Batalla del cabo Gloucester, 26 de diciembre de 1943 a abril de 1944

Batalla del cabo Gloucester, 26 de diciembre de 1943 a abril de 1944

Batalla del cabo Gloucester, 26 de diciembre de 1943 a abril de 1944

La batalla de Cape Gloucester (26 de diciembre de 1943 a abril de 1944) fue el principal ataque estadounidense durante la Operación Dexterity, la invasión del oeste de Nueva Bretaña, y se llevó a cabo para asegurar el control de los estrechos de Dampier y Vitiaz, entre Nueva Bretaña y Nueva Bretaña. Irlanda.

El extremo occidental de Nueva Bretaña fue importante por dos razones. Primero, permitiría a los aliados fortalecer su control sobre Rabaul, la poderosa base japonesa en el extremo norte de la isla. En segundo lugar, les daría a los Aliados el control del Estrecho de Dampier, que se extendía entre Nueva Bretaña y la isla más pequeña de Umboi (o Rooke). La campaña aliada en la península de Huon les había dado el control del estrecho de Vitiaz, entre Umboi y Nueva Guinea. Una vez que ambos estrechos estuvieran en manos de los aliados, podrían usarse para embarcaciones que se dirigieran más al oeste a lo largo de la costa de Nueva Guinea y, finalmente, en el regreso a Filipinas.

Los japoneses habían decidido que una invasión del oeste de Nueva Bretaña probablemente sería el próximo movimiento aliado. En septiembre, el general Iwao Matsuda fue enviado desde Rabaul al extremo occidental de la isla. En octubre, la 17ª División comenzó a llegar a Rabaul desde China, y luego a la mayor parte se le ordenó al oeste que se uniera a Matsuda. Cuando los estadounidenses desembarcaron, los japoneses tenían la 65ª Brigada, el 4º Grupo de Envío y parte de la 17ª División en el Cabo Gloucester, alrededor de 10.000 hombres.

El ataque iba a ser llevado a cabo por los marines estadounidenses, bajo el mando del general William Rupertus. El plan era un ataque de dos frentes a ambos lados del cabo Gloucester. El 2º Batallón de la 1ª División de Infantería de Marina debía atacar en Tauali, en el lado occidental de la península, y cortar la carretera principal, aislando a los defensores japoneses. El Equipo de Combate C, del 7º de Infantería de Marina, debía aterrizar en la Bahía de Borgen, al este de la península y establecer una cabeza de playa. Luego se les uniría el Equipo de Combate B, compuesto por el resto de los 1er Marines. El equipo de combate B avanzaría tierra adentro y capturaría el aeródromo japonés en el cabo.

Once días antes del desembarco del cabo Gloucester, otra fuerza aterrizó en Arawe, en la costa sur de Nueva Bretaña occidental. Este fue un ataque de distracción, destinado a atraer la atención de los japoneses lejos del cabo Gloucester. Los japoneses enviaron algunas tropas a esta batalla, pero la baja velocidad de movimiento en la isla significó que no tuvo mucho impacto en la lucha en el cabo Gloucester.

Los aterrizajes occidentales se desarrollaron sin problemas. Cuando los marines desembarcaron en la mañana del 26 de diciembre, encontraron que las defensas japonesas alrededor de Tauali estaban abandonadas y no encontraron resistencia. Al final del día habían bloqueado el camino a lo largo de la costa oeste del cabo.

En el este hubo más problemas, pero en su mayoría fueron causados ​​por el terreno. El reconocimiento previo a la invasión había sugerido que había un área plana húmeda detrás de las playas, pero resultó ser un pantano profundo. La primera muerte estadounidense de la invasión fue en realidad causada por la caída de un árbol en el pantano, socavado por el fuego de artillería estadounidense. A pesar del terreno difícil, el 7º de Infantería de Marina logró atravesar el pantano sin encontrar una gran resistencia y estableció una posición en un terreno más seco a unos 900 metros tierra adentro.

El 1º de Infantería de Marina pasó a través de ellos como estaba previsto y comenzó a avanzar hacia el aeródromo. Chocaron con las primeras defensas japonesas, una red de cuatro búnkeres, y fueron retenidos durante algún tiempo. Finalmente, un Amtrak que había sido llamado tierra adentro logró destruir un búnker, y esta brecha en la red permitió a los marines acabar con el resto.

El 27 de diciembre, los marines avanzaron tres millas por la carretera costera hacia el aeródromo.

En la noche del 27 al 28 de diciembre, los japoneses lanzaron un feroz contraataque contra el punto de aterrizaje original. El ataque falló y costó a los japoneses al menos 200 muertos.

Al mediodía del 28 de diciembre, los marines se encontraron con una posición defensiva más fuerte, esta vez de doce búnkeres, con más de 250 hombres. A estas alturas, los infantes de marina habían aterrizado sus tanques, y una combinación de proyectiles HE de 75 mm e infantería eliminó rápidamente esta posición. Los estadounidenses perdieron 9 muertos y 36 heridos, los japoneses al menos 266 muertos. Los marines le dieron el nombre de Hell's Point al área, pero la oposición fue superada mucho más rápido de lo que esto sugeriría.

El 29 de diciembre, los marines llegaron al extremo este del aeródromo y emergieron de la jungla. Con la esperanza de encontrar una feroz resistencia, se formaron para un asalto formal, con los tanques apoyados por grupos de infantería y artillería, pero los japoneses no aparecieron en ningún número y el aeródromo fue tomado muy rápidamente.

Los japoneses reaparecieron el 30 de diciembre. Se habían refugiado al sur del aeródromo durante el ataque estadounidense y ahora llevaron a cabo un ataque banzai. Como solía ser el caso, fue un fracaso total y los supervivientes huyeron a las montañas del centro de la península.

El aeródromo recién capturado requirió mucho esfuerzo para volver a usarlo. Los ataques estadounidenses habían dejado 27 aviones japoneses dañados esparcidos por las pistas, el suelo se convirtió en barro y el área ahora fue atacada por los japoneses. Aun así, el aeródromo estaba listo para su primer avión aliado a mediados de febrero.

Esto no acabó con los combates alrededor del cabo Gloucester. Los japoneses todavía tenían una gran cantidad de tropas al sur de la bahía de Borgen, y estaban potencialmente dentro del alcance de la artillería del aeródromo. El terreno en esta área era típico del encontrado en gran parte de la campaña de Nueva Guinea, con una serie de colinas cubiertas de jungla de lados empinados que conducen a Hill 660, la posición clave en el área. Los japoneses habían construido búnkeres y emplazamientos en la mayoría de estas crestas y tendrían que ser desalojados de cada uno de ellos. Muy pocas armas fueron efectivas en este terreno. Los tanques que habían sido tan efectivos en el camino hacia el aeródromo no pudieron hacer frente. Las bazucas y los lanzallamas perdieron gran parte de su impacto en la humedad, mientras que el espeso follaje hizo que los morteros, las granadas y la artillería fueran ineficaces contra los búnkeres. La respuesta fue acercarse mucho y usar explosivos para destruir los búnkeres.

Los infantes de marina tardaron la primera quincena de enero en avanzar las dos millas entre las posiciones de desembarco y la colina 660. El 12 de enero, la colina fue blanco de un poderoso bombardeo aéreo y de artillería, y el 13 de enero el 3.er Batallón, 7.º de Infantería de Marina (Coronel Buse), hicieron su primer ataque a la colina. El ataque principal se realizó desde el noroeste, mientras que un segundo destacamento, con una topadora blindada, fue enviado hacia el sur para aislar a los defensores. El ataque principal fracasó, pero el grupo de excavadoras, bajo el mando del capitán Joseph Buckley, logró ponerse en su lugar.

Los infantes de marina atacaron nuevamente el 14 de enero, y esta vez, con el apoyo de morteros de 60 mm, lograron llegar a la cima del cerro. Los japoneses se vieron obligados a retirarse a la jungla circundante, mientras que muchos de ellos tropezaron con la barricada de Buckley. Tras unos pocos días de escaramuzas menores, poco después del amanecer del 16 de enero, los japoneses realizaron un último ataque banzai en la colina. Lograron llegar a la cima en algunos lugares, pero finalmente fueron rechazados con grandes pérdidas. La batalla por la colina 660 costó a los marines 50 muertos y heridos, mientras que los japoneses perdieron 200 muertos.

La captura de Hill 660 aseguró el área de Cape Gloucester. Luego, los marines avanzaron lentamente hacia el este, para dotarse de un fuerte perímetro defensivo. Su objetivo final era la península de Willaumez y el aeródromo de Talasea. El 6 de marzo llevaron a cabo un nuevo ataque anfibio en Talasea, y después de unos días los combates se habían apoderado de la zona. Eso marcó el final efectivo de la campaña estadounidense en Nueva Bretaña y, a fines de abril, los marines fueron relevados por la 40ª División del Ejército.


Wikipedia: Revisión por pares / Batalla de Cape Gloucester / archive1

He incluido este artículo para revisión por pares porque espero llevar este artículo a GA pronto y me gustaría recibir comentarios sobre cualquier cosa que pueda faltar o cosas que podrían mejorarse antes que yo. Gracias a todos los que pasaron por aquí. Gracias, AustralianRupert (charla) 01:22, 3 de febrero de 2018 (UTC)

  • Para el mapa de disposiciones, sugiera incluir una leyenda en el título. Nikkimaria (charla) 01:12, 5 de febrero de 2018 (UTC)
    • Gracias, Nikki. Adicional. AustralianRupert (charla) 11:00, 6 de febrero de 2018 (UTC)

    Comentarios Sin duda, el artículo está en buena forma. Me gustaría ofrecer los siguientes comentarios y sugerencias:

    • El material sobre los antecedentes de esta batalla podría estar más enfocado en la campaña aérea contra Rabaul, destacando la escala y el propósito de este esfuerzo.
      • Se agregó un poco, pero no estoy seguro de si realmente da en el blanco: [1]. Saludos, AustralianRupert (charla) 09:23, 10 de febrero de 2018 (UTC)
      • Hecho. AustralianRupert (charla) 10:16, 8 de febrero de 2018 (UTC)
      • Dividir en una subsección de Antecedentes. AustralianRupert (charla) 11:00, 6 de febrero de 2018 (UTC)
      • Creó una sección de preparativos dentro de un Preludio separado. Saludos, AustralianRupert (charla) 09:49, 12 de febrero de 2018 (UTC)
      • Adicional. Tuve que mover algunas imágenes, pero creo que ahora funciona. AustralianRupert (charla) 11:00, 6 de febrero de 2018 (UTC)
      • Gracias, Nick, intentaré trabajar en estos comentarios durante el fin de semana. Saludos, AustralianRupert (charla) 11:00, 6 de febrero de 2018 (UTC)
        • @ Nick-D: Buen día. Nick, si tienes un momento, ¿te importaría echar un vistazo a mis cambios y avisarme si cumplen tus intenciones? Gracias por tu tiempo. Saludos, AustralianRupert (charla) 09:56, 2 de marzo de 2018 (UTC)
          • Todos esos cambios me parecen bien, y el artículo debería pasar por revisiones de GA y de clase A. El párrafo sobre el orden de batalla japonés es un buen trabajo en sí mismo dado lo sorprendentemente complejo que es este tema (si realmente quieres ir a un laberinto de conejos al expandir el artículo, la acumulación japonesa podría cubrirse en más detalle). Podría intentar agregar un poco más sobre el fondo aéreo, en parte para suavizarme para un artículo planeado sobre la campaña aérea contra Rabaul. Nick-D (charla) 10:23, 2 de marzo de 2018 (UTC)
            • Saludos, Nick, cualquier adición será bienvenida. Saludos, AustralianRupert (charla) 10:25, 2 de marzo de 2018 (UTC)

            Reseña de Cinderella157 Editar

            Hola, @AustralianRupert, lamento no estar de acuerdo con Nick y en mi humilde opinión, el artículo probablemente todavía necesita un poco de trabajo, aunque si esto es para cumplir con GA o A Class es discutible. Algunas observaciones iniciales son:

            Comentarios iniciales Editar
            • Hay bastante margen para mejorar la prosa por: legibilidad, claridad y economía.
            • Al menos un error (de algún tipo) se hizo evidente después de una revisión superficial de las fuentes.
              • "La fuerza llegó a tierra a bordo de naves de varios tipos, incluidos APD": fueron transportados por el APD y descargados en lanchas de desembarco.
                • Equilibrado. AustralianRupert (charla) 10:16, 8 de febrero de 2018 (UTC)
                • Sí, son PD. AustralianRupert (charla) 10:16, 8 de febrero de 2018 (UTC)
                  • Mapas ajustados ahora. Saludos, AustralianRupert (charla) 07:38, 9 de febrero de 2018 (UTC)
                    • Creo que el Mapa 22, p. 302, Shaw & amp Kane podría ser mejor que el primer mapa, ya que muestra más de las localidades que se están discutiendo. Cinderella157 (charla) 09:55, 9 de febrero de 2018 (UTC)
                      • Tengo muchas ganas de conservar el primer mapa, ya que el creador se esforzó mucho en él. ¿Qué localidades te gustaría agregar? Veré si se puede ajustar. Saludos, AustralianRupert (charla) 10:13, 9 de febrero de 2018 (UTC)
                        • Long Island, islas Rooke, islas Goodenough, Gasmata y Talasea. El texto "Madang", podría cambiar de lado. El tamaño de fuente para Lae, Wau y algunos otros es más grande que, digamos, Madang. Estoy pensando un poco en el futuro aquí. Si se guardara en archivos comunes con mejor resolución, las secciones podrían cortarse y guardarse para páginas individuales. Las ubicaciones del punto norte y la escala podrían ser un problema. Entonces, pensando de manera más general, podría ser bueno agregar algunos puntos más (todos a la vez), por ejemplo: Wide Bay, Open Bay, Admiralty Islands (Manus Is), Kirawina Is, Woodlark Is, Normanby Is, Fergusson Is y cualquier otro relevante puntos, como Shortland Islands y Treasurys. Algunos pensamientos. Saludos, Cinderella157 (charla) 01:59, 11 de febrero de 2018 (UTC)
                          • No se preocupe, agregó una solicitud en la página de discusión del creador. Saludos, AustralianRupert (charla) 04:26, 11 de febrero de 2018 (UTC)
                            • El mapa se ha actualizado ahora. Saludos, AustralianRupert (charla) 07:16, 17 de febrero de 2018 (UTC)
                              • Hola, dos "errores" que saltan. A Gasmata le falta una "a" y Telasea es demasiado baja, aproximadamente a medio camino entre donde está ahora y la constricción antes del final del cabo y en la costa este como se muestra (ver [2]). El cabo Sudest se menciona algunas veces ([3]). Dadas las circunstancias, también podría valer la pena agregar. Saludos, Cinderella157 (charla) 07:48, 17 de febrero de 2018 (UTC)
                                • No se preocupe, he publicado un comentario en la página de discusión de Chris para ver si puede ajustarlo un poco más. Saludos, AustralianRupert (charla) 08:02, 17 de febrero de 2018 (UTC)

                                Estaría encantado de trabajar contigo en esto. Necesitaría familiarizarme con el material disponible (en línea). Saludos, Cinderella157 (charla) 13:09, 7 de febrero de 2018 (UTC)

                                Eso seria genial. Feliz por cualquier ayuda que pueda obtener. Saludos, AustralianRupert (charla) 10:16, 8 de febrero de 2018 (UTC)

                                Comentario estructural Editar

                                @AustralianRupert, he revisado los OH en la medida de lo que se cubre en la sección Batalla. Suscita una inquietud que debe resolverse y / o reconciliarse y sugiere un cambio estructural y, quizás, alguna expansión. El cuadro de información muestra la batalla como "26 de diciembre de 1943 - 22 de abril de 1944". He examinado la campaña de New Britain y la sección Cape Gloucester. Esto cubre hasta la batalla de Talasea. Desde el final de la sección de Gloucester:

                                A mediados de enero, Sakai solicitó permiso para retirar su mando del oeste de Nueva Bretaña, y Imamura se lo concedió el día 21 del mes. Posteriormente, las fuerzas japonesas buscaron separarse de los estadounidenses y avanzar hacia el área de Talasea. [46] Las patrullas marinas persiguieron a los japoneses y se libraron un gran número de pequeños enfrentamientos en el centro de la isla y a lo largo de su costa norte.

                                Este artículo no cubre los desembarcos de Green Beach por LT 21, su retiro y casamiento. Tampoco cubre el avance hacia Borgen Bay. LT 21 fue parte integral de la operación. Creo que hay margen para expandir la sección de batalla IAW esto, al menos hasta el punto que conduce a la Batalla de Talasea o un vínculo con las fuerzas de Arawe (lo que ocurra primero). Para parte de esto, anoto las fechas dadas en el cuadro de información. No sé por qué se han elegido (es decir, una fuente) pero a mediados de enero (según la cita) parece más coherente con los eventos. Por otro lado, Rooke Is. ¿No es una parte intrínseca de esta operación, pero aparece en la sección Batalla?

                                En una línea similar, el artículo comienza con una cabeza llena de vapor (detalle) que avanza hacia las cabezas de playa, pero parece perder su bocanada (en mi humilde opinión). Quizás estas otras cosas podrían proporcionar un final a la acción.

                                ¿La sección de Batalla concluye con un resumen de bajas? Excepto como resumen intermedio, creo que esto es más para Aftermath. El desarrollo de la base comienza dentro del tiempo de la sección de batalla. Quizás sea mejor que esta sea una sección principal, entre la Batalla y las secuelas. Del mismo modo, la limpieza podría ser mejor parte de la batalla. The Aftermath luego se ocuparía de las bajas, el desarrollo posterior (en New Britain y en el SWPA), un análisis de la acción y un análisis más amplio (señalando que se cubre el último pero no el primero). Creo que Hough ofrece algo sobre lo primero, como el valor de los desembarcos de Green Beach. En resumen, creo que algunos detalles están en lugares equivocados dentro de la estructura.

                                Espero que esto quede lo suficientemente claro. Saludos, Cinderella157 (charla) 12:22, 22 de febrero de 2018 (UTC)

                                • Con respecto a la fecha en el cuadro de información, creo que proviene de esta fuente: [4], que parece usar la fecha en que los marines fueron relevados. Una fecha del 16 de enero es apoyada por Shaw & amp Kane p. 389 como el final de la defensa organizada: "La captura de Hill 660 y el rechazo del contraataque para retomarlo marcó el final efectivo de la defensa japonesa de la zona de Cape Gloucester-Borgen Bay". Podría adaptarme a esto, si lo cree mejor.
                                • Creo que el cuadro de información debería reflejar el alcance del artículo, así que sí, creo que debe ajustarse. 16 de enero suena coherente con el artículo. Talasea se encuentra dentro de las fechas de este artículo, por lo que se vuelve problemático, tanto que Talasea es un artículo separado como que no está cubierto en la sección Batalla aquí. Sin embargo, conviene conciliar las fuentes. Esto se puede hacer con una nota. Pero también podría abordarse en Aftermath. Dado el estado del artículo, no excluiría notas en este momento (a diferencia de Torakina, donde el artículo estaba en mejor estado). También observo que las notas de "anotación" no tienen que agruparse por separado de las citas (notas al pie de página abreviadas). Esta podría ser una opción donde solo hay muy pocas anotaciones. Cinderella157 (charla) 11:42, 23 de febrero de 2018 (UTC)
                                • Ajustado con aclaración en el texto. Saludos, AustralianRupert (charla) 09:53, 2 de marzo de 2018 (UTC)
                                • Con respecto a su comentario "Rooke Is. No es una parte intrínseca de esta operación": ¿te refieres a Long Island? Si es así, estoy de acuerdo en que se podría mover. Me pregunto si esto podría estar mejor en la sección de Preparativos o en las Consecuencias.
                                • Sí, mi error. Sugerir secuelas. Cinderella157 (charla) 11:42, 23 de febrero de 2018 (UTC)
                                • Movido ahora. También se agregó la mención del desembarco de Rooke Island en febrero del 44. Saludos, AustralianRupert (charla) 02:39, 25 de febrero de 2018 (UTC)
                                • En cuanto a las bajas, se trasladaron a las Consecuencias el 8 de febrero: [5].
                                • Me refería a: "La posición finalmente se aseguró el 16 de enero de 1944 durante el cual 50 infantes de marina y más de 200 japoneses fueron asesinados. La captura de esta posición representó el final de las operaciones defensivas japonesas en las áreas de Cabo Gloucester y Borgen Bay". En su forma actual, esta cifra crea una aparente inconsistencia con las Consecuencias y es posible que deba reconciliarse. Sin embargo, como dije anteriormente, las cifras intermedias no son inapropiadas en la sección Batalla. Cinderella157 (charla) 11:42, 23 de febrero de 2018 (UTC)
                                • No se preocupe, he ajustado la redacción ahora para, con suerte, dejar más claro que esas cifras son intermedias y se relacionan solo con los combates alrededor de Hill 660. Saludos, AustralianRupert (charla) 02:39, 25 de febrero de 2018 (UTC)
                                • Con respecto al desembarco de Green Beach, se trata en el párrafo que comienza con "Las defensas japonesas alrededor del desembarco occidental". De acuerdo, sin embargo, esto debería ampliarse. Mientras tanto, he ajustado ligeramente el párrafo para que quede más claro qué desembarco se relaciona con qué playa.
                                • Divida en su propia sección ahora. Se agregaron detalles de algunos de los enfrentamientos y el compromiso principal y el posterior colapso y enlace. Saludos, AustralianRupert (charla) 02:39, 25 de febrero de 2018 (UTC)
                                • El avance a la bahía de Borgen está cubierto en el párrafo que comienza "En las semanas que siguieron, las tropas estadounidenses avanzaron hacia el sur, hacia la bahía de Borgen". No obstante, convienen en que podría ampliarse.
                                • Divida en su propia sección ahora. Saludos, AustralianRupert (charla) 02:39, 25 de febrero de 2018 (UTC)
                                • He dividido el desarrollo base en su propia sección con un título de nivel dos, ya que probablemente no pertenezca a la sección Batalla, ni sea completamente parte de las Consecuencias. Saludos, AustralianRupert (charla) 09:15, 23 de febrero de 2018 (UTC)

                                Hola @AustralianRupert: Probablemente haya algo de margen para discutir la evolución del plan, particularmente porque evolucionó de dividir la fuerza en dos elementos de ataque y un aterrizaje aerotransportado. Razones por las que esto cambió al plan final y se retrasó debido a la disponibilidad de envío. Además, ¿está la asignación de tareas, con el 5º de Infantería de Marina como reserva? El plan logístico y cómo se desarrolló. Movimiento de la fuerza al aterrizaje, incluido el plan de engaño. Saludos, Cinderella157 (charla) 02:14, 25 de febrero de 2018 (UTC)

                                No te preocupes, miraré esto también. Sin embargo, el quinto infante de marina que está en reserva ya se menciona dos veces en la actualidad, por lo que probablemente no vuelva a mencionarlo. AustralianRupert (charla) 02:39, 25 de febrero de 2018 (UTC) La evolución del plan me pareció muy interesante en los OH. Creo que esto podría desarrollarse más como una sección. Consulte Batalla de Arawe. Mientras leía las cosas, el plan inicial era un ataque a Gasmata y Cape Glocester por parte de la 1.ª División de Infantería de Marina. Disculpe si me equivoco en los "detalles". No los he verificado dos veces. Mi punto es el panorama general, el plan inicial y cómo evolucionó. El plan inicial era dividir 1 Marine entre Gasmata y Cabo G. En el Cabo G, debía tener dos alojamientos de tamaño similar (este y oeste) y un paracaídas (dado que MacA había asignado paras). El refuerzo japonés a Gasmata mató a esta parte y la alternativa fue Arawe con el Cav. Esto liberó al Div para trabajar como una formación (salvo que 5 Marine Regt estaba en reserva). El plan inicial era para la luna en noviembre, pero la marina lo retrasó debido a los aterrizajes en NG. El plan inicial para el Cabo G era de dos alojamientos y un paracaidismo. Los marines no estaban contentos con dividir su fuerza (el principio es concentrar la fuerza). La revisión le dio a Green Beach una tarea limitada. Creo que todos estos puntos son un crédito para los marines en particular, y el artículo debería reflejar esto, incluso si se trata de una lectura entre líneas. ¿Los equipos de combate A, B y C no estaban tan claramente definidos en las líneas del regimiento a medida que evolucionaba el plan? En cuanto al plan logístico, creo que estuvo particularmente bien estructurado, pero no está tan representado en el artículo. Existen factores de planificación general según la escala de suministro que se desembarcará inicialmente, etc. También se planifica cómo se lograría esto: la carga en camiones frente a carga a granel y el plan de dispersión a "sub-vertederos" en lugar de congestión del tráfico en los principales vertederos. Se trata de un grado de planificación "sutil" que no suelo asociar con Estados Unidos. Cómo los eventos después del primer disparo es otro tema. Claramente, hubo contratiempos, como los conductores del Ejército y el terreno. ¿Esta podría ser una sección dentro de la batalla? ¿El embarque y la mudanza podrían ser una sección separada? ¿El convoy se trasladó inicialmente a Finschaffen como un engaño? Las fuerzas de desembarco estaban separadas, incluso si se unieron inicialmente. Deben aclararse las diferentes asignaciones. Los cohetes DUWK que disparaban no viajaron todo el camino, fueron desembarcados. ¿Pero el texto se lee como si lo hicieran? Hubo LCP con cohetes que tomaron los flancos de los aterrizajes de la playa amarilla (¿no se menciona?) Los aterrizajes de la playa azul fueron significativos (aunque eso no se realizó sin problemas. ¿Hice una búsqueda de "azul" sin retorno? Espero que esto ayude. Lamento estar apuntando en lugar de disparar. Debería estar dormido. Saludos, Cinderella157 (charla) 16:14, 26 de febrero de 2018 (UTC) Gracias, seguiré trabajando en ello. ¿Pueden proporcionar un ref que dice que se mudaron a Finschhafen como un engaño? No he podido encontrar esto. Saludos, AustralianRupert (hablar) 09:08, 27 de febrero de 2018 (UTC) Este fue mi recuerdo, pero podría estar equivocado. mira y te responderemos. Saludos, Cinderella157 (charla) 09:20, 27 de febrero de 2018 (UTC) Con disculpas, parece que me equivoqué. Saludos, Cinderella157 (charla) 09:46, 27 de febrero de 2018 (UTC) No te preocupes, Gracias por responderme. Saludos, AustralianRupert (charla) 10:43, 27 de febrero de 2018 (UTC) Creo que ya he cubierto la mayoría de estos puntos. Saludos, Australi anRupert (charla) 09:53, 2 de marzo de 2018 (UTC) Miraré las cosas cuando tenga la oportunidad (cuando haga demasiado calor para estar afuera). Saludos, Cinderella157 (charla) 10:51, 2 de marzo de 2018 (UTC)


                                Primera Cruz de la Armada, Nicaragua

                                Como primer teniente, Chesty obtuvo su primera Cruz Naval por comandar una unidad de la Guardia Nacional de Nicaragua. Desde febrero hasta agosto de 1930, Chesty lideró cinco enfrentamientos exitosos contra un número superior de bandidos armados, derrotando por completo a las fuerzas enemigas en cada ocasión, según la mención de su premio.

                                “Por su liderazgo inteligente y contundente sin pensar en su propia seguridad personal, por un gran esfuerzo físico y por sufrir muchas penurias, el Teniente Puller superó todos los obstáculos y asestó cinco golpes sucesivos y severos contra el bandidaje organizado en la República de Nicaragua”, dice su cita. .


                                Batalla del cabo Gloucester

                                La Batalla del Cabo Gloucester se libró en el teatro del Pacífico de la Segunda Guerra Mundial entre las fuerzas japonesas y aliadas en la isla de Nueva Bretaña, Territorio de Nueva Guinea, entre el 26 de diciembre de 1943 y el 16 de enero de 1944.

                                Con el nombre en clave de Operación Backhander, el desembarco estadounidense formó parte de la Operación Cartwheel más amplia, la principal estrategia aliada en el Área del Pacífico Sudoccidental y las Áreas del Océano Pacífico durante 1943-1944. Fue el segundo desembarco que la Primera División de Infantería de Marina de los EE. UU. Había realizado durante la guerra hasta el momento, después de Guadalcanal. El objetivo de la operación era capturar los dos aeródromos japoneses cerca del cabo Gloucester que estaban defendidos por elementos de la 17ª División japonesa.

                                Arthur Pendleton

                                ARTHUR PENDLETON & # 8211 Cabo, 1ra División de Infantería de Marina (Compañía H, 2do Batallón, 1ra División) El 2 de enero de 1942, a la edad de 20 años, Arthur se encontró entre un pequeño grupo de reclutas que se dirigían a la isla de París, Carolina del Sur, [Leer más]


                                Batalla del cabo Gloucester, 26 de diciembre de 1943 a abril de 1944 - Historia

                                La captura de los aeródromos de Cape Gloucester

                                El plan general de maniobra de la 1a División de Infantería de Marina requería que el Equipo de Combate C del Coronel Frisbie, el 7mo Marines reforzado, sostuviera una cabeza de playa anclada en Target Hill, mientras que el Equipo de Combate B, el 1er Marines del Coronel William A. Whaling, reforzado pero sin el 2do Batallón en tierra en Green Beach, avanzó sobre los aeródromos. Debido a la acumulación en preparación para el ataque al batallón de Conoley, el general Rupertus solicitó que Kreuger liberara la reserva de la división, el Equipo de Combate A, el quinto infante de marina reforzado del coronel John T. Selden. El general del Ejército estuvo de acuerdo, enviando el 1. ° y 2. ° Batallón, seguidos un día después por el 3. ° Batallón. El comandante de la división decidió llevar al equipo a Blue Beach, aproximadamente a tres millas a la derecha de Yellow Beaches. El uso de Blue Beach habría colocado al 5.º de Infantería de Marina más cerca del Cabo Gloucester y los aeródromos, pero no todos los elementos del Equipo de Combate A de Selden se enteraron. En cambio, algunas unidades aterrizaron en las Playas Amarillas y tuvieron que moverse a pie o en vehículos hasta el destino previsto.

                                Mientras Rupertus trazaba planes para comprometer la reserva, el equipo de combate de Whaling avanzó hacia los aeródromos de Cabo Gloucester. Los infantes de marina solo encontraron resistencia esporádica al principio, pero los bombarderos ligeros de las Fuerzas Aéreas del Ejército detectaron peligro en su camino: un laberinto de trincheras y búnkeres que se extendían tierra adentro desde un promontorio que pronto se ganó el apodo de Hell's Point. Los japoneses habían construido estas defensas para proteger las playas donde Matsuda esperaba que aterrizaran los estadounidenses. Liderando el avance, el 3. ° Batallón, 1. ° de Infantería de Marina, al mando del Teniente Coronel Hankins, golpeó la posición de Hell's Point en el flanco, en lugar de de frente, pero invadir el complejo, no obstante, resultaría una tarea mortal.

                                Lluvia e insectos que pican

                                Impulsada por los vientos monzónicos, la lluvia que protegió el ataque contra el 2.º Batallón de Conoley, 7.º de Infantería de Marina, empapó toda la isla y a todos los que se encontraban en ella. En la parte delantera, el diluvio inundó trincheras y las condiciones fueron solo un poco mejores en la parte trasera, donde algunos hombres dormían en hamacas en la jungla colgadas entre dos árboles. Un infante de marina entró en su hamaca a través de una abertura en un mosquitero, se acostó sobre un trozo de tela de goma y cerró la cremallera. Encima de él, también encerrado en la red, se extendía una cubierta de goma diseñada para protegerlo de la lluvia. Desafortunadamente, un vendaval tan feroz como el que comenzó a soplar la noche del Día D hizo que la cubierta se agitara como una vela suelta y empujó la lluvia dentro de la hamaca. En la oscuridad, una ráfaga de viento podría arrancar de raíz un árbol, debilitado por las inundaciones o el efecto del bombardeo preparatorio, y derribarlo. Un árbol que caía cayó sobre una hamaca ocupada por uno de los marines, que se habría ahogado si alguien no hubiera cortado la cubierta con un cuchillo y lo hubiera dejado en libertad.

                                Las lluvias monzónicas inundan una cocina de campaña en Cape Gloucester, justificando las quejas sobre la sopa aguada. Foto 72821 del Departamento de Defensa (USMC)

                                La lluvia, dijo el teniente coronel Lewis J. Fields, un comandante de batallón en el 11º de Infantería de Marina, se parecía "a una cascada que cae sobre ti, y sigue y sigue". El primer diluvio duró cinco días y las tormentas recurrentes persistieron durante otras dos semanas. Los uniformes mojados nunca se secaban realmente, y los hombres sufrían continuamente de infecciones por hongos, la llamada podredumbre de la jungla, que fácilmente se convertía en llagas abiertas. La malaria transmitida por mosquitos amenazó la salud de los infantes de marina, que también tuvieron que enfrentarse a otros insectos, "pequeñas hormigas negras, pequeñas hormigas rojas, grandes hormigas rojas", en una isla donde "incluso las orugas pican". Los japoneses pueden haber sufrido aún más debido a la escasez de medicamentos y la dificultad para distribuir lo que estaba disponible, pero esto fue un escaso consuelo para los marines acosados ​​por la incomodidad y la enfermedad. A fines de enero de 1944, las enfermedades o las lesiones no relacionadas con la batalla obligaron a evacuar a más de mil marines, más de uno de cada diez ya había regresado al servicio en Nueva Bretaña.

                                Los pantanos y las junglas de la isla habrían sido bastante duras sin el viento, la lluvia y las enfermedades. A veces, los infantes de marina asediados no podían ver más de unos pocos pies por delante de ellos. El movimiento rayaba en lo imposible, especialmente donde las lluvias habían inundado la tierra o convertido el suelo volcánico en barro resbaladizo. No es de extrañar que el asistente del comandante de la división, el general de brigada Lemuel C. Shepherd, Jr., comparara la campaña de Nueva Bretaña con "la lucha de Grant en el desierto en la guerra civil".

                                Las inundaciones causadas por el diluvio del monzón hacen que la vida sea miserable incluso en la relativa comodidad de las zonas traseras. Foto 72463 del Departamento de Defensa (USMC)

                                Rupertus retrasó el ataque de Hankins para dar tiempo a que la reserva de la división, el quinto infante de marina de Selden, llegara a tierra. En la mañana del 28 de diciembre, después de un bombardeo del 2. ° Batallón, 11 ° de Infantería de Marina y ataques de las Fuerzas Aéreas del Ejército A-20, las tropas de asalto encontraron otro retraso, esperando una hora para que un pelotón adicional de tanques medianos M4 Sherman pudiera aumentar el peso del ataque. A las 1100, el 3.º Batallón de Hankins, 1.º de Infantería de Marina, avanzó, con la Compañía I y los tanques de apoyo a la cabeza. La caza de ballenas, aproximadamente al mismo tiempo, envió a la Compañía A de su regimiento a través de pantanos y junglas para apoderarse del punto interior de la cresta que se extiende desde Hell's Point. A pesar de los obstáculos en su camino, la Compañía A salió de la jungla alrededor de las 11.45 y avanzó a través de un campo de hierba alta hasta que fue detenida por un intenso fuego japonés. A última hora de la tarde, Whaling abandonó la maniobra. Both Company A and the defenders were exhausted and short of ammunition the Marines withdrew behind a barrage fired by the 2d Battalion, 11th Marines, and the Japanese abandoned their positions after dark.

                                Roughly 15 minutes after Company A assaulted the inland terminus of the ridge, Company I and the attached tanks collided with the main defenses, which the Japanese had modified since the 26 December landings, cutting new gunports in bunkers, hacking fire lanes in the undergrowth, and shifting men and weapons to oppose an attack along the coastal trail parallel to shore instead of over the beach. Advancing in a drenching rain, the Marines encountered a succession of jungle covered, mutually supporting positions protected by barbed wire and mines. The hour's wait for tanks paid dividends, as the Shermans, protected by riflemen, crushed bunkers and destroyed the weapons inside. During the fight, Company I drifted to its left, and Hankins used Company K, reinforced with a platoon of medium tanks, to close the gap between the coastal track and Hell's Point itself. This unit employed the same tactics as Company I. A rifle squad followed each of the M4 tanks, which cracked open the bunkers, twelve in all, and fired inside the accompanying riflemen then killed anyone attempting to fight or flee. More than 260 Japanese perished in the fighting at Hell's Point, at the cost of 9 Marines killed and 36 wounded.

                                A 75mm pack howitzer of the 11th Marines fires in support of the advance on the Cape Gloucester airfields. Department of Defense (USMC) photo 12203

                                With the defenses of Hell's Point shattered, the two battalions of the 5th Marines, which came ashore on the morning of 29 December, joined later that day in the advance on the airfield. The 1st Battalion, commanded by Major William H. Barba, and the 2d Battalion, under Lieutenant Colonel Lewis H. Walt, moved out in a column, Barba's unit leading the way. In front of the Marines lay a swamp, described as only a few inches deep, but the depth, because of the continuing downpour, proved as much as five feet, "making it quite hard," Selden acknowledged, "for some of the youngsters who were not much more than 5 feet in height." The time lost in wading through the swamp delayed the attack, and the leading elements chose a piece of open and comparatively dry ground, where they established a perimeter while the rest of the force caught up.

                                Meanwhile, the 1st Battalion, 1st Marines, attacking through that regiment's 3d Battalion, encountered only scattered resistance, mainly sniper fire, as it pushed along the coast beyond Hell's Point. Half-tracks carrying 75mm guns, medium tanks, artillery, and even a pair of rocket-firing DUKWs supported the advance, which brought the battalion, commanded by Lieutenant Colonel Walker A. Reaves, to the edge of Airfield No. 2. When daylight faded on 29 December, the 1st Battalion, 1st Marines, held a line extending inland from the coast on its left were the 3d Battalion, 1st Marines, and the 2d Battalion, 5th Marines, forming a semicircle around the airfield.

                                The Japanese officer responsible for defending the airfields, Colonel Kouki Sumiya of the 53d Infantry, had fallen back on 29 December, trading space for time as he gathered his surviving troops for the defense of Razorback Hill, a ridge running diagonally across the southwestern approaches to Airfield No. 2. The 1st and 2d Battalions, 5th Marines, attacked on 30 December supported by tanks and artillery. Sumiya's troops had constructed some sturdy bunkers, but the chest-high grass that covered Razorback Hill did not impede the attackers like the jungle at Hell's Point. The Japanese fought gallantly to hold the position, at times stalling the advancing Marines, but the defenders had neither the numbers nor the firepower to prevail. Typical of the day's fighting, one platoon of Company F from Selden's regiment beat back two separate banzai attacks, before tanks enabled the Marines to shatter the bunkers in their path and kill the enemy within. By dusk on 30 December, the landing force had overrun the defenses of the airfields, and at noon of the following day General Rupertus had the American flag raised beside the wreckage of a Japanese bomber at Airfield No. 2, the larger of the airstrips.

                                On 31 December 1943, the American flag rises beside the wreckage of a Japanese bomber after the capture of Airfield No. 2, five days after the 1st Marine Division landed on New Britain. Department of Defense (USMC) photo 71589

                                The 1st Marine Division thus seized the principal objective of the Cape Gloucester fighting, but the airstrips proved of marginal value to the Allied forces. Indeed, the Japanese had already abandoned the prewar facility, Airfield No. 1, which was thickly overgrown with tall, coarse kunai grass. Craters from American bombs pockmarked the surface of Airfield No. 2, and after its capture Japanese hit-and-run raiders added a few of their own, despite antiaircraft fire from the 12th Defense Battalion. Army aviation engineers worked around the clock to return Airfield No. 2 to operation, a task that took until the end of January 1944. Army aircraft based here defended against air attacks for as long as Rabaul remained an active air base and also supported operations on the ground.


                                History’s Storyteller: The Life of WWII Marine Ed Bearss

                                US Marine Corps Corporal Edwin Cole Bearss wearing his Purple Heart Medal circa 1945. Photograph archivingwheeling.org.

                                Edwin (Ed) Cole Bearss (pronounced ‘bars’) was born June 26, 1923, in Billings, Montana, to Omar and Virginia Bearss. He grew up on a 10,000 acre ranch, the B bar S, located 90 miles west of Billings. The Little Bighorn Battlefield was 35 miles southwest of the ranch. He had a younger brother, Pat, and there was a time Ed and Pat would ride together on horseback to and from the Sarpy Creek School a distance of six miles from the ranch.

                                Ed and Pat on horseback. Photograph courtesy of the Bearss Family, Robert Desourdis, and Nova Science Publishers, Inc.

                                Ed Bearss was born into a lineage of family members who served in the United States (US) Marine Corps. His father, Omar, was a Marine in WWI. Omar’s cousin Hiram “Hiking Hiram” Bearss was awarded the Medal of Honor in 1901 for extraordinary heroism during the Philippine-American War (February 4, 1899 – July 2, 1902) Hiram Bearss was also awarded the Distinguished Service Cross in 1918 for his valor in WWI (1914 -1918).

                                Omar Bearss would read history books to his boys on subjects including WWI, the American Civil War, and the US Marine Corps. Ed developed an intense interest in history that infused his life. Charles Crawford of the Georgia Battlefields Association said about Ed, “There was a Marine in Ed before Ed was ever in the Marines.”

                                On December 7, 1941, the National Football League was finishing its season. Three games were played that day: the Chicago Bears (34) against the Chicago Cardinals (24), the Brooklyn Dodgers (21) versus the New York Giants (7), and the Washington Redskins (20) played against the Philadelphia Eagles (14). During these three games public address announcers broadcast early reports of the Japanese surprise attack on Pearl Harbor, Oahu, Hawaii, or paged government and military personnel to report to their units.

                                The Bearss family on December 7, 1941, was listening to the Chicago Bears playing against the Chicago Cardinals at Comiskey Park in Chicago, Illinois.

                                On April 28, 1942, Ed Bearss enlisted in the US Marine Corps.

                                Ed arrived at the US Marine Corps Recruit Depot in San Diego, California, on April 30, 1942. After seven weeks training in Boot Camp Platoon 369, he was assigned to the newly activated 22nd Marine Regiment (22nd Marines). On June 18 the 22nd Marines began deployment to the WWII Pacific Theater of Operations. In September 1942 Ed requested and was assigned to the 3rd Raider Battalion which was being formed in the Samoas. [ The Samoan Islands are an archipelago in the central South Pacific Ocean.]

                                In April 1943 when the 3rd Raider Battalion was based in New Hebrides (an island group off the northern coast of Australia now called Vanuatu), Ed was diagnosed with malaria and sent to New Zealand for six weeks to recuperate.

                                Ed didn’t return to the 3rd Raiders after convalescence but was assigned to the 2nd Platoon of L Company, 3rd Battalion, 7th Marine Regiment, 1st Marine Division. The 1st Marine Division would deploy to New Guinea to plan the assault on Cape Gloucester in New Britain, Territory of New Guinea.

                                The island of New Britain, Territory of New Guinea, is to the east of mainland New Guinea. Ed Bearss would land at Cape Gloucester with the 1st Marine Division on December 26, 1943. Map commons.wikimedia.org.

                                [The Battle of Cape Gloucester (December 26, 1943 – January 16, 1944) codenamed Operation Backhander had the objective to capture a major Japanese airstrip near Cape Gloucester and to defeat elements of the Japanese 17th Division in control of the area. The battle was in support of Operation Cartwheel (1943 – 1944).

                                Operation Cartwheel was a major Allied plan to neutralize and then to isolate and bypass Rabaul (far eastern end of island of New Britain) as the Allies moved northward towards Japan.

                                Rabaul was a Australian naval base that was captured by the Japanese in 1942. It became a major Japanese air and naval installation and was the most heavily defended Japanese fortification in the South Pacific. It was also the assembly point for convoys of ships, known as the “Tokyo Express,” that would race south to bring troops and supplies to areas of conflict in the Solomon Islands.]

                                On December 26, 1943, the 1st Marine Division would spearhead an attack at Cape Gloucester.

                                January 2, 1944, the Marines were driving eastward through dense jungle terrain. Corporal Bearss’ platoon was advancing through the jungle — Ed was walking point — when they approached a creek that would become known as Suicide Creek.

                                Medium tank crosses Suicide Creek to blast Japanese emplacements holding up the Marine advance. PAGhotograph US Marine Corps January 1944.

                                In the 2003 book Edwin Cole Bearss History’s Pied Piper by John C. Waugh, Ed tells of being wounded as the Japanese, dug into the bank on the other side of Suicide Creek, opened fire:

                                “I was on my knees when the first bullet struck. It hit me in my left arm just below the elbow, and the arm went numb. It felt like being hit with a sledgehammer. It jerked me sideways and then I was hit again, another sledgehammer blow to my right shoulder. I fell, both arms shattered, and my helmet slipped down over my eyes. I couldn’t see. But there were now dead men lying all around me.

                                It seemed a long time that I lay there, in fierce pain, pinned down by Japanese fire… Unable to stand it any longer and afraid of bleeding to death, I decided to risk getting up the Japanese gun just in front of me was firing off to the right. As I wiggled around trying to rise, another bullet grazed my butt and another hit my foot. I quit moving…”

                                After lying in an area without possible rescue for what seemed like hours, bleeding, and afraid he was going to die, Ed decided to try to move again.

                                “They [the Japanese] saw me [move] but couldn’t get their gun depressed fast enough before, without the use of either arm, I went over the lip of a knoll and slid down the other side, … I still don’t know how I did it. If that ground had been level, I would be dead. I realized then how important terrain was in a battle.”

                                Having moved to a different position, Lieutenant Thomas J. O’Leary and a US Navy corpsman named Hartman, crawled over to Ed and pulled him back behind the lines far enough so stretcher bearers could reach him and carry him to the battalion aid station.

                                Ed received medical treatment at military facilities in the South Pacific and would eventually arrive back in the US for continued medical care and rehabilitation. During his hospitalization Ed would spend countless hours reading history books. After 26 months recovering from his war wounds, Edwin Cole Bearss was discharged from the US Marine Corps on March 15, 1946. [But for those of us who have known a US Marine, “Once a Marine always a Marine.”]

                                Ed Bearss graduated from Georgetown University in 1949 with a Bachelor of Science Degree in Foreign Service Studies. In 1955 he would earn a Master of Arts Degree in History from Indiana University.

                                After working at the Naval Hydrographic Office and the Office of the Chief of Military History, in 1955 Ed sought a position working for the National Park Service. He was assigned to the Vicksburg National Military Park in Vicksburg, Mississippi, as a historian.

                                In 1957 a young schoolteacher born in Brandon, Mississippi, arrived at the Vicksburg National Military Park with a US Civil War question about Union General William Tecumseh Sherman’s Meridian Campaign. Her name was Margie Riddle. Her question and their discussion involved a campaign “cannonball,” and she was proved correct on the issue. Ed and Margie were married July 30, 1958, and they would be a formidable team in the field of American Civil War history.

                                In 1958 Ed would be promoted to Regional Historian for the Southeast Region of the National Park Service working out of Vicksburg.

                                While at Vicksburg, Ed studied Civil War maps and located what he thought was the sunken Union gunboat United States Ship (USS) El Cairo (named after Cairo, Illinois). A ironclad warship, she was sunk on December 12, 1862, when clearing mines in the Yazoo River for the planned attack on Haynes Bluff, Mississippi. [It was the first ship sunk by a mine that was remotely detonated.] Along with Don Jacks, a maintenance man at the Vicksburg National Military Park, and Warren Grabau, US Army engineer and geologist, the USS El Cairo was located buried in Yazoo River mud.

                                USS El Cairo. US Naval Historical Center photograph.

                                With support from the State of Mississippi the ship was salvaged and can now be viewed at the USS Cairo Museum at the Vicksburg National Military Park.

                                In 1966, Ed, Margie, and their three children moved to Washington, D.C., where he became the Historian for the National Park Service’s historical sites. In 1981 he was named Chief Historian of the National Park Service. He held the position until 1994.

                                In the 1990 Ken Burns miniseries La guerra civil, Ed Bearss was featured as one of the Civil War historians.

                                After retiring from the National Park Service Ed Bearss continues to share his love for history and vast knowledge by leading battlefield tours, writing, lecturing, participating in Civil War Roundtables, and encouraging remembrance of our national history. He has received numerous awards and has been called by many “A National Treasure.”

                                Ed Bearss leads a tour in 2011 about the US Civil War Battle of Gettysburg (July 1-3, 1863), Pennsylvania, with South Mountain Expeditions. Photograph S. O’Konski Collection.

                                Ed leads the Battle of Gettysburg tour members across the July 3, 1863, “Pickett’s Charge” field in 2011. Photograph S. O’Konski Collection.

                                In an earlier quote from Ed Bearss in this story about his wounding and survival at the 1944 Battle of Suicide Creek, he said, “I realized then how important terrain was in a battle.” On his battlefield tours today he says, “You can’t describe a battlefield unless you walk it.”

                                Thank you to the Bearss family, Robert Desourdis, and Nova Science Publishers, Inc., for use of the Bearss family photograph.

                                Thank you to the US Marine Corps University Research Center for assistance in the research for this story.

                                Thank you to Dr. Vernon L. Williams, Military Historian and Professor Emeritus of History, at Abiliene Christian University, Abilene, Texas. He is the Director of the East Anglia Air War Project.

                                I first met Ed Bearss on a 2006 History America Tours cruise “Invasion of Italy.” The tour started in Valletta, Malta. We sailed on theClipper Adventurer to Sicily where we walked WWII Allied invasion beaches and visited battle sites. The ship then sailed from Messina, Sicily, to the mainland of Italy, and the tour travelled north with excursions to the WWII battle sites of Salerno, Monte Cassino, Anzio, the Sicily-Rome American Cemetery and Memorial, and other WWII history locations.

                                After daily trip excursions with Ed, I was filled with information about WWII. I became a member of the “Ed Bearss Fan Club.” I learned a great deal about WWII from him and was motivated to pass on the history I learned to others interested in WWII history. In 2015 I started my website World War 2 History Short Stories and named Chief Historian Emeritus of the National Park Service Ed Bearss as one of the people who inspired me to undertake the project.

                                Dinner onboard the Clipper Adventurer in 2006. Left to right: Ed Bearss, this story’s author Susan O’Konski, and History America Tours company owner Peter Brown.


                                Battle of Cape Gloucester – 1943

                                From the Commander: Just another follow up to last month’s Military History and the history of island hopping in the Pacific. Although not widely published or reported, there were people back in the U.S. that opposed the lose of life during this time on islands nobody knew existed and wondered why soldiers were dying on these “God forsaken shores”. A point to remember is General MacArthur’s promise to the Philippine people that he would return. In April 2008, I was fortunate enough to visit the Philippines with my wife and two couples from Post 49 and we visited Corregidor and truly received a lesson in History.

                                An overlay of the U.S. over the many islands in the south Pacific. to give an idea of distances.

                                los Batalla de Cape Gloucester was a battle in the Pacific theater of World War II between Japanese and Allied forces which took place on the island of New Britain, Territory of New Guinea, between late December 1943 and April 1944.

                                The battle was a major part of Operation Cartwheel, the main Allied strategy in the South West Pacific Area and Pacific Ocean Areas during 1943–44, and was the second World War II landing of the U.S. 1st Marine Division, after Guadalcanal.

                                The main objective of the American and Australian allies was the capture and expansion of the Japanese military airfield at Cape Gloucester. This was to contribute to the increased isolation and harassment of the major Japanese base at Rabaul. A secondary goal was to ensure free Allied sea passage through the straits separating New Britain from New Guinea.

                                Supporting operations for the landings in Cape Gloucester began on 15 December, when the U.S. Army‘s 112th Cavalry Regiment was landed at Arawe on the south-central coast to block the route of Japanese reinforcements and supplies from east to west and as a diversionary attack from the future Cape Gloucester landings.

                                Monsoon rains kept everything wet

                                Although they lost the opening battle, the Japanese did not concede Arawe to the Americans without further struggle. Beginning on the afternoon of the invasion, 15 December 1943, and continuing for the next several days, they launched furious air attacks, especially targeting ships that had supported the assault. In addition, two nearby Japanese infantry battalions advanced on Arawe and dug in just beyond the American perimeter.

                                Beyond dealing with night-long battles, the Marines had to cope with Cape Gloucester’s terrible winter weather. Day after day of monsoon rains flooded the kitchens (causing the men to eat watery soup) and flooded the rearward tents (for those fortunate-enough to sleep in tents instead of outdoor hammocks covered with mosquito netting).

                                Wet uniforms never really dried, and the men suffered continually from fungus infections, the so-called jungle rot, which readily developed into open sores. Mosquito-borne malaria threatened the health of the Marines, who also had to contend with other insects—”little black ants, little red ants, big red ants,” on an island where “even the caterpillars bite.”

                                Why did anyone care about these hot, malaria-infested places? General MacArthur believed capturing Cape Gloucester, and other island locations with good harbors, was indispensable for his plan to recapture Japanese-occupied sections of the Philippines. All the military services, and especially the Allied navies, required logistical bases to resupply their forces, repair their equipment, treat their wounded, and support their fighting elements.


                                Base development

                                The Base Engineer and his operations staff landed on 27 December 1943 and completed a reconnaissance of the two Japanese airfields by 30 December. They found that they were 3 feet (0.91   m) deep in kunai grass and that the Japanese had neither attempted to construct proper drainage nor to re-grade the airstrips. They decided not to proceed with any work on No. 1 Airstrip and to concentrate on No. 2. The 1913th Engineer Aviation Battalion arrived on 2 January, followed by the 864th Engineer Aviation Battalion on 10 January and the 841st Engineer Aviation Battalion on 17 January. Work hours were limited by blackout restrictions imposed by the Task Force Commander, which limited work to daylight hours until 8 January 1944 and by heavy and continuous rain from 27 December 1943 until 21 January 1944, averaging 10 inches (254   mm) a week. Grading removed 3 to 6 feet (0.91 to 1.83   m) of material, mostly kunai humus, from two-thirds of the area. The subgrade was then stabilized with red volcanic ash that had to be hauled from the nearest source 8 miles (13   km) away. Marston Mat was then laid over the top but this did not arrive until 25 January 1944, resulting in further delay. By 31 January, 4,000 feet (1,200   m) of runway was usable and by 18 March a 5,200-foot (1,600   m) runway was complete. Natural obstacles prevented the runway being lengthened to 6,000 feet (1,800   m) as originally planned but there were four 100-by-750-foot (30 by 229   m) alert areas, 80 hardstands, a control tower, taxiways, access roads and facilities for four squadrons. [93]

                                A memorial service for Marines killed during the battle

                                A Beechcraft Model 18 had landed on the runway at Cape Gloucester in January, followed by a C-47. Lieutenant General Walter Krueger, the commander of Alamo Force, inspected the airstrip with Brigadier General Frederic H. Smith, Jr., on 9 January 1944. They estimated that the 8th Fighter Group could move in as early as 15 January. This did not prove feasible the airbase was not finished and was at capacity with transport aircraft bringing in much-needed supplies. The 35th Fighter Squadron arrived on 13 February, followed by the 80th Fighter Squadron on 23 February. Heavy rains made mud ooze up through the holes in the steel plank, making the runway slick. This did not bother the 35th Fighter Squadron which flew nimble and rugged P-40 Kittyhawks but the P-38 Lightnings of the 80th Fighter Group found themselves overshooting the short runway. Major General Ennis C. Whitehead, the commander of the Fifth Air Force Advanced Echelon (ADVON), decided to move the 8th Fighter Group to Nadzab and replace it with RAAF Kittyhawk squadrons from Kiriwina. [94] No. 78 Wing RAAF began moving to Cape Gloucester on 11 March. No. 80 Squadron RAAF arrived on 14 March, followed by No. 78 Squadron RAAF on 16 March and No. 75 Squadron RAAF two days later. No, 78 Wing provided close air support for the 1st Marine Division, assisted the PT boats offshore and provided vital air cover for convoys headed to the Admiralty Islands campaign. Operations were maintained at a high tempo until 22 April, when No. 78 Wing was alerted to prepare for Operations Reckless and Persecution, the landings at Hollandia (Jayapura) and Aitape. [95]

                                To support air operations, 18,000 US barrels (2,100,000   l 570,000   US   gal 470,000   imp   gal) of bulk petroleum storage was provided, along with a tanker berth with connections to the five storage tanks, which became operational in May 1944. The 19th Naval Construction Battalion worked on a rock-filled pile and crib pier 130 feet (40   m) long and 540 feet (160   m) wide for Liberty ships. It was not completed before the 19th Naval Construction Battalion left for the Russell Islands, along with the 1st Marine Division, in April 1944. Other works included 800,000 square feet (74,000   m 2 ) of open storage, 120,000 square feet (11,000   m 2 ) of covered warehouse storage and 5,400 cubic feet (150   m 3 ) of refrigerated storage a 500-bed hospital was completed in May 1944 and a water supply system with a capacity of 30,000 US gallons (110,000   l 25,000   imp   gal) per day was installed. Despite problems obtaining suitable road surface materials, 35 miles (56   km) of two-lane all-weather roads were provided, surfaced with sand, clay, volcanic ash and beach gravel. Timber was obtained locally, and a sawmill operated by the 841st Engineer Aviation Battalion produced 1,000,000 board feet (2,400   m 3 ) of lumber. [96]


                                Leading From the Front

                                During the opening weeks of the campaign, Puller won a fourth Navy Cross for his efforts in directing Marine units in attacks against the Japanese. On February 1, 1944, Puller was promoted to colonel and later took command of the 1st Marine Regiment. Finishing the campaign, Puller's men sailed for the Russell Islands in April before preparing for the Battle of Peleliu. Landing on the island in September, Puller fought to overcome a tenacious Japanese defense. For his work during the engagement, he received the Legion of Merit.


                                Battle of Cape Gloucester, 26 December 1943-April 1944 - History

                                Construcción
                                Built prewar by the Australians as a single runway for civilian aircraft known as Cape Gloucester Airfield. During late late December 1942, after the Japanese built a second runway, the original runway became known as No. 1 Strip. The Japanese built second runway became known as Cape Gloucester No. 2 Strip, East Airfield or No. 2 Strip.

                                World War II Pacific Theatre History
                                On December 17, 1942 at dawn under cloud cover, Tachikaze and Patrol Boat No. 39 landed 350 Japanese troops at Cape Gloucester. This detachment was under the overall command of Major Kiyomitsu Mukai, the construction battalion commander and rapidly secured Cape Gloucester Airfield (No. 1 Strip) and established a 40 km beachhead area.

                                The Japanese immediately began improving and expanding the prewar runway and built a second runway (Cape Gloucester No. 2 Strip, East Airfield). Once built, the original runway became known as Cape Gloucester No. 1 (Old Strip, West Airfield).

                                Cape Gloucester Airfield was used by the Japanese as a forward airfield for fighters and bombers from both the Japanese Army Air Force (JAAF) and Imperial Japanese Navy (IJN).

                                On July 30, 1943 two Type 96 G3M Nell bombers from the 11th Air Fleet escorted by sixteen A6M Zeros including three from the 201 Kokutai that landed with the bombers at Cape Gloucester. Aboard one was Vice-Admiral Junichi Kusaka, commander of the Southeast Area Fleet and his staff for a brief inspection then departed transporting Major General Iwasa Shun. That same day, three Type 2 fighters (Ki-45kai Nick) from the 13th Sentai arrived as the first fighters based at the airfield.

                                On August 2, 1943 a Ki-51 Sonia from the 83rd Dokuritsu Chutai with passenger Lt. General Hatazo Adachi took off from Madang Airfield on a bound for Lae Airfield escorted by nine Ki-43 Oscars from the 24th Sentai. Flying at 4,900', the formation was spotted by P-38 Lightnings escorting B-25 Mitchells off Teliata Point on the north coast of New Guinea roughly 30 miles south of Saidor. To flee, Ki-51 Sonia dove to low level and managed to escape interception and proceeded eastward to land safely at Cape Gloucester Airfield.

                                As of October 19, 1943 defenses included 12 heavy and 34 light anti-aircraft batteries, including fake "dummy" gun positions.

                                Japanese units based at Tuluvu / Cape Gloucester
                                13th Sentai (3 x Ki-45 Nick) July 30, 1943
                                26th Sentai (Ki-51 Sonia)
                                83rd Dokuritsu Chutai / 83rd Independent Air Chutai (Ki-51 Sonia)

                                As of October 19, 1943 defenses included 12 heavy and 34 light anti-aircraft batteries plus fake "dummy" gun positions.

                                For roughly a year spanning from late December 1942 until the American landing at Cape Gloucester on December 26, 1943 Cape Gloucester Airfield was targeted by American bombers and fighters. The airfield was so heavily bombed by the 5th Air Force, a new term entered their vocabulary 'to Gloucesterize' a target, due to the pot-marked appearance of the airfield from aerial photos.

                                American missions against Cape Gloucester
                                December 23, 1942 - January 29, 1944

                                After the December 26, 1943 landing by the 1st Marine Division at Cape Gloucester, the Japanese 53rd Infantry commanded by Col. Kouki Sumiya fell back to Cape Gloucester Airfield on December 29 and centered their defense on "Razorback Hill" a ridge with bunkers that spans across the southwest approach to the airfield. The 5th Marines 1st Battalions and 2nd Battalions attacked this area on December 30 supported by tanks and artillery. Overpowered, Japanese were defeated by dusk.

                                On December 30, 1943 U. S. Marines occupied Cape Gloucester Airfield. On December 31, 1943 U. S. Marine Corps (USMC) General William H. Rupertus held a U. S. flag raising ceremony near G4M1 Betty on No. 2 Strip. Later on March 11, 1944 Colonel Oliver P. Smith and Lieutenant Colonel Henry W. Buse with a color guard of the 3rd Battalion, 5th Marines raised the same U. S. flag at Bitokara.

                                After capturing Cape Gloucester, the Marines located intact Ki-61 Tony 263. This aircraft was immediately recovered and transported to Australia for technical evaluation. Many other wrecks were surveyed by ATIU (Air Technical Intelligence Unit).

                                During January 1944, American forces worked to repair the runway but heavy rains delayed repairs until the end of the month. As of January 31, 1944 the runway was 4,500' x 100', with a parallel runway under construction and the west runway used as a crash strip.

                                American units based at Cape Gloucester
                                8th FG, 35th FS (P-40) from Finschafen February 19 - March 14, 44 Nadzab
                                8th FG, 36th FS (P-47) from Finschafen Feb 19 - March 14, 44 to Nadzab
                                8th FG, 80th FS (P-38s) Dobodura Feb 24 - March 25, 1944 to Nadzab
                                6th PRG 8th PRS (F4-F5s) from ? Lae - ? to Nadzab #1
                                12th Defense Battalion (USMC) Dec 30, 1943 - late May 1944
                                Australian units based at Cape Gloucester
                                78 Squadron (P-40s) March - April 25, 1944 to Tadji

                                Robert Rocker adds:
                                "The 36th FS and 80th FS were based at Gloucester in March of 1944, but it was raining so much in April they pulled both squadrons back into New Guinea. Bill Wallisch a 35th FS Crew Chief told me the mud was so bad there that they just could not operate properly."

                                Cape Gloucester I (Old Strip, West Airfield)
                                Lat 5° 27' 32S Long 148° 25' 57E Cape Gloucester I is located to the west, running roughly north-west to south-east, nearest to the ocean.

                                Built prewar by the Australian administration. The single runway was 600 yards long. When the Japanese occupied the airfield on December 17, this runway was unserviceable due to trench barricades, erosion, floodwaters and vegetation. Surveyed by on December 20, the Japanese decided to build a new runway adjacent to this runway. When completed, the runway was expanded to 3,900' runway and a series of revetments were built along the eastern edge of the strip.

                                Largely abandoned by the Japanese, it was overgrown when captured by Marines in December 1943. Reportedly, this strip was repaired and used until 1990s, when it was deemed unsafe.

                                Cape Gloucester II (No. 2 Strip, East Strip, New Airfield)
                                This runway runs east to west. Built prewar by Australians, 750 yards long. When the Japanese occupied the airfield on December 17, this runway was unserviceable due to trench barricades, erosion, floodwaters and vegetation.

                                Expanded by the Japanese , the first phase of construction was completed by January 15, 1943 for emergency landings 1,150m x 100m. On February 1 at 9am, a Ki-61 Dinah piloted by 1Lt. Okano and Sgt. Major Kanaya landed but, flipped over damaging the aircraft and injuring the crew. Next on February 5, four aircraft landed at 6am, likely Ki-43 Oscars of the 11th Sentai, en route from Rabaul to Lae.

                                By February 16, the runway was observed as 3,900', later expanded to 4,500' in length, with a large dispersal loop and taxiway to the north side. This was the primary Japanese strip at Cape Gloucester. Several wrecked and some intact Japanese Navy and Army aircraft were captured at this location. Repaired and expanded by the Americans. Post war, it was disused and overgrown today.

                                Hoy dia
                                Still in use today, known as "Cape Gloucester Airport". Airport code: IATA: CGC. Serviced by secondary airlines. Occasionally, nearby volcanic eruptions temporarily close the runway.

                                Brian Bennett agrega:
                                "I found the old dump at Cape Gloucester some years ago but you would need to move a bit of dirt to get at it. I recall that there were bits of Japanese aircraft sticking out of the ground."

                                Referencias
                                Engineers in Theater Operations [Pacific] "Advance Area Airdromes 31 January 1944", Map No. 24
                                Airdromes Guide Southwest Pacific Area - 1 July 1945
                                Cape Gloucester: The Green Inferno by Bernard C. Nalty, Marine Corps Heritage Center, 1994
                                Tuluvu's Air War by Richard Dunn
                                Tuluvu's Air War: Chapter V High Ranking Visitors by Richard Dunn

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