Constitución vs Java - Historia

Constitución vs Java - Historia

El 29 de diciembre, el USS Constitution derrotó al HMS Java frente a las costas de San Salvadore.

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El 29 de diciembre, el USS Constitution al mando del Capitán Bainbridge estaba frente a las costas de San Salvadore. Bainbridge divisó un barco británico más cerca de la costa. El barco era el HMS Java de 38 cañones comandado por el capitán Henry Labert. El Java fue más rápido que la Constitución, mientras que la Constitución de 44 cañones superó al Java.
El Java remolcaba un barco mercante estadounidense que había capturado. Cuando vio la Constitución, envió su barco capturado al puerto de San Salvador y corrió para enfrentarse a la Constitución. A las 2 de la tarde, los dos barcos estaban al alcance de los cañones. Los dos lados se enfrentaron entre sí con andanadas. Mientras que el Java inicialmente maniobró la Constitución, los últimos un mayor número de armas y la mayor precisión de su artillería tuvieron un costo constante en el Java. A las 3 de la tarde, el capitán Lambert había llegado a la conclusión de que su única esperanza era abordar el Constitution. Ese intento fracasó cuando una andanada precisa golpeó su barco contra la constitución que derribó su mástil superior y su trinquete. A las 4:20 cayó la máscara principal de Java. Una hora más tarde, cuando la Constitución se acercaba para otra carrera en el barco siniestrado, el Java golpeó sus colores y se rindió.


Constitución de Estados Unidos firmada

La Constitución de los Estados Unidos de América está firmada por 38 de los 41 delegados presentes en la conclusión de la Convención Constitucional en Filadelfia. Los partidarios del documento libraron una batalla duramente ganada para ganar la ratificación necesaria en nueve de los 13 estados de EE. UU.

Los Artículos de la Confederación, ratificados varios meses antes de la rendición británica en Yorktown en 1781, preveían una confederación laxa de estados estadounidenses, que eran soberanos en la mayoría de sus asuntos. Sobre el papel, el Congreso, la autoridad central, tenía el poder de gobernar los asuntos exteriores, conducir la guerra y regular la moneda, pero en la práctica estos poderes estaban muy limitados porque el Congreso no tenía autoridad para hacer cumplir sus solicitudes de dinero o tropas a los estados. En 1786, era evidente que la Unión pronto se disolvería si los Artículos de la Confederación no se modificaban o reemplazaban. Cinco estados se reunieron en Annapolis, Maryland, para discutir el tema, y ​​se invitó a todos los estados a enviar delegados a una nueva convención constitucional que se celebrará en Filadelfia.

El 25 de mayo de 1787, los delegados que representaban a todos los estados excepto Rhode Island se reunieron en Filadelfia y Pennsylvania State House para la Convención Constitucional. El edificio, que ahora se conoce como Independence Hall, había visto anteriormente la redacción de la Declaración de Independencia y la firma de los Artículos de la Confederación. La asamblea descartó inmediatamente la idea de modificar los artículos de la Confederación y se dispuso a elaborar un nuevo esquema de gobierno. El héroe de la Guerra Revolucionaria George Washington, un delegado de Virginia, fue elegido presidente de la convención.

Durante un intenso debate, los delegados idearon una brillante organización federal caracterizada por un intrincado sistema de controles y contrapesos. La convención estaba dividida sobre el tema de la representación estatal en el Congreso, ya que los estados más poblados buscaban una legislación proporcional y los estados más pequeños querían una representación equitativa. El problema fue resuelto por el Compromiso de Connecticut, que propuso una legislatura bicameral con representación proporcional en la cámara baja (Cámara de Representantes) e igual representación de los estados en la cámara alta (Senado).


Artículos de la confederación

La primera constitución de Estados Unidos, los Artículos de Confederación, fue ratificada en 1781, una época en la que la nación era una confederación de estados, cada uno operando como países independientes. El gobierno nacional estaba compuesto por una sola legislatura, el Congreso de la Confederación no había presidente ni poder judicial.

Los Artículos de la Confederación le dieron al Congreso el poder de gobernar los asuntos exteriores, conducir la guerra y regular la moneda; sin embargo, en realidad estos poderes estaban muy limitados porque el Congreso no tenía autoridad para hacer cumplir sus solicitudes de dinero o tropas a los estados.

¿Sabías? George Washington inicialmente se mostró reacio a asistir a la Convención Constitucional. Aunque vio la necesidad de un gobierno nacional más fuerte, estaba ocupado administrando su propiedad en Mount Vernon, sufría de reumatismo y le preocupaba que la convención no tuviera éxito en lograr sus objetivos.

Poco después de que Estados Unidos ganara su independencia de Gran Bretaña con su victoria de 1783 en la Revolución Americana, se hizo cada vez más evidente que la joven república necesitaba un gobierno central más fuerte para mantenerse estable.

En 1786, Alexander Hamilton, un abogado y político de Nueva York, pidió una convención constitucional para discutir el asunto. El Congreso de la Confederación, que en febrero de 1787 apoyó la idea, invitó a los 13 estados a enviar delegados a una reunión en Filadelfia.


La Constitución y la última victoria n. ° 8217


Constitution (centro) involucra a Levant y Cyane en febrero de 1815. Un oficial estadounidense informó que Cyane se había sumergido en cinco pies de agua y estaba listando mal cuando se golpearon sus colores. El casco de Levant, agregó, estaba `` bastante bien perforado y su cubierta era un matadero perfecto ''. (Colección de Arte Naval, Comando de Historia y Patrimonio Naval, Washington, DC).

A principios de la guerra de 1812, la incipiente Marina de los Estados Unidos mostró su temple contra la aclamada Royal Navy de Gran Bretaña. Los británicos tenían una flota mucho más grande que los Estados Unidos, pero las fragatas estadounidenses eran rápidas y formidables. Las tripulaciones de USS Constitución y USS Estados Unidos, por ejemplo, superó a los buques de guerra británicos en el Atlántico. Los estadounidenses estaban doblemente emocionados cuando Estados UnidosEl comandante Stephen Decatur navegó la fragata enemiga dañada macedónio de regreso a un puerto de EE. UU. como trofeo.

Pero el segundo año de la guerra resultó más difícil para Estados Unidos. Hubo reveses militares en tierra y una creciente presencia británica frente a las costas de Estados Unidos, los cuales ensombrecieron las expectativas estadounidenses. Picado por las primeras derrotas navales, el Almirantazgo británico prohibió en 1813 cualquier batalla uno a uno con las fragatas pesadas de Estados Unidos, que tendían a tener cañones más grandes y cascos más fuertes que sus rivales británicos. Gran Bretaña ya había bloqueado gran parte de la costa este, y con su guerra contra el emperador francés Napoleón Bonaparte a punto de terminar, Gran Bretaña tenía como objetivo desplegar más barcos para sofocar por completo el tráfico de buques mercantes y la marina estadounidense. Es más, las seis grandes fragatas que funcionaban como el músculo de la Marina de los EE. UU., Todas encargadas por la Ley de Armamento Naval de 1794 para frustrar a los piratas de Berbería, no estaban en ese momento en posición de negociar con los británicos. Uno estaba "en ordinario" (fuera de servicio), tres fueron bloqueados y uno, Chesapeake, había sido capturado el 1 de junio de 1813. Eso dejó Constitución, conocido cariñosamente como "Old Ironsides", como la única opción de combate de la Marina, pero incluso estaba en dique seco y bajo amenaza de ser acorralado en el puerto de Boston.

Con este telón de fondo, el capitán Charles Stewart tomó el mando de Constitución el 18 de julio de 1813. Nacido en 1778, Stewart creció en Filadelfia, donde fue amigo de la infancia y compañero de clase de Decatur. Stewart se hizo a la mar como grumete cuando tenía 13 años y ascendió rápidamente en el servicio comercial. Justo antes de cumplir 20 años, la Marina le ofreció un puesto como teniente. Stewart aceptó y pronto se distinguió en la Cuasi-Guerra con Francia cuando, como comandante de la goleta Experimentar, capturó dos barcos franceses y liberó a varios barcos estadounidenses de los franceses. Stewart no siempre se hizo querer por sus superiores, pero sus habilidades navales eran incuestionables. Transferido al Mediterráneo, Stewart recibió el mando del bergantín Siren y proporcionó cobertura para que estallara la atrevida incursión de Decatur. Filadelfia, la fragata estadounidense capturada en la Guerra de Berbería con Trípoli en 1803. Cuando estalló la guerra con Gran Bretaña en 1812, Stewart comandó varios barcos más pequeños antes de recibir el timón de Constelación—Una de las grandes fragatas de Estados Unidos. El problema era que la Royal Navy había acorralado Constelación en Norfolk, Virginia, dejando a Stewart con pocas posibilidades de alcanzar la gloria que buscaba.

Stewart presionó para un cambio de mando y consiguió su deseo cuando fue reasignado a Constitución. Constitución había conseguido dos victorias notables en 1812, derrotando al HMS Guerrière en agosto y HMS Java en diciembre, y después de una revisión, el año siguiente estaba listo para más acciones. Stewart también, y una brillante habilidad marinera del capitán estadounidense señaló la llegada de un nuevo competidor militar en alta mar, uno que pronto ocuparía su lugar entre las superpotencias del mundo.

Stewart no pensaba en asuntos geoestratégicos a finales de 1813. Simplemente se sintió aliviado de navegar Constitución fuera del puerto de Boston. Era su primer crucero de la guerra y, en un par de meses, él y su tripulación habían capturado tres barcos mercantes británicos. En marzo, cerca de Barbados, Constitución HMS manchado Pictou, una goleta británica de 14 cañones que escoltaba a otros barcos británicos a través del Caribe. Constitución dominó la nave más pequeña, destruyendo PictouMástil principal y cubierta en una sola pasada. Stewart tuvo su primera victoria de la guerra, aunque no una de la que valga la pena alardear. Casi consiguió una prueba más dura después de ver la pistola de 36 Piqué, pero este último, siguiendo las órdenes del Almirantazgo de no entablar combate, aprovechó una brisa favorable y se perdió de vista.

Cuando su tripulación descubrió una grieta en ConstituciónMástil principal, Stewart decidió regresar a Boston, y apenas lo logró. El 3 de abril, dos fragatas británicas se despegaron de un escuadrón de la Royal Navy en ruta al bloqueo de Boston y persiguieron Constitución al norte de la ciudad. Stewart entró en el puerto de Marblehead antes que sus perseguidores. La llegada de Old Ironsides causó revuelo en Marblehead. Era domingo y los fieles asistían a los servicios cuando se supo de la llegada del barco. Liderados por sus predicadores, los feligreses corrieron a la orilla para ayudar a defender su ciudad. Sin embargo, no hubo ninguna amenaza, y unos días después Constitución navegó hasta Boston.

Y allí, el gran barco permaneció durante más de ocho meses después de que la Royal Navy se desplegara fuera del puerto de Boston. Los británicos esperaban que el sentimiento antibélico, que abundaba en Nueva Inglaterra, creara un movimiento separatista en la ciudad, pero nunca se materializó. Algunos políticos locales, alarmados por el incendio de Washington en agosto de 1814, argumentaron que Constitución deben mantenerse en el puerto y posicionarse para defender la ciudad. Pero Stewart pretendía huir, incluso cuando los barcos británicos, acechando en las afueras del puerto, monitoreaban la disponibilidad de Constitución, sin duda con la ayuda de informes de simpatizantes.

Una rotación de barcos británicos a Halifax para reparaciones le dio a Stewart su oportunidad, y el domingo 18 de diciembre de 1814, Constitución dejó el puerto de Boston sin oposición. Hubo rumores de que se uniría a otras fragatas estadounidenses para atacar a los barcos frente a las costas británicas, pero Constitución se dirigió al sur a las Bermudas y luego navegó hacia el este. El objetivo de Stewart era interrumpir los convoyes mercantes británicos y luchar si tenía la oportunidad. Pero mientras se acercaba a España, Stewart se enteró de que se había firmado un tratado que ponía fin a las hostilidades. Un barco alemán con destino a Portugal, señaló en su bitácora el 8 de febrero de 1815, llevaba la noticia de que "se había firmado la paz en Gante entre los comisionados británico y estadounidense".

Aunque el tratado se firmó el 24 de diciembre de 1814, no entraría en vigor hasta que el Senado de los Estados Unidos lo ratificara. Así que Stewart continuó su búsqueda de barcos británicos, y el 16 de febrero, cerca de la Roca de Lisboa, Constitución avistado dos velas. Uno era un comerciante portugués neutral, el otro británico, el de 74 cañones Elizabeth, que Stewart se esforzó en evitar. Más tarde ese día Constitución capturó al comerciante británico Susana, con destino a Liverpool con un cargamento valorado en 75.000 dólares. El propio Stewart pasó los siguientes días en una búsqueda infructuosa de convoyes mercantes mientras evitaba a sus enemigos bien armados, y luego llegó la oportunidad de luchar que había anhelado.

El amanecer se convirtió en un cielo nublado el 20 de febrero de 1815 y se encontró Constitución a unas 180 millas de Madeira, navegando con un ligero viento del noreste. Aproximadamente a la 1 p.m. un vigía divisó una vela a dos puntos de la proa de babor que cambió de rumbo y se dirigió hacia ConstituciónDirección. Cuarenta y cinco minutos después, el vigía avistó otra vela. Los dos barcos, HMS Cyane y Levante, eran la retaguardia de un convoy en ruta desde Gibraltar a las Indias Occidentales. Cada barco era más pequeño que Constitución, con sus 52 cañones, pero combinados llevaban más potencia de fuego. los Cyane, una fragata ligera con capacidad para 24 cañones, estaba armada con 35, mientras que la corbeta de 18 cañones Levante en realidad llevaba 21 cañones.

Aunque Stewart no conocía la identidad de ninguno de los barcos, estaba seguro de que los dos eran naves de la Royal Navy y ordenó que todas las velas se pusieran en marcha para interceptar el primer barco antes de que pudiera unir fuerzas con el segundo. Dos horas después de la persecución, la sección más alta de ConstituciónEl mástil principal cedió con un crujido repugnante. Los marineros se apresuraron a reemplazarlo y mantener el barco en curso con su objetivo.

A las 5 pm. Stewart abrió fuego con un cañón montado en la parte delantera, pero los barcos británicos estaban fuera de alcance. Media hora más tarde, con el alcance reduciéndose, Stewart ordenó que las cubiertas se despejaran para la acción. Se colocaron mosquetes y picas al alcance de los marineros para que los usaran en caso de que surgiera la oportunidad de abordar los barcos enemigos. Se arrojó arena a las cubiertas para absorber la sangre. Las tripulaciones de los cañones cargaron y prepararon sus cañones. Los dos barcos británicos, ahora a poca distancia el uno del otro, hicieron preparativos similares.

Con los tres barcos navegando a estribor, los británicos intentaron ganar ventaja colocándose contra el viento de Constitución, pero fallaron. Como Constitución subió desde la popa en el lado de barlovento, los barcos británicos cayeron en línea separados por cien yardas, con el más pequeño Levante a la cabeza. A las 6 de la tarde, justo cuando se ponía el sol, Constitución levantó sus colores y los británicos respondieron de inmediato. Constitución subió al costado a 600 yardas, y los tres barcos comenzaron a disparar. El fuego británico disminuyó rápidamente y Stewart ordenó a sus artilleros que detuvieran el fuego para permitir que el humo se disipara y ver qué daño habían infligido.

Constitución había alcanzado a Levante, pero Cyane se acercaba por detrás del barco estadounidense, con la intención de rastrillar la fragata estadounidense. Fue una táctica naval devastadora: disparar una andanada a lo largo de un barco enemigo que no estaba en posición de devolver el fuego. Stewart luego intentó una maniobra inusual. Según su propio informe de batalla, respaldó Constitución, permitiendo que el viento atrape la parte delantera de las gavias mayor y de mástil de mesana, deteniendo el barco antes de girarlo lentamente para enfrentarlo. Cyane. Los dos barcos intercambiaron fuego hasta que una vez más el fuego del barco británico disminuyó. Constitución luego se volvió hacia Levante, rastrillando su popa dos veces y obligándolo a retroceder para reparaciones. Cyane logró una última andanada antes de señalar su rendición con un solo disparo de cañón lejos de Constitución. A las 6:45 Cyane golpeó sus colores.

¿Stewart realmente hizo retroceder a Old Ironsides? Según Matthew Brenckle, historiador del USS Constitución Museo de Boston, Stewart parecía pensar que sí. "Por otro lado, el Cyane avanzaba al mismo tiempo, tratando de cerrar Constitución. . . . Es posible que el retroceso fuera simplemente una ilusión óptica producida por un barco que se detiene en seco y el otro avanza. Tal maniobra no era nada radical: este tipo de manipulación de barcos se realizaba todo el tiempo en vías marítimas estrechas o congestionadas para evitar obstrucciones u otros barcos. . . . Que Stewart y su tripulación tuvieran la disciplina y la tranquilidad para lograr esto en medio de un cañoneo pesado es bastante notable ".

A las 8:40, cuando un equipo estadounidense de premios tomó el control de Cyane, Levante notablemente regresó a la pelea. Se intercambiaron andanadas y Constitución rastrillado Levante. LevanteEl capitán, reconociendo la inutilidad de luchar contra un adversario mucho más grande, trató de escapar pero finalmente golpeó los colores de su barco alrededor de las 10 p.m.

Los capitanes británicos estaban de mal humor por la derrota y discutieron sobre quién tenía la culpa. Stewart los hizo callar: “Caballeros, no sirve de nada calentarse con eso, hubiera sido lo mismo que hubieran hecho ustedes. Si lo dudan, los pondré a todos a bordo y podrán intentarlo de nuevo ". Los marineros británicos estaban igualmente disgustados, primero irrumpieron en los casilleros de licor de los barcos capturados y luego se quejaron repetidamente de que los estadounidenses habían robado sus pertenencias personales, lo que provocó varias búsquedas en Old Ironsides, que no arrojaron nada. Assheton Humphreys, ConstituciónCapellán, resumió la situación de manera sucinta. "Basta decir que el sol de la gloria naval de Gran Bretaña se ha puesto".

Stewart llevó sus barcos premiados a Porto Praya en las Islas Canarias para reparaciones y provisiones, pero su estadía fue interrumpida por la aparición del HMS. Leander, Newcastle y AcastaCoincidentemente, tres de los barcos que habían bloqueado el puerto de Boston. En minutos, Constitución y sus dos barcos premiados cortaron sus cables de ancla y se dirigieron al mar con los británicos persiguiéndolos. Stewart ordenó a sus barcos capturados que se dividieran. Cyane escapó, llegando a Nueva York el 10 de abril. Levante Regresó a Porto Praya, donde fue atacado por los británicos y obligado a rendirse, a pesar de que el puerto era oficialmente neutral. Al regresar a Boston por la costa brasileña y luego a Puerto Rico, Stewart se enteró de que el Senado de los Estados Unidos había ratificado el Tratado de Gante el 16 de febrero. Una cláusula del tratado permitía 30 días adicionales para notificar a los barcos en el mar que la guerra había terminado. , lo que significó que técnicamente, la captura de Cyane y Levante podrían contarse como victorias legítimas en tiempos de guerra.

¿Fue una pelea equilibrada? Depende de la perspectiva de uno. Los barcos británicos más pequeños tenían el potencial de superar a sus enemigos más grandes, pero no pudieron hacerlo. Los británicos estaban principalmente armados con carronadas, pequeños cañones capaces de lanzar una pelota de 32 libras a corta distancia. Constitución, por otro lado, estaba armado con cañones largos capaces de lanzar una pelota de 24 libras a una distancia mucho mayor. Según el Dr. David Winkler, de la Fundación Histórica Naval, “mientras que los dos barcos británicos con sus carronadas podrían montar un peso de tiro mayor en comparación con el Constitución, el comandante de la Constitución tenía un mayor alcance con sus armas largas y lo usó a su favor ".

La victoria del capitán Stewart lo convirtió en un héroe nacional y él, a su vez, elogió a su tripulación de voluntarios en una carta al secretario de la Marina. “Considerando las ventajas derivadas por el enemigo, de una fuerza dividida y más activa, así como su superioridad en peso y número de cañones, considero la rapidez y resultado decisivo de esta acción la más fuerte seguridad que se le puede dar al gobierno, que todos bajo mi mando cumplieron con su deber y apoyaron valientemente la reputación de los marineros estadounidenses ".

El significado de la batalla fue más psicológico que estratégico. "Técnicamente, no afectó el estado general de las relaciones británico-estadounidenses desde que se firmó el Tratado de Gante", según Winkler. El tratado reafirmó el status quo entre los dos países, y por esa razón muchos consideran que la guerra fue un empate. Pero ConstituciónLa victoria en el mar, cuando se combinó con el éxito posterior al tratado de Andrew Jackson en Nueva Orleans, equivalía a la victoria en la mente de los estadounidenses. “Se restauró la confianza en el gobierno federal y las fuerzas armadas”, dijo Winkler.

Charles Stewart continuó su carrera naval después de la guerra, ascendiendo al rango de contralmirante. Cuando estalló la Guerra Civil, Stewart se ofreció como voluntario para el servicio activo a los 83 años, pero el presidente Lincoln, lamentablemente, negó su solicitud. Stewart renunció a su cargo en 1862 y murió siete años después. Había sido el capitán superviviente de mayor edad de la guerra de 1812.


USS Constitution: el superviviente legendario

De los numerosos barcos que se han sumado a los laureles de la Armada de los Estados Unidos desde sus inicios oficiales hace más de dos siglos, destacan un puñado, tanto por sus hazañas individuales como por su capacidad para personificar la época en la que ganaron su fama. De ellos, posiblemente el más famoso es la fragata. Constitución. Además de lograr renombre en varias acciones durante la Guerra de 1812, USS Constitución logró resistir hasta el día de hoy, a pesar de algunos roces cercanos con la destrucción, el último de los cuales fue a manos de su propia armada.

ConstituciónLa misma génesis coincidió con la de la propia Marina de los Estados Unidos. La fase naval de la Guerra de la Independencia de Estados Unidos se llevó a cabo mediante una combinación de flotas estatales, corsarios y una marina continental relativamente pequeña. A pesar de algunos éxitos notables, los estadounidenses habían sufrido pérdidas casi paralizantes a manos de la Royal Navy británica y británica cuando se logró la independencia estadounidense en 1783. En 1785, el último de los pocos buques de guerra continentales supervivientes se vendió, dejando al recién nacido Estados Unidos sin armada.

Después de la Guerra de la Independencia, el presidente George Washington y la mayoría de los congresistas favorecieron una política de no participación en los asuntos mundiales. Sin embargo, pronto quedó claro que el mundo no cooperaría. Los piratas, que operaban desde los estados de Berbería del norte de África, como Trípoli y Argel, interceptaban regularmente los buques mercantes estadounidenses que navegaban por el Mediterráneo y exigían tributos (es decir, dinero de extorsión) a sus tripulaciones, con la incautación de barcos y cargamentos como alternativa. En el Atlántico, los buques de guerra británicos detenían regularmente a los barcos estadounidenses y los buscaban en busca de desertores de la Royal Navy y, a menudo, impresionaban a los ciudadanos estadounidenses para que se pusieran en servicio junto con los fugitivos legítimos.

Después de años de soportar tales humillaciones, en marzo de 1794 un reacio Congreso de los Estados Unidos autorizó la construcción de seis grandes fragatas como núcleo de una nueva armada. Al igual que los cruceros ligeros o los destructores de un siglo posterior, las fragatas sirvieron como exploradores rápidos y versátiles buques utilitarios para las flotas de grandes potencias marítimas como Gran Bretaña, Francia y España. Mal dispuestos a gastar en buques más grandes, los estadounidenses se conformaron con compensar lo mejor que pudieron con fragatas que serían algo más grandes, más rápidas y más armadas que sus contrapartes extranjeras & # 8211 en esencia, barcos capaces de superar a cualquier enemigo que no pudieran superar y superando a cualquiera que no pudieran superar.

El diseño básico de las nuevas fragatas fue concebido por Joshua Humphreys, un experimentado constructor naval cuáquero de Filadelfia. La construcción se llevó a cabo en diferentes puertos marítimos de todo el país. Dos de los barcos, Chesapeake y Congreso, iban a llevar 36 cañones y se construyeron en Norfolk y Portsmouth, respectivamente. Un tercero, el de 38 cañones Constelación, fue construido en Baltimore. Los pesos pesados ​​de la nueva flota, sin embargo, fueron las tres fragatas de la presidente clase, cada uno desplazando 1.576 toneladas y montando 44 cañones. De aquellos, presidente fue construido en Nueva York, Estados Unidos en Filadelfia y Constitución en Boston.

Lanzado en octubre de 1797 y completado el verano siguiente, Constitución pronto se puso a trabajar patrullando las Indias Occidentales contra los asaltantes del comercio francés durante una & # 8216cuasi-guerra & # 8217 no declarada entre los Estados Unidos y la Francia revolucionaria. De 1800 a 1803, Constitución y sus hermanas fueron llamadas a puerto y retenidas & # 8216 en condiciones normales & # 8217 de acuerdo con la política aislacionista impulsada por el presidente Thomas Jefferson. El 12 de septiembre de 1803, sin embargo, Constitución llegó a la costa de Berbería para enfrentarse a los piratas tripolitanos. La guerra con los piratas de Berbería terminó finalmente con un tratado, firmado a bordo Constitución el 10 de junio de 1805, concediendo a los barcos estadounidenses el paso por el Mediterráneo sin más pagos de tributo. El resultado del conflicto sentó un precedente para el paso libre similar para otras naciones y notificó que Estados Unidos estaba preparado para luchar para proteger sus intereses en el extranjero y en casa, si fuera necesario.

Mientras tanto, las relaciones entre Estados Unidos y Gran Bretaña se estaban deteriorando. El 22 de junio de 1807, la fragata británica Leopardo abordado Chesapeake en Hampton Roads, Virginia, exigiendo & # 8217 detenerse e inspeccionar & # 8217 la fragata americana en busca de desertores. Cuando Chesapeake& # 8216s capitán, comodoro Samuel Barron, se negó, Leopardo disparó una andanada, causando 23 bajas. Barron golpeó sus colores, y sin siquiera reconocer la rendición, Leopardo y # 8217s el capitán abordó Chesapeake e internó a cuatro de su tripulación. De hecho, dos de los hombres eran desertores, uno de los cuales, William Ware, murió a causa de las heridas y el otro, Jenkin Ratford, fue ahorcado. Los otros dos prisioneros, los estadounidenses Daniel Martin y John Strachen, fueron condenados a recibir 500 latigazos, pero un fuerte llamamiento del presidente Jefferson persuadió a los británicos para que los devolvieran a su barco con una disculpa simbólica.

los Chesapeake asunto marcó el comienzo de una espiral descendente hacia la guerra. El 1 de mayo de 1811, los británicos Guerrière, una fragata que había sido capturada a los franceses en 1806 y que ahora estaba bajo el mando del capitán James Richard Dacres, se detuvo y abordó el bergantín estadounidense Volcán de Sandy Hook, Nueva Jersey, y se fue con un pasajero estadounidense llamado John Deguyo. Estados Unidos respondió enviando la fragata Presidente, comandado por el Capitán John Rodgers, para interceptar Guerrière y recuperar a Deguyo. En la noche del 16 de mayo, Rodgers se encontró con un barco británico y, asumiendo que era Guerrière, exigió que se detuviera y fuera abordado. No se sabe con certeza quién hizo el primer disparo, pero se produjo un intercambio de disparos de cañón, lo que provocó que el barco británico & # 8217 quedara inutilizado varios minutos después. Sin embargo, al amanecer, Rodgers se enteró de que su víctima era en realidad el balandro de 22 cañones. Pequeño cinturón que había perdido 11 hombres muertos y 21 heridos en la desigual lucha. No se sabe si Rodgers se disculpó o no, pero ofreció ayuda a Pequeño cinturón que su capitán rechazó airadamente.

Como Pequeño cinturón Cuando llegó cojeando a casa, fue el turno del público británico de sentirse indignado, especialmente cuando se supo que en casa se veía a Rodgers más como un héroe que como un torpe. Para el otoño de 1811, se habían registrado en Washington más de 6.000 casos de ciudadanos estadounidenses & # 8217 impresionados, de los cuales los propios británicos admitieron que ascendían a 3.000.

Mientras los diplomáticos estadounidenses y británicos discutían, las relaciones entre los Estados Unidos y el imperio francés de Napoleón Bonaparte mejoraron, y los barcos mercantes estadounidenses desafiaron el bloqueo de Gran Bretaña para comerciar en los puertos franceses. En Washington, una facción creciente de & # 8216joven halcones de guerra & # 8217 pidió la guerra con Gran Bretaña e incluso la invasión y asimilación de Canadá a los Estados Unidos. Finalmente, el 19 de junio de 1812, el Congreso declaró la guerra a Gran Bretaña.

El conflicto que los estadounidenses llamarían la Guerra de 1812 encontró a la Armada de los EE. UU. Enfrentando un total de 17 buques de guerra contra los 219 barcos de la línea y 296 fragatas a disposición de la Royal Navy & # 8217. Para los británicos, la guerra estadounidense, como ellos lo llamó, no representó más que un pintoresco espectáculo secundario de su lucha global contra Napoleón. Sólo un puñado de sus buques de guerra, razonaron los británicos, sería suficiente para barrer a los advenedizos yanquis de los mares.

Constitución se puso en funcionamiento pocos días antes de que se declarara la guerra. A mediados de junio de 1810, ella había regresado del servicio en el Mediterráneo, e Isaac Hull, un corpulento marinero de Derby, Connecticut, que había ascendido de grumete a capitán, tomó el mando de la gran fragata. Poco después, Hull notó que ConstituciónLa velocidad y el manejo de & # 8216 no eran todo lo que esperaba e hizo que los buzos fueran a investigar. Lo que encontraron fue un estimado de 10 vagones cargados de ostras, mejillones, percebes y malezas colgando de su fondo de cobre y como racimos de uvas, como lo describió Hull. Casco navegó Constitución a la bahía de Chesapeake, con la esperanza de que el agua dulce matara a algunos de los organismos mediterráneos, luego se llevó el resto arrastrando un raspador de hierro de su propia invención de un lado a otro a lo largo de su fondo. En abril de 1812, la dejó en el Washington Navy Yard para que le volvieran a abrir el trasero, donde se enteró de que solo había suficiente metal disponible para remendarlo parcialmente. Satisfecho de que su fragata al menos había sido restaurada a una apariencia de rendimiento competitivo, Hull dio el paso adicional de reemplazar varias carronadas de 42 libras en su cubierta de mástil con cañones de 32 libras más ligeros y menos potentes pero de mayor alcance.

El 18 de junio Constitución estaba fuera del astillero y comprando tiendas en Alexandria, Virginia, cuando Hull recibió un mensaje del secretario de la Marina Paul Hamilton, advirtiéndole de la inminencia de la guerra y ordenándole que se uniera al escuadrón de cinco barcos del comodoro John Rodgers & # 8217 en el Atlántico. Navegando a Annapolis, Hull preparó su barco para un largo viaje y tomó nuevos reclutas, evaluando cuidadosamente la experiencia de cada hombre. También se tomó un tiempo el 4 de julio para conmemorar el Día de la Independencia de su país con un saludo de Constitución& # 8216s antes de partir de Annapolis a la mañana siguiente hacia Nueva York, donde se suponía que estaba el escuadrón de Rodgers & # 8217.

Mientras Hull estaba haciendo sus preparativos para unirse a él, Rodgers ya había salido de Nueva York, con la esperanza de interceptar un convoy mercante de 100 barcos que se informó que estaba en ruta de Jamaica a Inglaterra. Rodgers nunca encontró el convoy, pero el 23 de junio se encontró con la fragata británica. Belvidera. Mientras el barco británico huía hacia el noreste, Rodgers disparó el primer disparo de cañón de la guerra desde presidente& # 8216s arco cazador. Tres golpes causaron nueve bajas a bordo. Belvidera, pero cuando un cañón en presidenteLa cubierta principal de & # 8216 se disparó una vez más, estalló y encendió la & # 8216 caja de paso & # 8217 utilizada para sacar la pólvora del cargador. Entre los 16 estadounidenses muertos o heridos por la explosión resultante se encontraba Rodgers, quien salió despedido de la cubierta del castillo de proa y cayó con una pierna rota.

Apoyado por sus oficiales, Rodgers ignoró el dolor de su herida y continuó dirigiendo la persecución, pero con presidente& # 8216s proa demolida, era necesario guiñar el barco para poner sus andanadas en juego contra Belvidera. Esa tarde, Belvidera& # 8216s capitán, Richard Byron, ordenó su barco & # 8217s anclas, muchos de sus barcos y la mayor parte de su comida y agua arrojados por la borda. Así iluminado, Belvidera pudo irse presidente detrás.

Tres días después, Belvidera llegó a Halifax, Nueva Escocia, la principal base naval británica en América del Norte, y Byron informó de su contacto cercano con Rodgers a su comandante de escuadrón, el capitán Philip Bowes Vere Broke. Reaccionando a la noticia de que los estadounidenses operaban en escuadrones, Broke recordó tres buques de guerra británicos solitarios que patrullaban la costa estadounidense, y el 5 de julio (el mismo día en que Constitución dejó Annapolis), Broke condujo a su escuadrón fuera de Halifax para ayudar a establecer un bloqueo de las aguas costeras estadounidenses y, si es posible, entablar combate con la fuerza de Rodgers. El 15 de julio, el escuadrón Broke & # 8217s se topó con el bergantín estadounidense de 14 cañones. Nautilo y rápidamente la capturó, renombrándola HMS Emulador. Los británicos continuaron su patrulla y al día siguiente vieron otro barco en el horizonte, siguiendo una virada hacia el este a 12 millas de Cape Barnegat, Nueva Jersey.

El barco que se acercó a los británicos esa tarde no era otro que Constitución, cuyo vigía informó al Capitán Hull a las 2 de esa tarde del descubrimiento de cuatro naves en el horizonte hacia el noroeste, así como una quinta embarcación, una fragata, proveniente del noreste. Rodgers & # 8217 escuadrón estaba compuesto por cinco barcos & # 8211 las fragatas Presidente, Estados Unidos y Congreso, el balandro de guerra Avispón y el bergantín Argos& # 8211pero para Hull, un encuentro tan oportuno parecía demasiado bueno para ser verdad, por lo que eligió con prudencia un enfoque lento y cuidadoso hasta que estuvo seguro de que los barcos eran realmente estadounidenses.

Aunque soplaba una brisa fresca del noreste, a las 3 p.m. Hull decidió que se estaba acercando demasiado a la costa y, por lo tanto, tomó un rumbo opuesto, navegando hacia el este, con la única fragata no identificada siguiéndolo desde una distancia discreta. A las 10 de esa noche, la fragata se acercó a la distancia de señalización & # 8211 de seis a ocho millas & # 8211 y Hull corrió una secuencia de luces preestablecida que identificaría su barco a Rodgers. Cuando no recibió respuesta, Hull se dio cuenta de que sus recelos estaban justificados, fueran cuales fueran esos cinco barcos, no eran del escuadrón Rodgers & # 8217.

Constitución y la fragata desconocida mantuvo sus cauces paralelos hasta el amanecer del 17 de julio, cuando un avistamiento visual finalmente confirmó las dudas de Hull & # 8217. All the unidentified ships–a ship of the line and four frigates accompanied by a brig and a schooner–were flying British colors.

The principal warships in the far group were, in fact, the 64-gun man-of-war África and three frigates–the 32-gun Aeolis, the 36-gun Belvidera and Broke’s flagship, the 38-gun Shannon, as well as the recently acquired brig Emulous. As for the nearer frigate that had been shadowing Constitución all night, she was the 38-gun Guerrière.

At that point, the serendipity of the encounter was Broke’s, not Hull’s. As a prize, Nautilus was small fry to the British commander but now the 44-gun Constitution, one of the three most powerful ships in the U.S. Navy, was his for the taking. Hull, for his part, judged discretion the better part of valor and headed Constitución south as fast as the feeble wind would carry her. Guerrière wasted 10 to 15 minutes wearing and tacking, allowing Constitución to slip out of the range of her guns and put some precious distance between herself and her pursuers before the hunt began in earnest.

Constitución was now involved in a race for survival, although it would not have seemed so to an outside observer if he judged it on speed alone. The weather was clear, but the wind remained slight all day and throughout the night. At 5 the next morning even that breeze died, fixing Constitución in a state of limbo while her enemies slowly began to overtake her. At 5:15, Hull lowered a cutter and soon had his other boats engaged in towing his ship forward. What followed was among the strangest, and certainly one of the most agonizingly slow, sea chases in history.

As the prospect of contact with the British became imminent, Hull had one of Constitution’s 24-pounders brought up from the main deck to the quarterdeck and an 18-pounder brought aft from the forecastle, while a portion of the taffrail was cut away to accommodate it. Two more guns were run out of the stern window, giving Constitución a total of four stern chasers. The frigate then set her topgallant studding sails and staysails, while hammocks were removed from their nettings, and any cloth other than the sails was rolled up to streamline the ship as much as possible in the event of the wind’s returning.

By then the British, too, were becalmed. At 5:45, Belvidera‘s Captain Byron saw Constitución slowly drawing away and figured out what Hull was up to. He, too, sent his boats ahead to tow, and soon the other British ships were doing the same. The pursuit of Constitución now became a strenuous rowing and towing match one for which Broke’s frigates held the advantage, since they were lighter than the ‘overbuilt’ Constitution, and their hulls produced less drag for their crewmen to overcome as they strained at the oars. Moreover, at 8 Broke ordered most, if not all, of the other ships’ boats to be put at Shannon‘s disposal and had all the sails of his flagship furled.

With her speed raised to as much as 3 knots, Shannon soon lay off Constitución‘s port bow, tantalizingly close to gun range, but just then a light breeze arose. Hull, who had taken the trouble to have buckets of sea water hoisted and poured over his sails to render them less porous, was able to take the greater advantage of it, leaving Shannon behind while Constitución‘s own boats rowed frantically to keep up with her.

In 30 minutes, Constitución increased her lead on Broke’s ships by a few hundred yards, but then the wind failed again. Soon Shannon‘s straining boatmen had drawn her back within striking range, and she was taking a few test shots with her bow chasers. Some of the projectiles passed over Constitution.

At that critical juncture, one of Hull’s officers, Lieutenant Charles Morris, suggested a technique that he had used in the past to make his way out of windless harbors–kedging, which involved rowing an anchor ahead of the ship, dropping it and then having, the crew haul the ship along by the hawser. Hull sounded the water and, on finding it to be 26 fathoms (156 feet) deep, agreed to give Morris’ idea a try. All nonessential ropes were spliced into a line nearly a mile long. One end was tied to a small, sharp-fluked kedging anchor, which was then rowed ahead in the ship’s cutter.

When the anchor was dropped, Constitución‘s crew grabbed the hawser and walked aft–slowly and gingerly at first, then gradually increasing the pace as the ship began to move. Each crewman who reached the stern let go of the line and raced forward to pull anew. Meanwhile, more rope was spliced and another anchor attached, so that while Constitución was being kedged along on one anchor, the second could be hauled ahead. Hull lost some distance on the British while improvising his kedging arrangements, but once the laborious process got underway, he found Constitución beginning to leave Shannon behind again. In what for him was a rare fit of overconfidence, Hull ordered his ship’s colors hoisted high and a stern chaser fired a cocky farewell salute to his would-be captors. It did not take long, however, before Captain Byron again figured out how the Americans had increased their speed and signaled it to Broke. Soon, British crews were hauling away at their own kedging lines.

At 9:09, a light breeze sprang up from the south, and Hull skillfully caught it on the port tack. At the same time, Hull pulled his boats up on davits, or on temporary tackles rigged to various spars, with the crews still in them, ready to be lowered and take to their oars at minimum notice. As Hull had anticipated, at 10 the wind died again, and the boats were lowered. Gripping the kedging hawsers, the crews of both ships–hunters and hunted–plodded their way aft silently, their purpose too earnest to warrant the rhythmic shanties that normally accompanied their labors.

On the British side, it was now Belvidera that was given the extra boats, advancing by both kedging and the continued towing efforts of her boats’ crews. As she slowly but visibly advanced on Constitution, Hull tried to lighten his ship by pumping 2,335 gallons of fresh water overboard. At 1:35 p.m., Byron thought he had narrowed the range enough to fire, to which Constitución answered with a volley from her stern chasers. All shots fell short of their targets, however, and both ships subsequently curtailed the futile gunplay.

For the rest of the afternoon and early evening of July 18, the bizarre chase continued. At 7 p.m. Hull lowered three boats to give his ship a complementary tow while the kedging proceeded. At 10:53 a fresh, southerly breeze arose, and Constitución set her fore-topmast staysail and main topgallant studding sail to catch it. At the same time, Hull hastily picked up his boats to prevent their falling behind and into the hands of the British–and to give his crew a much-needed rest.

At midnight the breeze died again, but this time, almost by unspoken mutual agreement, Hull and his British counterparts decided to give their exhausted crews some additional time to regain their strength. A few optimists caught some snatches of sleep, though none strayed far from their assigned posts. At 2 a.m. on July 19, the towing and kedging resumed, and the ships glided silently on at their snail’s pace through the darkness.

By sunrise, Belvidera had advanced to a threatening position off Constitución‘s lee beam when a renewal of the wind offered the Yankees another reprieve. Hull tacked away from Belvidera only to find himself coming within firing range of Aeolis, which had also managed to narrow the distance from the opposite side of the American frigate. Much to Hull’s relief, however, Aeolis did not fire a shot, and Constitución was again able to make her way out of danger. By noon the breeze slackened, but remained sufficient for Constitución to increase the distance between herself and the leading British vessel, Belvidera, to four miles.

At 6:30 p.m. Hull noticed a summer rain squall approaching. Although a heavy squall was capable of tearing away a yard or a topmast, Hull judged the coming storm to be relatively light–and therein, he thought, lay a stratagem. Recalling that the British had copied every trick he had employed to stay ahead of them up to that time, he decided on a feigned tactic. As the storm closed in, Hull ordered his heavy canvas secured, a double reef put in the mizzen topsail and his light canvas taken in. As Hull expected, the British observed his precautions and followed suit, also turning their ships in the opposite direction of Constitución‘s flight in order to face the coming blow bows-on.

When the rain squall finally overtook his ship, obscuring it from the eyes of the British, Hull ordered as many sails set as possible with all the alacrity his tired crew could muster. His calculated risk paid off the storm was not heavy enough to damage his sails or rigging, but its winds were brisk enough to propel Constitución ahead at 11 knots before blowing over 45 minutes later.

By the time the British realized they had been hoodwinked, Constitución lay close to the horizon and was making steady progress away from them. Unfurling all sails, Broke’s ships tenaciously kept up their pursuit through the night, but by 8 a.m. on the 20th, Constitución‘s sails could barely be seen as she slipped away to the southwest. Ordering his crews to stand down, Broke finally gave up the chase after 66 hours and 30 minutes of tense pursuit.

Hull was probably congratulating himself on having had Constitución‘s bottom cleaned, but he made no secret of what a near thing it had been, noting, ‘… had they taken advantage of their early proximity and crippled me when in gunshot range, the outcome might have been different.’

As it was, Constitución‘s hairbreadth escape represented a remarkable achievement of resourcefulness, coolness and discipline by a crew that had only mustered five days before she put to sea. That she had managed to outwit and outrun an entire squadron of His Majesty’s ships was a sobering blow to British pride. And Broke’s squadron could not have let a more troublesome adversary escape, as subsequent events would prove.

After doubling back north and arriving in Boston on July 26, Constitución left her home port on August 2 and patrolled off Halifax, during which time she captured two British merchant brigs on August 10 and 11. On the 15th she encountered Adeline, an American brig that had been captured by a British sloop and placed under a prize crew. Siguiente Adeline‘s recapture by Constitution, Hull learned from her crew that Broke’s squadron was in the vicinity and prudently set course for Bermuda. On the night of August 17, Constitución met the privateer Decatur, whose captain, William Nichols, told Hull of a lone British man-of-war not far to the south. Shortly afterward, off Sandy Hook, N.J., Constitución encountered the enemy ship, which turned out to be one of her pursuers of the previous month–Guerrière, whose Captain Dacres had reportedly challenged Captain Rodgers in President, ‘or any other American frigate,’ to meet him for ‘a few minutes tête-à-tête.’ Dacres had Guerrière‘s topsails painted with a slogan referring to USS presidente‘s victim of 1811–‘THIS IS NOT THE LITTLE BELT’–when Constitución closed to accept his challenge.

Dacres got the duel he wanted but not the outcome he expected. After 45 minutes of maneuvering for position, combat commenced with Guerrière‘s guns volleying relentlessly at the American’s rigging while Hull held his fire and closed bows-on to present the smallest target possible. Finally, as Constitución drew abreast of her opponent at a range of 25 yards, Hull cried, ‘Now, boys, pour it into them!’ The stout American captain’s trousers split with the force of his abrupt command while his gunners hurled a full broadside of double shot and grape into the British frigate. Guerrière‘s crew never recovered from the shock of that first crippling salvo, and after half an hour their ship was a battered and dismasted hulk. Cuando Guerrière fired a gun to leeward as a signal of surrender, Hull backed off for half an hour to effect repairs to his own damaged spars and rigging before returning to accept Dacres’ formal surrender.

The officer whom Hull sent aboard Guerrière, Lieutenant George Read, found her beyond salvaging, with 30 holes below the waterline and her decks already awash. Of her crew of 302, there were 101 casualties, including Dacres, wounded in the back by a musket ball while urging his crew to fight on. Dacres accepted Read’s offer to put Constitución‘s surgeon at his disposal, but added that he might be too busy with his own patients. ‘Oh, no,’ replied Read. ‘We have only seven wounded, and they were tended to long ago.’ In addition, Constitución had suffered only seven dead out of her 456-man crew.

Hull and Dacres had met several times before the war. After helping the wounded British captain aboard Constitución, Hull gently declined the token of his sword in surrender, saying, ‘No, no, I will not take the sword from one who knows so well how to use it.’ Before having Guerrière blown up, Hull saw to it that a Bible, which Dacres had been given by his mother, was recovered for him. ‘The conduct of Captain Hull and his officers to our men has been that of a brave enemy,’ Dacres later reported. ‘The greatest care being taken to prevent our men losing the smallest trifle, and the greatest attention being paid to the wounded.’ But then, Dacres had been no less chivalrous, allowing 10 impressed American seamen serving in Guerrière‘s crew to shelter below decks rather than force them to fight their own countrymen. After the war was over, Hull and Dacres became lifelong friends.

Si Constitución‘s escape from Broke’s squadron had been a source of mild humiliation to the Royal Navy, news of her victory over Guerrière came as an unqualified shock to the British. ‘It is not merely that an English frigate has been taken, after what we are free to express, may be called a brave resistance,’ noted Los tiempos of London, ‘but that it has been taken by a new enemy, an enemy unaccustomed to such triumphs, likely to be rendered insolent and confident by them.’ Apparently forgetting some American successes from the War of Independence, Los tiempos added, ‘Never in the history of the world did an English frigate strike to an American.’

Dacres was later paroled from captivity by the Americans, only to face a court-martial for the loss of his ship. He was exonerated, however, when it was revealed that Guerrière’s masts were rotten at the time of the fight. That disadvantage aside, the British frigate had been outgunned and outclassed by her larger American opponent. As for his confidence that British experience, seamanship and fighting élan would prevail over Constitution’s greater firepower, after having witnessed the coolheaded discipline of Hull’s crew during the earlier sea chase, Dacres should have known better.

For the Americans, the victorious outcome of the war’s first naval engagement provided an immeasurable boost to morale–and a natural foundation for legend. The words of a young crewman as he watched one of Guerrière‘s round shot glance harmlessly off the triple-layered live oak superstructure of his ship–‘Good God, her sides are made of iron!’–became a fixture in American folklore and the source of the nickname by which Constitución was known thereafter: ‘Old Ironsides.’

Constitución‘s first success would not be her last. Shortly afterward, Hull relinquished command to Captain William Bainbridge, and Constitución was made flagship of a squadron comprised of herself, the 36-gun frigate Essex and the sloop of war Hornet. Sailing from Boston on October 26, Constitución y Avispón had to proceed without Essex, which was still being fitted out in Philadelphia, and they, too, later parted company off Bahia, Brazil.

Three days later, Constitución encountered HMS Java, a new French frigate captured 18 months earlier and pressed into British service, which was escorting William, an American merchantman that she had recently captured. Java dispatched her prize to Bahia, then turned to square off with Constitution.

A pesar de que Java was the faster ship, after an hour of maneuvering Constitución managed to score a hit on Java‘s head rig, bowsprit and jib boom, depriving the British ship of her headsails and much of her control. Bainbridge, though struck in the leg by a musket ball and wounded in the hip by a copper bolt when his wheel was shattered by a shot from Java, closed in to press his advantage and dismasted her with two more raking broadsides.

Even in this helpless state, Java put up a gallant fight. Her captain, Henry Lambert, was shot in the chest by a marine while attempting to lead a boarding party onto the American vessel, and his first lieutenant, Henry Ducie Chads, kept up the fight for a time thereafter. But finally, when Constitución took position off Java‘s bow for a final broadside, Chads decided that ‘it would be wasting lives to resist any longer’ and struck his colors.

Compared to the 15 minutes it had taken to disable Guerrière, Constitution‘s slogging match with Java had taken nearly four hours. Too badly holed to take as a prize, Java was burned. Only her wheel was salvaged and used to replace Constitution’s. The 360 survivors of her crew, including about 100 wounded, were put ashore at Bahia, where Captain Lambert succumbed to his wound soon afterwards.

Java‘s destruction marked the third British loss in less than a year in addition to Constitución‘s two victories, her sister ship, Estados Unidos, commanded by Captain Stephen Decatur, had dismasted the 35-gun Macedonian off the Canary Islands and, after spending two weeks restoring the prize to sailing condition, brought her back to New York after a return voyage of nearly 4,000 miles.

After undergoing a complete yard overhaul in Boston, Constitución returned to sea in December 1813. By then, the British blockade was tightening all along the Eastern seaboard, and the Royal Navy, having acquired a new respect for the big American frigates, was making it a policy for its own frigates to operate in units of two or more, so that in the event of an encounter they could team up to overpower their larger opponent. In the course of running in and out of Boston for what proved to be ineffective commerce-raiding sorties, Constitución had a few more close brushes with superior forces, avoiding combat on each occasion. During one such encounter, on April 3, 1814, Constitución ran foul of British frigates Juno y Tenedos off Cape Ann, Mass., and was only able to outrun them by the use of every inch of canvas, including the royal studding sails, taking temporary shelter in Gloucester Harbor before making her way back to Boston.

On December 17, 1814, ‘Old Ironsides,’ now under the command of Captain Charles Stewart, managed to slip past the Boston blockade and resume her commerce-raiding activities. She managed to seize a merchantman off the Portuguese coast, but shortly afterward, on February 22, 1815, she encountered the light frigate Cyane (34 guns), under Captain Gordon Falcon, and the corvette Levante (22 guns, mostly 32-pound carronades), captained by the Honorable Sir George Douglass. Although they were individually outgunned by the big American frigate, the two British ships might have overpowered Constitución by a skillful team effort (the kind of effort that had helped the British frigate Phoebe y el balandro Cherub to capture USS Essex in Valparaiso Bay on March 28, 1814–and, in a later century, allowed the Allied cruisers Exeter, Ajax y Aquiles to foil the German pocket battleship Graf Spee off the River Plate on December 13, 1939). Indeed, by the time action commenced at 6 p.m., the captains of Cyane y Levante were prepared to work together to corner Constitución in their collective cross-fire–aided, they hoped, by the gathering darkness.

Captain Stewart, however, understood exactly what the British were trying to do and was not about to let them succeed. Using the skill and discipline of his now well-seasoned crew to advantage, he put Constitución through some extraordinary maneuvers to keep the British vessels separated and deal with them in turn. At one point, a broadside of double shot had disabled Levante when Stewart saw Cyane coming up astern and positioning herself to rake his ship. He reacted by having Constitución‘s headsails cast loose and the main and mizzen topsails backed, with the incredible result of stopping and backing his ship out of danger and positioning himself to give Cyane a murderous, diagonal raking broadside.

After an hour of punishment from Constitución‘s guns, Cyane surrendered. Levante fled to effect emergency repairs, then bravely returned to resume the fight. By that time, however, Constitución had turned the odds decisively in her own favor, and one last murderous broadside forced Levante to strike her colors as well.

Of a collective total of 313 men, the two British ships lost 35 killed and 46 wounded. The virtuoso seamanship of Constitución‘s captain and crew had kept her casualties down to four dead and 10 wounded. In Stewart’s cabin, Captains Falcon and Douglass got into an argument over who had been responsible for losing the battle until Stewart intervened: ‘Gentlemen, there is no use in getting warm about it it would have been the same whatever you might have done. If you doubt that, I will put you all on board and you can try it over.’

Given a prize crew, Levante was later recaptured by three frigates of the Boston blockade that had been hunting for Constitución since her breakout. Constitución y Cyane managed to reach Puerto Rico, where Stewart learned that the war had ended. Signed on Christmas Eve, the Treaty of Ghent was officially ratified on February 18, with a 30-day grace period to allow for the time needed to convey the news to the United States and to the combatants’ ships at sea. Under those circumstances, Constitución‘s victory over Cyane y Levante was regarded as the excusable result of slow communications, rather than an embarrassing breach of the treaty. On May 15, Stewart returned to a gala reception in New York, having won Constitución her third naval victory.

In the course of the War of 1812, Constitución had successfully defied the odds on several occasions, her escape from Broke’s squadron being undoubtedly the most suspenseful. After serving in the peacetime navy, she was returned to Boston on July 4, 1828, and left to rot until the autumn of 1830, when she was declared unseaworthy and condemned.

Constitución‘s final struggle for survival was won against her own navy. A public outcry of patriotic fervor, spurred on by Oliver Wendell Holmes’ poem Old Ironsides, prevailed over the Navy Department to save the ‘eagle of the sea’ from the ‘harpies of the shore,’ as the poet himself put it. In February 1831, the first of a number of restorations returned Constitución to a seaworthy state. As a diplomatic ship, she paid goodwill visits to ports all over the world. From August 1853 to June 1855, she patrolled the African coast to enforce the 1807 law banning the slave trade, taking her last prize in September 1853 when she caught the American schooner Gambril in the act of trying to smuggle slaves to the United States. From 1860 to 1871, she served as a school ship, then was retired once and for all from any duties other than that of an historic relic of the Age of Sail. Preserved by the U.S. Navy in the Charlestown Navy Yard unit of the Boston National Historical Park, Constitución is the oldest warship still in commission on the Navy’s rolls. About 20 percent of the ship is original.

In September 1992, Constitución was placed in the Quincy Adams dry dock, where she had undergone her first major overhaul in 1833. There, sailors and civilian employees working for the Navy, aided by ultrasonic testing and X-rays, performed an inspection and repairs worth $5 million, including the reinstallation of key structural supports. Even while such maintenance was being carried out, on-board tours of the ship continued, together with tours of the nearby USS Constitución Museum and the World War II-vintage destroyer Cassin.

This article was written by Jon Guttman and originally published in the February 1997 issue of Military History magazine. Para obtener más artículos excelentes, asegúrese de suscribirse a Military History revista hoy!


The Bill of Rights: What Does it Say?

La Declaración de Derechos son las primeras 10 enmiendas a la Constitución. It spells out Americans’ rights in relation to their government. It guarantees civil rights and liberties to the individual—like freedom of speech, press, and religion. Establece reglas para el debido proceso legal y reserva todos los poderes no delegados al Gobierno Federal al pueblo o los Estados. And it specifies that “the enumeration in the Constitution, of certain rights, shall not be construed to deny or disparage others retained by the people.”

The First Amendment

los Primera Enmienda provides several rights protections: to express ideas through habla y el press, para assemble or gather with a group to protest or for other reasons, and to ask the government to fix problems. It also protects the right to religious beliefs and practices. It prevents the government from creating or favoring a religion.

The Second Amendment

los Second Amendment protects the right to keep and bear arms.

The Third Amendment

los Third Amendment prevents government from forcing homeowners to allow soldiers to use their hogares. Before the Revolutionary War, laws gave British soldiers the right to take over private homes.

The Fourth Amendment

los Fourth Amendment bars the government from unreasonable search and seizure of an individual or their private property.

The Fifth Amendment

los Fifth Amendment provides several protections for people accused of crimes. It states that serious criminal charges must be started by a grand jury. A person cannot be tried twice for the same offense (double jeopardy) or have property taken away without just compensation. People have the right against self-incrimination and cannot be imprisoned without due process of law (fair procedures and trials.)

The Sixth Amendment

los Sixth Amendment provides additional protections to people accused of crimes, such as the right to a speedy and public trial, trial by an impartial jury in criminal cases, and to be informed of criminal charges. Witnesses must face the accused, and the accused is allowed his or her own witnesses and to be represented by a lawyer.

The Seventh Amendment

los Seventh Amendment extends the right to a jury trial in Federal civil cases.

La octava enmienda

los Eighth Amendment bars excessive bail and fines and cruel y unusual punishment.

The Ninth Amendment

los Novena enmienda states that listing specific rights in the Constitution does not mean that people do not have other rights that have not been spelled out.

La Décima Enmienda

los Décima Enmienda says that the Federal Government only has those potestades delegated in the Constitution. If it isn’t listed, it belongs to the states or to the people.


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Historia

Indonesia has a long history that began with organized civilizations on the islands of Java and Sumatra. A Buddhist kingdom called Srivijaya grew on Sumatra from the seventh to the 14th century, and at its peak, it spread from West Java to the Malay Peninsula. By the 14th century, eastern Java saw the rise of the Hindu Kingdom Majapahit. Majapahit's chief minister from 1331 to 1364, Gadjah Mada, was able to gain control of much of what is present-day Indonesia. However, Islam arrived in Indonesia in the 12th century, and by the end of the 16th century, it replaced Hinduism as the dominant religion in Java and Sumatra.

In the early 1600s, the Dutch began growing large settlements on Indonesia's islands. By 1602, they were in control of much of the country (except East Timor, which belonged to Portugal). The Dutch then ruled Indonesia for 300 years as the Netherlands East Indies.

By the early 20th century, Indonesia began a movement for independence which grew particularly large between World Wars I and II. Japan occupied Indonesia during WWII following Japan's surrender to the Allies, a small group of Indonesians proclaimed independence for Indonesia. On August 17, 1945, this group established the Republic of Indonesia.

In 1949, the new Republic of Indonesia adopted a constitution that established a parliamentary system of government. It was unsuccessful, though, because the executive branch of Indonesia's government was to be chosen by parliament itself, which was divided among various political parties.

Indonesia struggled to govern itself in the years following its independence, and there were several unsuccessful rebellions beginning in 1958. In 1959, President Soekarno re-established a provisional constitution that had been written in 1945 to provide broad presidential powers and take power from the parliament. This act led to an authoritarian government termed "Guided Democracy" from 1959 to 1965.

In the late 1960s, President Soekarno transferred his political power to General Suharto, who eventually became Indonesia's president in 1967. The new President Suharto established what he called the "New Order" to rehabilitate Indonesia's economy. President Suharto controlled the country until he resigned in 1998 after years of continued civil unrest.

Indonesia's third president, President Habibie, then took power in 1999 and began rehabilitating Indonesia's economy and restructuring the government. Since then, Indonesia has held several successful elections, its economy is growing, and the country is becoming more stable.


What the U.S. Constitution says. The law and abortion

PIP: The US Supreme Court in its January 22, 1973, decision on Roe v. Wade abolished virtually all abortion restrictions previously imposed at the state level in states across the country. That decision marked the beginning of an ongoing national debate on a woman's right to choose to have an abortion. Some Americans think that abortion should be permitted at some stages of fetal development and in certain circumstances, while others strongly oppose abortion under any circumstances. Americans enjoy certain fundamental liberties which are protected by the US Constitution. The right to abortion is not one of these freedoms. The Bill of Rights balances individual rights and majority rule by allowing the majority to pass legislation through its elected representatives. The decision in Roe v. Wade is an example of such legislation passed by pro-choice Supreme Court judges. As such, the author stresses that a conservative Supreme Court could one day enact legislation denying women in the US the right to abortion on demand. It is clear that many states will pass legislation regulating abortion if the Roe v. Wade decision is ever overturned. Pro-choice supporters therefore want US President Bill Clinton to select pro-choice judges for the Supreme Court.


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