de barbarie sin fin e inmutable. Aceptaron que la evidencia arqueológica duradera también proporcionaba una credibilidad igualmente irrefutable frente a las corrientes de escepticismo racista que entonces fluían. En retrospectiva, el prestigio que los historiadores progresistas otorgaron a las continuidades de los orígenes antiguos parece una forma singularmente contradictoria de validar los avances recientes de los que se enorgullecían, mientras que en África la misma perpetuación de la antigua costumbre explicaba solo el primitivismo contemporáneo. El acento implícito en la continuidad socavó la insistencia de los progresistas y rsquo en que la devoción al cambio como un elemento centralmente revelador en la experiencia humana distinguía su disciplina de la teología y otras epistemologías competitivas de su época. Las raíces de la paradoja se encuentran, por supuesto, en las premisas del racismo biológico en las que descansa su lógica: la prioridad en el logro demostró una superioridad racial inherente, y la subsiguiente continuidad en la cultura fue tranquilizadoramente paralela a la transmisión de la habilidad para la civilización por medios genéticos.

La única fuente posible de evidencia del otro lado, la antropología de principios de siglo, redobló el desafío para aquellos que descubrirían un pasado significativo en África al validar su distancia moral con el Occidente moderno. Las primeras fases de la investigación antropológica en África surgieron del idealismo alemán y recibieron un impulso romántico no pequeño de los autoexiliados europeos desilusionados por la promesa fallida de la sociedad capitalista industrializada en el fin de si y egravecle.7 Ampliamente inspirado por Hegel & rsquos y la historia universal y rdquo del desarrollo del espíritu humano, un grupo de etnólogos alemanes de orientación histórica derivó rasgos culturales y ldquoadvanzados & rdquo de los centros primarios de la civilización en el antiguo Medio Oriente y explicó los logros aparentemente & ldquocivilizados & rdquo reportados en otras partes del mundo como productos de una dinámica cuasi-histórica de y ldquodifusión y rdquo de su inspiración única. Las teorías difusionistas vinculaban indisolublemente lo que la gente había hecho con quiénes eran, por lo que explicaban el cambio histórico sólo en términos de grupos "emigrados", conquistadores misteriosos que habían extendido la cultura "bicivilizada" a rincones remotos del mundo, o por nativos imitativos "prestados" de ellos.8 Construir una "historia" para África significativa según estos altos y antiguos estándares, pero independiente de los supuestos orígenes en el suroeste de Asia, significaba postular una fuente de inspiración independiente al sur del Sahara, principalmente porque era más antigua que Egipto o porque poseía virtudes más estimables. que la Europa moderna y los rsquos mecanizaron el poder militar.

El etnólogo alemán Leo Frobenius se convirtió en un errático campeón de África en estos términos históricos erráticos.9 Frobenius compartía el desdén de sus contemporáneos por los africanos coloniales `` ldquodegenerados '' de su época, pero no obstante los encontraba fascinantes y ldquo porque pensaba que eran documentos vivientes de otra manera. pasado humano universal irrecuperable. & rdquo10 En el curso de repetidos viajes de investigación a Europa y las nuevas colonias africanas alrededor del cambio de siglo, sintió rastros de una forma de civilización local creativa, simple y virgen más alta que su amarga evaluación de la Europa moderna. Para explicar la anomalía, formuló la hipótesis de una civilización antigua y desaparecida en África occidental conocida por sus contemporáneos mediterráneos, los etruscos, por lo tanto anterior a Roma, y ​​recordada más tarde en el mito europeo de una Atlántida perdida.

Frobenius & rsquos & ldquoAtlantis africana & rdquo invirtió la hipótesis difusionista & ldquo hamítica & rdquo dominante en la historia progresista y la visión rsquos de África.12 Esta teoría pseudohistórica camítica reconcilió la fe más antigua en la Biblia cristiana con estudios más nuevos, científicamente diseñados del lenguaje, tipo físico y economía política para explicar lo que los europeos explican por qué. podría reconocer en África como vestigios de la "civilización" entendida en términos modernos. Desde el momento en que los autodenominados "exploradores" europeos y los ejércitos coloniales pusieron un pie en África, se encontraron con oponentes formidables, dejando a los aspirantes a "descivilizadores" con un respeto considerable y perplejo por el poder militar africano, el liderazgo político e incluso la arquitectura monumental, las pruebas de fuego. de progreso. Todo esto contradecía las clasificaciones bajas que los esquemas de clasificación racial de la época otorgaban a las personas de piel oscura. Sólo un residuo "muy blanco" en las culturas africanas podría explicar una sugerencia tan inesperada de competencia entre los "negros". Según la lógica conveniente de la inferencia difusionista, tal influencia "caucásica" podría haber llegado al África subsahariana a través del contacto histórico con los emigrantes y de origen mediterráneo hace bastante tiempo. para igualar la presunta antigüedad de los creadores auténticos y dejar tiempo para que su saludable influencia degenerara en los débiles rastros aún evidentes en la oscuridad genética y cultural, por lo demás universal, en Estados Unidos, donde los sureños temerosos de Dios justificaron el violento racismo de la era "Jim Crow" en su fe "de que Dios había moldeado la estructura física y emocional del negro al principio de la existencia y lo había vuelto para siempre inferior a los blancos", y estos determinismos bíblicos, evolutivos, ambientales y raciales colgaban fuertemente en el trasfondo inmediato del siglo XIX. C entury pensando en el pasado en África.

El académico W. E. B. Du Bois dirigió a varios colegas afroamericanos a principios de este siglo en la creación de una historia profesional para África en el contexto del racismo estadounidense. Como estudiante de la Universidad de Fisk, donde se negaba enérgicamente la "inferioridad econatural [de los afrodescendientes", fue Bismarck quien consideró a Du Bois como un modelo de la "fuerza y ​​la determinación bajo un liderazgo capacitado" que "presagiaría". el tipo de cosas que los negros estadounidenses deben hacer y rdquo por sí mismos. Pero cuando Du Bois ingresó al programa de posgrado en historia de Harvard en 1888, encontró & ldquoAfrica. se quedó sin cultura y sin historia. & rdquo14 Sin alternativa, Du Bois concentró sus estudios en la historia y la política estadounidenses, pero orientó su investigación de tesis hacia África al abordar la & ldquosupresión de la trata de esclavos africanos en los Estados Unidos de América, 1638 & ndash1870. & rdquo Leyó su primer trabajo académico sobre el tema en la reunión anual de esta Asociación en 1891, en Washington, DC15 Dándose cuenta de que en mi educación se había suprimido la cultura asiática y africana, Du Bois siguió la peregrinación alemana de la época entre los historiadores. en América durante dos años y rsquo estudio en la Universidad de Berlín (1892 y ndash94) .16 Allí, debe haber escuchado ecos metropolitanos de las guerras de conquista colonial de Alemania y rsquos, visto los informes publicados de expediciones científicas alemanas del siglo XIX en África, y dibujado en contacto con Etnología alemana para enmarcar la primera historia de África a escala continental en su historia amplia y unificada racialmente, El negro.17

En El negro, Du Bois describió antiguos reinos africanos comparables a Europa en civilización. Pero las glorias de un logro anterior arrojan una inevitable sombra oscura sobre una África contemporánea recientemente subyugada al dominio colonial europeo. Du Bois encontró una explicación para esta dolorosa comprensión en una descripción del razonamiento histórico: atribuyó la aparente degradación de los africanos contemporáneos y rsquo al daño causado por la subsiguiente esclavitud europea y musulmana, un tema prominente en los escritos de los oponentes del siglo XVIII a la trata de esclavos que él debe Se han encontrado en la investigación de su tesis doctoral. El horror de Du Bois ante la pérdida de "100.000.000 de almas", 18 la violación de un continente en un grado nunca igualado en tiempos antiguos o modernos, "condujo a su trágica concesión, según los estándares de la historiografía progresiva," al estancamiento de la cultura en ese sentido. land since 1600! & rdquo19 Sin experiencia personal en el continente, ni siquiera Du Bois podría escapar al juicio europeo y americano del atraso y rsquo africanos contemporáneos según los estándares contemporáneos. Pero afirmar una narrativa regresiva de daño y declive por parte de agentes históricos, aunque externos, al menos le permitió evitar la carga eterna de la inferioridad en razón de la raza.

La historia & ldquoprogresista & rdquo a principios de este siglo confinó incluso a este brillante defensor del & ldquoNegro & rdquo a una operación de salvamento, una búsqueda del respeto racial mediante la interpretación de detalles de la antigua África para apoyar la valoración europea moderna del estado nacional, el poder militar y la construcción de monumentos. El resultado correspondió al pensamiento histórico de finales del siglo XX sólo en su contemplación de tiempos pasados. Carecía de contextos africanos de tiempo y lugar independientes de las proyecciones presentistas, o inversiones, de la presunción racial europea. Du Bois podía atribuir la iniciativa reciente solo a forasteros, esclavistas europeos (y musulmanes), y así dejó a los africanos en roles peligrosamente cercanos a las víctimas pasivas, sin agencia propia.Du Bois y rsquo, y Frobenius y rsquos, concesiones del reciente estancamiento de las culturas africanas y rsquos y mdashor de una singular y ldquo cultura africana, como la rúbrica del racismo usualmente los homogeneiza y mda, pero excluye la descripción etnográfica actual de los africanos desde su caída en el atraso como una fuente de conocimiento anterior. glorias desvanecidas. Sin un contexto africano humano para estimular el motivo y la acción, incluso la lectura prodigiosa de Du Bois y rsquo en los escritos publicados dejó su historia de liderazgo político triunfal en Ghana, Mali y Songhai & mdash los imperios de África y el Sudán medieval rsquos, talados en el umbral de la modernidad & mdasha fábula no de tragedia sino más bien de fracaso.

Los profesores y académicos africanos, y los europeos y estadounidenses que trabajaron con ellos en África después de la Segunda Guerra Mundial, distinguieron gradualmente la historia africana moderna de las corrientes intelectuales liberalizadoras que barrieron Europa y Estados Unidos durante los últimos años del dominio colonial. Lo hicieron agregando evidencia empírica centrada en cuestiones que surgen de circunstancias particulares de África.20 Esta generación de académicos de la posguerra, decidida a preparar colonias en África para la independencia política y a los jóvenes africanos para la futura responsabilidad cívica, vivió en medio de una intensa preocupación por la política. Los políticos africanos, varios de ellos formados en los Estados Unidos en Du Bois y rsquovision de la historia africana bajo Leo Hansberry, quien había introducido los primeros cursos académicos de historia africana en la Universidad de Howard a principios de la década de 1920, capitalizaron su espíritu nacionalista para justificar la responsabilidad política africana. 21 Estos historiadores pioneros de África superaron las tradiciones históricas regionales de la era colonial y adaptaron los supuestos progresistas básicos a los propósitos africanos, demostrando la centralización política y la expansión a escala política en África de proporciones europeas22.

Las instituciones académicas de las metrópolis coloniales de Europa, que tenían la autoridad para validar los esfuerzos de estos maestros como `` historia '' profesionales, expresaron menos reservas que antes sobre la elegibilidad inherente de los africanos para la historia, pero mostraron fuertes dudas sobre la falta de evidencia de África que parecía cumplir con los estándares positivistas de la disciplina histórica y rsquos.23 Como en toda la historia, solo el recurso disciplinado a voces independientes del presente, a la evidencia primaria entendida en términos de sus creadores en el pasado, podría transmitir la agencia africana y rsquo y los contextos a los que reaccionaron. Las estrategias de investigación que pudieran historizar el pasado de África y los rsquos tenían que comenzar en África, basarse en fuentes africanas y agrupar la nueva información en torno a hipótesis históricas centradas en las preocupaciones de los africanos. Las objeciones por motivos técnicos presentaban desafíos que la primera generación africana de historiadores profesionales acogió con entusiasmo inventivo.

Consideraron que las preciadas fuentes documentales de los progresistas eran altamente sospechosas para estos fines en África. Los europeos habían escrito sobre los africanos desde su llegada en el siglo XV, pero los documentos se volvieron lo suficientemente completos como para soportar el peso de la interpretación histórica solo mucho más tarde, aproximadamente en la década de 1880, con el advenimiento de los registros gubernamentales que acompañaron el establecimiento de la autoridad colonial. Sin embargo, estos escritos de los europeos modernos eran ajenos y egoístas, además de estar contaminados por el uso que se hizo de ellos en la historia colonial e imperial para enaltecer a Europa y sus misiones políticas civilizadoras en todo el mundo. La historiografía nacionalista los rechazó como opuestos casi polares de la historia africana y rsquo que buscaban.

La poca investigación que se basó en los archivos del gobierno colonial, aunque alcanzó proporciones monumentales en casos aislados, fue administrativa y sociológica, no histórica.24 Narrativas de los programas de los gobiernos coloniales y los programas económicos y de "desarrollo" o, alternativamente, el éxito de los políticos nacionalistas en la movilización de la oposición popular. para ellos, desde el siglo XIX, eran "estudios de caso" en un modo de ciencias sociales, con implicaciones principalmente comparativas y teóricas. Ellos tendieron a extraer "variables" relevantes para los "quomodelos" y las teorías que probaron de sus contextos históricos completos. La generación habilitadora de historiadores posteriores a la Segunda Guerra Mundial no tuvo más remedio que apropiarse de estas otras disciplinas para sus propios propósitos históricos, incluso y mdashas fue repetidamente el caso cuando sus acentos sociológicos los tentaron a formular argumentos en términos de comportamiento agregado y abstracciones.

Las ciencias sociales y los ecomodelos tentaron a los historiadores también porque ofrecieron la atractiva coherencia lógica de la teoría para ocultar la falta inicial de evidencia empírica suficiente del pasado africano para tener sentido en sus propios términos y para distraer la atención de la posición dudosa, según los estándares históricos convencionales. , de lo que había. Aún más seductoras para la epistemología histórica fueron los supuestos de equilibrio de gran parte de la sociología de mediados del siglo XX, con sus instituciones estables y modelos de equilibrio. En términos de cambio, estos equivalían a análogos científico-sociales de las culturas africanas atemporales y primitivas que buscaban reemplazar. La lógica estructural desvió así la atención de los historiadores de su propia disciplina y de la dependencia del cambio como modo primario de explicación, observando la fugacidad como un aspecto fundamental de la existencia humana.

Sin embargo, a partir de esta confianza inicial en métodos, conceptualización y narrativas claramente ahistóricas en la lógica y ajenas a África, los historiadores gradualmente agregaron contexto, cambio y agencia africana, los tres elementos epistemológicos que juntos distinguen la historia de otras disciplinas, para crear un contexto más amplio. histórico pasado africano25. Los aspirantes a historiadores de África, que se remontan en el tiempo a la inaceptabilidad de los documentos de la época colonial y al respeto progresista por los orígenes antiguos, tuvieron que afrontar los desafíos técnicos de hacer un uso responsable de las fuentes no escritas. Como historiadores, buscaron identificar propiedades en estas nuevas formas de evidencia familiares de los registros documentales. Su necesidad de justificarse por normas disciplinarias ajenas a África los distrajo de estas fuentes y de las características distintivamente africanas y, por lo tanto, de su historicidad.

Tradiciones narrativas orales y mdashrecuentos de eventos atribuidos a un pasado más allá de la experiencia de los testigos vivos y que se presume que se han transmitido al presente a través de múltiples narradores y oyentes26 y mdash parecían voces particularmente auténticas de los pasados ​​africanos y rsquo. Su forma narrativa los hacía parecer sujetos a metodologías críticas desarrolladas para reconstruir versiones primarias de fuentes escritas igualmente discursivas familiares a historiadores de otros lugares27. Circunstancias políticamente cargadas de hablar con los poderosos forasteros europeos que los grabaron, que las escenas que retrataron equivalían a pura invención.28 Estructuraron sus relatos por estrategias estéticas, retóricas e interpretativas más que por secuencia cronológica, y tendieron a explicar el cambio. por transformaciones radicales de apariencia mágica en lugar de detallar las secuencias incrementales plausibles como cambios para los historiadores.

Una vez que los historiadores reconocieron que no podían leer las narrativas orales como historias o reconstituirlas como un todo, reexaminaron sus elementos para ver cómo podían ofrecer indicadores válidos de las circunstancias, si no los actores o eventos narrados en el pasado. Pero los historiadores preparados para extraer evidencia de las tradiciones mediante su disección se enfrentaron a un desafío interdisciplinario de los antropólogos deseosos de reclamar las mismas representaciones orales para propósitos teóricos propios como entidades sociales, conceptuales y performativas.29 Los antropólogos estructurales-funcionales británicos, autores de gran parte de la etnografía en la que se basó la primera generación de historiadores en su búsqueda del contexto histórico africano, enfatizó los aspectos presentistas de las narrativas construidas para legitimar el privilegio y el poder, a menudo mediante el despliegue de metáforas de la antigüedad para afirmar la inalterabilidad de las desigualdades actuales.30 Antropólogos estructuralistas influenciado por la antropología simbólica francesa se unió a la causa contra las tradiciones y la historicidad rsquo interpretando la lógica y el lenguaje de los mismos materiales como especulación cosmológica, incluso expresando estructuras fundamentales de la mente que no han sido tocadas por ninguna experiencia específica o reflexión consciente, presente o pasada31. ns respondió que las narrativas no necesitan describir directamente tiempos pasados ​​para contener elementos con marcas de orígenes en tiempos pasados, incluso sin que los artistas intérpretes o ejecutantes sean conscientes de la antigüedad en la que se basan. Los antropólogos exageraron los aspectos presentistas de las representaciones orales sólo al enfatizar selectivamente los significados narrativos y las estrategias estéticas de los cuentos y rsquo, o las razones políticas e intelectuales por las que los artistas intérpretes o ejecutantes podrían desplazar a tiempos pasados ​​las narrativas fabricadas en y mdashor incluso deliberadamente construidas como metáforas del presente.

En la forma oblicua y mutuamente estimulante en la que interactúan las disciplinas divergentes, los historiadores historizaron su uso de las tradiciones orales al convertir el énfasis de los antropólogos y rsquo en las estrategias de composición para comprender cómo los africanos seleccionaron, conservaron y compartieron colectivamente conocimientos importantes a lo largo del tiempo en entornos mnemotécnicos32. de preservar el conocimiento, por ejemplo, distribuyó información vital entre varios individuos, todos responsables juntos de la verificación mutua de los puntos esenciales, independientemente de cómo se hicieran.33 Los intérpretes individuales se comprometieron existencialmente con sus auditores en la ocasión inmediata, en un contexto de poder, rango y privilegio actuales. , pero los argumentos a favor de la idiosincrasia exclusivamente presentista de las representaciones orales sólo podían sostenerse aislándolas de su contexto comunal distintivo, restringiendo el análisis a un solo intérprete a lo largo de líneas que presumían un arte individual comparable a la actuación en una cultura alfabetizada. res.34 Al analizar las estrategias compositivas de los intérpretes orales como procesos grupales, los historiadores reemplazaron las tradiciones orales abstractas con la historia intelectual contextualizada en entornos africanos.35

La centralidad de la cronología precisa para los métodos progresivos de inferir (posibles) causas y consecuencias de la contemporaneidad y la secuencia llevó a la primera generación de historiadores profesionales que trabajaban en África por senderos oscuros en busca de sustitutos de fechas calendáricas que llevarían la evidencia africana a los estándares aceptados. . Las listas de reyes comunes en las tradiciones reales de los sistemas políticos africanos parecían convertibles en años calendáricos con el supuesto de que la sucesión en los linajes reales exhibía regularidades demográficas. Los historiadores podrían entonces contar los gobernantes nombrados y multiplicar la duración promedio asumida de los reinados desde monarcas recientes de fecha conocida para estimar las fechas de gobernantes anteriores.36 Que las dinastías africanas podrían haber exhibido un orden mayor, y por lo tanto secuencias más regulares, que las luchas impredecibles por el poder en otros lugares. en el mundo demostró ser una vana esperanza, alimentada en parte por la ilusión transmitida por la antropología social de la era colonial de las instituciones políticas mecanicistas y funcionalmente integradas en África37. cronologías a favor de contextualizar el pasado como lo experimentaron las personas en las culturas mnemotécnicas: como ausencia, como amplios contrastes entre lo próximo y lo remoto, mezclando el espacio con el tiempo en consecuencia38.

Los historiadores también buscaron en los africanos y rsquo 1.500 idiomas diferentes los aspectos del cambio lingüístico que podrían producir fechas calendáricas.39 Las cronologías resultantes fueron, por supuesto, artificios igualmente mecanicistas y demostraron ser imprecisas a medida que las necesidades de los historiadores se volvían más refinadas. También cautivaron la atención de los historiadores y rsquo en las clasificaciones de abstracción Idiomas de Africa Pero otros aspectos históricos del comportamiento lingüístico africano y rsquo y las comunidades lingüísticas mdash y ldquo; siempre en contacto y en constante evolución & rdquo & mdash hablaron más directamente sobre sus experiencias en el pasado.41 Los marcados contrastes entre las cinco principales familias lingüísticas africanas dieron una definición nítida y múltiples dimensiones a las innovaciones lingüísticas específicas y discretas que produjeron la herencia lingüística diversa de África y los rsquos. Los cambios fonéticos en la forma en que las personas pronunciaban las palabras antiguas, o las palabras mal pronunciadas que se apropiaron de los vecinos, son marcadores clave de la experiencia histórica, y los cambios en muchas áreas de la vida colectiva se pueden secuenciar de manera confiable reconstruyéndolos. Conjuntos de palabras novedosas que se agruparon en campos conceptuales dentro de este marco fonético señalaron tecnologías específicas, instituciones políticas, modas en la ropa o momentos de inventiva humana perdurable en el pasado, incluidos los tipos de personas que podrían haber cambiado la forma en que hablaban y la forma en que hablaban. razones por las que sus descendientes conservaron sus hábitos lingüísticos hasta las lenguas del presente.42 Esta transición historizadora del análisis estadístico de vocabularios abstractos a inferencias históricas de comportamientos lingüísticos pasados ​​reconstruidos fue paralela al abandono de los historiadores y rsquo de las propiedades formales de las narrativas orales en favor de sentir cómo los narradores se basó en recuerdos heredados para componerlos.

Las preocupaciones y entusiasmos, las preocupaciones circunstanciales y los logros colectivos de los padres antiguos se hacen eco literalmente en el presente a través de los hábitos de habla que les enseñaron a sus hijos. Además, sus acentos expresan la experiencia histórica sin una intención consciente y, por lo tanto, a diferencia de las distorsiones ideológicas características de las narrativas orales, son infalsificables. La inferencia histórica de la reconstrucción lingüística está alcanzando grados de detalle, profundidad en el tiempo y alcance regional que delinean una narrativa coherente, aunque con una selectividad creciente a medida que el enfoque se extiende a épocas más remotas, y mdashof que en África experimentó lo que en tiempos pasados ​​hace tan solo 20.000 años.43 Las inferencias históricas a partir de la evidencia lingüística se acercan al umbral de la intencionalidad como un determinante significativo de la experiencia humana, el amanecer de la dependencia de la comunicación para el bienestar colectivo y la confianza en la creatividad consciente de sí misma a través del consenso cultural, todo ello marcando los inicios de la historia entendida como deliberada, agencia eficaz. En otra irónica interacción de disciplinas, el fracaso de los historiadores en extraer cronologías de lenguas útiles para la historia en el estilo progresista les dejó con poderosas técnicas lingüísticas para escuchar sobre el pasado tal como lo experimentaron los africanos.

Los historiadores dependientes de la cronología también abrazaron la arqueología en una parte significativa porque produjo estratigrafía y artefactos datables. En las áreas predominantemente rurales de África y África, esa esperanza se basaba en la datación física de los isótopos radiactivos de materiales orgánicos carbonizados, como el carbón de madera, y luego inferir las posibles relaciones de estos materiales con cuestiones humanas de interés para los historiadores.44 Más allá de la imprecisión de las fechas calculables a partir de estas técnicas de radiocarbono, las asociaciones inciertas de materiales así fechados con actividades humanas específicas dejaron sus conclusiones lejos del estilo histórico45. , una tecnología de innegable logro según los estándares industriales modernos. Esta línea de investigación cobró impulso cuando la fundición de hierro apareció en África antes de lo previsto, cinco siglos o más antes de la Era Común en varias regiones. Así, los africanos habían fundido hierro y mdashas casi siempre se enfatizó en el persistente espíritu competitivo de la búsqueda y mdash antes de que gran parte de Europa occidental reemplazara el bronce con metales ferrosos. Las técnicas de fundición africanas también se derivaron posiblemente de la inspiración local, y los trabajadores del hierro allí fabricaron principalmente implementos agrícolas. Este último matiz intencional rescató a África y mdashit fue insinuado y mdash del retraso que implica la datación aún más antigua del hierro en Anatolia, pero allí para un uso menos respetable como armas. Posteriormente, el estudio de los contextos africanos de producción de hierro, con énfasis en la cultura y el medio ambiente, ha reemplazado los "entusiasmos tempranos" acerca de los artefactos de hierro en África por una comprensión histórica de los trabajadores africanos del metal y sus estrategias de trabajo del metal46.

El impulso progresivo de desenterrar evidencia africana de monumentos antiguos respetables en términos europeos mostró pocas esperanzas al sur del corredor del Nilo y Etiopía, con la excepción de los masivos muros de piedra de los siglos XIII y XIV en el sur de África centrados en & ldquoGreat Zimbabwe & rdquo47 en ciudades que salpican la costa del Océano Índico de África y rsquos desde al menos el siglo VIII, y ciudades tan famosas de África occidental de los siglos XIII al XVI como Tombuctú, a lo largo de la franja meridional del desierto del Sahara. Estos centros urbanos habían atraído la atención como prototipos subsaharianos de la urbanidad moderna de estilo occidental desde el intento inicial de Du Bois en la historiografía africana. Sin embargo, la investigación arqueológica clásica en estos sitios se centró en las mercancías importadas encontradas en sus ruinas, en la construcción musulmana en los estilos árabe y persa, y en otra evidencia de contactos extranjeros datables. Debido a que los arqueólogos entonces contemplaron sus hallazgos en términos de contrastes tipológicos abstractos más que como productos históricos de la creatividad humana, pocos remarcaron el leve aroma de la desacreditada "hipótesis ldquo hamítica" que emanaba de intentar dar crédito a los africanos sólo por aceptar las buenas ideas de los inmigrantes de China. sudoeste de Asia.48

Los arqueólogos, al igual que los lingüistas, han aprendido a interpretar sus hallazgos de acuerdo con los mapas mentales de los africanos que construyeron estas ciudades.49 Las ciudades de África occidental, una vez tratadas como puestos de avanzada aislados de comerciantes musulmanes del norte de África en busca de oro subsahariano valioso en el Mediterráneo. mercados, se han revelado como elaboraciones tardías sobre los patrones africanos de urbanización que surgieron de la desecación y los intercambios locales en toda la región y rsquos gradientes ambientales cada vez más pronunciados dos milenios antes de que atrajeran a los comerciantes extranjeros.50 Todos estos centros expresaron estrategias comunales distintivamente africanas de producción, distribución y aprovisionamiento necesario para soportar asentamientos densos.51

Al principio, los historiadores habían recurrido a la etnografía en busca de datos distinguibles como "africanos" entre las impresiones predominantes sobre África escritas por los europeos. Aceptaron las estructuras sociales teorizadas, los mundos mentales y las culturas en las que los antropólogos formularon estas descripciones como determinantes duraderos del comportamiento africano en lugar de como construcciones occidentales modernas sobre ellos. Además, la urgencia de su búsqueda de pruebas del pasado los predispuso a pasar por alto la contemporaneidad de las circunstancias de mediados del siglo XX que de hecho describía la etnografía. Las afirmaciones de los etnógrafos y rsquo de que abstraían aspectos de las vidas de los africanos y rsquo tal como existían antes de que la modernidad europea se entrometiera daban una ilusión de pasado, aunque estático, que embota el sentido de cambio crítico para la historia. En particular, la vieja falacia colonial de que los africanos podrían ser entendidos de manera útil como pertenecientes a agregados étnicos homogéneos y perdurables, y que los "quotribes" todavía están presentes en el discurso popular, distrajo aún más a los historiadores de posicionar la evidencia etnográfica firmemente en su presente histórico. Aunque los historiadores rechazaron las connotaciones de atraso que transmite la idea colonial de "quotribes", la integridad funcional de las "sociedades" africanas hizo que todos los elementos de los contextos en los que las personas "deben haber vivido" sean tan esenciales para todos los demás que hacen referencia en una fuente fechada convencional a una de ellas. parecía permitir que los historiadores asumieran la presencia conectada de la mayoría, o seguramente algunos, del resto en el pasado, por lo demás indocumentado.52 La integración funcional y quotribal de este tipo permitió a los historiadores, además, simplemente agrupar las conclusiones de todas las demás disciplinas que habían abordado. , asumiendo que las conclusiones de uno podrían verificar inferencias de otros sin considerar los contextos específicos que podrían haber generado cada uno.

Esta racionalización, aunque bien intencionada y aplicada con cautela, colocó incluso la evidencia directa dispersa entonces disponible para épocas anteriores directamente dentro de la visión atemporal del pasado de África y rsquos que los historiadores pretendían refutar. Las pocas opciones para acomodar el cambio que ofrecían tales "quocivilizaciones" eran familiares de la historia progresista: como "civilizaciones" y "quoraces", "tenían" orígenes "localizables en el tiempo y el espacio, y posteriormente actuaron principalmente como grupos," migrando "a dondequiera que sus miembros vivieran actualmente, con quienes se encontraran. el camino, y transmitió de manera confiable el comportamiento & ldquotradicional & rdquo a través de las generaciones. Las fuentes africanas ofrecieron pocas formas de salir de esta trampa temporal de la lógica "quotribal", ya que las tradiciones en todas partes expresaban la integridad inviolable de los grupos actuales como una antigüedad étnica perdurable. Para los historiadores que trabajaban en la olla a presión de tratar de confirmar información dispersa mediante las reglas de una disciplina que dudaba, la presencia documentada de algunos elementos de una "quosociedad" etnográfica actual o "quocultura" resultaba seductora como la punta visible de un probable iceberg étnico de asociados (incluso si no se observa) comportamiento e instituciones en el pasado.

Incluso ahora, en una era que enfatiza el carácter contingente y construido de grupos de cualquier tipo, en cualquier parte del mundo, una dependencia persistente de "quotribes", aunque rechazada durante mucho tiempo entre los africanistas, 53 todavía a veces sustituye el contexto historizado entre los no especialistas atraídos a considerar África y los rsquos. pasado. A medida que ha aumentado la apreciación de la relevancia de África y los rsquos para la historia más allá de sus propias costas, los historiadores de otras regiones del mundo necesariamente se han acercado a un tema tan desconocido mediante la simplificación de suposiciones que rechazan en áreas que conocen mejor. Las tribus y las tribus se esconden ahora por lo general detrás de eufemismos y mdash y ldquoculturas, grupos étnicos y grupos étnicos neologistas y neologistas, incluso las comunidades comunitarias, pero la educación política, que desafía a los individuos de África subpersonalizada, no elimina la lógica subpersonalizada, que niega las estructuras estáticas en el tiempo, no elimina las estructuras subpersonales de la noción de la historia. , agregados abstractos, que actúan principalmente mediante la realización de normas sociales (o culturales), es decir, preservando sin cambios lo que el lenguaje de la era colonial reificaba como & ldquotradición & rdquo54.

La historización definitiva de la etnografía provino no solo de situar las descripciones etnográficas en el tiempo y el contexto55 sino también de ver las estrategias africanas que la etnografía colonial había cosificado como instituciones como formas africanas y rsquo de lograr objetivos históricos específicos.56 Los africanos componen & ldquotraditions & rdquo, por ejemplo, adaptando memorias populares sobre el pasado para aplicar la fuerza ideológica de la antigüedad y la estabilidad reivindicadas para los propósitos discernibles del momento.57 La historización ha transformado elementos básicos etnográficos como el "ldquokinship" africano y su expresión común como "ldquolineages" a partir de marcos funcionales dentro de los cuales los africanos pensaban en entidades colectivas. que crearon y adaptaron para asegurar recursos valiosos en la tierra, en la posición política o en las personas mismas. Antropólogos e historiadores juntos han sentido que la "brujería" en África fue una reacción histórica contra el peligro que los individuos que se hicieron ricos, poderosos e independientes representaban no solo para sus parientes y vecinos, sino también para el espíritu de responsabilidad colectiva que comercializaba los intercambios con la economía atlántica desde que 1600 aproximadamente y la introducción en la era colonial de una economía monetaria despertaron la alarma pública sobre los abusos de la acumulación privada con una intensidad inquietante.58

Los políticos e intelectuales africanos crearon la etnicidad en sí misma manipulando identidades colectivas flexibles para satisfacer las circunstancias históricas.59 Una historia cápsula de la etnicidad en África rastrearía la más antigua de las identidades colectivas que los etnógrafos coloniales congelaron en el tiempo como "quotribes" a antiguas adaptaciones de productos agrícolas básicos y otros productos productivos. tecnologías a los entornos locales, dondequiera que tuvieron tanto éxito que quienes vivieron más tarde en esas áreas siguieron adelante en términos de los arreglos comunitarios que elaboraron los primeros pobladores. Otros se derivan de una ola de consolidación política que se extendió por África entre los siglos XIII y XV, donde la gente siguió confiando en soluciones políticas derivadas de los primeros estados que habían atraído la admiración de Du Bois. Otros más datan de los conflictos y movimientos de población de los siglos XVII y XVIII, cuando la gente huyó de las incursiones de esclavos y reorganizó sus vidas colectivas en torno a las estrechas circunstancias que creó. Otros se formaron nuevamente cuando las comunidades se reunieron en torno a empresas comerciales, agrícolas y extractivas del siglo XIX. La conquista colonial desafió una vez más a hombres y mujeres en África a transformar las identidades de grupo dominantes a principios del siglo XX, a resucitar algunas que habían caído en la latencia e inventar otras a partir de coyunturas momentáneas para explotar las economías monetarias y el poder político europeo. Donde la continuidad nominal es evidente, 60 nuevos miembros del personal con frecuencia (¡uno sospecha siempre!) Se adaptaron & ldquotradition & rdquo a circunstancias dramáticamente cambiantes, aunque solo sea para preservar aspectos viables de herencias compartidas y envolverse en la legitimidad de las edades. Incluso los cazadores estereotípicamente inalterados en el Kalahari (los llamados & ldquoBushmen & rdquo) han sobrevivido adaptándose, 61 y los pueblos nómadas de los bosques africanos & rsquos resultan haber mantenido su flexibilidad estratégica solo innovando contra grandes obstáculos.62

No es poca la ironía que las distracciones metodológicas de utilizar los planos de otras disciplinas, 63 aún no historizadas, para construir un pasado para África, dejaron a los historiadores vulnerables a la prisa en el manejo de pruebas en formas escritas familiares. La generación fundadora y se rindió a un intenso compromiso con una historia africana autónoma, encabezada por estudiantes de investigación sin experiencia, a veces por profesores formados por necesidad en otros campos, 64 casi siempre aislados institucionalmente de sus colegas históricos en programas de estudios de área y los aisló de la disciplina en el resto del mundo, y de la cautela metodológica que prevalecía en los departamentos de historia.65 Esta generación liberal de aspirantes a historiadores adquirió con demasiada facilidad la sensación de haber cumplido con su responsabilidad profesional de criticar las fuentes al exponer los sesgos racistas de los escritos europeos sobre África. Aunque la lucha contra el racismo era un componente inevitable de la construcción de una historia de África, incluso el ambiente racista pasajero de la época todavía distraía a los historiadores de África de los métodos críticos de su disciplina.

Los límites de la inocencia bien intencionada como método histórico aparecieron tan pronto como los rendimientos inicialmente altos de arar documentos vírgenes para contenido superficialmente accesible sobre interacciones africanas y rsquo con sus autores europeos comenzaron a declinar. La segunda generación de historiadores africanistas y mdashor, a menudo, de hecho, la primera generación, más sabia con experiencia y mdash, ocupó posiciones en departamentos de historia donde se encontraron con las cuestiones de la metodología histórica que subyacen en su búsqueda de respuestas en África. Con la tenencia y con el esbozo de un pasado africano cada vez más claro en sus mentes, más de ellos encontraron tiempo para dar seguimiento a las dudas planteadas, pero no resueltas, por el uso de fuentes documentales en sus primeras investigaciones.66 En la década de 1970, sus estudiantes Tuvo que reinterpretar el mismo corpus limitado de fuentes escritas más de cerca por sus implicaciones para las preguntas nuevas y más sutiles que estaba planteando una historia cada vez más compleja de África. La mayor conciencia de los contextos africanos, al mismo tiempo, les permitió leer las fuentes escritas y mdasy no sólo los "documentos europeos", sino también contra el grano de sus autores y la ignorancia de las sombras que las actividades africanas arrojaban sobre lo que informaban.67 Como era de esperar para los historiadores del Mediterráneo antiguo y de la Europa medieval. , 68 incluso la autoría y la cronología de publicaciones aparentemente familiares de fechas conocidas han resultado muy inciertas sin un explication du texte.69

A medida que los historiadores de África retomaron su disciplina y sus metodologías basadas en textos, también incorporaron el contenido de la historia moderna y moderna europea (y americana) como contexto para el pasado de África y África.70 En el nacimiento de la historia moderna en África, cuando la ignorancia de lo que era Lo que sucedió allí dejó a los historiadores pocas alternativas, citaron el relativo aislamiento de un continente del otro, las regiones intercomunicadas de un Viejo Mundo & ldquoecumene & rdquo para explicar el aparente fracaso de África en compartir los avances en marcha en otros lugares.71 Estimular el contacto con ideas diferentes a las propias. , como corría esta metahistoria liberal de la diversidad, representó el progreso en toda Eurasia. El supuesto aislamiento histórico de África y rsquos salvó a sus habitantes de la condena racista del contacto & ldquoHamítico & rdquo, pero sólo a costa de admitir una vez más el atraso y la exclusión del mundo del progreso. Además, al limitar las interacciones estimulantes a Europa y sus socios asiáticos, esta historia impuso una homogeneidad panafricana, al menos congruente con el estereotipo racial que trató de evitar, que ignoraba la comunicación intensa y animada a través de muchas fronteras culturales dentro de África.72 La suposición El aislamiento también subestimó los contactos intercontinentales africanos y rsquo y extrañó la creatividad con la que se habían apropiado de los forasteros lo que tenía sentido en los contextos en los que vivían, en particular sus adaptaciones del Islam desde el siglo VIII y del judaísmo y el cristianismo en el milenio anterior. 73

No obstante, la historia surgió, incluso a partir de investigaciones que se habían esforzado tanto contra las distracciones de disciplinas extrañas durante la década de 1960 para cumplir con los estándares del método histórico que la inspiraron. Los historiadores discernieron gradualmente patrones suficientemente probables de acciones africanas pasadas para que sus sucesores pudieran colocar artefactos importados, religiones mundiales y capital internacional en contextos históricos independientes de los valores modernos. Una especie de avance se produjo en la década de 1970, cuando la antropología neomarxista francesa destacó las tensiones disfuncionales dentro de las familias etnográficas armoniosas de los funcionalistas estructurales y rsquo, distinguió a los diversos actores anteriormente homogeneizados dentro de las comunidades con y sin tierras y artistas propios, 74 ancianos y jóvenes, 75 esclavos. , 76 más ricos y más pobres, 77 incluso individuos ambiciosos y exitosos78 y los posicionó en tensiones dinámicas, historizadas.79 El énfasis sistemático neomarxista en la diferenciación material dentro de África rompió la homogeneización racial que persistía en la formulación anterior del sujeto como & ldquothe negro & rdquo y fue más allá de los conflictos. Estereotipada como & ldquotribal. & rdquo Diferenciación por género, después de perder por primera vez todo su potencial al celebrar a las mujeres africanas que sobresalieron en roles de poder normativamente masculinos, se centraron en las desigualdades específicas de sexo del gobierno colonial y exploraron gradualmente las experiencias distintivas de La mitad más grande de la población africana para agregar una tensión dialéctica penetrante y vivificante al contexto del pasado reciente de África y rsquos. procesos de la historia europea y americana, donde las luchas por ambiciones marcadamente diferenciadas son axiomáticas.

Pero los africanos también actuaron sobre premisas intelectuales y construyeron contextos históricos con aspectos sobresalientes muy diferentes de los de los europeos progresistas y los materialistas maximizadores: un lugar destacado entre muchos de esos contrastes, detrás y en contra de todas las tensiones prácticas, fue un ethos de responsabilidad colectiva más que individualista moderno. autonomía.81 Los valores comunitarios de las historias africanas y rsquo constituyen una especie de historiografía moral82 que exhibe precisamente las cualidades y ldquoideológicas & rdquo que los antropólogos sociales citan como evidencia de ahistoricidad en las narrativas orales. El sentido en el que la "agencia" histórica puede atribuirse a los africanos es de manera prominente y, aunque nunca exclusivamente, colectiva, especialmente durante los siglos anteriores al siglo XIX. Los datos arqueológicos son casi siempre anónimos y se interpretan de forma genérica, y las palabras son, por definición, productos estandarizados de la práctica colectiva recurrente.83 Los africanos recuerdan sus experiencias en comunidad, y los intérpretes de tradiciones orales abordan públicamente preocupaciones compartidas. Aunque los intérpretes orales construyen característicamente sus narrativas en torno a figuras de carácter dramáticamente distintivo y héroes culturales, monarcas y otros, estos personajes aparentes son de hecho figuras comunes que reflejan un consenso posterior sobre ellos más que personas particulares en el pasado, incluso los individuos que de hecho pueden haberlo hecho. inspiró tal conmemoración. A partir del siglo XVI, los documentos mencionan individualmente a algunos de los africanos que conocieron a europeos o al menos caracterizan los roles específicos que asumieron al acercarse a los forasteros alfabetizados, y desde el siglo XVII en adelante permiten interpretaciones cada vez más matizadas de la personalidad en contextos africanos84. El aspecto colectivo de la gente, que de otro modo sería detectable en las épocas más remotas del pasado de África y rsquos, significa que la agencia individual a menudo debe entenderse en términos de sus efectos más que de sus motivaciones, y que los efectos recordados son públicos más que privados.

El anonimato de los individuos en gran parte de las pruebas disponibles se convierte así menos en una deficiencia de las fuentes que en una ventana que se abre a las formas de pensar colectivas de los africanos. A pesar de que los individuos perseguían la ambición personal en África no menos que en otros lugares, lo hicieron evocando sutilmente las respuestas de quienes los rodeaban en lugar de afirmar su autonomía de manera demasiado obvia. El éxito autónomo invitaba a sospechar de la "brujería" más que a la admiración. Este énfasis africano en la responsabilidad colectiva también tuvo su propia historia, con el individualismo volviéndose más efectivo y más reconocido desde aproximadamente el siglo VIII, cuando unos pocos africanos se aprovecharon de los forasteros y, en su mayoría, musulmanes y luego comerciantes cristianos de trasfondos comerciales, alfabetizados y mdash que estaban preparados para tratar con ellos a título personal. Más que coincidentemente, estos visitantes extranjeros también dejaron los registros documentales de los cuales los historiadores ahora pueden derivar evidencia de la agencia africana como individuo.

Al reconocer los mundos mentales distintivos de los africanos, los historiadores también podrían apreciar sus experiencias de cambio como más abruptas y discontinuas que sus propias nociones de incrementalismo procesual. cuanto mayor es la multiplicidad de sus aspectos, más plausible e histórico encuentran el proceso así definido. La percepción del cambio en una forma tan matizada se basa en tiradas densas y continuas de registros documentales y, más allá de ellos, en hábitos de escritura que conservan impresiones momentáneas de cada paso a lo largo del camino.85 Las nociones nemotécnicas de cambio en África se parecían más a lo que los historiadores nominalmente alfabetizados en Europa antes del siglo XVII, aceptada como `` equomiráculos '', elidió la historia progresiva y las etapas procesales de modificación en transiciones repentinas entre estados precedentes y sucesivos (pero distintos de los eternos), secuenciados pero no conectados de otra manera.86 Ambos despersonalizaron la agencia a escala humana del cambio procesual al desplazar la causalidad a reinos extrahumanos, generalmente tomado en serio en Europa como "quoreligioso" pero en África durante muchos años descartado, con connotaciones de irracionalidad supersticiosa, como "quomágico". o como respetablemente "quospiritual" pero no interpretó sus implicaciones para el pensamiento histórico.

Dentro de estos marcos de causalidad y agencia histórica, las estrategias de acción africanas y rsquo se centraron en los fines más que en los medios, que dejaron misteriosos aunque no más allá del acceso humano.Los africanos actuaron sobre la premisa de que los seres humanos no poseían por sí mismos un poder transformador, pero, no obstante, podrían convertir los estados existentes en los deseados al obtener acceso personal a un grupo ilimitado de potencialidad inherente al mundo que los rodea, una fuerza personalizada en diversos grados como y ldquospirits. Los europeos, que restringieron la idea de eficacia histórica a la iniciativa humana, malinterpretaron la acción individual llevada a cabo en estos términos como `` brujería ''. Pero la acción africana fue, de hecho, socialmente eficaz según lo previsto, es decir, en la medida a menudo considerable en que la gente temía la capacidad de los individuos para aprovechar el grupo imaginado de potencia natural y actuar en función de sus aprensiones. Una vez que los historiadores aceptaron las estrategias de actuación de los africanos, reconocieron que las formas en que aplicaban la indagación razonada, la experimentación calculada y la observación atenta del efecto para transformar sus situaciones eran paralelas y, aunque dentro de los límites de detección impuestos por su dependencia únicamente de los sentidos humanos, la forma microscópica y química. y, finalmente, técnicas de observación nucleares y electrónicas que los europeos del siglo XVII elaboraron como "ciencia".

Sería engañoso exagerar estas sutiles distinciones en el énfasis entre las formas históricas de pensar europeas y africanas. Las teorías generales modernas del comportamiento humano y los modelos procesuales abstractos de causalidad son apenas menos naturalizantes e impersonales que las metáforas africanas y rsquo del cambio. Interiorizan el poder que los africanos ven inherente a la naturaleza como “derechos humanos inalienables” y como constantes “quosociológicas” o “quopsicológicas” que entienden que la agencia incluye la manipulación de la “naturaleza humana” al influir en la conciencia y las creencias. Tampoco las atribuciones africanas de agencia a los héroes de la cultura colectiva y los reyes fundadores en las narrativas orales difieren en su dinámica implícita de causalidad de las teorías carismáticas y de grandes hombres de las filosofías occidentales de la historia. Las solidaridades colectivas que los africanos representan como "ancestros", o los reyes que consideran que encarnan organizaciones políticas enteras, produjeron efectos históricos, al igual que las personas en todas partes cambian sus mundos actuando juntas en grupos de proporciones similares. Los estrictos observadores racionalistas descartaron el comportamiento africano como atemporal y "equoritual" o "quoreligión", y por lo tanto irreflexivo, inexplicable e inútil "tradicional" como intentos fallidos de agencia. Pero contextualizar la eficacia, el cambio y la causalidad en estos términos no modernos y también posmodernos, y sólo incidentalmente africanos, lo hace plausible al historizarlo. El abrazo posmoderno de la historia cultural, el constructivismo social, la memoria y la conciencia colectiva a lo largo de la profesión histórica ha traído ahora estos aspectos universales de la existencia humana claramente a la vista en otras partes del mundo.

Las implicaciones del pasado de África y rsquos para la historia como disciplina no surgen, por supuesto, sólo de las épocas anteriores en las que se ha concentrado casi toda la discusión actual. De hecho, la mayor parte de la investigación histórica en África se ha desplazado durante los últimos veinte años a los tiempos modernos, aproximadamente desde mediados del siglo XIX, pero el África temprana ejemplifica el proceso de historizar su estudio de manera más dramática que la era colonial. Hace más de un siglo, lo suficiente para revelar la dinámica del proceso, mientras que el África moderna ha sido objeto de estudio histórico durante apenas más de dos décadas. Además, los formidables desafíos técnicos de obtener evidencia de épocas más remotas de África y rsquos revelan más claramente los desafíos de mantener la integridad disciplinaria mientras se recurre a otras epistemologías académicas que las entrevistas, los documentos coloniales y otras fuentes relativamente familiares empleadas en el siglo XX. Además, los procesos históricos distintivamente africanos visibles sólo durante períodos de tiempo que se remontan a épocas antiguas enmarcan todas las interpretaciones de los períodos recientes.90 Estos procesos decididamente no constituyen un pasado estático, "precolonial", definido sólo negativamente en contraste con la autoridad política europea. sino más bien los siglos en que los africanos desarrollaron soluciones a los problemas de su propio tiempo, algunos de los cuales sus descendientes han luchado por adaptarse a los desafíos contemporáneos.91 Sin una historia temprana para dar contexto africano a la experiencia reciente, la apropiación africana de las oportunidades actuales cae por defecto en las proyecciones. de Europa y rsquos sueñan con la "quomodernización", o caen en resurrecciones pesimistas de metahistorias de decadencia terminal y mdash tienen predicciones para el futuro! 92 & mdash para explicar su fracaso. Cualesquiera que sean las connotaciones éticas y políticas de distorsionar el África moderna para encajar en estos términos ajenos, fracasan como historia porque perpetúan las premisas teleológicas y ahistóricas del progresismo racista y el estructuralismo liberal del que surgieron.

Las fricciones en África, por efectivas que hayan sido para generar dinámicas históricas en el pasado de África y rsquos, cobraron un precio considerable al separar la historia africana de la afroamericana, haciendo dos campos del que Du Bois había presentado genérica y genéticamente como la historia de la humanidad. & ldquoNegro. & rdquo La historia africana ahora atrae a otros profesionales en términos de la disciplina y metodología que caracterizan a la academia, más de lo que refleja los recuerdos de su audiencia popular en la comunidad afroamericana. Las ambigüedades que surgen de las tensiones en África, anteriormente ocultas detrás de la máscara racial estadounidense de & ldquothe negro & rdquo, parecen exponer desarmonías inapropiadas para la discusión pública en las sociedades occidentales que aún evocan la intolerancia que Du Bois escribió para refutar, comprometer el compromiso, reducir la vigilancia. solidaridad necesaria para la supervivencia de la comunidad en un mundo hostil. Pero dado que África se cierne integralmente en el trasfondo de la historia afroamericana como un antepasado unificado que refleja el sentido racial de comunidad impuesto por el prejuicio estadounidense sobre los afroamericanos, 93 para muchos la profesionalización del tema deja una clara sensación de pérdida.

La historia reinventada a partir de las circunstancias africanas resuena en toda la profesión, quizás incluso de manera reveladora debido a la intensidad distintiva con la que África desafió las premisas excluyentes de la forma clásica y progresiva de la disciplina al final de la Segunda Guerra Mundial. La ahistoricidad, incluso la antihistoricidad, de las disciplinas de las ciencias sociales con las que los aspirantes a historiadores africanistas tuvieron que comenzar los obligó a mirar también profundamente en sus propias almas profesionales. Su experiencia de inventar una historia para África, no rechazando las normas establecidas, sino abrazándolas y extendiéndolas para integrar las formas no convencionales en las que las personas del mundo y las personas sin historia habían recordado su pasado, expuso las lógicas internas del razonamiento histórico94. segregadas en las esferas separadas de la "tnohistoria" dentro de una historia única, completa y sin fisuras de la humanidad. También reemplazó la barrera artificial entre 'ldquohistoria' y 'ldquo prehistoria' establecida al limitar la evidencia a su forma documental con un umbral procesual para la historia definida en términos relacionados con cómo procede la investigación histórica, es decir, en términos de agencia humana: el método histórico se vuelve gradualmente productivo La comprensión de las mujeres y los hombres antiguos como cálculo complementaba la evolución biológica, el instinto animal y el accidente aleatorio como una fuente significativa y coherente de cambio intencionado y no intencionado en los asuntos de aquellos que de ese modo se volvían humanos.

La investigación histórica y los historiadores son, sobre todo, cuestionadores y requiere el desafío de lo desconocido para despertar la imaginación curiosa. La historia deriva su energía esencial de explicar la diferencia, de la tensión de la distancia que separa al historiador del sujeto. Todo conocimiento adquiere claridad y coherencia a partir de la función mental binaria elemental de discriminar lo semejante de lo diferente, por supuesto, y la historia se distingue principalmente al enfocarse en la distancia a través del tiempo, entre entonces y ahora, entre el historiador y rsquos y los sujetos y épocas. La centralidad de la diferencia en la fuente de la historia y la epistemología rsquos subyace en la apreciación reflexiva, recientemente prominente en todos los campos históricos, de la complejidad de las relaciones entre el historiador-observador y el sujeto observado, entre los yoes y los demás. Los elogios de Europa y rsquos y América y rsquos progresistas de sus propias formas de hacer las cosas impidieron que la investigación histórica se basara plenamente en este potencial central, codificando el comportamiento cultural como absolutos biológicos, limitando sus sujetos a lo relativamente familiar, celebrándose a sí mismos en lugar de explorar a los demás.

Tal exclusión distrae la atención de la premisa igualmente importante y compensatoria de la investigación histórica: la humanidad compartida que vincula a los historiadores y sus sujetos de otra manera distanciados, pero no alienados. La historia es fundamentalmente humanista en el sentido de que su forma de conocer depende de un sentido intuitivo de comunalidad, de mera comprensibilidad, más allá de la diferenciación por la que define para explicar. Este aspecto conectivo de la historia y el método rsquos vincula a los historiadores con sus sujetos de múltiples maneras. Afectivamente, aparece en la fascinación emocionalmente comprometida que atrae a los estudiosos y refleja el horror y la consternación que los repele de manera no menos atractiva y mdash hacia las partes del pasado que eligen investigar. Cognitivamente, mantiene su interés inquisitivo hasta el punto de inspirarlos a imponer orden en la evidencia caótica. Los historiadores transmiten este sentido de comprensión presentando a sus sujetos como personas como ellos y su audiencia, tocando a lectores y oyentes de manera intuitiva, evocando contradicciones, paradojas e ironías de la vida que comprenden porque las comparten. Toda la historia es, por tanto, étnica, parte de la creación de identidades de grupo por parte de autores que afirman tener afinidad con los sujetos sobre los cuales y para quién escriben.95 La prominencia del pasado en la retórica del nacionalismo, el racismo y las guerras de cultura, y Los chovinismos de todo tipo confirman ampliamente hasta qué punto la historia es intrínsecamente acerca de "equívoco".

Pero nunca exclusivamente. La curiosidad histórica y la comprensión parten de la tensión de mantener las sensaciones opuestas de diferencia y semejanza, distancia e intimidad en el equilibrio precario y productivo que hace productiva la indagación conducida con este espíritu. El delicado equilibrio del pensamiento histórico hace que su práctica dependa de la formación, el aplomo y el control de los profesionales. Pero aclarar los contrastes es tan básico para el pensamiento humano que llevar el mismo proceso mental al extremo permite a los no profesionales imitar la historia al enfatizar cualquiera de las dos tendencias de su dialéctica, reivindicando su atractivo mientras viola su dinámico equilibrio epistemológico. Dado que ambas partes están siempre presentes y, por lo tanto, disponibles para emplearlas unilateralmente, las afirmaciones de los imitadores y rsquo pueden ser difíciles de distinguir de las de los historiadores en equilibrio sobre la cuerda floja del profesionalismo. History & rsquos humanism es tan intuitivo, y su intimidad legitimadora tan poderosa, que otorga un enorme atractivo popular a versiones del pasado que se basan solo en puntos en común, distorsionando la evidencia en respuesta a lo que la comunidad, o el historiador, quiere creer, proclamando ideológicamente su obviedad como verdad o reconocerlos más abiertamente como ficción entretenida. Cuando los historiadores diferencian excesivamente al proyectar sobre "otros" sus propias envidias, miedos o esperanzas, traicionan la integridad de la disciplina no menos que cuando proclaman similitudes más allá de las que de hecho existen. Entonces simplemente generan oscurantismo, estereotipando "otros" para enfatizar la diferencia, como los africanos y mdash que han vivido con historias alienantes y mdash y los afroamericanos que han sido excluidos por asociación racista y mdash saben demasiado bien.

El reciente examen crítico de esta reflexividad, enriquecido con teorías literarias, hermenéuticas o psicoanalíticas (pero no con la teoría de las ciencias sociales empíricas), ofrece formas productivas de examinar estas subjetividades inevitables y esenciales. Tomada sola, sin embargo, incluso la autoconciencia informada pierde contacto con la disciplina y los rsquos se centran igualmente en los demás, en las personas del pasado entendidas como distintas a ellas mismas. La función epistemológica de los datos empíricos para los historiadores es sacarlos de su propia imaginación. Ninguna realidad objetiva puede acechar ahí fuera, esperando el "descubrimiento", pero las externalidades inevitablemente se inmiscuyen en la conciencia lo suficiente como para diferenciar y provocar la curiosidad. La sutil distinción que coloca a la historia entre las humanidades en lugar de las ciencias se basa en su uso de la inducción para probar la percepción más que en su despliegue de la intuición para interpretar los datos.96 El aspecto empírico de esta interacción sutil puede intensificarse de manera similar hasta los extremos, y en el positivista La fase de los documentos disciplinarios alcanzó una santidad que tuvo consecuencias de pesadilla para África. La novedad y la mera abundancia en el lado empírico del escrutinio histórico han tentado repetidamente a los líderes de los avances hacia nuevos rangos de evidencia, desde los documentos escritos de la generación fundadora y quocientífica hasta las fuentes no escritas que sedujeron a los historiadores de África. Los historiadores sociales de la década de 1960 lucharon por comprender datos en cantidades incomprensibles para las facultades cognitivas humanas sin ayuda, y algunos se limitaron a conclusiones en las formas en que las tecnologías electrónicas y las técnicas estadísticas y mdashnecesarias para detectar patrones ocultos dentro de estas fuentes y mdash entregó. Los métodos cuantitativos enmarcaron aspectos críticos del contexto histórico al describir tendencias agregadas en el comportamiento humano, pero por sí mismos rara vez generaron una visión histórica de la experiencia humana.

La historia convierte los datos en evidencia no persiguiendo los atributos técnicos de los datos, sino sustituyendo el método experimental de la ciencia por una estrategia holística, humanista e intuitiva distintivamente. Evalúa el significado contextualizando cualitativamente la evidencia en las circunstancias complejas y multivariantes del pasado en el que la gente la creó. En última instancia, la historia fracasa como "ciencia", ya que los historiadores sólo pueden reunir pruebas aleatorias de los escombros del pasado que les llegan a través de procesos que escapan a su control. No pueden replicar las condiciones estrictamente reguladas de los laboratorios, en los que sus homólogos científicos miden con precisión los resultados variables de circunstancias exactas y determinantes. Más bien, pueden comparar sólo aproximadamente, entre los pocos aspectos de las condiciones pasadas que conocen, sólo de similitud general, y rara vez en casos lo suficientemente numerosos como para establecer niveles de probabilidad estadística más allá de la plausibilidad inferible de la intuición solamente. Auras de ambigüedad se ciernen sobre todos los fragmentos de evidencia considerados fuera de contexto, alejados de la creatividad humana de la que provienen. Incluso la aparente precisión del tiempo establece solo correlaciones basadas en cronologías, no causa o efecto. La metodología holística de History & rsquos da sentido a los datos disponibles al establecer toda la información disponible, considerada simultáneamente en conjunto, en el contexto del momento humano del que se originó. Cuanta más información a mano, más rico es el contexto que crea y mayor es su potencial para explicarlo. Cuanto más intuitivo es el historiador, más contradicciones y paradojas en el ensamblaje es capaz de reconciliar.

Contemplar la historia sin cronologías calendáricas en África generaliza la disciplina y el sentido rsquos del tiempo más allá de la secuencia según fechas numeradas. La historia y el sentido fundamental del cambio rsquos enfatiza no las fechas sino la efímera de la experiencia humana y los aspectos procesuales de los contextos históricos, el devenir, las ausencias recordadas. Ningún ser humano puede escapar a la imponderabilidad imponderable del cambio en sí: todos se orientan hacia el presente inaccesible y fugaz en el que viven tratando de aplicar las percepciones de la experiencia pasada, para prepararse para un futuro inminente, previsible solo como proyecciones desde el aquí y ahora. , qué eventos se volverán irrelevantes antes de que se puedan aplicar las "lecciones del pasado" limitadas. Los modos narrativos secuenciales de exposición hacen que estos escenarios sean coherentes en el flujo del tiempo, pero solo invocando la ironía, acciones con consecuencias no deseadas, destinos trágicos para quienes se aferran a los esfuerzos después de que han fracasado, incertidumbre y miedo, y causas que surgen de circunstancias mucho más allá. el control humano reemplaza el progreso ineludible y todas las regularidades reconfortantes de la teoría: todo muy diferente al sentido sencillo de progreso que dio origen a la disciplina moderna.

Por tanto, la historia no es ni empírica ni imaginativa, sino más bien una confrontación dialéctica continua de la intuición con la evidencia, de la intuición y la inducción empírica, del pasado y del presente, de las conciencias mutuamente desafiantes del yo y del mundo. Los significados que buscan los historiadores son igualmente múltiples y distintos, simultáneamente los de sus sujetos, los de su audiencia y los privados, tanto inconscientes como conscientes. La historia profesional debe comprobar constante y exhaustivamente su aspecto intuitivo frente a la evidencia y la conciencia externas tanto a los historiadores como a sus públicos, a fin de mantener las acciones de los otros que se supone que revelan a distancias seguras y respetadas de sus intérpretes. Una vez que los historiadores reconocieron la accesibilidad humana de los africanos y se sumergieron en los contextos inciertos de disciplinas extrañas y de datos en formas medio entendidas de culturas desconocidas, encontraron contrastes, menos absolutos que la raza, que energizaron sus investigaciones. La originalidad cultural que desafió a los antropólogos a entender a los africanos como exóticos y "otros" a quienes el tiempo "sólo entendió como progreso hacia la modernidad" parecía haber olvidado se convirtió en una fuente de reveladores contrastes cuando los historiadores lo reconocieron como producto de la creatividad de personas como ellos. Los académicos con antecedentes personales en las culturas de África obtuvieron un sentido paralelo de comprensión a partir de su dominio del método histórico occidental y, a menudo, llevaron a colegas de origen occidental a comprender las historias africanas y rsquo que eran propias.97

Los historiadores lograron un equilibrio igualmente sutil y sesgado entre la historia y sus disciplinas hermanas al generar formas históricas de contemplar el pasado de África y los rsquos a partir de la antropología, las ciencias políticas, la arqueología, la lingüística y otras formas de conocimiento caracterizadas por la primacía de la teoría. En marcado contraste con la historia, la teoría logra coherencia en gran medida abstrayendo elementos seleccionados de sus contextos históricos, para exponer las relaciones lógicas entre ellos. Porque el tema central de la historia y los rsquos es la experiencia humana, tanto del historiador como de los sujetos del historiador y rsquos, porque todas las situaciones humanas exhiben múltiples facetas, y porque los actores históricos desplazan su atención selectivamente entre ellas y actúan momentáneamente en relación con muchas diferentes, Por lo tanto, los historiadores deben apropiarse de teorías y modelos en múltiplos eclécticos, no para probar ninguno de ellos en sus propios términos, sino más bien para aplicar las percepciones relevantes de todos, pragmáticamente, a la ambigüedad compuesta de experiencias pasadas y combinaciones que son históricas porque cada una es única para su momento. Debido a que la racionalidad externa de cualquier teoría puede explicar las tendencias conductuales de grandes grupos de personas durante largos períodos de tiempo, las disciplinas teorizadas y las ciencias filosóficas, así como las sociales y psicológicas, revelan el longue dur & eacutee tendencias, supuestos culturales e inclinaciones humanas generales que son aspectos vitales del contexto histórico.

Las distracciones disciplinarias de los historiadores y sus primeros esfuerzos en África se derivaron, por tanto, no de los límites inherentes de la teoría y la estructura de las ciencias sociales que empleaban, sino más bien de su necesidad de sustituir las conclusiones por pruebas del pasado. Los historiadores simplemente carecían de datos suficientes, independientes de su propia imaginación, para mantener las disciplinas generalizadoras en posiciones heurísticamente secundarias, en apoyo de su proyecto primario de momentos particularizadores. En la búsqueda de la ilusión de "quotribes", también intentaron difuminar las distinciones entre las epistemologías distantes tratándolas como si se centraran en los mismos elementos de contextos históricos pasados. Por ejemplo, los historiadores esperaban que los temas trascendentales recordados conscientemente en la tradición oral pudieran confirmar directamente la evidencia de los aspectos completamente anodinos de la vida recuperados a través de métodos arqueológicos o, los historiadores y antropólogos y sus esfuerzos fueron recurrentes cuando ambos campos disciplinarios confrontaron su necesidad del otro y pensaron que era posible sintetizar un "Antropología histórica" ​​o una "historia antropológica". Pero aprendieron que la dialéctica del pensamiento interdisciplinar no se resuelve en el plano del método. Más bien, los africanistas de todas las tendencias académicas mantuvieron su compostura académica separada de los demás y aplicaron las ideas de todos simultáneamente o, cuando se volvieron relevantes, a contextos históricos complejos. Allí, cada uno contextualiza y, por lo tanto, rinde conclusiones plausibles a las que se llega de forma independiente a través de otros. Comprometido históricamente a través de la aplicación intuitiva a los contextos humanos, el respeto escrupuloso por las diferencias inherentes entre las disciplinas académicas preservó la integridad de cada una y enriqueció la productividad de todas. El equilibrio entre ellos fue paralelo a la historia y los rsquos afectos diferenciados de erudito y sujeto y su mutua prueba de intuición e inducción.

Una vez que los historiadores aprendieron lo suficiente sobre las dinámicas locales y regionales africanas como para yuxtaponerlas a la experiencia de Europa y los rsquos, se enfrentaron quizás al contraste diferencial más dinámico de todos, los africanos vistos como viviendo en mundos y mundos coherentes y propios, completamente integrales pero no aislados, se encontraban en una tensión fértil. con corrientes más amplias de la historia mundial. De hecho, los africanos habían vivido en contextos históricos más amplios mucho antes del dominio colonial en el siglo XX y antes de su contacto con la economía atlántica durante los trescientos años precedentes. Habían interactuado con el mundo islámico en grados transformadores durante casi un milenio antes de la consolidación de la civilización egipcia clásica allí. La interpretación de estas interacciones históricas como préstamos africanos extraídos de sus contextos históricos no había generado una dinámica fructífera, ni el esfuerzo por dotar a los africanos de agencia aislándolos dentro de esferas separadas de autonomía. De la misma manera, la "quodominación" unilateral por parte del colonialismo europeo, "la quomodernización" por la civilización industrial o la "quopenetración" feminizada por el capitalismo mundial habían dejado a los africanos subordinados pasivos y reactivos. Pero la tensión equilibrada entre los ritmos de cambio regionales y globales en los contextos africanos evoca las diferencias próximas, las intimidades distanciadas, de la investigación histórica activa.98

Las diferencias explotadas al contemplar las experiencias europeas y rsquo en África junto con la experiencia africana y rsquo de los procesos históricos globales99 sugieren que el cambio en las grandes y persistentes "civilizaciones" favorecidas por la historia progresista de hecho se origina en sus márgenes, no en sus centros relativamente estables. Así como el proceso kuhniano en la ciencia opera en los márgenes de la conciencia y la inteligibilidad y lo desconocido estimula la curiosidad histórica, es en los límites de lo familiar donde las personas en la historia se encuentran con otros lo suficientemente diferentes a ellos como para parecer desconcertantes, donde los extraños plantean desafíos. no están preparados para enfrentarse, ya lo que pueden responder con innovación.100 La reacción alternativa: odio, negación, incomprensión ... Pero la premisa humanista de la historia y rsquos de lo común, de la inteligibilidad, convierte el miedo a lo desconocido en una búsqueda de explicación. En el caso de África, las diferencias tuvieron un poder excepcional para desafiar la disciplina histórica, ya que asumieron formas extremas, envueltas en el atuendo emocional de la raza que acechaba en el centro de la historia progresista, parecían transgredir su apoteosis de la evidencia en forma documental, confrontado Los modernistas con prácticas actuales como la brujería, que se suponía dejadas atrás por el avance de la civilización en Europa, y mdash más allá de lo que los africanos estaban haciendo de hecho, representaban proyecciones fantasiosas de subjetividades privadas que los historiadores progresistas y rsquo insistencia en la objetividad racional más oscurecían para sí mismos. La explicación de anomalías tan múltiples y sensibles como estas que África parecía presentar no podía sino profundizar las sensibilidades históricas profesionales y ampliar las habilidades de los historiadores.101

Finalmente, los historiadores recurren al pasado para implementar su trágica sensibilidad a la transitoriedad solo en parte porque lo efímero y la contingencia aparecen allí de manera demostrable. El pasado es igualmente importante para la epistemología de la historia porque la evidencia arraigada firme e inalterablemente en tiempos pasados ​​permanece inaccesible a la imaginación del investigador en el presente. El estricto respeto por el pasado de la evidencia la vuelve inaccesible y, por lo tanto, inmuniza a los historiadores contra la tentación constante de manipularla al servicio de sus propias preocupaciones, creada por la historia y las metáforas contrarias a la continuidad y la contigüidad. Se preserva así la distancia que hacen los historiadores de aquellos que comprometen la vida de otros, en ese entonces. El tiempo, o como lo ven los africanos como una ausencia dentro de las comunidades de empatía, marca la diferencia de donde fluye la vitalidad de la investigación histórica.

Los africanos así historizados como personas con un pasado propio, con contribuciones autónomas que se distinguen de la pasividad que les asigna la esclavitud, y con identidades que ya no se vuelven invisibles por sus secuelas raciales, están preparados para entrar en las regiones históricas más arraigadas del mundo. Más africanos que europeos llegaron a las Américas hasta algún momento a principios del siglo XIX, como sabemos desde hace tiempo como para pensar más detenidamente que la mayoría sobre las implicaciones del hecho, y la evidencia reciente confirma que el 80 por ciento de las mujeres y el 90 por ciento de los niños que llegaron antes de 1800 al Nuevo Mundo desde el Viejo viajaron en las bodegas de los barcos esclavistas.102 Las visiones históricas están pasando ahora en ambas direcciones entre África y Europa y las Américas, no menos de lo que los europeos y africanos han interactuado durante mucho tiempo a través del Mediterráneo. y en todo el Atlántico.103 Los campos regionales que alguna vez limitaron la acción dentro de contextos distorsionadamente estrechos se están convirtiendo en "globalizados". Una vez que los historiadores reconocen a los africanos como personas con historias propias, amplían su visión de grandes partes de las colonias de América del Norte continental para de los africanos que ayudaron, aunque involuntariamente, a convertir esos lugares en lo que se convirtieron. La presencia significativa de sus descendientes afroamericanos, cualquiera que sea su exclusión nominal por razón de raza, sigue inevitablemente. Con los africanos traídos del frío más allá de la periferia, la historia del Atlántico se mantiene sólidamente sobre tres patas, 104 y los africanos se unen a otros en todo el mundo como participantes inteligibles en temas centrales de la historia europea, 105 más allá de sus antiguas partes como contrastes de las locuras europeas en el extranjero. Según la máxima de la historia y el enriquecimiento de rsquos por el contexto diverso y comprensivo y mdash & ldquoresearch localmente, pero pensar globalmente & rdquo & mdas, necesitará todos los demás, y en igual grado.

No soy el primer presidente de esta Asociación en reconocer y al menos implícitamente a través de mi confianza en que las lecciones aprendidas al hacer historia en África son importantes para los historiadores especializados en campos que alguna vez se consideraron remotos y, por lo tanto, la oportunidad que presenta la Asociación Histórica Estadounidense, distintivamente entre nuestros muchos otros profesionales más especializados. sociedades, para profundizar la comprensión al proporcionar un foro para cultivar la conciencia del contexto histórico completo en el que todos los que estudiamos vivieron de hecho.106 La AHA ha dado pasos fructíferos en los últimos años para & ldquoglobalizar historias regionales & rdquo, en la frase de una iniciativa reciente , en las páginas de este Revisar, y en el apoyo al desarrollo de un pensamiento histórico sofisticado a escala mundial.107 El "contexto atlántico" de la historia de América del Norte y los aspectos globales de la historia europea moderna, sin mencionar la posición de la Europa cristiana durante un milenio antes en la periferia del mundo islámico, y las dinámicas indocéntricas y afro-euroasiáticas alrededor del Mediterráneo mucho antes de la época de Felipe V de España, todas prosperan gracias al estímulo de equilibrar, sin abandonar, las perspectivas inherentes a cada una frente a los pulsos de cambio de las demás. La subjetividad esencial para la historia cobra vida en esta interacción en la que nos damos cuenta más plenamente cuando nos relacionamos con otros a diferencia de nosotros. Los historiadores han logrado una diversidad productiva a medida que la disciplina ha madurado, pero la historia progresiva ha demostrado que la diferenciación sin un compromiso compensatorio es estéril. Como el escenario inclusivo en el que los historiadores pueden evitar desintegrarse en fragmentos aislados e inertes, la Asociación Histórica Estadounidense evita que los nuevos estilos de historia den por sentados los más antiguos y expone a los más antiguos a resonancias de lo nuevo que animan lo que ya han logrado. África ofrece a los historiadores un rico desafío como parte de este proceso, un lugar no fundamentalmente opuesto a `` nosotros mismos '', como la historia progresista una vez lo construyó, sino un lugar estimulantemente distinto en formas moduladas del que todos los historiadores se benefician al incluir, al igual que los africanistas prosperan al ser incluidos. .

Joseph C. Miller T. Cary Johnson, profesor Jr. de Historia en la Universidad de Virginia, donde ha enseñado desde 1972. Su investigación se ha concentrado en los primeros años de África, particularmente en Angola. Ha escrito dos monografías, Reyes y parientes: primeros estados de Mbundu en Angola (1976) y Camino de la muerte: comerciante El capitalismo y la trata de esclavos en Angola, 1730 & ndash1830 (1988) y numerosos estudios más breves. Camino de la muerte recibió el Premio Herskovits de la Asociación de Estudios Africanos y una Mención Especial de la Asociación Histórica Americana y el Comité del Premio rsquos Bolton en 1989. Miller ha compilado una bibliografía definitiva de La esclavitud y la esclavitud en la historia mundial, 2 vols. (1999), con unas 15.000 entradas, y planea escribir un estudio histórico de esta forma omnipresente de dominación humana.


Dinámica familiar y comunitaria

El comunalismo no se desarrolló en las comunidades japonesas de ultramar como lo hizo entre los chinos de ultramar. En los siglos XV y XVI, la comunidad de linajes terrestres de Japón dio paso a familias extendidas de menor tamaño. Solo el hijo mayor y su familia permanecieron en el hogar paterno. Otros hijos establecieron hogares separados "ramales" cuando se casaron. En Japón, surgió una conciencia nacional mientras que en China, la lealtad principal seguía siendo la aldea o comunidad basada en clanes. Por lo tanto, los inmigrantes japoneses estaban preparados para formar familias y criar hijos de una manera similar a la de los estadounidenses blancos. El sistema de la "novia de la foto" trajo a varios miles de mujeres japonesas a los Estados Unidos para establecer una rama de la familia nuclear.

El sistema de la "novia de la foto" estaba plagado de tergiversaciones. A menudo, se utilizaban fotografías antiguas para ocultar la edad de una posible novia y, a veces, los hombres eran fotografiados con trajes prestados. El sistema provocó cierto grado de desilusión e incompatibilidad en los matrimonios. Las mujeres quedaron atrapadas y no pudieron regresar a Japón. Sin embargo, estas mujeres perseveraron para sí mismas y sus familias y transmitieron la cultura japonesa a través de la crianza de sus hijos. Las mujeres Issei también eran trabajadoras. Trabajaban por un salario o mano de obra compartida en granjas familiares. A las familias de dos ingresos les resultó más fácil alquilar o comprar tierras.

En 1930, los estadounidenses de origen japonés de segunda generación constituían el 52 por ciento de la población continental de Estados Unidos de su grupo étnico. En los años anteriores a la Segunda Guerra Mundial, la mayoría de los nisei eran niños y jóvenes que intentaban adaptarse a su país de adopción a pesar de las vidas conflictivas de sus padres. Para muchos jóvenes, el problema de la adaptación se hizo aún más ambiguo porque sus padres, preocupados de que sus hijos no tuvieran un futuro en los EE. UU., Registraron a sus hijos como ciudadanos de Japón. En 1940, más de la mitad de los nisei tenían ciudadanía japonesa y estadounidense. La mayoría de los nisei no querían permanecer en granjas familiares o en el negocio de hortalizas al borde de la carretera y, con el fuerte estímulo de sus padres, obtuvieron la educación secundaria y, en muchos casos, la educación universitaria. La discriminación contra los estadounidenses de origen japonés, junto con la escasez de puestos de trabajo durante la Gran Depresión, frustró muchos sueños de Nisei.

La familia de doble carrera parece ser la norma para los hogares Sansei. Recientemente, el abuso conyugal ha surgido como un problema. Si fue un problema en generaciones anteriores, no fue de conocimiento público. En San Francisco se ha establecido un refugio para mujeres asiáticas, en gran parte por mujeres asiáticas de tercera generación.

En la tradición japonesa, una grúa representa 1.000 años. En cumpleaños especiales 1000 rojo doblado a mano origami Las grúas se exhiben para transmitir deseos de una larga vida. Ciertos cumpleaños son de mayor importancia

En una cena de bodas, se muestra un pargo rojo entero en la mesa principal. El pescado representa la felicidad y debe servirse entero porque cortarlo significaría eliminar algo de felicidad. Los aniversarios de bodas de plata y oro también son ocasiones para celebraciones festivas.


Lo que la antigua Roma nos dice sobre el Senado de hoy

La abdicación del deber del Senado de los Estados Unidos al comienzo de este fin de semana del Día de los Caídos, cuando 11 senadores (nueve de ellos republicanos) ni siquiera se presentaron para votar sobre la autorización de una investigación de la insurrección del 6 de enero, hace que el artículo a continuación sea particularmente oportuno.

Cincuenta y cuatro senadores (incluidos seis republicanos) votaron para aprobar la comisión de investigación. Solo 35 se opusieron.

Pero en el gobierno institucionalizado de la minoría que es el Senado contemporáneo, la medida "fracasó". Los 54 que apoyaron la medida representaron estados con un total de más de 190 millones de personas. Los 35 que se opusieron representaron menos de 105 millones. (¿Cómo sé esto? Toma la lista de estados por población, los empareja con los senadores, divide la población asignada cuando los dos senadores de un estado votaron de manera opuesta y no cuenta la población de los 11 senadores que no se presentaron. hasta.)

El Senado, por supuesto, no fue diseñado para operar sobre una base pura de recuento de personas. Pero se trata de un desequilibrio permanente y contemporáneo más allá de lo que habrían tolerado los redactores de la Constitución de mentalidad práctica.

¿Por qué “contemporáneo”? Porque el obstruccionismo no formaba parte del esquema constitucional de equilibrio de poder. Como explica Adam Jentleson en su libro autorizado Interruptor de muerte, Los filibusteros “reales”, con los senadores orando durante horas y horas, cobraron prominencia como herramientas de los segregacionistas del siglo XX. Su renacimiento en el siglo XXI en forma de falsos filibusteros (donde los senadores ni siquiera tienen que fingir que tienen la palabra) ha sido a manos de Mitch McConnell, quien los convirtió en rutina tan pronto como los republicanos perdieron el control de la Senado en 2006.

El siguiente ensayo, de un veterano analista y practicante de la gobernanza llamado Eric Schnurer, fue escrito antes del fracaso del Senado el 28 de mayo de 2021. Pero podría haberse presentado como un análisis de las últimas noticias del evento.

Hace varios días escribí una configuración para el ensayo de Schnurer, que incluyo en forma abreviada a continuación. Luego llegamos a su argumento.

En 2019, escribí un artículo para la revista impresa sobre la antigua obsesión de los estadounidenses con la narrativa del declive y la caída de Roma. Como muchos buenos titulares, el de esta historia exageró intencionalmente su argumento. El titular era: "El fin del Imperio Romano no fue tan malo". ¡Por supuesto que estuvo mal! Pero el artículo revisó la erudición sobre lo que sucedió en las antiguas provincias romanas “después de la caída” y cómo preparó el camino para el progreso europeo mucho después de que los últimos gobernantes del Imperio Occidental hubieran desaparecido.

Mucha gente escribió para estar de acuerdo y, naturalmente, en desacuerdo. La discusión en línea comienza aquí. Una larga respuesta que cité fue de mi amigo Eric Schnurer. Lo conocí a fines de la década de 1970 cuando era un pasante universitario en la oficina de redacción de discursos de la Casa Blanca de la era Carter, donde yo trabajaba. Desde entonces ha escrito extensamente (incluso para El Atlántico) y consultado sobre asuntos gubernamentales y políticos.

En su primera entrega, en el otoño de 2019, Schnurer enfatizó las partes de la comparación entre Estados Unidos y Roma que pensó que eran más significativas y preocupantes. Luego, el verano pasado, durante la campaña electoral y el cierre de la pandemia, extendió la comparación de una manera aún menos animada.

Ahora está de regreso, con una tercera y más cautelosa extensión de su argumento. Creo que vale mucho la pena leerlo, por sus discursos sobre la escritura de discursos en latín, entre otros aspectos. He condensado ligeramente su mensaje y he utilizado resaltado en negrita como guía para su argumento. Pero le doy la palabra. Comienza con un resumen de su caso de hace dos años:

Contrasté el Estados Unidos de Donald Trump en ese entonces, a mediados de 2019, con la Roma de los hermanos Gracchus, un par de reformadores sociales liberales que fueron asesinados. Por supuesto, los sucesivos asesinatos de dos hermanos progresistas en el escalón más alto del poder nacional parecerían sugerir a los Kennedy más que, digamos, a Bernie Sanders y Elisabeth Warren, con quienes los comparé. Pero eso quiere decir que ningún paralelismo histórico es perfecto: uno podría comparar el momento presente con igual provecho (o no) con Estados Unidos a fines de la década de 1960 y principios de la de 1970, un período que logramos atravesar sin descender finalmente a una guerra civil.

Todavía, Los eventos históricos pueden ser instructivos, predictivos, incluso prescriptivos, cuando no completamente Delaware-scriptivo de tiempos y costumbres actuales.

Lo que me preocupaba de la comparación romana era, noté en ese momento, “la creciente desigualdad económica, la creciente polarización política, el eclipse total de 'el bien común' por lo que llamaríamos 'intereses especiales', el giro hacia la política violencia, todo lo cual condujo eventualmente a la espiral de una guerra civil destructiva, el colapso de la democracia (tal como fue) y el reemplazo total del sistema por la dictadura imperial: se parece mucho al momento presente para mí ".

En la década de 1960, tales desarrollos ocurrieron en el futuro, aunque quizás aparentes entonces para los proféticos ...

La pregunta que surgió fue hasta qué punto el tic-tac del declive republicano en Roma podría proporcionar un cronómetro parecido al famoso "reloj del fin del mundo" del Bulletin of Atomic Scientists:

Si pudiéramos vincular el final del verano de 2019 a la era de Gracchi, aproximadamente hasta el 120 a.C.—Con la caída de la República equiparada a la travesía del Rubicón por parte de Julio César y la posterior asunción de la dictadura (aproximadamente, 50 a. C.), podríamos fijar nuestro reloj de sol republicano en, más o menos, "setenta años para la medianoche". Pero el tiempo en nuestros relojes de la era atómica se mueve más rápido que en los antiguos relojes de sol romanos, entonces, ¿cómo podríamos equiparar un margen de setenta años en un reloj de sol a nuestra propia distancia de una posible medianoche republicana? Necesitaríamos otra comparación contemporánea para comprender no solo dónde estábamos, sino también qué tan rápido nos movíamos.

Un año después escribí sobre los desarrollos de 2020 que parecían acercarnos a la medianoche. Comparé al Trump del año pasado con Lucius Cornelius Sulla Felix: a pesar de las descripciones comunes de Trump como un posible César, Sulla es, en términos de temperamento y antecedentes, una pareja más cercana a The Donald: "Sulla, un patricio que se complació con un , a veces vulgar, estilo de vida incluso a lo largo de sus varios matrimonios, fue sin embargo el campeón de los conservadores económicos, sociales y políticos ”.

Quizás de mayor similitud, y de gran preocupación, en mi opinión, fue el creciente vaciado del estado romano de un "bien común" a simplemente otra forma de corporación privada que beneficia a los ya ricos y poderosos. quién podría agarrar sus palancas y enjambrar sus componentes ... Después de un reinado tumultuoso, Sila se retiró a su villa en Mar-a-Lago, er, Puteoli, y Roma cayó en un período de relativa quietud.

Eso nos llevó desde el año 120 a.C. en julio de 2019 hasta aproximadamente el 80 a. C. en agosto de 2020: según esa medida, nuestro reloj del juicio final republicano se había adelantado unos 40 años romanos, un poco más de la mitad de la medianoche, en aproximadamente un año ...

Pero a medida que la política estadounidense cayó en un período de relativa inactividad últimamente, con Trump instalado tranquilamente en Puteoli —eh, Mar-a-Lago— y un Everyman relativamente tranquilo, moderado e institucionalista (si no Cicerón ...) instalado en la Casa Blanca, No pensó mucho más en la comparación romana.

Es decir, hasta la semana pasada, cuando hice un comentario informal sobre la mala conducta de un miembro joven de la familia, quejándome en broma: "¡Oh tempora, oh costumbres!":" O los tiempos, O las costumbres ", la línea más famosa del discurso más famoso del más grande abogado, político y orador de Roma, Marco Tulio Cicerón. De repente, me sorprendió la similitud entre las circunstancias de la famosa oración de Cicerón y las que enfrentamos ahora a raíz del asalto al Capitolio del 6 de enero, y la negación.

Tengo un cariño personal por lo que se conoce como las "Oraciones catilinarias" de Cicerón, una serie de discursos que pronunció en el punto álgido de una conspiración fallida para asaltar las ciudadelas del gobierno republicano y tomar el poder. Los leí en el original en mi clase de latín de la escuela secundaria, en un momento en que mi enfoque principal era la política escolar y, como ex presidente inmediato del cuerpo estudiantil, estaba liderando un esfuerzo similar (en mi mente) para contrarrestar un golpe de Estado. intento del supuesto conspirador que había sido derrotado electoralmente por mi sucesor elegido.

Como resultado, encontré la lectura de las palabras de Cicerón para descubrir, acusar y superar a Lucius Sergio Catilina (conocido por nosotros como Catiline) y sus co-conspiradores, y así preservar la democracia, bastante emocionante. Estas oraciones, especialmente la primera, se han hecho famosas como uno de los discursos más importantes de la historia, sobre todo porque Cicerón, que se promociona a sí mismo, las promociona como tales. Pero leerlos en el original es reconocerlos como merecidamente.

El latín es un idioma extremadamente complicado pero flexible. Su elaborado sistema de acuerdos entre sustantivos, adjetivos y verbos permite que las palabras se ordenen en patrones que a veces parecen casi aleatorios, lo que requiere una gran habilidad de detective para descifrar el significado real de una oración. En la cima de mis estudios latinos, por ejemplo, probablemente podría traducir una oración promedio en la gran epopeya latina, La eneida, a razón de aproximadamente uno por hora. Leer a Cicerón en latín, sin embargo, es como untar mantequilla tibia sobre un trozo de pan bien caliente: simplemente fluye.

Cicerón podía alcanzar alturas inigualables de enfado con la más simple de las oraciones. Alcanzó su máxima expresión en las primeras líneas de su primera oración en catalán al Senado romano. La inmediatez del lenguaje salta bastante de las páginas muertas como si estuviera vivo, abrumando al lector con la desesperación de la lucha de Cicerón por la democracia, su coraje ante el peligro, su importunando a su audiencia al principio impasible sentada en su blanco limpio togas entre las paredes de mármol y las banquetas con cojines rojos, lentamente distanciándose de la censurada Catilina mientras el oratorio de Cicerón se construye en poderosas olas.

Catiline era otro político aristocrático pero amoral que había apuntado al poder absoluto apelando cínicamente a los reaccionarios soldados de infantería del antiguo ejército de Sila y a sus partidarios "de cuello azul".. Pero, no obstante, se dirigía a una derrota en la elección consular del 63 a. C., lo que habría terminado con sus ambiciones políticas, por lo que conspiró para derrocar al estado romano, con la intención literal de decapitar el recuento oficial de votos el día de las elecciones matando al cónsul que lo supervisaba. —Cicero — y tomar el control violento del gobierno.

Cicerón podría considerarse una especie de moderado, un institucionalista que reverenciaba a la República cuando llegó al poder en su capital a pesar de ser lo que los romanos llamaban un "hombre nuevo", uno que se había abierto camino a partir de una educación poco distinguida en el interior ( “Cicerón” significa “garbanzo”, un guiño literal y poco halagador a las raíces de la familia).

Al descubrir la conspiración, Cicerón convocó una reunión de emergencia del Senado para denunciar este intento de cortocircuitar la elección y acabar con el gobierno republicano a través de la violencia. A Cicerón le sorprendió que Catilina se atreviera pomposamente a mostrarse en los actos del día, como si sus esfuerzos por socavar el estado fueran perfectamente adecuados, y negar que estaba haciendo lo que todos sabían que estaba haciendo: "¿Cuándo, oh Catilina, quieres dejar de abusar de nuestra paciencia? ¿Cuánto tiempo durará esa locura tuya para burlarse de nosotros? ¿Cuándo terminará esa audacia desenfrenada tuya, fanfarroneando como lo hace ahora?

Pero Lo más notable de la famosa apertura de esta primera y mayor oración es el claro asombro de Cicerón ante la indiferente reacción de gran parte del Senado ante este abierto asalto a los valores republicanos.. “Oh los tiempos, oh las costumbres”, responde, y luego continúa:

“El Senado entiende estas cosas, el Cónsul las ve y este hombre aún vive. ¿El Vive? De hecho, ¡incluso llega al Senado, participa en el debate público, anota y marca con los ojos a cada uno de nosotros para el matadero! ”.

A pesar de que, en este punto, la intención de Catilina de asesinar a Cicerón y a varios otros miembros del Senado, detener el conteo de votos y anular los resultados electorales anticipados, y tomar ilegalmente las palancas del gobierno a través de la violencia, es bien conocida por todos. ellos, un buen número de estos mismos legisladores y líderes ignoran todo el asunto. Algunos simpatizaban con su programa político, otros estaban implicados en el complot, otros estaban básicamente en el mismo barco que Catiline, habiendo cometido crímenes similares y libertinaje sexual que limitaban su futuro político y otros estaban perfectamente bien con terminar con las trampas del republicanismo si eso significaba. conservaron su poder y escaños en el Senado. Y a algunos simplemente no les importaba.

La conspiración finalmente colapsó y fue derrotada, pero no sin más levantamientos militantes ayudados por los enemigos de Roma en el extranjero. Catilina, una demagoga pero al final no la mejor de los políticos ni de los insurrectos, fue asesinada. La democracia y el antiguo orden de las cosas parecían haber sobrevivido, y las cosas volvieron a un estado más o menos normal bajo la mano estable de Cicerón.

Pero resultó ser un breve respiro. La podredumbre ya se había instalado. Lo que más importaba a largo plazo no era la amenaza inmediata de los insurrectos, sino la complacencia, si no la simpatía, de los otros líderes ostensiblemente republicanos.. Revelaba la vacuidad no solo de sus propias almas, sino también de las de la nación.

Otros 10 meses en América, otros 15 años adelante en el reloj de sol romano. A este ritmo, estamos aproximadamente un año antes de la medianoche.

No sé cuántas personas del público lector reconocerían el nombre de Dan Frank. Millones de ellos deberían hacerlo. Fue un talentoso editor, mentor, líder y amigo, que dentro del mundo editorial era reconocido. Su prematura muerte de cáncer ayer, a los 67 años, es una pérdida terrible especialmente para su familia y colegas, pero también para una vasta comunidad de escritores y para el público lector.

Minuto a minuto, y página a página, los escritores se quejan de los editores. Año tras año, y libro tras libro, nos damos cuenta de cuán profundamente confiamos en ellos. A lo largo de las décadas, he tenido la suerte de trabajar con una serie de los editores de libros más talentosos y solidarios de esta época. Algún día escribiré sobre toda la secuencia, que me llevó hace 20 años a Dan Frank. Por ahora, quiero decir cuánto significó Dan Frank para el discurso público en nuestro tiempo y cuánto lo extrañaremos.

Dan Frank durante una entrevista de 2015 con Thomas Mallon en el Center for Fiction de Nueva York

Dan comenzó a trabajar en publicaciones a los 20 años, después de la universidad y la escuela de posgrado. Mientras tenía 30 años se convirtió en director editorial de Viking Books. Entre los libros célebres que editó y publicó se encontraba Caos: haciendo una nueva ciencia, de James Gleick, que fue un éxito de ventas desbocado y un éxito de crítica. También representó el tipo de no ficción literaria (y ficción) al que Dan aspiraría: bien informado, elegantemente escrito, presentando temas complejos de manera accesible, ayudando a los lectores a ingresar y comprender reinos que no conocían antes. Dio la casualidad de que Gleick trabajó con Dan en todos sus libros posteriores, incluidas sus biografías de Richard Feynman e Isaac Newton, así como Más rápido y La información.

En 1991, después de una reorganización en Pantheon, Dan Frank fue allí como editor, y desde 1996 en adelante fue el director editorial y la fuerza principal de Pantheon. Como Reagan Arthur, el actual director de las editoriales Knopf, Pantheon y Schocken en Penguin Random House, escribió ayer en una nota anunciando la muerte de Dan:

Durante su mandato, Dan estableció Pantheon como un editor líder en la industria de ciencia narrativa, literatura mundial, ficción contemporánea y novelas gráficas. Los autores publicados bajo Dan recibieron dos premios Pulitzer, varios premios nacionales del libro, numerosos premios NBCC y múltiples Eisners [para novelas gráficas]….

Durante décadas, Dan ha sido la cara pública de Pantheon, marcando el tono de la casa y supervisando la lista. Tenía una curiosidad insaciable por la vida y, de hecho, esa curiosidad informó muchas de sus adquisiciones. Tan importante como los libros que publicó y los autores que editó, Dan sirvió como mentor de colegas más jóvenes, infinitamente generoso con su tiempo y experiencia. Famoso de voz suave, un "editor de escritores" y en posesión de una risa sincera que resonaría en el decimotercer piso, estaba tan identificado con la huella que algunos de sus escritores tomaron el nombre de lugar Dantheon.

Sorprendentemente, hay pocas fotos de Dan disponibles en línea. Lo tomo como una indicación de su modestia del contraste entre su alto perfil dentro del mundo editorial y su perfil intencionalmente bajo fuera de él y de su enfoque en el trabajo silencioso e interior de sentarse con manuscritos o hablar con autores. El único segmento de YouTube que he encontrado con él es este de 2015, cuando Dan entrevistó al autor Thomas Mallon en el Center for Fiction de Nueva York. (Estoy usando esto con el permiso del Centro).

Dan está sentado a la derecha, con sus característicos anteojos redondos. El clip dará una idea de su comportamiento, su curiosidad gentil pero penetrante, su inteligencia y aliento, su disposición a sonreír y dar una carcajada de apoyo. Verlo hablar con Mallon me recuerda su porte cuando hablábamos en su oficina en Pantheon o en un restaurante cercano.

Todo lo que está frenético y distraído en la cultura moderna, Dan Frank era lo opuesto. La forma más segura de hacer que levantara una ceja escéptica, al escuchar una propuesta para un nuevo libro, era sugerir algún tema que estaba momentáneamente al rojo vivo en los programas de entrevistas y alertas de noticias de última hora. Sé esto de primera mano. Las ideas de libros de las que me alejó, y me impidieron perder el tiempo, representaron una guía tan crucial como lo que ofreció sobre los cuatro libros que escribí para él, y el más reciente en el que trabajó conmigo y mi esposa, Deb.

Dan sabía que los libros tienen un largo tiempo de gestación: investigar y reportar, pensar, escribir, editar, desvelarlos al mundo. Requerieron un arduo trabajo de mucha gente, comenzando con el autor y el editor, pero extendiéndose a un equipo mucho más grande. Por lo tanto, le parecía justo que cualquier cosa que exigiera tanto esfuerzo se escribiera como si tuviera un oportunidad durar. Muy pocos libros aguantan y apenas reciben la debida atención, pero Dan quería libros que merecieran ser leídos un año después de su publicación, o una década, o más, si la gente los encontraba.

La larga lista de autores con los que trabajó el editor, que incluiré al final de esta publicación, solo comienza a sugerir su rango. Cuando llegué a la última página de la nueva y apasionante novela épica de la China moderna de Orville Schell, titulada Mi viejo hogar, parecía inevitable que la palabra culminante de agradecimiento del autor fuera a su editor "maravilloso y discreto", Dan Frank.

¿Qué hace exactamente un editor como este para ganarse tanta gratitud? Parte de esto es "editar líneas": cortar o mover una oración, cambiar una palabra, marcar una transición incómoda. Dan se destacó en eso, pero no fue su principal don de edición. Como todos los buenos editores, entendió que la primera respuesta de un escritor, al ver material nuevo, debe ser siempre e invariablemente: "¡Esto será genial!" o "Creo que realmente tenemos algo aquí". Luego, como todos los buenos editores, Dan continuó con la combinación de preguntas, expansiones, reducciones y estímulos que hacen que los escritores produzcan la mejor versión posible de la idea que tenían en mente. Su papel es como el de un entrenador de fútbol, ​​con el plan previo al partido y el discurso del medio tiempo: no están jugando el juego ellos mismos, pero están ayudando a los atletas a dar lo mejor de sí mismos. O como el de un padre o maestro, ayudar a un joven a evitar errores previsibles.

Puede leer más sobre las opiniones del propio Dan Frank sobre los roles de autor, editor, editor y agente, en esta entrevista de 2009, de Riverrun Books. ¡Incluso tiene una foto de él! Y puede pensar en los libros que fomentó, editó y ayudó a crear, si considera esta parte de la nota de Reagan Arthur:

Dan trabajó con escritores que fueron publicados tanto por Pantheon como por Knopf. Entre sus autores se encuentran Charles Baxter, Madison Smartt Bell, Alain de Botton, David Eagleman, Gretel Ehrlich, Joseph J. Ellis, James Fallows, James Gleick, Jonathan Haidt, Richard Holmes, Susan Jacoby, Ben Katchor, Daniel Kehlmann, Jill Lepore, Alan Lightman, Tom Mallon, Joseph Mitchell, Maria Popova, Oliver Sacks, Art Spiegelman y muchos, muchos otros.

Deb y yo siempre estaremos agradecidos de haber conocido a Dan Frank y de haber trabajado con él. Enviamos nuestras condolencias a su esposa, Patty, y a sus hijos y familia. Todo el público lector se ha beneficiado, mucho más de lo que la mayoría de la gente sabe, de su vida y obra.

Harris y amp Ewing / Biblioteca del Congreso

El reconocido cineasta Ken Burns tiene un nuevo proyecto llamado UNUM, sobre las fuentes de conexión más que de separación en la vida estadounidense.

Su último segmento involucra “Comunicación” en todos sus aspectos, y combina metraje histórico con comentarios actuales. Algunos de los comentaristas modernos son Yamiche Alcindor, Jane Mayer, Megan Twohey, Kara Swisher y Will Sommer. Puedes ver sus clips aquí.

Uno más de estos segmentos cubre la revolución en la comunicación política forjada por Franklin D.Las direcciones de radio de Roosevelt conocidas como "charlas junto a la chimenea". Se extrajo del documental anterior de Burns. Imperio del aire, que fue narrado por Jason Robards. Puedes ver un clip de ese documental aquí.

Como parte de la serie UNUM de respuesta contemporánea a imágenes históricas, el equipo de Burns me pidió que respondiera al segmento de FDR. (¿Por qué yo? En 1977, que fue 44 años después de la primera charla fogonera de FDR, y hace 44 años, a partir de ahora, el presidente recién inaugurado Jimmy Carter dio su primera charla fogonera, que yo ayudé a escribir. Es fascinante verlo, como un artefacto histórico, puede ver las imágenes de C-SPAN aquí.)

Esto es lo que pensé sobre el lenguaje de FDR y cómo se conecta con el espíritu de nuestro momento en el tiempo político:

Como referencia, aquí está la versión de texto de lo que dije en el video de Burns, sobre esas conversaciones de FDR, como se señaló anteriormente aquí:

Las palabras más importantes en la charla fogonera inicial de Franklin Roosevelt, durante las profundidades de la Depresión y la crisis bancaria de 1933, fueron las dos primeras palabras después de su presentación.

Ellos eran: Mis amigos.

Por supuesto, los líderes políticos habían usado esas palabras durante siglos. Pero los presidentes estadounidenses estaban acostumbrados a la retórica formal, desde una tribuna, a una multitud, estentórea o gritada en los días previos a la amplificación. Se dirigían al público como un grupo, no familias o individuos, en sus cocinas o salas de estar: Mis amigos. Algunos presidentes anteriores se habían atrevido a transmitir por radio: Harding, Coolidge, Hoover. Pero ninguno de ellos se había atrevido a imaginar la intimidad de este tono, de intentar crear una reunión familiar o de barrio nacional, un domingo por la noche, para lidiar con un problema compartido.

Las siguientes palabras más importantes de Roosevelt vinieron en la siguiente oración, cuando dijo: "Quiero hablar unos minutos" con sus amigos de todo el país sobre la mecánica de la banca moderna. Discutir, explicar, describir, hablar: esos eran sus objetivos, no culpar, declamar o pronunciar. Lo que encuentro más notable en el tono que siguió fue un presidente hablando hasta a toda una audiencia nacional, confiada en que incluso los detalles oscuros de las finanzas podrían captarse si se explican claramente, en lugar de hablar mal, para polarizar y simplificar demasiado.

Consciente o inconscientemente, casi todas las comunicaciones presidenciales desde entonces han tenido en mente el modelo de FDR. En 1977, el 39 ° presidente recién inaugurado, Jimmy Carter, dio una charla junto a la chimenea sobre la crisis energética de la nación, un discurso que, casualmente, ayudé a escribir. Casi todos los presidentes han seguido el ejemplo de Roosevelt de la estructura básica de tres partes del discurso de un líder en momentos de tragedia o crisis: primero, expresando empatía por el dolor y el miedo del momento, segundo, expresando confianza en el éxito y la recuperación a largo plazo y tercero , ofreciendo un plan específico, para los siguientes pasos necesarios.

Algunas de estas presentaciones han sido más efectivas, otras menos. Pero todos están operando en un contexto y hacia el estándar de conexión, establecido por el 32º presidente, Franklin Roosevelt, a partir de 1933. “La confianza y el coraje son los pilares del éxito en la ejecución de nuestro plan”, dijo en esa primera charla fogonera. cantar. "Unámonos para desterrar el miedo".

Las palabras iniciales de esa charla fueron "Mis amigos". Sus palabras finales fueron: "Juntos no podemos fallar".

Shannon Stapleton / Reuters

La pandemia devastó las grandes ciudades de Estados Unidos primero y ahora su campo. Las repercusiones económicas y de salud pública se han dejado sentir en todas partes. Pero han sido más duros para las empresas más pequeñas y las familias y comunidades más vulnerables.

Esta es una actualización, después de un informe el mes pasado, sobre los planes para reparar el daño que se está haciendo.

1) Qué puede hacer el gobierno federal: El Instituto para la Autosuficiencia Local es un grupo que se concentra en la estructura empresarial, los obstáculos tecnológicos, políticos y de otro tipo que han frenado a las ciudades pequeñas y las áreas rurales, y cómo podrían revertirse.

Este mes, el ILSR publicó un informe sobre los pasos que el gobierno federal podría tomar para fomentar la renovación cívica y empresarial a nivel local. El informe está disponible en PDF aquí y un resumen aquí. El argumento más amplio está diseñado para:

... ayudar al gobierno federal a evitar los errores cometidos a raíz de la crisis financiera de 2007-08 ...

En lugar del sector de la vivienda [como en la crisis anterior], las consecuencias económicas actuales están diezmando las pequeñas empresas estadounidenses. Casi 100.000 pequeñas empresas independientes ya han cerrado sus puertas de forma permanente, y las empresas de propiedad de negros son las más afectadas. A principios de noviembre, los ingresos de las pequeñas empresas cayeron un impresionante 31 por ciento desde enero. Mientras las pequeñas empresas cierran o se agarran de las uñas, mientras tanto, un puñado de grandes corporaciones están registrando ganancias masivas, aumentando su ya dominante participación de mercado y acelerando drásticamente la concentración de la economía….

La gente está perdiendo sus sueños y sus medios de vida. Los vecindarios están perdiendo tiendas locales queridas y lugares de reunión. El país está perdiendo gran parte de su capacidad productiva local. Para responder a este desafío generacional, debemos tener una estrategia de recuperación económica federal enfocada en reconstruir, crear y hacer crecer las pequeñas empresas independientes de Estados Unidos.

El informe cubre grandes áreas de políticas, un enfoque diferente de la competencia antimonopolio, y detalles muy tangibles, como la forma en que se manejan las tarifas de procesamiento de tarjetas de crédito. Ciertamente vale la pena considerarlo por parte del equipo de Biden. (Y, en la misma línea, aquí hay otra pieza que vale la pena, de Maddie Oatman en Madre Jones, sobre la importancia de las perspectivas económicas para las zonas rurales de América).

2) Lo que pueden hacer algunos gobiernos estatales (un modelo de California): Responder a una crisis que es tanto global como intensamente local naturalmente implica una combinación de medidas: esfuerzos internacionales para detectar y contener enfermedades, estrategias económicas a nivel nacional y respuestas ciudad por ciudad y estado por estado a los problemas y oportunidades de cada uno. lugar.

California, que tiene aproximadamente una octava parte de la población total de los Estados Unidos y produce aproximadamente una séptima parte de la producción económica estadounidense, también ha sido responsable de una gran proporción de innovaciones. Algunos de ellos se han enfadado o enloquecido, como Mark Paul y Joe Mathews describieron hace una década en su libro. El Crackup de California (y como mencioné en este perfil de 2013 de Jerry Brown). Otros son un modelo positivo para otros estados y la nación en su conjunto, en particular, un enfoque no partidista y anti-gerrymandering para trazar líneas de distrito político. Arnold Schwarzenegger, quien era gobernador cuando entró esta reforma, ha estado llevando la causa anti-gerrymandering en todo el país, como Edward-Isaac Dovere informó aquí.

Una de las innovaciones de California que merece una mayor atención es su "Comisión Little Hoover". Después de la Segunda Guerra Mundial, el actual presidente Harry Truman nombró al ex presidente Herbert Hoover para encabezar una comisión que analiza cuestiones generales de organización y eficiencia del gobierno. Esa fue la "gran" Comisión Hoover.

La contraparte de la "Comisión Little Hoover" de California se creó en 1962 y estaba destinada a ser una fuente permanente, independiente y no partidista de supervisión y experiencia sobre los desafíos a largo plazo del estado y la respuesta del gobierno estatal a ellos. En mi nuevo artículo de revista impresa, sostengo que, a nivel nacional, las comisiones formales han desempeñado un papel sorprendentemente importante en la investigación de calamidades (la explosión del transbordador espacial Challenger, los ataques del 11 de septiembre) o en la evaluación de crisis y tendencias (fallas educativas, resegregación y justicia racial). California, en efecto, ha institucionalizado este tipo de investigación no partidista.

Este mes, la Comisión Little Hoover ha publicado su informe sobre qué tan gravemente está afectando la implosión económica de la era de la pandemia a las empresas y familias en California, y qué se podría hacer al respecto. El resumen ejecutivo está aquí y el informe completo está aquí.

No intentaré resumir todo el asunto aquí, pero en esencia su recomendación es un esfuerzo de emergencia para vincular recursos públicos y privados de todo tipo (donantes individuales, ONG, corporaciones, instituciones financieras) en un "fondo de reconstrucción". El fondo, a su vez, se concentraría en las pequeñas empresas, y especialmente en las de comunidades desfavorecidas. Una de sus recomendaciones:

El estado necesita usar su megáfono para informar a las instituciones financieras, inversionistas privados y donantes filantrópicos sobre el Fondo de Reconstrucción y alentar a las personas de alto patrimonio, los inversionistas de impacto y las grandes corporaciones a prestar y / o donar al Fondo de Reconstrucción.

Esto puede incluir trabajar con los consejos empresariales regionales para difundir información sobre el Fondo de reconstrucción y explicar por qué es vital apoyar a las pequeñas empresas, especialmente a las de comunidades desatendidas. También puede incluir el aprovechamiento total de las redes de inversión estatales existentes.

Para fomentar la inversión, GO-Biz e IBank también deberían desarrollar una estrategia para reconocer públicamente a los inversores institucionales y explorar medios adicionales para incentivar la participación.

Paralelamente a este esfuerzo, dos autoridades comerciales y económicas con sede en California, Laura Tyson y Lenny Mendonca, han publicado un documento sobre la urgencia de un nuevo programa de estímulo federal. (Para que conste, ambos son amigos míos). Dicen:

Incumbe al gobierno federal proporcionar fondos más generosos y flexibles para los gobiernos estatales y locales. Gobernadores y alcaldes de todo el país están pidiendo ayuda antes de un invierno desafiante. La mayoría de los estados y ciudades han agotado los fondos para días de lluvia y enfrentan un déficit colectivo de $ 400 mil millones o más, según las estimaciones más recientes.

Debido a que la mayoría de los gobiernos estatales y locales no pueden gastar legalmente más de lo que reciben en ingresos, no necesitan más remedio que aumentar los impuestos o recortar los servicios esenciales y el empleo en salud, seguridad pública y educación, como muchos ya lo están haciendo. Cualquiera de las opciones será el decreto de Mitch McConnell, parece probable que el Senado de los Estados Unidos termine este año sin abordar las necesidades de los estados y las ciudades. Muchos estados y ciudades están improvisando de manera útil, pero las crisis nacionales requieren una respuesta nacional. ¡Ayudar!

(Y mientras estoy en eso, aquí hay otra iniciativa local para crear ecosistemas más favorables para los emprendedores).

3) Maneras de evitar el cuello de botella de los títulos universitarios: Las universidades de investigación y las universidades de cuatro años son simultáneamente la gloria y el desamor del sistema educativo de Estados Unidos. Son la gloria por razones obvias. Son la angustia debido a los desafíos financieros para muchas escuelas de artes liberales, y la carga de la deuda estudiantil para millones de jóvenes, y los factores que pueden hacer que la educación superior refuerce los privilegios existentes, en lugar de compensarlos.

El poder negativo de juzgar a las personas únicamente por las credenciales de piel de oveja es muy familiar. (De hecho hice un atlántico portada sobre esto hace 35 años, aquí.) Pero una contraparte positiva en los últimos años ha sido abrir rápidamente caminos hacia carreras que no requieren un título de cuatro años. Eso es lo que hemos enfatizado en nuestros informes sobre colegios comunitarios, programas de "carrera técnica" en las escuelas secundarias, sistemas de aprendizaje y otras formas de hacer coincidir a las personas con las oportunidades de este momento.

La semana pasada Los New York Times tenía una historia de Steve Lohr con el titular: "Hasta 30 millones en EE. UU. tienen las habilidades para ganar un 70% más, dicen los investigadores".

Este es un gran titular que transmite el punto esencial: hay están oportunidades (pospandémicas) para personas que por diversas razones no han completado el gantlet de licenciatura de cuatro años. Hay más información disponible en Opportunity @ Work y a través de Rework America Alliance. (Para que conste, conozco a muchas de las personas involucradas en las iniciativas Opportunity y Reword).

Al igual que con los despachos anteriores, ninguno de estos enfoques es "la" respuesta a las muchas crisis de esta era. Pero todas son partes potenciales de una respuesta. Merecen atención.

Cuando era niño, el pecado de devolver los libros tarde a la biblioteca pública me llenó de pavor al lado de las confesiones semanales al sacerdote católico (¿qué puede realmente tener que confesar un niño de 8 años?) Y ser atrapado por el dentista con un envoltorio de Tootsie Roll sobresaliendo de mi bolsillo. Así que décadas después, cuando me enteré de que las bibliotecas estaban “libres de errores”, sonó como un cambio retrasado y una buena idea.

El cobro de multas por libros vencidos se ha venido haciendo durante más de un siglo, originalmente visto como una fuente de ingresos y como un incentivo para que las personas se comporten de manera responsable y devuelvan los libros prestados. Luego, ya en la década de 1970, la investigación y los experimentos con el fin de liberarse comenzaron a tomar impulso. Pero tan recientemente como hace cuatro años, más del 90 por ciento de las bibliotecas en los EE. UU. Todavía estaban cobrando un pequeño cambio por devoluciones tardías.

A Seinfeld El episodio de 1991, llamado The Library Cop, parece a la vez oportuno e inoportuno. Este es Seinfeld Esto te hará reír.

Misiones, políticas, cambios:

Los últimos cinco años han estado muy ocupados en el mundo de las multas vencidas. En lo que ha sido el “Movimiento Libre de Multa”, muchos bibliotecarios han comenzado a cuestionar la política tradicional de multas vencidas y las actitudes han comenzado a cambiar. ¿Son las multas coherentes con una misión fundamental de las bibliotecas: servir al público con información y conocimiento? ¿Y abordar esa misión de manera equitativa entre la diversa población de usuarios de bibliotecas ricos y pobres?

Un informe del sistema de la Biblioteca del Estado de Colorado de 2016 mostró que la eliminación de las multas vencidas eliminó las barreras de acceso para los niños. Mientras que algunas personas solo perciben las multas como una irritación, otras sienten el peso lo suficiente como para ser alejadas de la biblioteca.

En 2017, un Diario de la biblioteca Una encuesta de 450 bibliotecas encontró que más del 34 por ciento consideró eliminar al menos algunas multas.

En 2018, una encuesta de las bibliotecas miembros del Consejo de Bibliotecas Urbanas (ULC) encontró que la razón más común (54 por ciento, empequeñeciendo a todas las demás) las bibliotecas que respondieron no habían recibido multas era que la eliminación de las multas aumentaba el acceso para los usuarios de bajos ingresos y los niños.

A fines de 2018, varios sistemas de bibliotecas públicas de las grandes ciudades, incluidos San Diego, Nashville, Salt Lake City, Baltimore, St. Paul y Columbus, Ohio, eliminaron las multas vencidas.

La poderosa Asociación Estadounidense de Bibliotecas, que representa a unos 55,000 miembros, adoptó “una resolución de multas monetarias como una forma de inequidad social” en su reunión de invierno de 2019.

En enero de 2019, la ciudad de San Francisco emitió un informe influyente y ampliamente investigado llamado Long Overdue, sobre el impacto de las multas en la misión de las bibliotecas y los costos de eliminar las multas a las bibliotecas, los usuarios y la ciudad y el condado de San Francisco. En última instancia, el informe recomendó eliminar las multas atrasadas en todo el sistema de bibliotecas públicas.

Cuando la pandemia cerró las bibliotecas y dificultó o imposibilitó que las personas devolvieran los libros, muchas bibliotecas revisaron sus políticas sobre multas vencidas. En Washington D.C., un experimento de amnistía a corto plazo al comienzo de COVID-19 se convirtió en un voto posterior de la Junta de Fideicomisarios de la Biblioteca Pública para expandir la eliminación de multas solo para jóvenes, para todos.

Experimentos en multas, amnistías, alternativas:

Las bibliotecas han estado experimentando con muchas formas diferentes de abordar las multas por libros vencidos. Algunos dejaron de multar a todos los clientes, otros solo a niños o jóvenes, y otros eximieron de multas a militares activos y veteranos. Algunos perdonan las multas hasta una cierta cantidad de dólares. Santa Bárbara, California, sigue una práctica común: perdonar las multas durante un cierto número de días (30 en este caso) días, y luego cobrar el costo del libro, que puede perdonarse al devolverlo.

Los libros perdidos o dañados se encuentran en una categoría diferente. La pérdida de un libro es mucho más costosa y engorrosa para una biblioteca que una devolución tardía, y las bibliotecas encuentran varias formas de abordarlo.

Cuando las bibliotecas ofrecen períodos de amnistía populares para la devolución de libros vencidos, los libros a menudo fluyen a raudales. Un programa de amnistía en Chicago trajo 20.000 artículos vencidos en Los Ángeles, casi 65.000 en San Francisco, apenas por debajo de los 700.000. Y una ventaja: después de que la biblioteca de Chicago quedó libre de multas, miles de usuarios cuyas tarifas fueron perdonadas regresaron a la biblioteca para obtener nuevas tarjetas, y los lectores sacaron más libros en general que antes.

Otras bibliotecas encontraron sustitutos de las multas monetarias. En 2018, las bibliotecas públicas en el condado de Fairfax, Virginia, comenzaron un programa de alimentos a cambio de multas, que recolectó 12,000 libras de alimentos para donar a una despensa de alimentos sin fines de lucro. Cada artículo donado acumuló un dólar para un perdón máximo de multa de $ 15. En Queens, Nueva York, la biblioteca pública tiene un programa para que los jóvenes “lean” sus multas de 10 centavos por día. Media hora de lectura gana un dólar en dólares de la biblioteca para pagar las multas.

Cálculo de los costos de las multas y los beneficios de quedar libre de multas:

El 2017 Diario de la biblioteca Una encuesta de alrededor de 450 bibliotecas en todo el país estimó que ese año se recaudarían casi $ 12 millones en multas mensuales de bibliotecas en todo el país.

De hecho, la pérdida de ingresos requiere de diferentes tamaños de los presupuestos de las bibliotecas. Algunos parecían bocadillos. Cuando la biblioteca pública de New Haven, Connecticut, quedó libre de multas en julio de 2020, la suma de las multas vencidas era menos de un cuarto del uno por ciento del presupuesto anual de la biblioteca. En San Francisco, las multas en el año fiscal 2017-18 representaron el 0.2 por ciento del presupuesto operativo. En el municipio de Schaumburg, Illinois, el 0,25 por ciento del presupuesto anual. En Santa Bárbara, el 1 por ciento. Las bibliotecas de St. Paul, Minnesota, encontraron que gastaron $ 250,000 para cobrar $ 215,000 en multas.

Pero una encuesta de ULC de finales de 2018 de sus aproximadamente 160 miembros informó que una de cada cinco bibliotecas que estaban considerando eliminar las multas nombraron al mayor factor disuasivo como financiero. (Solo más grandes fueron las razones políticas, con un 34 por ciento). El informe Long Overdue encontró que las multas dañaron desproporcionadamente a los clientes de la biblioteca en áreas de bajos ingresos y aquellas con proporciones más grandes de residentes negros. Si bien las bibliotecas de todas las áreas "acumularon multas a tasas similares", las ubicadas en áreas de menores ingresos y educación y un mayor número de personas negras tienen "montos de deuda promedio más altos y más usuarios bloqueados".

Como me describió Curtis Rogers, Director de Comunicaciones del Consejo de Bibliotecas Urbanas, los hallazgos: "Las multas vencidas no distinguen entre las personas responsables y las que no lo son; distinguen entre las personas que tienen o no dinero".

Las fuentes de financiación de las bibliotecas varían considerablemente.Algunas bibliotecas disfrutan de una línea de pedido segura en el presupuesto de una ciudad o condado. Otros remendan una existencia más frágil de recaudación de fondos, filantropía, bonos y gravámenes públicos y otras fuentes.

Otros factores también han cambiado el panorama. El crecimiento de los préstamos de libros electrónicos, que pueden expirar automáticamente y no incurrir en multas, ha reducido un poco las cifras generales de ingresos por multas.

Para compensar las pérdidas de ingresos, las bibliotecas han encontrado respuestas creativas. Por ejemplo: procesar renovaciones de pasaportes es un “tarro de conciencia” para libros vencidos cobrando tarifas por reemplazar tarjetas perdidas y por copiar, escanear y enviar faxes cobrando alquiler por salas comunitarias o teatros y ajuste general de gastos.

El impacto de las multas debe medirse más allá de los ingresos en efectivo. Cobrar multas y bloquear cuentas puede llevar mucho tiempo, ser estresante y desagradable para los bibliotecarios, y puede causar malestar general e incluso mala voluntad en una comunidad.

Fui testigo de un pequeño episodio del peaje que las multas pueden cobrar en la fuerte vigencia de la confianza y la buena voluntad de la gente en las bibliotecas. Durante una visita de verano hace unos años a la biblioteca pública en una ciudad anónima en el medio del país, estaba merodeando por el mostrador de caja cuando vi a un hombre llegar al frente de la fila para pedir prestados algunos libros. El bibliotecario le dijo que su tarjeta estaba bloqueada y que tenía que pagar las multas antes de poder pedir prestado el libro. El hombre formaba parte de la considerable población hispanohablante de la ciudad y no entendía al bibliotecario. Repitió su mensaje, cada vez más fuerte. Se estaba formando una fila en la caja. Finalmente, el hombre fue a buscar a su hija en edad de escuela primaria para que le tradujera. Todo terminó mal: él estaba avergonzado, la hija estaba avergonzada. Otros como yo, que presenciamos el intercambio, se sintieron avergonzados. El hombre se fue sin pedir prestados los libros. El bibliotecario estaba atrapado detrás de reglas poco transparentes, aunque he visto un manejo más amable de tales situaciones.

En 2016, las bibliotecas públicas de Orange Beach, Alabama, cambiaron las multas vencidas por donaciones voluntarias, que pronto también eliminaron. Steven Gillis, el director de la biblioteca pública, escribió que la buena voluntad general que la biblioteca ganó en la comunidad con su nueva política libre de multas se había aprovechado para aumentar los fondos municipales de un ayuntamiento comprensivo y agradecido.

El informe Long Overdue también encontró que la eliminación de las multas aumentó la buena voluntad general entre los usuarios y el personal, y también aumentó el número de usuarios y la circulación de libros. No vieron aumentos en las devoluciones tardías de libros.

* * *

En 2018, un joven investigador del Consejo de Bibliotecas Urbanas (ULC), Nikolas Michael, se propuso contar la historia de las bibliotecas que no funcionan bien mediante la creación de un mapa interactivo, que desde entonces se ha convertido en uno de los recursos más utilizados de ULC.

Aquí está el mapa y cómo funciona:

Ver mapa más grande | Proporcionado por cortesía del Consejo de Bibliotecas Urbanas

Cada flecha en el mapa representa una biblioteca que ULC ha registrado para contar su historia de estar libre de multas. Las flechas doradas son bibliotecas miembros de ULC. Silver son bibliotecas no miembros.

El mapa es interactivo, haga clic en una flecha y verá algunos de los por qué, los por qué y el impacto del cambio en una biblioteca en particular. El mapa se actualiza con cada entrada adicional.

Curtis Rogers, de ULC, y Betsey Suchanic, gerente de programa allí, describieron en una llamada de Zoom el trasfondo y el impacto que ha tenido el mapa en contar la historia y construir un movimiento.

El mapa ayuda a las bibliotecas a tomar decisiones bien informadas, ya que lo utilizan para la investigación y la evidencia para sopesar los pros y los contras de no tener multas.

En Filadelfia, la concejal Cherelle Parker pidió una audiencia para explorar la eliminación de multas en la Biblioteca Libre de Filadelfia. Ella hizo referencia directamente al mapa ULC de bibliotecas libres de multas como evidencia. ULC también presentó testimonio escrito para la audiencia.

El mapa y otros informes de ULC sobre el movimiento sin multas contribuyen a conversaciones de contexto más amplio, por ejemplo, sobre el tema de los pros y los contras de otros tipos de multas municipales, como multas de estacionamiento.

La Biblioteca Pública de Youngstown y el condado de Mahoning acaba de quedar libre de multas y usaron el mapa específicamente para presentar su caso a la junta. Puede ver el mapa en la página 8 de la presentación de PowerPoint de la biblioteca.

* * *

El enfoque nacional actual de Estados Unidos en temas de equidad racial, económica, educativa, de salud y ambiental, y en la policía y la justicia, tiene una forma de llegar a un final en segmentos mediáticos o resúmenes de paneles de conferencias. Dice algo como esto: "Necesitamos tener una conversación nacional sobre ..."

Las bibliotecas públicas, que están en el negocio para responder a las necesidades y deseos públicos, son un modelo para pasar de las conversaciones a la acción. Por ejemplo, las bibliotecas públicas abren sus puertas a las personas sin hogar, alimentan a los niños hambrientos en programas extraescolares, ofrecen acceso gratuito a Wi-Fi para personas y lugares (especialmente rurales) donde es difícil de encontrar, y en números cada vez mayores. encuentran formas de renunciar a las multas monetarias. Estas acciones apuntalan de manera tangible una misión importante de las bibliotecas públicas: proporcionar un acceso equitativo a la información y el conocimiento para todos los ciudadanos.

Como fue en 2016, así es nuevamente en 2020: un eje central de los resultados de las elecciones nacionales es el abismo rural-urbano. Las ciudades más grandes, en realidad, las conurbaciones de cualquier tipo, fueron principalmente para Joe Biden. La mayor fortaleza de Donald Trump estaba en las ciudades más pequeñas y en las áreas rurales.

Obviamente, ha habido más en el poder de Donald Trump que una dinámica puramente regional. (En particular, hay dinámicas raciales, como se establece aquí y aquí y aquí). Y como Deb Fallows y yo hemos argumentado durante años, Estados Unidos parece más desesperadamente dividido cuando se trata de elecciones nacionales que desde cualquier otra perspectiva. . Por ejemplo, vea estos despachos del oeste de Kansas, en 2016.

Pero también, obviamente, las elecciones nacionales son importantes, y la polarización regional y local hace que cualquier otro desafío para Estados Unidos sea más difícil. En un nuevo artículo para Brookings, John Austin argumenta que los patrones de votación del Medio Oeste para Trump y Biden muestran cómo la sensación de ser "dejado atrás" alimenta la política impulsada por el resentimiento, y cómo una sensación de posibilidad puede tener el efecto contrario. August Benzow de The Economic Innovation Group tiene un documento relacionado sobre las marcadas diferencias dentro de las zonas rurales de Estados Unidos en cuanto a diversidad racial, posicionamiento económico y perspectivas políticas.

¿Alguien tiene una idea de cómo mitigar estas diferencias y abrir más oportunidades? ¿Especialmente cuando una nueva administración se enfrenta a todas las crisis económicas, de salud pública, de aplicación de la ley y de otro tipo que el nuevo equipo de Biden está a punto de afrontar? Aquí hay algunos elementos recientes que vale la pena tener en cuenta:

1) Un plan Marshall para América Central: Durante los años electorales, los reporteros llegan en tropel a las ciudades (y especialmente a los comensales) en Ohio, Pensilvania y otras partes del “interior de Estados Unidos” para obtener citas políticas. Entonces, por lo general, el foco de atención de la prensa se mueve a otro lugar.

Este pasado fin de semana en El Washington Post, los alcaldes de ocho de estas ciudades de América Central escribieron sobre lo que se podría hacer para hacer avanzar sus áreas. Estos son lugares que conocemos y sobre los que hemos escrito, muchos de cuyos alcaldes también conocemos personalmente. Las ciudades son Pittsburgh, Pennsylvania Cincinnati, Columbus, Dayton y Youngstown en Ohio Louisville, Kentucky y Huntington y Morgantown, West Virginia. Todos se encuentran en las regiones de los Apalaches o del Valle del Río Ohio, a menudo estereotipados en el discurso nacional como la tierra de las minas de carbón y las fábricas decrépitas.

Los alcaldes sostienen que es hora de aprovechar el patrimonio manufacturero de la región y recrear su economía de manera fundamental. Por ejemplo:

Según nuestra investigación, aprovechar los activos de nuestra comunidad, el posicionamiento geográfico y las fortalezas de nuestros mercados regionales puede ayudar a crear más de 400.000 puestos de trabajo en toda la región mediante la inversión en energía renovable y mejoras de eficiencia energética en edificios, infraestructura energética y activos de transporte.

Las fuentes de energía renovables están resultando menos costosas y las empresas de combustibles fósiles dependen cada vez más de los subsidios federales para sobrevivir. ¿No podrían estos subsidios cambiarse estratégicamente para invertir en una economía verde que mantenga estos trabajos en gran parte suburbanos y rurales pero los transforme, con apoyo federal, en nuevas industrias que crecerán en el siglo XXI?

Al igual que nuestros amigos de Reimagine Appalachia, una comunidad de base y una organización ambiental, creemos que es necesaria una reinversión a escala del Plan Marshall. En lugar de un "Green New Deal", nuestro plan sembraría inversiones regionales a largo plazo en las comunidades rurales y suburbanas de los Apalaches, al tiempo que aprovecharía los éxitos tecnológicos de nuestras ciudades de punta para ayudarlos. Lo mismo ocurre con nuestros vecinos del valle del río Ohio en todo el Rust Belt y hasta la región de los Grandes Lagos.

Estoy de acuerdo con su discurso y espero que se preste atención a su prospecto. Aquí hay un argumento complementario de Bill Peduto, el alcalde de Pittsburgh, y otro de Annie Regan, en el Pittsburgh Post-Gazette.

2) Reducir la polarización mediante la modernización de la política rural: Las ramificaciones políticas y culturales de una división rural-urbana son temas candentes desde el punto de vista periodístico. "Política rural", no tanto. Pero en un nuevo informe para Brookings (disponible aquí), Anthony Pipa y Nathalie Geismar argumentan que enderezar el nido de programas destinados a ayudar a las zonas rurales de Estados Unidos podría marcar una gran diferencia.

¿Nido de ratas? Eche un vistazo a este organigrama incluido en el informe Brookings:

Cortesía de Brookings Institution

“Las consecuencias económicas de la pandemia de COVID-19 amenazan con perturbar aún más las economías locales que en 2019 todavía se estaban recuperando de la Gran Recesión” y otras perturbaciones a largo plazo, escriben Pipa y Geismar. Agregan:

Recientemente, la prevalencia de COVID-19 en áreas no metropolitanas de EE. UU. Superó por primera vez a la de las áreas metropolitanas Los residentes rurales ahora tienen casi 2.5 veces más probabilidades que los residentes urbanos de morir a causa del virus. Esto se ve agravado por la disminución del acceso a la atención médica que enfrentan muchas comunidades rurales ...

Ahora, las comunidades rurales deben navegar por un mundo virtual de trabajo con acceso intermitente de banda ancha y adaptarse a los choques adicionales en las cadenas de suministro de manufactura y agricultura….

A pesar de estos desafíos, las comunidades rurales son diversas, tanto demográfica como económicamente, y emprendedoras. Ayudan a impulsar, alimentar y proteger a Estados Unidos a un ritmo desproporcionado con respecto a otras geografías. Albergan el 99 por ciento de la capacidad de energía eólica y desempeñarán un papel clave en las estrategias climáticas nacionales que requieren inversiones en infraestructura de energía limpia.

El informe tiene muchas recomendaciones, pero estas son las tres principales:

  1. Lanzar unnueva corporación de desarrollo, invertir en visión y liderazgo local a través de subvenciones en bloque a largo plazo a nivel comunitario y herramientas de financiación innovadoras que brindan a las comunidades la oportunidad de luchar para fortalecer y renovar sus instituciones, economías y visión locales.
  2. Crear una estrategia rural nacional, elevar Casa Blanca e interagencial liderazgo, y emprender una serie de reformas específicas y focalizadas para mejorar la coherencia y la eficacia federal.
  3. Nombrar unde dos partidos políticoscomisión del congreso llevar a cabo una revisión de arriba hacia abajo con respecto a la eficacia de la asistencia federal y generar impulso político para transformar la política rural federal.

3) Periodismo local y recuperación local: Este es un gran tema en curso, que solo cobrará importancia si los esfuerzos de recuperación como los mencionados anteriormente se están probando seriamente en las comunidades de todo el país. Margaret Sullivan de los El Correo de Washington, exeditora y observadora indispensable de los medios de comunicación, publicó este año un libro sobre las fuerzas aceleradoras que actúan contra las noticias locales. Justo después de las elecciones de este año, Dan Kennedy, otro importante escritor de medios de comunicación desde hace mucho tiempo, argumentó en el sitio de noticias GBH que apuntalar el periodismo local tendría beneficios directos comunidad por comunidad, además del potencial más amplio de calmar las ahora febriles discusiones nacionales. En el sitio de Poynter, Rick Edmonds, otro importante escritor de medios de toda la vida, ofrece una descripción general completa de cómo podría funcionar realmente el “apuntalamiento”. Por ejemplo:

Como la recesión de la publicidad pandémica y las tendencias negativas de larga data han hecho evidente la precariedad financiera de estas empresas, el Congreso prácticamente ha decidido que debería acudir en ayuda de las noticias locales. La pregunta de cómo queda, junto con cómo hacer que la ayuda sea oportuna.

Mi opinión proviene de conversaciones con una variedad de grupos de defensa que promueven una forma u otra de asistencia legislativa. También ha surgido un enfoque favorito sorprendente: los subsidios directos para los suscriptores de noticias, los periodistas locales y los anunciantes de pequeñas empresas.

Esa es la estructura de HR 7640, la Ley de Sostenibilidad del Periodismo Local, patrocinada por la Representante Ann Kirkpatrick (D-Ariz.), Representante Dan Newhouse (R-Wash.) Y más de 70 copatrocinadores de ambas partes.

Hay muchos más detalles en la pieza de Edmonds y en las demás. (Véase también este análisis previo a las elecciones en Ground Truth Project, de Steven Waldman, cuyo trabajo he descrito aquí). Y ya que estoy en ello, consulte el último despacho de John Miller, creador de la película Moundsville, sobre las brechas culturales regionales. También esto, de Katherine Bindley en los Wall Street Journal, sobre personas de la industria tecnológica de las grandes ciudades que han considerado carreras completamente diferentes, en partes completamente diferentes del país, debido a la pandemia.

Se está llevando a cabo un importante trabajo de transformación a nivel nacional, como comentaré en un próximo artículo de una revista impresa. Pero eso estaría condenado al fracaso, o al menos limitado, sin esfuerzos comparativamente intensos para mejorar las perspectivas a nivel local. Estas ideas son un comienzo.