Hospital bombardeado de Anzio

Hospital bombardeado de Anzio

Hospital bombardeado de Anzio

Aquí vemos las secuelas del impacto de un proyectil en la tienda de un hospital en algún lugar de la cabeza de playa de Anzio. Los aliados quedaron atrapados en un área tan pequeña que este tipo de accidente era casi inevitable, y el área del hospital se conoció como 'Hell's Half Acre'. Es poco probable que los alemanes apuntasen deliberadamente a las tiendas de campaña del hospital.


Flashback: Dallas

Roberts (izquierda) y dos enfermeras del Cuerpo de Enfermeras del Ejército que reciben la Estrella de Plata

El párrafo inicial de un capítulo del libro de Tom Brokaw & # 8217 La mayor generación:

Hay tantos números impresionantes relacionados con la Segunda Guerra Mundial que es difícil que uno o dos capten su atención. Aquí hay algunas que me tomaron por sorpresa: más de sesenta mil mujeres sirvieron en el Cuerpo de Enfermeras del Ejército. Dieciséis murieron como resultado de la acción del enemigo. Sesenta y siete enfermeras fueron hechas prisioneras de guerra. Más de mil seiscientos fueron condecorados por su valentía bajo fuego o por su servicio meritorio.

El capítulo se titula & # 8220Mary Louise Roberts Wilson, & # 8221, un perfil de Mary L. Roberts, una enfermera del Hospital Metodista que se alistó en el Cuerpo de Enfermeras del Ejército en 1942. Sirvió en la 56a Unidad de Evacuación del Hospital junto con muchos otros profesionales médicos de Dallas (la unidad & # 8212 a veces llamada & # 8220Baylor Unit & # 8221 & # 8212 fue organizada por el Baylor University College of Medicine en Dallas). Sabía que estaría sirviendo en el extranjero en hospitales de campaña en zonas de combate.

En lo que respecta a la acción, lo peor de lo peor para el 56 fue el 10 de febrero de 1944, cuando las tiendas de campaña de su hospital en la cabeza de playa de Anzio en Italia fueron atacadas por proyectiles de artillería de largo alcance alemanes durante treinta minutos completos. Se llevaron a cabo varias operaciones durante el ataque, y Roberts, la enfermera jefe de la tienda de operaciones, logró mantener la cabeza tranquila y ayudar a mantener el mayor orden posible.

& # 8220 Quería saltar debajo de la mesa de operaciones, pero primero tuvimos que bajar las cajas de arena al piso. Piezas de acero ya estaban destrozando las tiendas. Había cuatro camadas. Vi que un paciente en la mesa de operaciones tenía su casco cerca de él, así que se lo puse sobre la cabeza para brindarle tanta protección. & # 8221 (Mary L.Roberts, Dallas Morning News, 23 de febrero de 1944)

Cuando terminó el bombardeo, dos hombres alistados en la tienda de operaciones habían resultado heridos, y en otra parte del hospital de campaña, dos enfermeras murieron y varios miembros del personal resultaron heridos. Como resultado de su valentía excepcional, liderazgo sobresaliente y & # 8220gallantry en acción & # 8221, Roberts y otras dos enfermeras, la subteniente Rita Virginia Rourke y la subteniente Elaine Arletta Roe recibieron la Estrella de Plata. Ninguna mujer había recibido la medalla. Como el teniente primero Roberts tenía antigüedad, fue la primera mujer en la historia en ser condecorada por heroísmo en acción.

El general de división John P. Lucas la sorprendió a ella y a las otras dos enfermeras el 22 de febrero de 1944 con una presentación informal de las medallas en el mismo hospital de Anzio que había sido bombardeado sólo doce días antes. Después de la breve ceremonia de colocación de alfileres, las enfermeras regresaron inmediatamente a sus funciones, sintiendo que estaban aceptando un reconocimiento por su equipo, no solo por ellas mismas. Roberts pasó 29 meses en el extranjero y atendió a más de 73.000 pacientes.

Después de la guerra, cuando Mary Roberts, nativa de Lufkin, regresó a casa, trabajó durante casi 30 años como enfermera en un hospital de VA en Dallas y, bastante tarde, se casó con su compañero veterano Willie Ray Wilson. La Sra. Wilson murió en 2001 a la edad de 87 años. Fue enterrada con todos los honores militares.

1944 (Archivos de Fort Worth Star-Telegram, UTA)

Presentación de la Estrella de Plata en Anzio

Mary Roberts Wilson (1914-2001)

Fuentes y notas de amplificador

Foto superior y primera cita de La mayor generación por Tom Brokaw (Nueva York: Random House, 1998).

Para obtener una historia extremadamente detallada de la 56a Unidad de Evacuación del Hospital, con varias fotografías, consulte aquí.

Artículos sobre Mary Roberts de Las noticias matutinas de Dallas archivo:

  • & # 8220Baylor Unit In Action & # 8221 (DMN, 26 de agosto de 1942): foto de la unidad, incluido Roberts, trabajando alrededor de una mesa de operaciones
  • & # 8220 Dallas Nurse, otros dos ganan medallas & # 8221 (DMN, 23 de febrero de 1944): & # 8220El premio, que denota una valentía excepcional, fue para la teniente Mary L. (Pinky) Roberts, 1205 North Bishop, Dallas, Texas, enfermera jefe en un quirófano golpeado por fragmentos de proyectiles. & # 8221
  • & # 8220Nurses of Dallas Unit Sirviendo en Anzio haciendo trabajos alegremente a pesar de muchas dificultades & # 8221 por Wick Fowler (DMN, 31 de marzo de 1944)
  • & # 8220Ends Military Career: WWII Recaled By Heroic Nurse & # 8221 (DMN, 26 de julio de 1964): foto y entrevista con Mary Roberts Wilson sobre su retiro de la Reserva del Ejército de los EE. UU.
  • & # 8220 La felicidad es ser parte de un equipo & # 8221 por Jane Ulrich Smith (DMN, 16 de mayo de 1972), foto y entrevista, sobre su retiro del Hospital de la Administración de Veteranos
  • & # 8220 Compassion Revisited: Enfermera se reúne con GI que trató por lesiones graves en la Segunda Guerra Mundial & # 8221 (DMN, 4 de noviembre de 1999): una reunión con el ex paciente Dewey Ellard de Mobile, Alabama, reunida por Tom Brokaw
  • & # 8220Se siguió una carrera distinguida en medicina & # 8212 Gallantry de la Segunda Guerra Mundial & # 8212 VA Hospital Honra a Enfermera de larga data & # 8212 Who Ganó la Estrella de Plata en & # 821744 & # 8221 (DMN, 6 de noviembre de 2001): entrevista con el entonces-87- Wilson, de un año de edad, publicado dos semanas y media antes de su muerte
  • & # 8220Mary Wilson, & # 8216Angel of Anzio, & # 8217 muere a los 87 & # 8212 Enfermera de la Segunda Guerra Mundial conocida por su bondad fue condecorada por su valentía bajo el fuego & # 8221 (DMN, 24 de noviembre de 2001)

Otras mujeres que fueron honradas en 1944 por su heroísmo y logros en el cumplimiento del deber:

Fort Worth Star-Telegram, 20 de agosto de 1944


Anzio - La visita del Duce al hospital de Tubercolosario

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Inicio del CaminoLista de Co. B comenzando en el extranjero

FUNCIONARIOS

Víctor J. Mulaire, Capitán M.C.
Don B. Durham, Capitán M.C.
(ahora al mando de Co. A, 120th Med. Bn.)
John M. Thomas, Capitán M.C.
(Transferido a 45th Div. Clr. Co.)
Joseph V. Crecca, primer teniente M.C.
(Reclasificación médica)
Russell R. W. Layer, segundo teniente M.A.C.
(ahora al mando del destacamento 120th Med. Bn. H.Q.)

SARGENTO PRIMERO

Sargentos de personal
Willard G. Crawford
Raymond L. Everett
Felix R. Losarnio
Aaron B. Moore

Sargentos
Leonard J. Garside
Ray D. Lenning
Cecil F. Rodgers *
William J. Rubin
Jesse L. Caldwell

TÉCNICOS, 4to grado
Fred Sanders
Lloyd E. Wheeler

CORPORALES
Charles A. Bertinotti *
John D. Cole *
Harold J. Harris
John B. Jones

TÉCNICOS, 5to grado
Doyle A. Muerte *
Robert M. Gardner *
John R. Linker *
Glenn D. Strickland *


Única mujer de Wisconsin muerta por fuego enemigo durante la Segunda Guerra Mundial honrada

La teniente Ellen Ainsworth, enfermera del Cuerpo de Enfermeras del Ejército de los EE. UU., Aparece con su uniforme en esta fotografía sin fecha. Ainsworth estaba sirviendo en el 56º Hospital de Evacuación en Anzio, Italia, cuando una bomba alemana explotó fuera de su tienda el 12 de febrero de 1944. Murió a causa de sus heridas cuatro días después. Foto cortesía.

(De izquierda a derecha) Las enfermeras del Cuerpo de Enfermeras del Ejército de los EE. UU. Mary Henehan, Lena Grussing, Ellen Ainsworth y Avis Dagit (ahora Avis Schorer) están vestidas para el servicio mientras se encuentran en Italia durante la Segunda Guerra Mundial. Más tarde, Ainsworth se convertiría en una de las seis enfermeras del ejército muertas por el fuego enemigo en Anzio, Italia. (Cortesía de Avis D. Schorer).

Una foto policial de Avis Schorer, que ahora tiene 95 años, cuando era enfermera de la Segunda Guerra Mundial. Escribió un libro sobre la experiencia titulado & # 039A Half Acre of Hell & # 039 (Pioneer Press: Ben Garvin).

Un quirófano en Anzio, Italia, durante la Segunda Guerra Mundial. Durante un período de cuatro meses en 1944, los hospitales estadounidenses en Anzio trataron a más de 33,000 pacientes, de los cuales alrededor de 10,800 sufrieron heridas de batalla. (Cortesía de Avis D. Schorer)

En esta foto proporcionada por la Armada de los EE. UU., En la cubierta de una lancha de desembarco en el muelle de Anzio, Italia, tropas estadounidenses heridas, víctimas de la feroz batalla por la Cabeza de Puente, yacen en literas esperando ser transferidas a un barco hospital en alta mar, el 28 de febrero. , 1944. (Foto AP / Marina de los EE. UU.)

Avis Schorer, de 95 años, es fotografiada en su casa en Lilydale el jueves 22 de mayo de 2014. Schorer escribió un libro sobre su experiencia como enfermera de la Segunda Guerra Mundial titulado & # 039A Half Acre of Hell & # 039 (Pioneer Press: Ben Garvin)

Un nuevo centro de visitantes en el Cementerio Americano Sicily-Rome en Nettuno, Italia, rinde homenaje a ocho miembros del servicio armado que perdieron la vida en Italia, incluida la teniente Ellen Ainsworth, una enfermera de Glenwood City, Wis., Que fue asesinada por un fragmento de bomba en Anzio en 1944. Ainsworth fue la única mujer de Wisconsin muerta por fuego enemigo en la Segunda Guerra Mundial. (Cortesía de Tina Young).

Solo unas horas después de que la teniente Ellen Ainsworth sucumbiera a las heridas de metralla, unas pocas docenas de dolientes se reunieron en la cabeza de playa de Anzio, Italia, para honrar a la enfermera del ejército que sería la única mujer de Wisconsin en morir por el fuego enemigo en la Segunda Guerra Mundial.

Una bomba alemana había explotado fuera de su tienda cuatro días antes, hiriendo gravemente a la nativa de Glenwood City. Aunque había visto cómo la condición de Ainsworth se deterioraba día tras día, fue un shock saber que la amante de la diversión de 24 años se había ido, recordó la enfermera del ejército Avis Schorer.

& # 8220Fue surrealista & # 8221 Schorer dijo recientemente sobre la muerte de su amiga & # 8217. & # 8220 No pude & # 8217t creerlo. No Ellen, que siempre había sido tan fuerte y segura de sí misma. & # 8221

Schorer recordó estar parado en la cabeza de playa y escuchar mientras un ministro protestante decía algunas palabras y un corneta tocaba toques.

La corneta tocó maravillosamente, dijo, y los dolientes luego vieron cómo una flota de bombarderos estadounidenses sobrevolaba y dejaba caer sus cargas útiles sobre las posiciones alemanas circundantes que estaban frenando el avance aliado.

& # 8220 En mi mente, puedo imaginarlo con una claridad excepcional, & # 8221 dijo Schorer, ahora de 95 años y viviendo en Lilydale. & # 8220Algunas cosas son difíciles de olvidar. & # 8221

Este año marca el 70 aniversario de la muerte de Ainsworth y la invasión aliada de la cabeza de playa de Anzio. Ainsworth está enterrado en el cercano Cementerio Americano de Sicilia-Roma en Nettuno y aparece como uno de los ocho miembros de las Fuerzas Armadas en el cementerio & # 8217s Sacrifice Gallery & # 8212 como parte de un nuevo centro de visitantes que se celebra con una ceremonia de corte de cinta el Día Conmemorativo.

& # 8220 Estamos & # 8217 tratando de contar la historia de las Fuerzas Armadas de Estados Unidos y sus sacrificios y logros & # 8230 y ponerle rostro a todas esas lápidas, & # 8221, dijo Timothy Nosal, director interino de asuntos públicos de American Battle Monuments. Comisión, que opera el cementerio y 24 más en suelo extranjero.

Ainsworth & # 8212 una de los casi 7,900 estadounidenses enterrados en el cementerio, que también conmemora a unos 3,100 estadounidenses más desaparecidos & # 8212 se convirtió en una de las primeras mujeres en recibir la Estrella de Plata & # 8212 otorgada póstumamente por acciones que tomó dos días antes de su muerte. fue herido de muerte.

Ella estaba de servicio ese día en el 56o Hospital de Evacuación, que estaba alojado en una colección de tiendas de campaña de lona en la cabeza de playa de Anzio, ya que el área estaba siendo alcanzada por bombardeos de artillería pesada, según una placa en honor a Ainsworth en el Hogar de Veteranos de Wisconsin en King. , en King, Wis.

Un proyectil cayó fuera de su sala, enviando fragmentos a través de la lona. Pero a pesar del daño y el peligro, Ainsworth dirigió a los pacientes al suelo con calma, evitando más lesiones.

& # 8220Por su desprecio por su propia seguridad y su tranquila seguridad, & # 8221 la placa cita un informe del Ejército que dice: & # 8220 infundió confianza en sus asistentes y sus pacientes, evitando así pánico y lesiones graves. Su coraje bajo fuego y su abnegada devoción al deber fueron una inspiración para todos los que presenciaron sus acciones. & # 8221

Después de su muerte, el coronel Florence Blanchfield, superintendente del cuerpo de enfermeras del ejército de EE. UU., Escribió a la madre de Ainsworth, diciéndole a la afligida que Ainsworth & # 8220 tipifica lo mejor de la feminidad estadounidense & # 8221, según un pasaje de & # 8220 : Enfermeras de primera línea del ejército de EE. UU. En la Segunda Guerra Mundial, & # 8221 por Evelyn M. Monahan y Rosemary Neidel-Greenlee.

& # 8220 Si hubiera sabido que iba a ser así, todavía habría dicho, & # 8216 Debo irme. Es mi deber, & # 8217 & # 8221 Blanchfield escribió. & # 8220Las enfermeras son así en esta guerra. No temen a nada. Piden avanzar lo más lejos posible porque sienten que se los necesita con tanta urgencia. & # 8221

UN ESPÍRITU BRILLANTE

Ainsworth, nacido en 1919, el menor de tres hermanos, asistió a la escuela de enfermería en la Escuela de Enfermería del Hospital Eitel en Minneapolis.

Se graduó en 1941 y Pearl Harbor fue bombardeada en diciembre, lo que lanzó a la nación a la guerra.

Cuando Ainsworth se inscribió en el Cuerpo de Enfermeras del Ejército de EE. UU. En marzo de 1942, las enfermeras estaban bajo una tremenda presión para unirse al ejército, pero otro factor probable en su decisión de ser voluntaria fue el anhelo de ver y experimentar el mundo, dijo Schorer, autora de & # 8220 A Half Acre of Hell, & # 8221, un libro publicado en 2000 que detalla sus experiencias como enfermera de la Segunda Guerra Mundial.

Schorer conoció a Ainsworth en Camp Chaffee en el oeste de Arkansas, donde ambas mujeres hicieron su entrenamiento y se hicieron buenas amigas.

& # 8220Era una persona muy extrovertida y amante de la diversión, & # 8221 Schorer dijo. & # 8220Ellen era una personalidad única. Todo para ella era emocionante, desafiante. & # 8221

El primo de Ainsworth, Pat Testor, creció con ella en Glenwood City y estuvo de acuerdo en que Ainsworth generalmente era el alma de la fiesta.

& # 8220Ella era una de mis personas favoritas, & # 8221 dijo Testor, de Maplewood. & # 8220 Ella era tan divertida. Tenía un tremendo sentido del humor. & # 8221

Y tampoco tenía miedo de tomar un trago o hacer un poco de travesura, dijo Testor.

El espíritu brillante de Ainsworth no se desvaneció cuando fue enviada a los supervisores, primero a Marruecos, luego a Túnez antes de que ella y el resto del 56o Hospital de Evacuación aterrizaran en Italia al sur de Salerno en septiembre de 1943.

Ese noviembre, el hospital se trasladó por la península italiana a Dragoni, y el clima allí provocó condiciones pésimas: frío, lluvia y barro hasta las rodillas que, en conjunto, erosionaron la moral, dijo Schorer.

A medida que se acercaba la Navidad, Ainsworth quería animar a las tropas, por lo que organizó un grupo para cantar villancicos por el sistema de megafonía.

& # 8220 Creo que ella realmente se esforzó por mejorar cada situación, si era posible, & # 8221 Schorer dijo.

ATENDIENDO A LOS HERIDOS

Los combates en Italia no iban tan bien como esperaban los aliados a finales de 1943.

Habían creído que los alemanes no se aferrarían a la península del sur de Italia por mucho tiempo, pero los aliados descubrieron que el avance era más difícil de lo previsto. El clima, el terreno y las fuerzas alemanas ayudaron a obstaculizar su avance hacia Roma, dijo Tim Brady, autor de St. Paul de dos libros de historia de la Segunda Guerra Mundial.

Se tomó la decisión de intentar flanquear a las fuerzas alemanas invadiendo la cabeza de playa de Anzio, que estaba entre las líneas del frente alemanas y Roma.

La maniobra no salió tan bien como estaba previsto.

Si bien la invasión inicial de Anzio tuvo éxito, los aliados no siguieron con los avances lo suficientemente rápido, lo que dio a los alemanes tiempo para mover tropas a posiciones que rodean la cabeza de playa y encerrar a los dos lados en un atolladero.

Schorer y Ainsworth llegaron a Anzio a fines de enero, y la lucha fue feroz en las líneas del frente, que estaban tan cerca de su hospital que los soldados heridos podían caminar hasta allí si podían, dijo Schorer.

& # 8220 Tuvimos una enorme cantidad de bajas, & # 8221, dijo. & # 8220Algunos de ellos estaban tan gravemente heridos que sabías que no iban a lograrlo & # 8217. & # 8221

Las enfermeras se encargaban de observar a los pacientes, buscar cambios y administrar la atención médica necesaria. Eran oficiales comisionados a cargo de sus salas, pero no había una gran división del trabajo, todos hacían lo que era necesario hacer, dijo Schorer, y agregó que, junto con las fuerzas aliadas, atendían a los prisioneros alemanes y al ocasional civil italiano.

Durante un período de cuatro meses, los hospitales de Anzio atendieron a más de 33.000 pacientes, de los cuales unos 10.800 habían sufrido heridas de guerra.

Schorer dijo que a Ainsworth le encantaba hacer el trabajo de enfermería y se sentía protectora con sus seres queridos. Pero fue difícil para las enfermeras presenciar los estragos de la guerra de primera mano.

& # 8220Eran hombres de nuestra edad & # 8221, dijo Schorer. & # 8220Algunos de ellos parecían niños pequeños, incluso. & # 8221

La hermana de Ainsworth, Lyda Ainsworth, quien murió el año pasado, escribió un discurso en la década de 1970 para la dedicación de una clínica de salud a Ainsworth. En él, habló de una carta que recibió de su hermana:

& # 8220 Recibí una carta una vez todo manchado de lágrimas. Estaba destrozada por el sufrimiento de & # 8216sus hijos & # 8217 & # 8212 y por el hecho de que era tan poco lo que podía hacer para protegerlos y aliviar y consolar su dolor & # 8212 o detener sus muertes & #. 8221

& # 8216 INFIERNO & # 8217S MEDIO ACRE & # 8217

A pesar de las cruces rojas pintadas en las carpas del hospital y # 8217s, el 56º Hospital de Evacuación no era un lugar seguro ni para los pacientes ni para el personal médico.

El hospital estaba cerca de municiones y armas, objetivos legítimos de los alemanes, y en ocasiones era alcanzado por proyectiles de artillería y bombas. Las carpas de lona del hospital no harían nada para proteger a los que estaban adentro, y muchos resultaron heridos y asesinados. En solo unas pocas semanas después de la invasión, varias enfermeras y pacientes habían sido asesinados por fuego enemigo en los hospitales de la cabeza de playa.

En total, los combates en Anzio mataron a 92 miembros del personal médico del Departamento Médico del Ejército de los EE. UU., Hirieron a 387 y dejaron a 60 clasificados como desaparecidos en acción.

Durante toda la guerra, 16 mujeres del Cuerpo de Enfermeras del Ejército de los EE. UU. Murieron directamente del fuego enemigo, seis de ellas en Anzio.

Los frecuentes bombardeos y bombardeos de la cabeza de playa crearon una sensación constante de vulnerabilidad, dijo Schorer, y agregó que algunas tropas heridas se sentían más seguras en sus trincheras en el frente que en una cama de hospital situada en lo que las tropas habían apodado & # 8220Infierno & # 8217s medio acre. & # 8221

Los ataques aéreos eran numerosos en Anzio y cuando sonaba uno, el personal del hospital y el personal del hospital se refugiaban en lo que era poco más que una gran trinchera cubierta por vigas. Sin embargo, Ainsworth decidió no buscar refugio allí, diciendo que no quería que todo el personal del hospital muriera por un impacto directo, por lo que se arriesgó en otra parte, dijo Schorer.

& # 8220No tenía & # 8217t miedo a nada & # 8221 Schorer.

El 12 de febrero de 1944, Ainsworth acababa de salir de servicio y estaba en su tienda cuando una bomba alemana explotó afuera, golpeándola con fragmentos de bomba.

& # 8220 Yo todavía estaba en el refugio y alguien dijo que Ellen había sido golpeada & # 8221 Schorer.

Ainsworth fue inmediatamente llevada a la cirugía, y al principio todos estaban optimistas acerca de su supervivencia. Pero cada día que pasaba, dijo Schorer, ella comenzaba a perder terreno.

& # 8220Estos fragmentos harían una pequeña entrada en la piel, pero internamente las lesiones a menudo eran muy graves & # 8221, dijo Schorer, quien fue asignada para ser su enfermera. & # 8220Tú no & # 8217t querías pensar que ella estaba tan mal como ella. & # 8221

Ainsworth le dijo a Schorer que no se preocupara.

& # 8220Ella dijo: & # 8216I & # 8217 soy más fuerte que cualquier cosa que los alemanes puedan arrojarnos & # 8217 & # 8221 Schorer. & # 8220 Esa fue la actitud con la que tuvo que empezar. Ella realmente puso cara de valiente para todos. & # 8221

Pero hacia el final, apenas estaba consciente, y Schorer la estaba atendiendo la mañana del 16 de febrero cuando Ainsworth tomó su máscara de oxígeno y luego dio su último suspiro.

El 9 de marzo, la familia de Ainsworth recibió un telegrama informándoles que había sido asesinada. Habría sido su cumpleaños número 25.

& # 8220Fue duro para todos & # 8221, dijo Testor, que vivía en Montana en ese momento.

La familia decidió no llevar el cuerpo de Ainsworth a Estados Unidos, pensando en parte que su madre, que se estaba muriendo de cáncer, no podía manejar todo lo que eso conlleva, dijo Testor.

El padre de Ainsworth también estaba devastado, y la familia entendió que estaba tan abrumado por el dolor que destruyó la mayoría de las cartas que ella había enviado a casa desde el extranjero, dijo la sobrina de Testor, Linda Hafdahl.

NO SER OLVIDADO

En los años posteriores a su muerte, una residencia en el Hogar de Veteranos de Wisconsin en King, una clínica de salud en Fort Hamilton en Nueva York, una sala de conferencias en el Pentágono y el American Legion Post en Glenwood City se dedicaron a Ainsworth.

Sin embargo, su historia era relativamente desconocida entre las generaciones más jóvenes de Glenwood City, dijo Sally Berkholder, una nativa de Glenwood City que conocía a la familia Ainsworth.

Berkholder sabía poco sobre las circunstancias de la muerte de Ainsworth y # 8217 cuando publicó una foto de Ainsworth y un breve mensaje sobre ella en una página de Facebook el pasado Día de los Caídos, lo que provocó una serie de respuestas.

& # 8220La centralita se acaba de encender & # 8221, dijo Berkholder, que ahora vive en Glenwood City. & # 8220Los comentarios de personas de mi edad y menores fueron, & # 8216 ¿Quién es Ellen? & # 8217 & # 8221

Berkholder, la secretaria de la Sociedad Histórica de la Ciudad de Glenwood, comenzó a investigar sobre Ainsworth, incluida la lectura del libro de Schorer & # 8217, e incluso visitó la tumba de Ainsworth & # 8217 durante un viaje a Italia en febrero.

Ainsworth y Schorer, dijo, pertenecen a una & # 8220 asombrosa generación de mujeres & # 8221 que soportaron condiciones increíblemente duras durante la guerra pero mantuvieron su humanidad.

& # 8220Ellen y la gente de esa generación sufrieron dificultades y convirtieron el autosacrificio en una forma de arte cuando eran niños & # 8221 Berkholder, refiriéndose a la Gran Depresión. & # 8220 Ese tipo de experiencia, creo, los preparó para resistir el embate de esta guerra. & # 8221

Y su historia, agregó, no es algo que la gente deba olvidar.

& # 8220Estas mujeres salvaron vidas y nunca obtuvieron el crédito que creo que se merecen & # 8221 Berkholder. & # 8220Podría haberse quedado en casa y tener una gran carrera solo como enfermera en un hospital privado en las Ciudades Gemelas. A la gente le gusta, renunciando a las comodidades del hogar y arriesgando sus vidas & # 8212, creo que eso & # 8217 es extraordinario & # 8221.


Paul Butler

Había doce niños en la familia de mi papá, siete niños, cinco niñas. Cinco de los siete muchachos sirvieron en el ejército durante la Segunda Guerra Mundial. Uno de los hermanos mayores de papá, Paul Butler, tiene casi 80 años. Lo vi este verano. Paul todavía vive en la granja del suroeste de Colorado donde mis abuelos criaron a todos esos niños. Hace su mejor esfuerzo reparando vallas en una carretera del condado con curvas pronunciadas, donde los automovilistas que conducen a exceso de velocidad constantemente derriban su valla.

Paul Butler se inscribió por un año en el ejército en enero de 1941. El 7 de diciembre de 1941 los japoneses atacaron Pearl Harbor. Su año se había extendido de repente. Paul fue asignado a la 45ª División, 157º Regimiento de Infantería, Compañía Antitanques. Durante el entrenamiento básico fue transferido a una empresa de fusileros. Fue enviado al extranjero en junio de 1943 a bordo de un barco de pasajeros reconvertido, el Susan B. Anthony. No sabían a dónde iban y en julio de 1943 aterrizó en el norte de África donde recibieron más formación. De vuelta a bordo del Susan B. Anthony, les dijeron que se dirigían a Sicilia. El 10 de julio de 1943 fueron trasladados a una lancha de desembarco donde llegaron a las playas de Sicilia. Allí luchó valientemente en la Batalla de Bloody Ridge, en San Stefano. Paul Butler recuerda:

`` Estuvimos bajo fuego de ametralladora toda la noche, tirados en el suelo. El fuego de la ametralladora mató a mi sargento. Los italianos no eran muy buenos luchadores, pero los alemanes sí, siempre volaban vías de tren y puentes. Vi un U.S.O. espectáculo con Bob Hope. Viajamos mucho a pie bajo el mando del general Patton. Dio un discurso a unos 2.000 de nosotros y nos dijeron que llegaríamos al continente de Italia. Recuerdo que dijo: "Si esos hijos de puta no retroceden, tomen sus bayonetas y hágalas". Patton tuvo que regresar a los Estados Unidos por el incidente en el que abofeteó al soldado con fatiga de batalla, así que seguimos sin él. En Sicilia me transfirieron de nuevo a una empresa antitanque y cargué rondas de mortero de 60 mm. El 8 de septiembre de 1943 llegamos a la playa de Salerno. Allí, conduje una pista White 1/2 con un cañón de 37 mm. Conduje la 1/2 pista hasta la cabecera de la playa. En el camino a Italia, los italianos se rindieron, pero los alemanes lucharon furiosamente. Ese invierno fuimos soldados de infantería en las montañas de Italia. Muchos soldados tienen pie de trinchera, pies congelados y dedos perdidos. Luego, el 29 de enero de 1944 llegamos a Anzio Beach Head. Los alemanes tenían todo el terreno elevado y nos inmovilizaron en la playa todos los días durante 4 a 5 meses. Cada día era como un día D. Construí un sótano que evitaba la entrada de fragmentos de conchas. Era una trinchera con techo de madera y sacos de arena. Teníamos una estufa de gas y a veces jugamos a las cartas con una vela, cuando la vela se apagaba uno sabía que tenía que salir para conseguir oxígeno. Los alemanes tenían un arma grande que llamábamos Anzio Angie y cuando se dispararon los proyectiles grandes, sonaba liviano cuando se acercaba un tren de carga. La pistola fue colocada en un túnel de un vagón de tren. Tenían un mortero de 6 cañones que sonaba como un gato chillando, pero los más duros eran los 88 alemanes. Los conductores de 1/2 pista tuvimos que conducir de regreso por esta carretera una vez para poder escondernos y camuflar nuestros vehículos. La mayor parte de mi equipo de cañones de 37 mm murió entonces. Me dieron la Estrella de Bronce por entregar municiones bajo fuego. Yo fui uno de los afortunados que no fue golpeado. Muchos hombres fueron capturados, luego escaparon y se reunieron con nosotros. Una unidad perdió a todos menos a dos de sus hombres. Un día, cuando tuvimos una interrupción en el bombardeo y yo estaba jugando con algunos otros muchachos y uno tiró un terrón de tierra y me dio un ojo morado. Me enviaron al hospital. Querían darme un Corazón Púrpura, pero dije la verdad y dije que prefería tomarme una aspirina. Durante la segunda noche, los alemanes bombardearon el hospital y me arrastré debajo de mi catre. Les dije que era más seguro donde había estado y pedí que me enviaran de regreso al frente. La última parte de mayo salimos de la playa y nos dirigimos a Roma. El 6 de junio de 1944, el Día D, nos dirigíamos a Roma después de cinco meses de feroces combates en Anzio. Debido a que el Papa estaba en Roma, nos enviaron de regreso a la playa para más entrenamiento hasta el 1 de agosto. El 15 de agosto llegamos a la playa del sur de Francia cerca de la Riviera francesa. Fue un aterrizaje fácil con muy poca resistencia. Pasamos el invierno en las montañas Vosges. Hacía mucho frío. Recuerdo que la savia se congelaba en los árboles y estallaban como conchas. En noviembre del 44 entramos en Alsacia, un área a lo largo de la frontera franco-alemana. Hubo intensos combates de pueblo en pueblo. Yo era un cabo de transporte en ese momento y conducía un Dodge 6x6 con un cañón de 57 mm detrás. Estuvimos bajo operaciones de apagón la mayor parte del tiempo. Cruzamos el río Rin en un puente construido por el ejército y entramos en Aschaffenburg aproximadamente 2 semanas después de que el general Patton entrara en la ciudad. Entramos y salimos de los edificios y los francotiradores alemanes nos disparaban todo el tiempo. Nuestro comandante nos dijo que el fin de la guerra se acercaba y que no quería ver que mataran a más de nosotros, así que nos retiramos y el Cuerpo Aéreo bombardeó la ciudad. Mi último día de combate fue el 30 de abril de 1945, mi día 511. Ese día visité el campo de concentración nazi en Dachau. El día anterior, la compañía del tercer batallón había sido la primera en llegar a Dachau. Algunos de mis amigos fueron ese día, pensé que sería mejor que lo viera también. Realmente no quería, pero lo hice. Esas fotos que has visto, era la verdad. Llevábamos dos años luchando y estábamos duros. Habíamos visto cosas: nuestros amigos murieron y uno se acostumbró, tal vez sus emociones murieron. Unos días después, viajé a algún lugar de Alemania para ver a tu papá. Había averiguado dónde estaba y decidí visitarlo. Todos esos soldados. y lo encontré. Llegué caminando y me dijo: "Ese es Paul Butler". Cuando regresé al campamento, me enviaron a casa. Cuando el avión aterrizó en Florida, besé el suelo ''.

En los últimos años, he perdido a dos hombres importantes que habían estado en mi vida durante mucho tiempo. Ambos eran veteranos de la Segunda Guerra Mundial, ambos héroes para mí y para los demás.


Desde el desembarco de la playa de Anzio hasta la liberación de Dachau & # 8211 y la salvación de los rollos de la Torá del Holocausto

Esta historia comienza a fines del invierno de 1942. El mundo estaba en llamas con los ataques de la Alemania de Hitler. Estados Unidos estaba tratando desesperadamente de alcanzar a Hitler, que se había estado preparando para la conquista mundial durante años.

Nathan Crandall (1914 - 4 de julio de 2000)

Nat Crandall nació, se crió y se educó en Windsor, Canadá, durante el equivalente a un año de universidad. Sus padres eran judíos ortodoxos de Europa del Este y el idioma de la familia era el yiddish, que era importante porque iba a desempeñar un papel en la guerra cuando se convirtió en intérprete no oficial, ya que el yiddish está muy cerca del alemán.

Crandall recuerda: “Mi esposa, Ruth, y yo habíamos estado casados ​​durante varios años, ambos trabajando. Como muchos de nuestros amigos, estábamos empezando desde cero. Recientemente había dado el paso para abrir mi propio negocio con un socio, produciendo tarjetas de exhibición de muestras de tela que se utilizan en la industria textil. Las telas, cuando estaban disponibles, se vendían de una muestra etiquetada. Debido a la escasez creada por la guerra, este tipo de ayudas de ventas ya no eran necesarias. Como resultado, cerramos con una pérdida total de inversión ".

Nat tuvo la suerte de conseguir un trabajo en un fabricante de abrigos y trajes propiedad del padre de un amigo. Fue el supervisor y coordinador de la sala de corte, asignando el trabajo de costura a varios subcontratistas. Fue puesto a cargo de la compra de suministros como botones, forros, cinturones, cremalleras y otros accesorios.

Incorporado al ejército de los EE. UU., 1943

Crandall fue incluido en el ejército en febrero de 1943 y aterrizó en Camp Wheeler en Macon, Georgia, como aprendiz de infantería. Su primer hijo (Rick) estaba en camino, pero aún no había nacido. Crandall fue enviado desde Newport News, Virginia, y pasó 21 días en un convoy de barcos Liberty.

El recuerda: "No sé cómo le fue a mi esposa durante esos años. Mi salario era de $ 60 o $ 65 al mes y se lo envié a Ruth y solo le ofrecí $ 3 o $ 4 al mes. Yo no fumaba. Le fue increíblemente bien con ese poco dinero ".

Había 600 soldados empacados en cada barco y # 8211 durmiendo en hamacas en tres turnos de 8 horas. El resto del tiempo lo pasé comiendo y sin hacer nada. Fueron 20 largos días en el convoy para cruzar el océano desde Virginia hasta Orán, África del Norte en el Mediterráneo.

Nat recuerda: “Todos estábamos perplejos: ¿por qué tuvimos que traer dos fundas de colchón cada una? Bueno, más tarde supimos que se usaban para bolsas para cadáveres. Simplemente nos utilizaron como mensajeros y todos fueron a algún lugar central para su uso posterior ".

Desembarco en la playa de Anzio

Después de llegar y permanecer inactivo durante 3-4 días en Orán, Crandall fue enviado a Anzio el Día + 2, es decir, dos días después de que las tropas estadounidenses comenzaran el asalto a la cabeza de playa de Anzio el 12 de enero de 1944. El aterrizaje se realizó con LST (Landing Barco tanque).

El LST tenía una plataforma abierta y plana y una superestructura para la tripulación y los controles en un lado. “Mi amigo, Ernie Friedman y yo estábamos ubicados a la sombra de la superestructura viendo enormes géiseres de agua dispararse hacia el cielo. Todavía no nos dimos cuenta de que estábamos siendo bombardeados por lo que más tarde se conoció como el Anzio Express & # 8211, un cañón de gran calibre montado en un vagón de ferrocarril que retrocedió hacia un túnel en la montaña cuando fue atacado por Allied Air. Fuerza. Las explosiones fueron enormes ".

El LST llegó a la playa y dos enormes puertas delanteras se abrieron permitiendo que los distintos vehículos se desplazaran por sus propios medios. Aquellos, incluido Crandall, que sobrevivieron al desembarco, se apresuraron a entrar en la ciudad de Anzio, donde los amistosos italianos les proporcionaron refugio.

“Bajé por la escalera del LST y fui a la ciudad justo debajo del fuego alemán. Estábamos todos verdes como un pepino. Todos fuimos inmovilizados por el fuego alemán. Anzio tenía una cabeza de playa muy plana. Caminarías durante una hora y media en el llano hasta que empezarías a ver la subida a las colinas. Así que estábamos abiertos de par en par. Los soldados británicos que estaban junto a nosotros tenían que tomar el té a las 4 de la tarde todas las tardes. Los alemanes lo sabían, así que a las 4 de la tarde todos los días venían los Spitfires alemanes para atacarnos. No habia lugar para esconderse."

“Los alemanes causaron daños, pero fueron incluso más dañinos psicológicamente. Cuando llegaron los tanques alemanes, los británicos subieron con sus Spitfires e hicieron bastante daño a los alemanes, pero estábamos corriendo, tratando de encontrar un lugar seguro. Te puso el miedo a sobrevivir y formaste un equipo ".

La cabeza de playa en Anzio: el tercer desembarco anfibio de los Thunderbirds. En el primer aterrizaje del Día 1 hubo poca oposición debido a la sorpresa, pero cuando el mariscal de campo alemán Kesselring rodeó la cabeza de playa, el terreno se pagó con sangre.

Crandall era parte de un grupo asignado a la Compañía A, 180º Regimiento de Infantería.
“Nos llevaron al frente y nos presentaron al líder del pelotón, el teniente Siegel del Bronx. Fue amable y conversó con cada uno de los reemplazos, haciendo preguntas semipersonales sobre nuestros antecedentes y educación. Un tipo realmente agradable.

Cuando llegó mi turno, me hizo el mismo tipo de preguntas, en particular, si había participado en algún deporte en la escuela. Como aún no había aprendido que en el ejército uno mantiene la boca cerrada, como un idiota, pasé por mi carrera deportiva en el fútbol, ​​el baloncesto, la natación y el tenis. El teniente quedó impresionado y dijo: "Bien, tengo justo lo que necesitas. ¡Eso es tuyo ahora! "

Estaba apuntando a una pistola BAR (Repetidor automático Browning), que era un arma de disparo automático portátil que dispara con cargadores que contienen veinte balas de calibre 30. Es el siguiente paso desde el rifle M1, más parecido a una ametralladora ligera.

"Con el peso de la pistola, alrededor de 50 libras, dos bandoleras de clips, mi mochila, máscara de gas, cuando estaba en movimiento, sentía que mi trasero se arrastraba por el suelo y estaba seguro de que me saldrían ampollas en cualquier momento".

Por la noche iniciaron la marcha hacia el frente en las estribaciones de Anzio.

“Así que allí estábamos en Anzio, ya cierta hora de la noche comenzó el bombardeo, y fue brutal. Los alemanes no se habían debilitado de ninguna manera. Estaban bien abastecidos y habían entrado bien en Italia. Tenían un modus operandi para desmoralizarnos. Hicieron un buen trabajo. Cada uno de nosotros enviaba patrullas para enfrentarse mutuamente todas las noches. La tierra entre nosotros era una verdadera tierra de nadie. Tenía una trampa explosiva y era un desastre. Nos estábamos bombardeando, pero ellos tenían la protección de los cerros y nosotros no teníamos protección ".

Análisis de: www.45thDivision.org/campaignbattles/anzio.htm Durante los cuatro meses de la Campaña de Anzio, el Cuerpo Aliado sufrió más de 29.200 bajas en combate (4.400 muertos, 18.000 heridos, 6.800 prisioneros o desaparecidos) y 37.000 bajas fuera de combate. Dos tercios de estas pérdidas se produjeron entre los desembarcos iniciales y el final de la contraofensiva alemana el 4 de marzo. De las bajas en combate, 16.200 eran estadounidenses (2.800 muertos, 11.000 heridos, 2.400 prisioneros o desaparecidos) al igual que 26.000 de las bajas aliadas no combatientes. Las pérdidas de combate alemanas, sufridas en su totalidad por su XIV Ejército, se estimaron en 27.500, cifras muy similares a las pérdidas aliadas.

La campaña de Anzio fue controvertida. La operación fracasó en sus objetivos de flanquear la Línea Gustav y acelerar la captura de Roma. Las fuerzas aliadas fueron rápidamente inmovilizadas y contenidas dentro de una pequeña cabeza de playa, y efectivamente se volvieron incapaces de llevar a cabo ningún tipo de acción ofensiva importante durante cuatro meses en espera del avance de las fuerzas del Quinto Ejército hacia el sur. Como declaró repetidamente el general Lucas antes del desembarco, las insignificantes asignaciones de hombres y suministros no estaban a la altura de los elevados objetivos perseguidos por los planificadores británicos. Sostuvo firmemente que, dadas las circunstancias, la pequeña fuerza de Anzio logró todo lo que podría haberse esperado de manera realista. Los críticos de Lucas y # 8217 acusan, sin embargo, que un comandante más agresivo e imaginativo, como Patton o Truscott, podría haber obtenido los goles deseados mediante una ofensiva inmediata y audaz desde la cabeza de playa.Lucas fue demasiado cauteloso, pasó un tiempo valioso investigando y permitió que los alemanes prepararan contramedidas para asegurarse de que se convirtiera en una campaña de desgaste larga y costosa.

Sin embargo, la campaña logró varios objetivos. La presencia de una fuerza aliada significativa detrás de la línea principal de resistencia alemana, incómodamente cerca de Roma, representaba una amenaza constante. Los alemanes no pudieron ignorar a Anzio y se vieron obligados a responder, entregando así la iniciativa en Italia a los Aliados. Las 135.000 tropas del Decimocuarto Ejército alemán que rodeaban Anzio no podían trasladarse a otra parte, ni podían utilizarse para hacer que la ya formidable Gustav Line fuera prácticamente inexpugnable. La cabeza de playa de Anzio garantizaba así que el ya constante drenaje de las escasas reservas de tropas, equipo y material alemán continuaría sin cesar, lo que finalmente permitiría que el 15. ° Grupo de Ejércitos se abriera paso en el sur. Pero el éxito fue costoso.

Herido por metralla
“Debemos haber estado en Anzio durante algunas semanas. Fue un infierno de muerte. No pudimos escapar. Cada soldado estadounidense llevaba una placa de identificación que tenía su número y su religión. La mía estaba estampada en hebreo, así que nunca me puse mi placa de identificación alrededor del cuello. Siempre lo tenía en mi bolsillo trasero, así que si me capturaban, simplemente lo tiraba porque no quería que supieran que soy judío ".
“Fuimos al Cabo xxx (?), Porque teníamos Tercera División. … Bueno, había otro punto muy interesante hacia la costa este de Italia llamado Casino Pass que la Tercera División estaba tratando de tomar, y estábamos marchando hacia Roma. Fue en Capa Leone donde me hirieron con metralla, y eso fue una experiencia. Los alemanes tenían tanques por todas partes y lanzaban proyectiles por todas partes ".
El hospital de evacuación de Anzio estaba dentro del alcance de la artillería y también estaba sujeto a un ataque en serie.
“También teníamos tanques, y proyectiles de bazuca volaban en ambas direcciones. Un trozo de metralla de bazuca del tamaño de mi pulgar me golpeó en la pierna y la fuerza de ese impacto me tiró al suelo y vomité y estaba en estado de shock. Tuve que regresar a la estación médica, pero muchos otros chicos también resultaron heridos, por lo que no hubo ayuda. Empecé a arrastrarme hacia el puesto de primeros auxilios. Arrastré mi rifle conmigo, porque no puedes estar sin un arma. Mientras avanzaba gateando, pude ver la magnitud del bombardeo. Había muchos cadáveres alemanes por todas partes y tenías poca protección. Seguías preocupándote de que tal vez uno de estos tipos que estaban por ahí todavía estaba vivo y se hacía el muerto, por eso necesitabas el arma ".
“No sé cuánto tiempo gateé porque estaba en un mal estado mental, pero regresé a la estación de primeros auxilios. Me pusieron en camilla y me inmovilizaron.
Corazón Purpura
La metralla se había alojado contra mi nervio ciático. Y me haría daño si me moviera. Me pusieron en este avión de dos motores para sacarme. Me llevaron a Nápoles y me enviaron a un hospital, que era un convento reconvertido. Me echaron un vistazo, miraron mis registros y procedieron a cortarme los pantalones, me dieron una espina y me cortaron la metralla. Esto sucedía mientras los alemanes bombardeaban Nápoles y yo intentaba moverme, pero todavía estaba entumecido de cintura para abajo desde la columna, por lo que fue muy frustrante y aterrador ".
División histórica de Thunderbird

Crandall fue asignado a la Compañía A, 1er Batallón, 180º Regimiento de Infantería de la 45ª División (Thunderbird). Una Compañía tenía 4 pelotones de 36 hombres cada uno. Tres eran pelotones de combate y el cuarto era un pelotón de armas que incluía armas automáticas y morteros. Por lo general, un pelotón se quedaba atrás del pelotón de armas, por lo que eran un respaldo si se abrían brechas en los pelotones de avanzada. Se utilizó el mismo método con los batallones, uno sería retenido. Lo mismo se hizo con toda una Compañía.

Parche de brazo Thunderbird

La División Thunderbird fue histórica: aterrizó en Anzio, siguió a Patton a través de Francia y Alemania y fue parte de la liberación de Dachau. El 12 de enero de 1944, los Thunderbirds junto con la Tercera División de EE. UU. Se unieron a una unidad de artillería británica que aterrizó en Anzio con nosotros. Además de ser bombardeado por el Anzio Express, hubo constantes ataques día y noche por parte de la Fuerza Aérea Alemana. En la cabeza de playa no había más refugio que las trincheras excavadas por las tropas.

Aterrizando en el sur de Francia
“Luego hicimos el desembarco en el sur de Francia, aterrizamos en la Riviera en el sur de Francia en un desembarco anfibio en el valle del río Ródano y marchamos hacia Alemania. Esto fue alrededor de marzo de 1944. La parte francesa no fue tan difícil. Hubo cierta resistencia porque los alemanes generalmente tenían el terreno alto y nosotros el terreno bajo ”.
“El primer sargento de la empresa, el administrador, quedó atrapado en el aplastamiento accidental de un tanque y quedó incapacitado, y yo fui designado como primer sargento interino, por lo que asumí sus responsabilidades adicionales & # 8211 si nos protegían en cualquier momento, necesitaba buscar y asignar dónde se alojaría cada pelotón y escuadrón y asegurarme de que hubiera disponibilidad de comida caliente para las tropas.
“Al mismo tiempo que actuaba como primer sargento, también era el hombre de la radio. Cuando estábamos dispersos en un arreglo de combate, manejé todas las comunicaciones entre escuadrones con un dispositivo como un walkie talkie. Luego tuvimos otro tipo de comunicación de más larga distancia con el batallón con una radio más resistente que llevabas a la espalda. Yo también me encargué de eso ".
“Así que marchamos por Francia. La lucha no fue demasiado feroz, pero hubo varios casos en los que hicimos contacto con el enemigo. Hubo muchos disparos. Los alemanes parecieron retroceder un poco, no fueron tan agresivos en Francia, pero cuando llegamos a suelo alemán en la Selva Negra, las cosas se pusieron realmente difíciles ".
Siguiendo detrás de Patton

En Francia, en diciembre de 1944, Patton fue retirado de su marcha por Europa para rescatar a Bastogne; los aliados no querían que Bastogne cayera. La velocidad de su marcha para llegar a Bastogne fue un récord increíble. Esta fue parte de quizás la batalla más famosa de la guerra: la Batalla de las Ardenas, que fue la batalla más grande y sangrienta que las fuerzas estadounidenses experimentaron en la Segunda Guerra Mundial.

“Patton tomó Bastogne en unos 6 días, más rápido de lo que nadie podía creer. Lo seguimos y limpiamos ”.

Cruzando la línea Siegfried

Cruzar la frontera de Francia a Alemania fue una experiencia fría. Había nieve en las montañas “era pleno invierno. Estábamos intentando atravesar la línea Siegfried. Había dos líneas en Europa, los franceses tenían una llamada línea Maginot y los alemanes tenían una llamada línea Siegfried. Se trataba de un sistema de pastilleros fuertemente reforzado con campos de fuego que los cruzaban, de modo que si pasabas la primera línea de fuego, te alcanzaba la segunda línea de fuego ".

“Intentamos romper la línea de Siegfried pero no pudimos hacerlo al principio. Nos dijeron que nos retiráramos, cruzar una carretera y subir una pendiente. Mi pierna no se había curado por completo. Corría por la carretera y se abrieron sobre nosotros y mientras corría seguí bajando con fuerza en mi pierna y cedió. Me caí y rodé por el terraplén. Mientras lo hacía, pude ver las balas trazadoras volando por encima de donde había estado un segundo antes. Lucky & # 8211 Estaba en el lugar correcto en el momento correcto ".
Fuego cruzado, campos minados y una estrella de bronce
“Intentamos cruzar el río Rin (parte de la famosa campaña de Renania diseñada por Eisenhower y ejecutada por los generales Patch y Patton, muchos relatos heroicos de la infantería estadounidense vinieron de esa campaña que finalmente rompió la espalda de la resistencia alemana) que fue una barrera natural para los alemanes, pero nuestro objetivo era cruzar. Estábamos estacionados en la orilla occidental esperando instrucciones desde arriba, y recibí un telegrama de que habían operado a mi esposa. Tenía una hernia por llevar a Rick. Fui con el comandante de la compañía y le pregunté si podía irme a casa, está sola. Dijo que no, dadas las circunstancias, no hay posibilidad. Esa noche el bombardeo comenzó desde nuestro lado y ambos estábamos bombardeando como locos. Fue un espectáculo de fuegos artificiales ".
“Nos pusieron en pequeñas lanchas de desembarco para cruzar el río, y cuando los alemanes nos vieron venir, empezaron a usar su artillería y morteros contra nosotros. Podías vernos desde la iluminación de los proyectiles de arriba. No lo hicimos bien en ese rellano. Sabíamos que las orillas del lado este habían sido minadas en gran medida, con trampas explosivas. Éramos una multitud de 30 hombres sin espacio en absoluto, todavía nos estaban bombardeando, teníamos un punto de reunión para reunirnos con el resto de la Compañía, pero todo lo que teníamos era una brújula y estaba rodeado por un río y un campo de minas. Todos estaban preocupados por el campo minado y estaban congelados sobre si pisar algo o no. En nuestra capacitación nos habían adoctrinado sobre la forma de atravesar un campo minado y hay operadores de libros de texto que solo hacen las cosas a la manera de los libros de texto. Una de las razones por las que los estadounidenses resultaron mejores que los alemanes es porque los estadounidenses siempre sacaban lo mejor de una situación y tenías que adaptarte a la situación ".
“Los alemanes no pudieron adaptarse, tuvieron que hacerlo de la forma en que se suponía que debían hacerlo. Se nos dijo que los alemanes iniciarían su bombardeo de una manera que primero atacaría a las partes avanzadas de sus atacantes y luego levantarían el bombardeo para atacar a quienquiera que viniera para apoyar las líneas del frente. Esto parecía estar bien, pero empezarían mucho antes que el grupo que los seguía. Esto se nos enseñó no solo a los oficiales, sino a todas las tropas: el ejército estadounidense quería que todas las tropas estuvieran capacitadas para saber qué hacer en todas las situaciones. A veces, bajo fuego, la gente se congelaba y eso es a lo que me enfrentaba ".

“Había dos proyectiles que habían explotado muy cerca uno del otro creando agujeros de proyectil. Teníamos seis tipos en un agujero de proyectil y siete en otro agujero de proyectil casi al lado. El fuego alemán nos atacaba todo el tiempo. Vi lo que estaba sucediendo, de vez en cuando había iluminación por el estallido de los proyectiles. Así que dije: "Está bien, tenemos que llegar al punto de reunión, eso es lo que queremos hacer". Quiero que me sigan y superemos esto ''. Así que tenía la voz de la autoridad. Dije: "alinea, mantén tus seis pasos, sígueme y vámonos".
Esto no se hizo de ninguna manera o forma de valentía a pesar de que me otorgaron la estrella de bronce por ello, solo estaba llevando a cabo lo que me habían enseñado. No puedo retroceder, me dije a mí mismo, debo seguir adelante. Pase lo que pase, tengo que seguir adelante ".
“Dije: 'Ustedes síganme', y me comuniqué con un tipo que había reconocido y le dije: 'ustedes traen la retaguardia y asegúrese de que nadie se quede', y simplemente me fui. Fue pura suerte que nadie saliera lastimado y lo superamos ".
“Los alemanes tenían tanques, obuses, cañones y bombardeos pesados. Los guié a través del fuego, directo a los dientes, pero esa no fue la peor parte, la peor parte fue que no sabías por dónde estabas pisando. Hubo explosiones a ambos lados de nosotros, pero no me detuve a averiguar qué eran, solo quería que mi pandilla pasara. Estaba en el lugar correcto en el momento correcto, no era valiente, solo sabía que tenía que hacer esto para pasar y no había otra opción. Esa era la situación y esa era la travesía del Rin ”.
“En otra ocasión, la tragedia volvió a golpear, muy cerca. Mi primer comandante, Sudbury, murió justo en mi trinchera junto a mí. Estábamos en una trinchera y un proyectil acaba de caer en su lado de la trinchera. Si hubiera golpeado del otro lado, lo habría conseguido. Por supuesto que me rebotaron. No era una gran trinchera. Era difícil cavar trincheras en esa parte del país. Tenías muchos árboles con raíces estranguladas. Cada vez que intentaba cavar una trinchera se encontraba con raíces que había que sacar. Tal vez tomó una o dos horas cavar una trinchera que le brindaría alguna protección. Luego hubo rocas y # 8211 la gente habla de trincheras: pones una pala en el suelo, cavas un pequeño hoyo y tienes una trinchera, no es tan fácil ".
“La madre de Sudbury se puso en contacto conmigo después de la guerra, cuando me dieron de baja del ejército. Había visto una foto de un soldado tendido en la nieve y pensó que era su hijo, y quería averiguar quién podría saber algo al respecto, quién estaba en el lugar en ese momento. Obtuvo mi dirección del Departamento de Guerra. Me envió una carta y la foto y dijo que le agradecería mucho que pudiera identificarlo de una forma u otra en la foto. Dio la casualidad de que no era él, lamenté informar, pero pude decirle que yo estaba con él cuando lo mataron y que fue una muerte instantánea, algo que surgió de la nada y eso fue todo ”.
Persiguiendo a los alemanes en retirada por toda Alemania
“Resultó que el esfuerzo que los alemanes hicieron y perdieron en Bastogne fue una especie de resistencia final. Después de eso, comenzaron a retirarse. Estaban desesperados, incluso vistieron a sus soldados con uniformes estadounidenses y se infiltraron en nosotros. Nuestro comando nos dijo que deberíamos probar a los soldados estadounidenses que no reconocimos haciéndoles preguntas de béisbol que probablemente no sabrían si fueran alemanes ".
“Aún encontramos mucha resistencia. Estábamos en la Selva Negra, que era una serie de colinas boscosas. A veces marchábamos a pie a los distintos puntos, a veces, cuando nuestra inteligencia decía que las cosas parecían claras, enviábamos carros de transporte de personal y tanques para acelerar toda la operación. Estábamos realmente cargados, teníamos un cinturón de armas con cartuchos, máscaras de gas, una mochila llena de imprevistos y una manta enrollada: parecíamos bestias de carga. Tenías que llevar todo contigo. Teníamos una pala que doblaba una cantimplora con agua, un espectáculo lamentable ".
“Una vez teníamos programado tomar una colina en algún lugar de la Selva Negra a unas 2000 yardas de distancia. Ya estábamos en una colina, pero sin que lo supiéramos, los alemanes también estaban en la colina de la que se suponía que debíamos saltar. Había nieve en el suelo y comenzamos a bajar la colina. Más tarde descubrimos que los alemanes habían reunido a sus tropas de élite de invierno (tropas de las SS de Noruega y Suecia) y las habían traído a esta área. Tenían parkas blancas y ningún otro color. Cuando saltamos y estábamos a la mitad de la colina, saltaron en la misma colina. Estos chicos eran fanáticos. Tuvimos un tremendo tiroteo allí. Llevaban pañuelos negros y los agitaban hacia la izquierda o hacia la derecha según el camino que quisieran tomar. Tenían muy buena potencia de fuego ".
“Entonces, tanto nosotros como los alemanes en esta colina nos sorprendimos de que el otro estuviera allí y por un período de tiempo, no tuvimos un campo de fuego para protegernos. Así que tuvimos una situación cuerpo a cuerpo. Estos tipos seguían viniendo, no retrocedían. Quedaron cientos de cadáveres en el suelo ”.
“El tipo de agresividad que mostraban, bueno, nunca me enfrenté a esto antes. En ese momento, nuestra División era una división con mucha experiencia, estábamos bien entrenados. Los matamos a todos, tomamos la colina y seguimos adelante ".
“Llegamos a Nurnberg y por primera vez nos encontramos con peleas callejeras cuerpo a cuerpo. Las esvásticas volaban con las bolas de oro en el aire. Después de Nurnberg nos dirigimos a Munich con más peleas callejeras. Luego, no lejos de Munich, estaba Dachau ".

Análisis de: www.45thDivision.org/campaignbattles: La Campaña de Renania, aunque costosa para los Aliados, fue ruinosa para los alemanes que sufrieron unas 300.000 bajas y perdieron grandes cantidades de equipo. Hitler, habiendo exigido la defensa de toda la patria alemana, permitió a los aliados destruir la Wehrmacht en el oeste entre la línea Siegfried y el río Rin. Entonces, el Tercer Reich yacía virtualmente postrado ante los ejércitos masivos de Eisenhower.

Eisenhower estaba satisfecho con los resultados de la Campaña de Renania. Claramente justificaron su tenaz adhesión a una estrategia de frente amplio. A finales de marzo le escribió a Marshall que sus planes, en los que había creído desde el principio y llevado a cabo frente a cierta oposición desde dentro y desde fuera, habían madurado. . . espléndidamente. & # 8221

Eisenhower (izquierda) y Patton (derecha) en Bastogne

Eisenhower eligió presionar las defensas alemanas continuamente, presionando al enemigo desde Amberes hasta Suiza, y aumentar la fuerza aliada en hombres y material para el inevitable asalto al corazón del Reich. En consecuencia, con frecuencia cambiaba el esfuerzo principal de los Aliados y ejecutaba ataques secundarios cuando veía oportunidades en el amplio frente que enfrentaba a sus ejércitos. En muchos sentidos, la Campaña de Renania se convirtió en una prolongada y sangrienta batalla de desgaste, una batalla que los Aliados tenían los recursos para ganar. La Campaña de Renania terminó con un triunfo que allanó el camino para la victoria final de los Aliados.

La administración discreta, pero decidida, de Eisenhower de una fuerza de coalición compleja y a menudo contenciosa hizo posible la conclusión exitosa de una campaña difícil. Los indomables soldados que luchaban por la causa aliada, transformaron los planes de alto nivel en una victoria sobre el terreno. En un clima increíblemente severo, sobre un terreno difícil y contra un enemigo decidido, los soldados de Eisenhower & # 8217 habían triunfado. De todos estos soldados, el soldado de infantería tuvo la suerte más difícil. Eisenhower escribió más tarde que fueron sus soldados de infantería quienes habían demostrado el & # 8220 heroísmo real, que es la aceptación sin quejas de condiciones insoportables & # 8221 en Aquisgrán, en las montañas de los Vosgos, a lo largo de la línea Siegfried, y luego en el Río Rin, el soldado de infantería aliado había perseverado y, con su determinación, venció a la Wehrmacht.

Dachau
“Fuimos a Dachau y fue como entrar al purgatorio para ver a toda esa pobre gente. Los soldados alemanes se habían marchado. No hubo lucha para entrar en Dachau, pero no lo sabíamos. Había ciertos elementos del ejército alemán que eran tan fanáticos que a menudo se quedaban y luchaban sin importar las circunstancias. Eran como los kamikazes japoneses, lucharon hasta la última gota de sangre y Hitler los exaltó tanto ".

“Sabíamos que estábamos liberando Dachau, nos dijeron lo que estábamos haciendo.
De hecho, se nos advirtió que no les diéramos comida a los presos de Dachau: no podían tomarla, la comida tenía que ser administrada de manera profesional porque habían estado muertos de hambre durante tanto tiempo que sus estómagos no podían soportarlo. y toserán la comida y sentirán dolor y es posible que no sobrevivan ".

“Inmediatamente después de la captura de Munich, nos informaron sobre Dachau. Antes de eso, no obtuvimos demasiada información. El único periódico que nos dieron fue el Stars and Stripes. Ahora, obviamente, las barras y estrellas estaban censuradas, pero sabíamos que los judíos estaban siendo perseguidos y otras personas también. Pero el ejército estadounidense también estaba usando la psicología: no publicaron algunas historias para controlar el giro y la moral.En el fondo de nuestras mentes no era tanto que quisiéramos liberar a Dachau, queríamos, al hombre, acabar con esta guerra. No tanto los aspectos humanitarios, aunque eso entró en juego cuando vimos con nuestros ojos y olimos con nuestras narices lo que sucedía en Dachau: estábamos hartos y cansados ​​de la guerra ”.
“Recuerdo dónde estaban los guardias cuando entramos a Dachau, con todo el alambre de púas y los puntales alrededor. No fuimos los únicos que vinimos a Dachau, era un campamento muy grande. Creo que llegamos tal vez desde el extremo sur y otros vinieron del este, oeste y norte. Vi las cámaras de gas, los edificios, las pilas de ropa, las mercancías que estaban siendo robadas por los alemanes. Había prisioneros vivos que todavía tropezaban y cuando finalmente vieron a los estadounidenses, supieron que la guerra había terminado ".

“Tan pronto como llegamos a Dachau, supimos de inmediato lo que teníamos que hacer. Había cadáveres apilados como leña por todas partes descubiertos. El hedor era horrible y se estaba convirtiendo en un peligro para la salud. Algunos de los cuerpos habían sido enterrados, pero hacia el final a los alemanes ya no les importaba. El primer trabajo que tuvimos que hacer fue poner los cuerpos en el suelo sin siquiera intentar identificarlos, porque la plaga había comenzado por las condiciones. En lugar de hacerlo nosotros mismos, nos apropiamos de los alemanes, algunos todavía estaban por aquí. Llegaron topadoras y arrasamos algunas tumbas y los alemanes capturados empujaron los cuerpos adentro. Tomó unos buenos siete días hacer esto. El ejército estadounidense hizo un buen trabajo al traer personal médico y suministros para atender a los prisioneros liberados ".
“Dachau era un campamento grande, e incluso los reclusos que estaban allí tenían miedo de salir porque tenían miedo de cualquiera con uniforme. No quedaba carne entre la piel y los huesos. Ellos estaban asustados. No tenían pelo, sus cráneos eran grotescos. Los dientes se habían ido. No fue un espectáculo agradable. No hay palabras que puedan describir el horror & # 8211 que tenías que verlo ".
“Una vez que se liberó Dachau, el ejército estadounidense tenía gente especial para que entrara y limpiara. Los soldados siguieron adelante. En el aeropuerto cercano, First y Feldberg, se instaló un recinto para recibir a los prisioneros alemanes e italianos que atravesaban el paso del Brennero solo para entregarse. Tuvimos que alimentarlos y cuidarlos. Así que construimos estas grandes torres para la observación. No había tiendas de campaña para todos y los presos tenían que dormir sin ellas. Nos dijeron que si alguno de estos prisioneros cruzaba una línea trazada, debía dispararles en cuanto los viera. Recibieron el mensaje y nadie intentó escapar después de las primeras veces ".
La historia de los rollos de la Torá del Holocausto
“De regreso a cuando llegamos a Alemania y estábamos marchando a través de Nurnberg hacia Munich, nos dirigíamos hacia el noreste. Llegamos a este pueblo en particular, era un pueblo típico de campo. El centro de la ciudad tenía una reserva de estiércol para fertilizantes. No recuerdo el nombre del pueblo. Cuando estás en combate no piensas en estas cosas. Tu intestino está atado en nudos. Si alguien te dice que no tenía miedo, está lleno de tonterías. Empecé con mi negocio de acuartelar las tropas. El procedimiento fue que primero seleccionamos una ubicación conveniente, en este caso una casa, para un puesto de mando para albergar al Comandante de la Compañía, yo mismo, los sistemas telefónicos (conectados con cables a lo largo del suelo a los diferentes escuadrones). Así que elegí una casa que era fundamental para las tropas. Era una casa de campo, aunque era el centro del pueblo ".
“Por lo general, el comandante de la compañía elegía los perímetros de defensa, por lo que definiría dónde se desplegarían las tropas para pasar la noche. Siempre fuimos cautelosos con las trampas explosivas. Los alemanes utilizaron minas en lugares estratégicos donde menos se los esperaría. Incluso colocaron minas dentro de las casas mientras se retiraban. No eran minas muy poderosas, pero eran explosivos diseñados para herir y causar caos. En este momento, los alemanes estaban huyendo en retirada. El frente era un frente muy amplio y fue un trabajo difícil establecer un movimiento de pinza al norte y al sur para capturar a los alemanes en retirada ”.
“De todos modos, en la granja establecí el puesto de mando donde el Comandante lo quería. Sabes que vivíamos en el campo, así que si pensábamos que íbamos a estar en algún lugar durante 12 horas seguidas, es decir, más una postura de reserva durante un intervalo, dejando que las otras dos empresas pasaran a primer plano, decidimos que esto era un es hora de dejar que las tropas se laven, se limpien los cascos, se afeiten ... "
“Nos gustó que se hiciera en interiores, así que me aseguraría de tener algunas instalaciones en los hogares de las personas nativas del área. La dueña de la casa, ama de casa alemana, tenía alrededor de 50 años. Parecía una buena ama de casa, la casa era sencilla pero limpia y bien cuidada. Siempre que entramos en contacto con los alemanes como residentes locales, escuché de ellos que les habían dicho que los soldados estadounidenses eran horribles, tiranos, que violarían a mujeres, matarían niños, destruirían cosas ... cualquier cosa horrible que se pudiera imaginar. Mi trabajo era disuadirlos de ese miedo ".
“Le dije en yiddish al housefrau: 'Estamos aquí para deshacernos de Hitler, ese es nuestro propósito principal. No tenemos nada en contra del pueblo alemán normal, solo el ejército ". Este argumento se acordó de antemano con el Comando de la Compañía".
“La mujer de la casa finalmente se relajó un poco y pudimos conseguir un poco de agua, usar las estufas de leña para lavarnos, afeitarnos y utilizar las instalaciones de la casa. Finalmente, cuando todos se tranquilizaron, creo que nos preparó un poco de comida, lo cual fue bienvenido, ya que normalmente comíamos mucho spam. El spam es algo horrible, como jamón picado, barra de frutas, raciones K y algunas raciones C (productos enlatados). Nunca llevamos las raciones C, demasiado pesadas. Las raciones C no estaban mal y normalmente estaban en la tienda de la empresa. Las raciones K tenían un núcleo duro de chocolate para obtener energía ".
“Cuando todo se calmó y estábamos discutiendo lo que nos esperaba, la mujer se me acercó y me dijo en yiddish: 'Si vienes conmigo, tengo algo para ti, pero tendrás que venir conmigo'. yo al sótano que tenía una puerta de entrada a través del piso de la cocina ".
“Había una escalera hacia abajo y necesitabas una vela porque no había electricidad. No podía comprender por qué vino a buscarme algo para dar, ya que el Capitán estaba conmigo y era mi superior. Ella subió, no era una gran mujer y está subiendo estas empinadas escaleras sin pasamanos, un paquete envuelto en papel de regalo marrón muy usado ".
“Puso el paquete en la mesa de la cocina y dijo: 'Esto es para ti'. Desenvolví el papel y había dos Torás sucias. Sin portadas, solo las dos Torás. No podía creer que aquí, en medio del combate, de repente aparecieran dos Torás. Quería obtener la historia de ella, así que la senté y le pregunté: "Dime, ¿cómo conseguiste esto?"
“Me dijo que su marido llevaba muchos años lisiado, sospecho que tenía que ver con las piernas y por eso lo excluyeron del ejército alemán. Pero los alemanes tenían un tipo secundario de ejército en el que estaba. Lo llamé el ejército de "saqueo", para la limpieza, así que cuando estaban en Rusia y tomaron una ciudad y todo estaba seguro, entró el ejército de saqueadores & # 8211 ella llamó es el batallón de trabajo Todt. Tenían sus instrucciones sobre qué hacer, tenían que desmantelar la ciudad y enviar todo de regreso a Alemania, donde tenían una gran escasez de casi todo ”.

Este rollo de la Torá completo fue uno de los que se le presentaron a Crandall, ahora en estado restaurado.

“Así que el ejército de saqueadores estaba en una ciudad que ella dijo que era Tarnopol, y no recuerdo si le pregunté cómo su esposo le devolvió los pergaminos. Su propósito al tomarlos fue que reconoció que la piel de animal en la que estaban impresas las Torá era algo que se mantendría firme. Les faltaba mucho cuero para zapatos; los zapatos de todos se estaban desgastando en ese momento, por lo que se sugirió que el material de la Torá podría usarse cuando sus zapatos se desgastaran; se podían cortar las plantillas apiladas de dos o tres a la vez y usarlas. en los zapatos. Me dijo que nunca lo había hecho porque era una católica muy devota, como lo era la mayoría de la gente en esa sección de Alemania. Cada dormitorio tenía un crucifijo sobre la cabecera. Reconoció que se trataba de documentos religiosos, pero no estaba muy segura de lo que eran. Vio que estaban en forma de pergamino y, como dijo, 'parecía religioso' ".

“Se arriesgó a mostrármelos. Por supuesto, le pregunté: "¿Por qué me las das?". Ella dijo: "Du bist a Judah". Reconoció el hecho de que mi alemán no era alemán puro, sino yiddish, por lo que sabía que yo era judío. Así que aquí tenía dos pergaminos y estoy en medio del combate. No podía ponérmelos en la espalda, entonces, ¿qué podía hacer? "

La conexión Tarnopol

Tarnopol. En 1941: la ciudad fue atacada y luego ocupada por los alemanes que exterminaron a la mayoría de los judíos y enviaron a otros a los campos de exterminio.

Tarnopol había sido polaco desde 1920, fue anexado por los soviéticos en 1939 y capturado por los alemanes en 1941 y no recuperado por los rusos hasta abril de 1944.

Cuando estalló la parte soviético-alemana de la Segunda Guerra Mundial, había unos 17.000 judíos en Tarnopol. Los alemanes invadieron la ciudad el 2 de julio de 1941. Solo unos pocos cientos de judíos lograron huir hacia el este, siguiendo al ejército ruso en retirada. Dos días después de la entrada de los nazis, comenzó un pogromo. Los nazis recibieron ayuda de policías ucranianos para sacar a hombres judíos de sus apartamentos y dispararles en los patios de las casas.

La sinagoga, Reb Yankel & # 8217s Kloise en la calle Staroshkolna, fue un lugar de asesinatos colectivos. La sinagoga misma fue incendiada. El número de judíos asesinados allí fue más de 100.

La prisión se convirtió en el lugar de tortura especial de judíos. Llevaron allí a cientos de hombres judíos y se les ordenó que besaran los cadáveres, los bañaran y bebieran el agua del baño. Posteriormente fueron cruelmente asesinados. Los alemanes les ordenaron que enterraran las pilas de cadáveres en fosas comunes en los dos cementerios judíos, o que los enterraran temporalmente en los patios. A menudo, los que enterraban los cadáveres eran fusilados.

El policía ucraniano y las turbas urbanas fueron muy activos en el pogrom. Por lo general, los alemanes disparaban solo a hombres. Los ucranianos también mataron a mujeres y niños, asesinándolos bárbaramente con palos de hierro, cuchillos y de otras formas. También destruyeron los apartamentos de los judíos, sus lugares de oración y robaron sus propiedades. 5000 judíos fueron asesinados, la mayoría hombres.

Después del pogromo, la ciudad se llenó de cadáveres. Durante semanas, los judíos buscaron a sus parientes perdidos. La gente desenterró cadáveres de las fosas comunes en los lugares de asesinatos en masa.

Más tarde, otros varios miles de judíos se reunieron en Sinskey Square. A todos se les ordenó que se arrodillaran en fila. Quien se moviera de su lugar recibió un disparo. El resto de los reunidos, unas 3.000 y # 8211 4.000 personas, la mayoría de ellos ancianos o con cuerpos enfermos, fueron cargados en camiones hasta la estación de ferrocarril, y allí fueron cargados en vagones.

Este enorme tren se detuvo en la estación de Tarnopol durante dos días sin darles comida y agua a los judíos, que estaban apretujados juntos. Posteriormente, el tren se dirigió al campo de exterminio de Belzec. Muchos judíos saltaron por las ventanas, pero la mayoría murieron bajo las ruedas del tren o las balas de los guardias.

Unos días después, otro grupo de judíos se reunió nuevamente en el molino de cebada en la calle Baron Hirsh, y un testigo relató que había un montón de niños y cadáveres en la plaza cerca del molino. Los alemanes y los ucranianos organizaron los cadáveres en una pirámide y colocaron sobre ella a un niño vivo con los brazos extendidos.

Desde el molino los judíos fueron trasladados a la estación de ferrocarril por las calles de la ciudad, acompañados de una orquesta. En la estación de tren, los judíos fueron cargados en el transporte a Belzec. Nuevamente muchos judíos saltaron de los carros. En las dos últimas acciones murieron 2.500.

Tres años después, la batalla por la reconquista de Tarnopol por parte de los rusos duró algunas semanas en marzo y abril de 1944. El control de la ciudad pasó de un lado a otro, y ambos ejércitos lucharon por cada edificio. El Ejército Rojo finalmente ocupó la ciudad el 15 de abril de 1944 después de lo cual los remanentes de los judíos comenzaron a salir de sus escondites. El comité judío, que se estableció en Tarnopol entre mayo y julio de 1944, enumeró a 739 supervivientes de la ciudad y sus alrededores. La mayoría de ellos emigró pronto a Polonia. Unos cientos de judíos de Tarnopol fueron rescatados por la Unión Soviética y ellos también fueron a Polonia. Las autoridades soviéticas permitieron que el comité judío cerrara el lugar del asesinato en masa y las otras tumbas en los campos de Petrikov y erigiera un monumento de piedra. Durante la década de 1950 y # 8217, el monumento fue destruido por antisemitas. Los dos cementerios judíos también fueron destruidos por completo a tiempo, y el espacio se aplanó. En el lugar de los cementerios se erigieron edificios y garajes. A finales de los 50 & # 8217 había unos quinientos habitantes judíos. La mayoría de ellos originalmente no eran de allí.

(De la Enciclopedia de las comunidades judías en Polonia, págs. 234-251 Publicado por Yad Vashem, Jerusalén.)

De vuelta al campo de batalla:
Nat Crandall: “Bueno, después de la muerte de Sudbury, conocí muy bien a mi segundo Comandante de Compañía, el Capitán Schroeder. Cuando estás en combate en el Ejército, todos son tus amigos. Hay muy poca diferenciación entre las personas: todos queríamos salir juntos. Se vuelve casi como una hermandad o un equipo de baloncesto o béisbol. Así que fui al Schroeder: él tenía su propio Jeep personal y se había apoderado de un remolque que el Jeep podía tirar de un enganche. Todo lo que vio que le gustó, lo puso en el remolque y se lo llevó. Así que me acerqué a él y le dije que estos pergaminos son muy valiosos para mí ".
“Les dije cuáles eran - los cinco libros de Moisés - la base de la religión judía y muchas religiones. Dije que son muy valiosos, intrínsecamente y, por lo demás, le pregunté si me dejaría ponerlos en su remolque hasta que pudiéramos llegar a algún lugar donde pudiera enviarlos a casa. Dijo que estaba bien y así fue como lo lograron a pesar de las peleas & # 8211 por no sé cuánto tiempo. Luego hubo un problema para conseguir materiales para envolverlos. Finalmente conseguí que el cocinero me diera algo en lo que recibió los suministros. Le envié los pergaminos a mi esposa y los envié a través de la Oficina de Correos del Ejército de los EE. UU. A decir verdad, muchas cosas se fueron a casa de esa manera, a pesar de que había una orden: no saquear ".
“Así que envié los pergaminos a casa, ¡pero en un par de semanas me los devolvieron en el campo! Los censores no los aprobarían. No entendieron lo que eran. Simplemente devolvieron el paquete al remitente. Así que de nuevo fui al Comandante de la Compañía y le dije, mire, les conté la historia, dije que no sé nada sobre la política de guerra del Ejército, estoy en la parte inferior del escalón aquí, ¿qué les puedo decir? "
“Dijo: 'Creo que tengo una manera de llevarlos de regreso a Estados Unidos'. Se comunicó con el Regimiento ... en el Ejército había que seguir los pasos. Si quería hablar con el regimiento, primero tenía que hablar con el batallón. Se comunicó con alguien y le dijeron, está bien, nos encargaremos de ello, pones tu sello y firma como si fueran tuyos y veremos que se traspasa y así es como llegaron las Torás a los Estados Unidos ".
“Así que mi esposa Ruth los conservó, pero sus padres vinieron a averiguar de qué se trataban. La madre de Ruth era una dama muy religiosa y ortodoxa, hasta el enésimo grado. Ella escuchó que Rut tenía estas Torás y que probablemente estaban rotas y sucias, ella dijo: 'No hay forma de que puedas guardar estas Torás, están profanadas y tienes que enterrarlas'. Bueno, eso no me sentó bien, sentí que me habían mantenido con vida para salvar esas Torá y Rut sabía cómo me sentía. Bueno, mi hermana Sarah se acercó a su rabino en Bnai Sholom. Ella regresó y me escribió que el rabino había hecho arreglos para colocar las Torás en el Seminario Teológico Judío porque tienen una biblioteca de documentos históricos. Lo único que necesitan es una declaración jurada de cómo llegué a conseguirlos. Bueno, me pareció una buena idea. Tenían una biblioteca y parecía un lugar apropiado ".
“No podía permitirme nada más, no estábamos cómodamente alojados, vivíamos en Baldwin Harbour y luego nos mudamos a Lido Beach, bueno, pensé que esta era la mejor manera de hacerlo. Entonces la Torá fue al Seminario. Esto fue en 1945. Nunca los revisé durante muchos años porque tenías que subir hasta Washington Heights, que estaba cerca de la Universidad de Columbia, y tal vez funcionó de la mejor manera debido a lo que sucedió 50 años después ".
Salir de las Fuerzas Armadas
“Después de que los alemanes se rindieron, el comandante de la compañía se acercó a mí y me dijo que quería subirme a la posición. Tenía ventajas en estatura. Dije, bueno, también tenía algunas desventajas. Todavía había una guerra en Japón, dije que no quería ir a Japón. Dijo, no te preocupes por eso. Si has estado en dos teatros de operaciones (y yo lo hice), no te pueden enviar a Japón. "Lo que te recomiendo es que te conviertas en oficial de suministros de un regimiento en particular". Dije gracias pero no gracias. Tengo muchos puntos y quiero usarlos para salir. Tenía dos corazones morados, había estado en dos teatros de combate, tenía una estrella de bronce, una esposa y un hijo y quiero salir ".
"Él dijo, está bien, y así fue como salí".
Restauración de los rollos de la Torá del Holocausto

Durante años, los niños Crandall escucharon de vez en cuando fragmentos de una historia de su padre de que se había encontrado con dos rollos de la Torá mientras marchaba por Alemania durante su paso por la Segunda Guerra Mundial. Nat nunca habló de la guerra hasta una edad bastante avanzada. Nada más se materializó a partir de los escasos indicios de la existencia de estos rollos hasta que en algún momento de 1992 se lanzó la idea de que sería asombroso si incluso después de 50 años, si los rollos todavía estuvieran en el Seminario Judío y pudieran ser recuperados, tal vez pudieran restaurarse y usarse en el bar mitzvah del nieto de Nat, Brett. Había muchas dudas sobre la historia, e incluso si fuera verdad, ¿cuáles eran las probabilidades de que los pergaminos todavía existieran?

Nat de hecho encontró el papel firmado por el Seminario que evidencia que lo dejaron allí, ¡y que prueba la propiedad! Eso fue asombroso. Así que, a los 82 años, Nat viajó a Nueva York, rebuscó en el Seminario Judío; al principio se sintió decepcionado por la noticia de que había habido un incendio parcialmente destructivo allí en la década de 1950. Sin embargo, sí encontraron los dos rollos: un rollo de la Torá completo y un rollo de Haftorah más pequeño y poco común, tal como lo había descrito Nat. Los identificó por el inusual eje tallado en madera y marfil en el pergamino de Haftorah.

Pergamino de Haftorah del Holocausto con inusuales anillos y corona de huso de marfil tallado.

Basado en eso, y en la carta que produjo, el Seminario Judío le entregó los pergaminos.Tras la inspección, estaba dañado, pero solo ligeramente: algunas letras literalmente se habían caído de la página como si fueran adhesivos (no lo estaban, más tarde se supo que el calor puede hacer que eso suceda con la tinta espesa en la piel de los animales). Faltaba uno de los dos elegantes husillos tallados, pero el pergamino general estaba prácticamente intacto.

Tras la inspección, se consideró que la escritura de estilo caligráfico era inusual: un estilo más elegante de lo normal y más antiguo de lo que se esperaría para mediados del siglo XX. La restauración iba a ser un desafío.

Un día, el hijo de Nat, Rick, le contó la historia de los pergaminos a un asociado que era un judío ortodoxo que vivía en Australia. Indicó que su rabino (de su templo ortodoxo en Sydney) se estaba trasladando a Israel, donde había sido designado para un juez. Este rabino resultó ser un escriba, lo que significa que fue entrenado para escribir una Torá, y casualmente se detuvo durante una semana en los EE. UU.

Rick se puso en contacto con el rabino / escriba, el rabino M. Sevy, y le dio un resumen de la historia por teléfono e insistió en que le trajeran el pergamino. Al ver el pergamino y estudiarlo, afirmó que había oído hablar de tal pergamino de "haftorah" pero que nunca había visto uno. El rabino australiano se ofreció a quedarse en los Estados Unidos durante dos semanas más y aplazar su traslado a Israel para poder restaurar él mismo la escritura. Todo fue demasiada coincidencia, por lo que, de la manera más humilde, Rick le preguntó al rabino: "con el mayor respeto, rabino, por favor no se ofenda si le pido que me muestre algunas de sus letras ..." y luego fue el silencio. El rabino sonrió y dijo que no esperaría nada más de una persona cuidadosa. Fue a su equipaje, se quitó una manga enrollada de bolígrafos de caligrafía y una botella de tinta, eligió una y dijo "¿ves esa frase (señalando una sección del pergamino)?"

Luego produjo letras en un trozo de papel, casi sin hacer referencia al pergamino, que era idéntico en estilo a las letras antiguas y hermoso de ver. No hubo más vacilaciones.

Rick y el rabino hablaron un rato sobre la historia de su padre. Cuando llegó a la parte en la que Nat creía que los pergaminos le habían salvado la vida, el rabino exclamó: “¡Por ​​supuesto! ¡No puede haber ninguna duda al respecto! " El rabino luego contó una historia que ocurrió durante la Guerra de los Seis Días de Israel (él estaba en Israel entonces) el sábado cayó en medio de ella. Un rabino estaba convencido de que las tropas debían tener un servicio. Sacó una Torá de su arca y este hombrecillo marchó con ella al campo de batalla hacia las tropas. Un proyectil enemigo explotó cerca de él y aparentemente varios lo vieron literalmente volar por los aires por la percusión. Se lo describió como aferrado ferozmente a la Torá, cayó a la tierra completamente ileso y siguió su camino.

Cuando todo estuvo terminado, fueron solo tres meses antes del Bar Mitzvah de Brett, lo que le dio tiempo para practicar con el pergamino. El 29 de septiembre de 1995, Brett volvió a poner el rollo restaurado en servicio activo en el Templo Beth Emeth en Ann Arbor, Michigan, después de 52 años de oscuridad. Como es habitual en un Bar Mitzvah de 13 años, Brett pronunció su discurso, pero este fue especialmente poderoso y conmovedor: no hubo un ojo seco en la congregación cuando terminó.

Aquí están sus notas de discurso:

NOTAS DEL DISCURSO DE BAR MITZVAH DE BRETT CRANDALL Edad 13, 29 de septiembre de 1995

ESTE PERIODO DE VACACIONES SE TRATA DE ENTRAR A UN AÑO NUEVO, COMPROMETER A VOLVER A LOS VALORES JUDÍOS TRADICIONALES

ASÍ QUE MI PORCIÓN DE LA HAFTORAH SE TRATA DE UN REGRESO A LAS CREENCIAS JUDÍAS

LA HISTORIA REAL: VOLVER A ADORAR A 1 DIOS
DESTRUYENDO LOS ÍDOLOS DE ARCILLA

HOY ESTÁ SUCEDIENDO OTRO REGRESO

LEÍ DE UN DESPLAZAMIENTO DE LA HAFTORAH QUE SE REGRESARÁ AL USO ACTIVO POR PRIMERA VEZ EN 52 AÑOS DESPUÉS DE SER CASI DESTRUIDO EN EL HOLOCAUSTO

DESPLAZAMIENTO ESPECIAL EN MI FAMILIA, HISTORIA ESPECIAL

MI ABUELO NAT CRANDALL FUE SOLDADO EN LA Segunda Guerra Mundial, MARCHANDO A TRAVÉS DE ALEMANIA EN COMBATE

SU COMPAÑÍA PASÓ LA NOCHE EN UNA CASA DE GRANJA Y LA MUJER DE LA CASA QUE HABLA SOLO ALEMÁN, CALIFICÓ QUE ERA JUDÍO POR SU CAPACIDAD DE HABLAR CON ELLA EN YIDDISH.

Sacó dos rollos que había estado escondiendo en su sótano. SU MARIDO, UN SOLDADO ALEMÁN, LOS ENVIÓ A ELLA DESDE UN TEMPLO QUE DESTRUYERON EN TARNAPOL, POLONIA.

LE DIJO EN UNA CARTA QUE UTILIZAR EL PERGAMINO DEL ROLLO PARA EL CUERO DE LOS ZAPATOS.

NO PODRÍA HACERLO AUNQUE NO ERA JUDÍA.

Entonces ella fue aliviada para dárselos a mi abuelo
Porque ella estaba preocupada por ser atrapada con ellos.

LOS LLEVÓ A TRAVÉS DEL CAMPO DE BATALLA ENVUELTOS EN UNA TELA SENCILLA, HASTA QUE PODRÍA ENVIARLOS DE REGRESO A EE. UU.

ESTÁ CONVENCIDO HASTA EL DÍA DE QUE LO PROTEGERON DE LA MUERTE DURANTE LA BATALLA.

LOS PUSO EN EL SEMINARIO JUDIO DE NY EN 1945 PARA MANTENIMIENTO SEGURO,

PERO RECIENTEMENTE LOS RECUPERÓ PARA QUE PODEMOS RESTAURARLOS. LOS ROLLOS SON TODO LO QUE QUEDA DE UN TEMPLO ENTERO QUE HITLER DESTRUYÓ.

PERO AHORA CON ESTA LECTURA EL DESPLAZAMIENTO SE VUELVE A USAR & # 8230

LO MANTENEMOS AQUÍ EN EL TEMPLO BETH EMETH PARA QUE OTROS BAR MITZVAH PUEDAN UTILIZARLO.


Hospital en guerra: el 95 ° hospital de evacuación en la Segunda Guerra Mundial

Durante la Segunda Guerra Mundial, el ejército estableció 107 hospitales de evacuación para atender a los heridos y enfermos en los teatros de todo el mundo. Un hospital de evacuación era un hospital avanzado que aceptaba pacientes del campo de batalla. Fue donde los heridos recibieron por primera vez la atención definitiva.

Formado en Camp Breckenridge, el 95 ° Evac llegó a Casablanca en abril de 1943, con siete mil soldados, treinta médicos y cuarenta enfermeras. Primero levantaron sus tiendas de campaña en Oujda, se trasladaron hacia el este hacia Argelia antes de hacer un desembarco del día D en las playas de Salerno, Italia, el 9 de septiembre de 1939. Poco después, entraron en Nápoles, luego se establecieron en Anzio antes de pasar a convertirse en el primer hospital estadounidense en penetrar en la Europa ocupada por los nazis. Después de que se silenciaran las armas, los registros muestran que estos médicos y enfermeras habían tratado a más de 42.000 estadounidenses en casi todas las batallas críticas del teatro europeo: Salerno, Monetcassino, Anzio, el sur de Francia, la Batalla de las Ardenas, Renania y, finalmente, la invasión a Alemania.

Hospital en guerra es la historia del 95 ° Hospital Evac contada por Zachary Friedenberg, un joven cirujano en ese momento, recién salido de su internado. Cuenta la historia de cómo los hombres y mujeres del 95 sobrevivieron a la guerra. Describe cómo resolvieron problemas y aprendieron a tratar a los heridos de guerra en el calor extremo del norte de África y durante los gélidos inviernos de Renania. Cuenta cómo soportaron los bombardeos y un bombardeo del hospital y cómo se adaptaron a la gente y los países en los que trabajaban.

Al final de su período de servicio de dos años, los hombres y mujeres de la 95ª Evac eran extraordinariamente eficientes. Una víctima que llegaba a sus instalaciones tenía un 99 por ciento de posibilidades de sobrevivir. Para cualquiera que quiera saber cómo muchos de nuestros niños llegaron a casa a pesar de las horribles heridas, este libro proporciona parte de la respuesta.


Medio acre del infierno: una enfermera de combate en la Segunda Guerra Mundial

Si desea tener una idea de lo que era ser enfermera, justo al lado de las líneas del frente de la Segunda Guerra Mundial, este es un libro para usted. No es una descripción romántica, sino muy realista. La enfermera Avis Dagit comienza su libro el 12 de septiembre de 1941, el día antes de graduarse de la escuela de enfermería en Iowa. Sus profesores han tratado de convencer a sus alumnos de que se inscriban en los servicios militares de forma voluntaria, diciendo que es posible que sea mejor hacer esto que ser reclutados, que todos son solteros. Sea enfermera, junto al frente de la Segunda Guerra Mundial, este es un libro para usted. No es de ninguna manera una descripción romántica, sino muy realista. La enfermera Avis Dagit comienza su libro el 12 de septiembre de 1941, el día antes de graduarse de la escuela de enfermería en Iowa. Sus profesores han tratado de convencer a sus alumnos de que se inscriban en el servicio militar de forma voluntaria, diciendo que es mejor hacer esto que ser reclutados, que todos son solteros y no tienen ninguna razón para no hacerlo. Pero la enfermera Dagit es honesta y dice que no estaba realmente interesada. Tenía muchas ganas de compartir piso con otras tres chicas y seguir con su vida. Sus padres no veían ninguna razón por la que ella debería ir a una guerra en la que sentían que otros podían pelear. Pero las maestras no dejaron de regañar y la Cruz Roja vino de visita, diciendo a las niñas que el 75% de ellas se encontraría con sus futuros maridos en las fuerzas, ya que eso es lo que muestran las estadísticas.

Finalmente se unió a la Cruz Roja, sobre todo porque sus futuros compañeros de cuarto dejaron de compartir piso, por varias razones, y la decepcionaron. Ahora las cosas pasaron rápido. Pearl Harbor fue atacada, se declaró la guerra a Japón y luego a Alemania, y todo conmocionó por completo a Dagit, quien se dio cuenta de que en realidad la llamarían al servicio cuando, a tiempo para Navidad, supo del "tío Sam".

Para su regalo de cumpleaños número 23, tuvo que presentarse en Camp Chaffee en Arkansas, el 17 de marzo de 1942. Adoptó bastante bien la vida militar, pero deseaba un rápido final de la guerra y, sobre todo, poder quedarse en los EE. UU. . Se hizo amiga de Danny, con quien se quedaría hasta el final de la guerra. Doris fue otra amiga que se enamoró y se casó para poder salir. Pronto también conoció a Mary y Ellen, dos bebedoras empedernidas a las que les gustaba ir de fiesta y divertirse. La mayoría de los demás se estaban poniendo ansiosos, sintiendo que no estaban haciendo nada y querían que los enviaran al extranjero para poder salvar vidas. Dagit estaba contento y no pensaba en el ejército como una aventura en absoluto. Todos menos Dagit estaban emocionados de partir hacia Texas en enero de 1943, para unirse al 56 ° Hospital Evac.

En su camino, al extranjero, Mary y Ellen gastaron una fortuna en Nueva York, en trajes de baño. Estos trajes de baño vuelven a aparecer muchas veces en el libro. Sobre todo porque Dagit no sabía nadar y no veía ninguna utilidad para un traje de baño, por lo que se fueron a la guerra. En el barco hacia el norte de África, todos recibieron libros sobre costumbres e idiomas, y Dagit encontró a una vieja amiga, Gertrud, de la escuela de enfermería. El 24 de abril de 1943, todos desembarcaron en Casablanca, Marruecos.

Hasta ahora en el libro, hay pocas cosas realmente impactantes. Pero llegar a Marruecos significaba nadar en la playa y otras "inactividades", como ir a fiestas. Desafortunadamente, el lector llega a ver una parte trasera de los sentimientos en alto. Una enfermera fue violada. Se llevó a cabo un juicio con otras dos enfermeras como testigos y todas regresaron en estado de shock, ya que el hombre fue absuelto, a pesar de que las pruebas estaban allí. La pobre niña luego se deslizó en el desmayo y fue enviada a casa como un pasivo que las enfermeras también tuvieron dificultades para aceptar y comprender. En junio, todos fueron llevados a Túnez, para instalar un hospital y terminaron los juegos. Ahora recibieron bajas de los combates en Sicilia y también pudieron sentir cómo son los ataques aéreos. En septiembre se trasladaron de nuevo a Sicilia y recibieron nuevos libros sobre las costumbres y el idioma italianos. Los hospitales a partir de ahora estaban en tiendas de campaña. Los alemanes se estaban comportando como los japoneses, bombardeando barcos hospitales y hospitales. Las enfermeras lucharon contra el clima y la increíble cantidad de heridos, así como los ataques aéreos. Se mudaron a Nápoles, donde pudieron ir de compras fuera de servicio. El Vesubio se estaba dando a conocer desde que todos los bombardeos despertaron al volcán a la vida.

La peor parte del libro son los tres meses que pasaron en Anzio, cuando el ejército no pudo salir de la playa y los alemanes se sentaron encima de ellos mirando todo lo que estaban haciendo. Axis Sally siguió burlándose de ellos en la radio. Nadie se atrevió a salir del recinto. Cuatro hospitales combinados con enfermeras se habían reunido para fortalecerse, pero pronto se dieron cuenta de que a los alemanes no les importaba nada la convención de Ginebra. Los hospitales fueron bombardeados y las ambulancias que iban a los barcos en el puerto, fueron bombardeadas. Dagit estaba loco de miedo en su mayor parte. Su amiga Gertrud fue alcanzada en un ataque aéreo y perdió una pierna y ambos riñones, y no pudo ser salvada en la mesa de operaciones. La amiga de Dagit, Ellen, fue alcanzada por metralla y murió después de muchos días de agonía. Su amigo Pete trató de calmar a Dagit una noche, y cuando ella se fue a dormir durante una redada, él fue a lustrar sus zapatos en la trinchera, que él y otros hombres alistados habían cavado para sí mismos. Su trinchera fue bombardeada y perdió ambas piernas en la cadera. Después de tres meses en el acre del infierno, finalmente fueron relevados por otro hospital.

Dagit realmente pudo ver mucha Italia. De vez en cuando, las enfermeras tenían algunas delicias. Ser enviado a Capri para descansar, ir de excursión a Nápoles, Roma, Florencia y más tarde a Venecia, el lago Maggiore. Conseguirían uniformes nuevos. Tendrían la oportunidad de ir a bailar y salir de fiesta. Pero en su mayor parte, la guerra fue un infierno para ellos.

Lo que más me conmovió fue la muerte de Gertrud y Ellen y los problemas con la bebida de Mary. Mary se comprometió con un joven que siempre estaba estacionado cerca y estaban planeando su vida después de la guerra, pero después de un fin de semana en su piso, su interés por ella se enfrió y no volvió a saber de él, ni siquiera después de la guerra. guerra. Pero hubo muchas, muchas tragedias. Incluso lloré cuando una de las enfermeras le compró un elefante de alabastro a su madre y los médicos le pusieron un yeso para que pudiera enviarlo a los Estados Unidos. Todavía llegó en pedazos. Lloré cuando el amigo de Dagit, Jon, declaró que la amaba, aunque estaba casado, y ella le dijo que no podía ser. ¡Lloré cuando los italianos irrumpieron en sus tiendas y robaron tanto los recuerdos como la ropa! Finalmente lloré cuando ellos lloraron, entrando al puerto de Nueva York, viendo la estatua de la libertad, a principios de octubre de 1945.

Es un libro muy bien escrito, muy conmovedor pero nada para los aprensivos. ¡Tenía pesadillas todas las noches mientras leía este libro! Si tengo alguna queja es que el libro carece de epílogo. Hubiera sido bueno escuchar cómo se arreglaron las cosas para sus amigos varones, pero también para Danny, Mary y Lena. Y, sobre todo, cómo resultó la vida de Avis Dagit. Muy tarde en el libro, menciona a estos hombres que se habían congregado a su alrededor, pero por los que no tenía sentimientos románticos. Y menciona hacia el final, un novio que tenía en los Estados Unidos antes de la guerra, y que tampoco lo amaba, él era diez años mayor que ella, y que se habían distanciado. Uno quiere una conclusión de alguna manera. ¡Ver que la vida funcionaba! . más


Operation Shingle: Capítulo 4

La batalla de Anzio se dividió en cuatro partes: el desembarco, la batalla, el desgaste y la fuga.

Primera División de Infantería (Br) de la GOC, General de División Sir Ronald Penny KBE. CB. DSO. MC., Escribió en su diario la víspera del embarque:
". La 24 Brigada de Guardias debería estar en tierra a las 1600 horas [el día D] y la División en escalas de asalto al mediodía D + 1. Para entonces, espero que la 24 Brigada de Guardias esté en camino a Albano, con la 3 Brigada en el noche de D + 1 siguiéndolos "

Se han escrito libros sobre la Batalla de Anzio que no me atrevería a emular, pero me limitaré a mencionar algunos de los momentos críticos que afectaron a mi propia 1.ª División de Infantería.

D + 2: La línea Corps Beachhead seguía siendo la línea perimetral del Día D y se había desembarcado mucho material y todas las reservas, por lo que ya no se podía excusar la inactividad. La primera patrulla de la 1 División fue enviada desde la Guardia de Granaderos para investigar a lo largo del Eje de Avance, la carretera principal hacia el norte desde Anzio a Albano. Fueron sometidos a intensos disparos desde edificios bautizados "La Fábrica" ​​y batieron una retirada apresurada (el Ejército no reconoce la palabra "retirada") habiendo establecido la inteligencia. Se montó un ataque contra este punto fuerte en la mañana del D + 3 que fue finalmente ocupado después de una feroz resistencia con una dura lucha cuerpo a cuerpo. Ahora estaba bastante claro que la oportunidad fácil de llegar a las colinas de Alban se había perdido. Sin embargo, el primer objetivo se había asegurado y las colinas de Alban parecían mucho más cercanas que si el próximo objetivo, la estación Campoleone, podría llevarse allí, puede que todavía tenga éxito.

D + 7: Una de las "eventualidades" inesperadas, a las que ya me he referido, provocó un retraso de 24 horas en un ataque coordinado con las fuerzas estadounidenses que le dio al enemigo aún más tiempo para fortalecer sus posiciones. La intención británica era apoderarse de la estación Campoleone, ahora fuertemente defendida con ametralladoras, cañones autopropulsados ​​y tanques. Después de un avance bajo un terrible fuego, nuestras tropas se establecieron al sur de Campoleone, pero el objetivo no había sido tomado. No era una buena posición estar ahora en la punta de un saliente de 5 millas de largo y vulnerable a la infiltración a través de un terreno ideal para el propósito y sobre el cual los alemanes eran maestros en el pasado. Se solicitó apoyo de tanques, pero esto también falló debido al terreno inesperado y al poder del fuego enemigo. Para completar el desdichado cuadro, llovió incesantemente durante largos períodos.

Estados Unidos sufrió mucho su ataque a Cisterna al sur fue rechazado y la amarga noticia fue que el intento de abrirse paso en Cassino había fracasado. El ataque a la estación Campoleone solo tuvo un éxito parcial. Las perspectivas no eran buenas. La continuación del ataque a Campoleone fue inútil dada la situación y las muy graves bajas sufridas. Se dio la orden de realizar una retirada de combate durante 4 millas hasta las posiciones anteriormente ocupadas en Carraceto. No había nada más que reconocer que el perímetro de Beachhead era ahora una línea defensiva. Era el 4 de febrero.

Los días siguientes fueron un respiro del tiempo de combate cercano que se necesitaba urgentemente para hacer un balance de las bajas y la situación, para que los soldados se recuperaran de la experiencia física y mental, para que los batallones reorganizaran a los supervivientes en una especie de Orden de batalla más pequeña y en general, prepararse para el inevitable ataque alemán. Las estaciones de rescate y los hospitales de campaña con tiendas de campaña sufrieron bombardeos indiscriminados y es irónico que los hombres heridos evacuados, que podrían esperar disfrutar del descanso y la recuperación y un posible regreso al Reino Unido, deban morir en sus camas. Uno de los trabajos urgentes fue la provisión de terraplenes de tierra alrededor de las salas de tiendas de campaña del Hospital de Campaña para dar cierta sensación de seguridad contra la metralla a los heridos y moribundos y a esas mujeres valientes, las enfermeras del ejército del Servicio de Enfermería Imperial Reina Alexandra, que atendían sus soldados con tanta devoción. Un caparazón no hace acepción de personas y ellas también pagaron con sus vidas.

Carroceto y la zona de "La Fábrica" ​​fueron de vital importancia. Un lecho de ferrocarril en desuso cruzaba la carretera Anzio-Campoleone por un puente de alto nivel con accesos a terraplenes que proporcionaban una línea de defensa. Más atrás, la carretera cruzó campo abierto durante 2 millas sin línea de parada hasta una carretera lateral y otro puente de alto nivel conocido como "El Paso elevado". Si esto cayera en manos del enemigo, no pasaría mucho tiempo antes de que la Cabeza de Playa fuera superada y todo perdido. Hitler había ordenado que "el absceso debía ser punzado" y de hecho lo sería.

Las bajas en Campoleone y durante la retirada habían sido elevadas y nuestra infantería necesitaba un descanso, pero se estableció una posición defensiva alrededor de la estación Carroceto y "The Embankment".

La Orden del día de Hitler leída al 14 ° Ejército alemán:
"Hay que recordarle al enemigo que el poder de combate de Alemania está intacto y que la invasión es una empresa que será aplastada en la sangre de los soldados británicos".
Algo dramático pero.

El ataque alemán se produjo el 7 de febrero con tres divisiones alemanas contra los desesperados restos de Carroceto. Se había formado otro personal técnico y de servicio para mejorar el número, entre los que se encontraban las Compañías de campo de ingenieros reales que actuaban en un papel de infantería. 23 Field Company estaba en la línea con The Scots Guards colocados frente a la estación de Carroceto. Se resistieron por todos lados contra todo lo que los alemanes pudieron hacer hasta el 10 de febrero cuando fueron atacados con tanques contra los que no había defensa y fueron abrumados y nunca más se les volvió a ver. Desde entonces descubrí que el mayor "Jake" Hornby, mi buen amigo y su oficial al mando, fue asesinado y enterrado en Cassino. Ojalá lo hubieran enterrado donde murió: en un cementerio de Anzio.

Fue durante la acción de Carroceto cuando la posición de los Granaderos de la Guardia se vio seriamente amenazada desde la retaguardia por la infiltración enemiga. Solo había un lugar factible para cruzar un obstáculo natural. Aquí los atacantes alemanes fueron mantenidos a raya con la ayuda de hombres del 504 ° Para. la situación fue salvada por el Mayor W.P. Sidney de The Grenadiers (más tarde Lord De L'Isle y Dudley) quien, aunque herido, negó el paso al enemigo con granadas de mano y disparos de metralleta, como el Horatius de antaño. Por este acto de heroísmo se le concedió la Cruz Victoria.

Una vez más, lo que quedaba de la División se retiró de las posiciones de Carroceto hacia El Paso elevado y la carretera lateral que era la Línea Final de Cabeza de Playa y más allá de la cual no debe haber más retirada. Era aquí donde debía estar la última resistencia: un caso de resistencia o caída. Este fue un período de confusas luchas entre los antiguos cursos de agua escarpados y llenos de zarzas de "The Wadi Country", una característica peculiar que se presta a un juego del gato y el ratón. La 1ª División estaba totalmente agotada y muy reducida en efectivos, por lo que su Frente fue entregado a tropas frescas de la 45ª División de Estados Unidos y la 56 División (Br), quedando la 1ª División en reserva, y siempre bajo la lluvia.

Se estaba preparando el golpe de gracia. Von Mackensen, el comandante del ejército alemán planeaba lanzar a todo su 14 ° ejército con los nuevos tanques MarkVI Tiger contra los defensores de Beachhead en un amplio frente desde The Flyover hacia el este, pero esto fue denegado por Hitler, quien ordenó un golpe concentrado a través de The Flyover y directamente por el camino a la ciudad de Anzio. Además, ordenó que la ofensiva fuera dirigida por el Regimiento Lehr de nazis seleccionados, tropas de demostración que nunca habían estado en batalla. Von Mackensen, en contra de su buen juicio, no tuvo más remedio que obedecer. El ataque alemán fue anunciado por un devastador bombardeo de artillería el 16 de febrero. Los 432 cañones del VI Cuerpo respondieron en igual medida. A las 06.30 horas comenzó el ataque en el frente estrecho decretado por Hitler. El regimiento Lehr de Hitler fue derribado y convertido en desorden en las palabras de Von Mackensen "rechazado vergonzosamente", pero en otros lugares las tropas alemanas experimentadas abrieron un amplio saliente en el centro de la línea aliada. Al día siguiente, casi 40 bombarderos en picado bombardearon el saliente en un intento de abrir el frente de par en par, seguido inmediatamente por un ataque masivo de infantería desde The Factory. Todos los cañones de Beachhead, apoyados por los barcos de la armada, vertieron explosivos de alta potencia en el saliente. El cielo nocturno era una llama continua de color rojo fuego, los árboles se destacaban en una silueta nítida y en el aire un redoble constante de cañones, luego fue seguido a la luz del día por un ataque aéreo masivo de Estados Unidos de 531 incursiones. Sin embargo, el nervio alemán se mantuvo y su avance continuó con 14 batallones, apoyados por tanques, hasta una milla de The Flyover. En este momento, las tropas cansadas de la 1.a División en reserva fueron convocadas nuevamente para ayudar y tomaron posiciones a la derecha de The Flyover.

Al día siguiente, el 18 de febrero, los alemanes realizaron lo que se consideró el ataque final. Habían sufrido grandes pérdidas terribles, y casi todos los batallones se habían reducido a poco más que una compañía. Ya habían logrado una gran abolladura en la línea del frente aliado y ahora sentían que con tropas frescas podrían administrar el golpe mortal. Los cansados ​​soldados británicos y estadounidenses esperaban lo peor bajo la lluvia torrencial. El ataque se lanzó con refuerzos de infantería y tanques, con la carretera como eje de avance. Dos tanques ganaron los terraplenes del Paso elevado, pero fueron derribados con disparos antitanques. La infantería irrumpió a través de una compañía de avanzada del Regimiento Leal a la derecha, pero la línea se mantuvo. Mientras tanto, todos los hombres que podían disparar un arma se habían movilizado: soldados de la cocina, las tiendas, los conductores, los empleados, los muelles, donde sea, llenaban los huecos alrededor del Paso elevado.

Había pasado el momento crítico. El enemigo había luchado contra sí mismo hasta un estado de colapso e incluso con la valentía del soldado alemán no se podía hacer nada más y el cacareado 14 Ejército, que había comenzado la batalla superando en número a los Aliados cuatro a uno y con la confianza de un número suficiente para regular relieves con tropas descansadas y equipo fresco, había tenido suficiente. Por todo lo que se había hecho, la Final Beachhead Line había sido defendida y mantenida intacta contra todo pronóstico, a solo 4 millas de Peter Beach donde la División aterrizó, solo cuatro semanas antes, tan llena de esperanza, pero no hubo victoria para Hitler y German. brazos. El día 19 de febrero, ambas partes debían calcular el costo. Las palabras mías no pueden transmitir lo que soportó la infantería (de ambos bandos). Dudo que alguien pudiera, excepto una persona que estuvo en la línea de fuego durante todo el período y luego el recuerdo podría ser más de lo que era soportable para registrar. Un periodista comparó la cabeza de playa con "Hell in a Hatbox", con mucho más que una pizca de verdad. La cabeza de playa se salvó, como tenía que ser, pero el costo fue terrible.

"Desgaste", como se usa aquí, se ha descrito como una pausa. Ciertamente una pausa, pero solo en comparación con la feroz batalla en defensa del perímetro de Beachhead. La infantería de la 1.ª División fue relevada por las tropas estadounidenses y la 5.ª División de Infantería (Br) desembarcó recientemente en Anzio. Los ataques aéreos y los bombardeos de alto nivel continuaron incesantemente con especial atención a la ciudad de Anzio y al transporte marítimo en Bomb Bay. Como protección, se generó una cortina de humo negro y aceitoso que se cernió sobre Anzio, pero eso no impidió que cayeran las bombas, ¡solo significaba que eran más indiscriminadas!

Una nueva arma nazi cayó sobre nosotros desde los cielos: un dispositivo desagradable llamado Bomba Mariposa. Este era un pequeño bote de explosivos del que brotaban paletas que hacían que girara y cayera lentamente, más bien siguiendo el estilo de las semillas de sicomoro que se ven girando desde el árbol en otoño. Estas desagradables bombas yacían silenciosas e inertes en el suelo o tal vez en la hierba alta o la maleza, pero el más mínimo movimiento detonaría el dispositivo y provocaría la pérdida de un pie, ceguera u otras lesiones. Desde el punto de vista alemán, se trataba de un arma eficaz, ya que un hombre herido es más un riesgo que uno muerto. El alemán parecía prosperar con los trucos tecnológicos. Estaba el submarino enano "Marder" pilotado por un solo tripulante. Este era un torpedo modificado con un torpedo convencional colgado debajo. Luego estaba el "Goliat", un tanque en miniatura controlado de forma remota a través de cables que se arrastran. La idea era que este pequeño tanque, de solo dos pies de altura y con una carga explosiva de 200 libras, avanzara y fuera detonado para destruir e intimidar. Un ejemplo de esto fue descubierto, abandonado al costado de la carretera de Albano, por el mismo teniente George Baker MC que voló el puente sobre el río Moletta inmediatamente después del aterrizaje. La noche siguiente, REME lo remolcó de regreso a través de The Flyover con un largo cable de bombardeo y el cabrestante de un vehículo de recuperación Scammell.

En ningún momento durante todo el período de 4 meses de la Batalla de Anzio hubo ningún lugar fuera del alcance de la artillería enemiga y, sin importar dónde, uno podría ser bombardeado, ya sea en la ciudad de Anzio, en las playas, en el bosque. o al frente todo el mundo estaba en un área delantera, no había un área trasera. Los vertederos de municiones y gasolina eran los principales objetivos y ver cómo uno de estos subía fue algo extraordinario: ¡pirotecnia en abundancia! La ciudad de Anzio fue especialmente seleccionada para recibir las atenciones de "Anzio Annie". ¡Los alemanes son buenos con armas muy grandes! Algunos pueden haber oído hablar de "Big Bertha", el enorme cañón que bombardeó París en la Primera Guerra Mundial. Bueno, el nuestro era de un tipo similar. Se escondió en algún lugar de las colinas de Alban. en un túnel ferroviario. Allí vivía como un gran monstruo inquietante que pesaba la mayor parte de 215 toneladas. Periódicamente salía rodando para realizar su pieza de fiesta que consistía en lanzar un proyectil que pesaba un cuarto de tonelada a la cabeza de playa distante a solo 20 millas. ¡Podría lanzar su misil letal, si lo persuade un equipo de 10 hombres, a distancias de hasta 38 millas! Su objetivo era principalmente la ciudad de Anzio, que redujo constantemente a montones de escombros. Había una característica redentora. el caparazón anunció su llegada con un sonido como el de un tren expreso que dio tiempo para seleccionar el refugio más cómodo a mano.

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Ver el vídeo: Momento del bombardeo en Bagdad