Batallas de la Segunda Guerra Mundial

Batallas de la Segunda Guerra Mundial

Batallas importantes de la Segunda Guerra Mundial
Batallas y ofensivas en la Segunda Guerra MundialFecha
El ejército alemán invade Polonia.1 de septiembre de 1939
El Ejército Rojo invade Finlandia.30 de noviembre de 1939
El ejército alemán invade Dinamarca.8 de abril de 1940
El ejército alemán invade Noruega.8 de abril de 1940
Adolf Hitler lanza su Ofensiva Occidental.10 de mayo de 1940
Comienza la evacuación de Dunkerque.27 de mayo de 1940
Inicio de la Batalla de Gran Bretaña.10 de julio de 1940
Clímax de la Batalla de Gran Bretaña.30 de agosto de 1940
Inicio del Blitz.7 de septiembre de 1940
Rodolfo Graziani y el ejército italiano hacen un rápido avance hacia Egipto.13 de septiembre de 1940
Adolf Hitler pospone la Operación Sealion.17 de septiembre de 1940
El ejército británico captura Tobruk.22 de enero de 1941
Erwin Rommel realiza su primer ataque en la Guerra del Desierto.24 de marzo de 1941
La Operación Castigo llega a su fin.22 de junio de 1941
Adolf Hitler lanza la Operación Barbarroja.22 de junio de 1941
El ejército alemán avanza sobre Leningrado.12 de agosto de 1941
El ejército alemán avanza sobre Moscú.6 de octubre de 1941
Las fuerzas japonesas atacan a la flota estadounidense en Pearl Harbor.7 de diciembre de 1941
Las tropas japonesas invadieron Malaya, Tailandia, la isla de Batann en Filipinas.8 de diciembre de 1941
Las tropas japonesas invaden Birmania.11 de diciembre de 1941
Hong Kong se rindió con la pérdida de sus 12.000 guarniciones.25 de diciembre de 1941
Las tropas japonesas aterrizan en la esquina noroeste de Singapur8 de febrero de 1941
El general Arthur Percival entrega Singapur a los japoneses.15 de febrero de 1942
El general Douglas MacArthur y las fuerzas estadounidenses abandonan Filipinas22 de febrero de 1942
Incursión aliada en St Nazaire.27 de marzo de 1942
Air Marshall Arthur Harris ordena el bombardeo de Colonia.30 de mayo de 1942
Inicio de la batalla de Midway.4 de junio de 1942
Erwin Rommel derrota a Neil Richie en Gazala.14 de junio de 1942
Erwin Rommel y el ejército alemán capturan Tobruk.21 de junio de 1942
Desembarcos aliados en Guadalcanal.7 de agosto de 1942
Incursión aliada en Dieppe.14 de agosto de 1942
El ejército alemán entra en Stalingrado.24 de agosto de 1942
Erwin Rommel ataca al Octavo Ejército en Alam el Halfa.30 de agosto de 1942
Bernard Montgomery ordena el contraataque en El Alamein.23 de octubre de 1942
El comandante de ala Guy Gibson lidera la incursión de Dambusters.16 de mayo de 1943
El ejército alemán derrotado en El Alamein.4 de noviembre de 1942
El ejército británico recaptura Tobruk.13 de noviembre de 1942
Los aliados capturan Trípoli.23 de enero de 1943
Air Marshall Arthur Harris ordena el bombardeo de Hamburgo.24 de julio de 1943
Las fuerzas aliadas bombardean el monasterio de Monte Cassino.15 de febrero de 1944
Bombardeo aliado de Nuremberg Raid.30 de marzo de 1944
Las fuerzas del Eje se rinden a Túnez.11 de mayo de 1943
El Segundo Frente se abrió con desembarcos aliados en Normandía.6 de junio de 1944
El ejército alemán aplasta el levantamiento de Varsovia.2 de octubre de 1944
El general Walter Krueger y el 6º Ejército de los Estados Unidos aterrizaron en Leyte.20 de octubre de 1944
Las fuerzas estadounidenses regresan a Filipinas en Luzón15 de diciembre de 1945
Inicio de la Operación Ten-Go.2 de febrero de 1945
Air Marshall Arthur Harris ordena el bombardeo de Dresde.13 de febrero de 1945
El ejército de los Estados Unidos aterriza en Iwo Jima.19 de febrero de 1945
La Fuerza Aérea del Ejército de los Estados Unidos crea una tormenta de fuego en Tokio.9 de marzo de 1945
El ejército de los Estados Unidos aterriza en Okinawa.1 de abril de 1945
Un ataque kamikaze de 700 aviones hunde y daña 13 destructores estadounidenses.6 de abril de 1945
El acorazado gigante japonés Yamato hundido frente a Okinawa.7 de abril de 1945
Fin de la Batalla del Atlántico.7 de mayo de 1945
La Fuerza Aérea del Ejército de los Estados Unidos lanza una bomba atómica sobre Hiroshima.6 de agosto de 1945
La Fuerza Aérea del Ejército de los Estados Unidos lanza una bomba atómica sobre Nagasaki.9 de agosto de 1945

Segunda batalla de El Alamein

los Segunda batalla de El Alamein (23 de octubre - 11 de noviembre de 1942) fue una batalla de la Segunda Guerra Mundial que tuvo lugar cerca de la parada del ferrocarril egipcio de El Alamein. La Primera Batalla de El Alamein y la Batalla de Alam el Halfa habían impedido que el Eje avanzara más hacia Egipto.

En agosto de 1942, el general Claude Auchinleck había sido relevado como comandante en jefe del Comando de Oriente Medio y su sucesor, el teniente general William Gott, fue asesinado cuando se dirigía a reemplazarlo como comandante del Octavo Ejército. El teniente general Bernard Montgomery fue designado y dirigió la ofensiva del Octavo Ejército.

La victoria aliada fue el comienzo del fin de la Campaña del Desierto Occidental, eliminando la amenaza del Eje a Egipto, el Canal de Suez y los campos petrolíferos de Oriente Medio y Persia. La batalla revivió la moral de los aliados, siendo el primer gran éxito contra el Eje desde la Operación Crusader a finales de 1941. La batalla coincidió con la invasión aliada del norte de África francesa en la Operación Antorcha el 8 de noviembre, la Batalla de Stalingrado y la Campaña de Guadalcanal. .


Batalla del Atlántico: 3 de septiembre de 1939 al 8 de mayo de 1945

Se lleva a cabo la Segunda Guerra Mundial y la campaña continua más larga de los Aliados, con los aliados en un bloqueo naval contra Alemania y encendiendo una lucha por el control de las rutas marítimas del Océano Atlántico. El Eje, con sus submarinos, responde con un contrabloqueo que al principio tiene éxito, pero el uso de convoyes, aviones y tecnología por parte de los aliados y los apostados finalmente cambia el rumbo. Durante cinco años, miles de barcos participan en más de 100 batallas en el Océano Atlántico con aproximadamente 100,000 vidas perdidas.

Fotos: Las imágenes que definieron la Segunda Guerra Mundial


Batalla de las Ardenas (diciembre de 1944 - enero de 1945)

La Batalla de las Ardenas, o la Contraofensiva de las Ardenas, se extendió desde el 16 de diciembre de 1944 hasta el 25 de enero de 1945. Según el informe del Museo Nacional de la Segunda Guerra Mundial, murieron casi un millón de soldados de los campos enemigos. Esta sigue siendo la batalla más grande y sangrienta que ha librado Estados Unidos, ya que aproximadamente 80.000 soldados fueron capturados, mutilados o asesinados. En este punto, Hitler parecía derrotado y estaba prófugo. Pero consideró que era el momento perfecto para lanzar un contraataque contra las fuerzas aliadas. Esto fue encabezado por Marshalls Walther Model y Gerd von Rundstedt en un denso radio de 75 millas del bosque de las Ardenas. El ataque se lanzó el 16 de diciembre, con casi 1.000 tanques y 250.000 soldados alemanes.

Los alemanes se enfrentaron a las tropas estadounidenses heridas y cansadas que descansaban. En el primer día, los alemanes se abrieron paso, rodearon la división de infantería estadounidense, tomaron las carreteras principales y se dirigieron al río Mosa. Se disfrazaron con uniforme estadounidense y masacraron a los soldados aliados. Para el 25 de diciembre, se habían adentrado 50 millas en territorio enemigo y habían obligado al comandante de las Fuerzas Aliadas, el general Dwight, a enviar refuerzos.

Alrededor de 500.000 jóvenes soldados fueron enviados a la guerra, luchando en bosques con temperaturas extremadamente frías y poca visibilidad. Muchos sufrieron congelación, mientras que la mayoría de las tropas heridas murieron congeladas. Su victoria duró poco, ya que un ataque de represalia por parte de la unidad del ejército estadounidense controlada por el general Patton atacó los flancos alemanes. Poco después, el clima mejoró y se lanzaron ataques aéreos de los aliados. A los pocos días de incesantes ataques, el Tercer Ejército de Patton y # 8217 capturaron Bastogne, mientras que la segunda división bloqueó los tanques de Alemania y # 8217 para que no se acercaran al río Mosa. El 1 de enero de 1945 marcó el esfuerzo final de Alemania para ganar la Contraofensiva de las Ardenas, ya que lanzaron la Operación Bodenplatte. Para ejecutar el plan, reunieron 1000 aviones alemanes para atacar el aeródromo enemigo. La Luftwaffe logró destruir alrededor de 100 aviones de guerra aliados, pero sufrió pérdidas irremplazables. Con esto, los alemanes volvieron al punto de partida.


7. Segunda batalla de Jarkov, mayo de 1942

La Segunda Batalla de Jarkov se libró del 12 al 28 de mayo de 1942. Fue una contraofensiva del Eje en la región alrededor de Jarkov contra el Ejército Rojo en el Frente Oriental. El objetivo de la ofensiva era eliminar la cabeza de puente de Izium sobre Seversky Donets o el "bulto de Barvenkovo", un área conocida por organizar ofensivas soviéticas. Después de la Batalla de Moscú, que expulsó a las fuerzas alemanas de la capital soviética, la Ofensiva de Jarkov fue un nuevo intento del lado soviético para expandir su iniciativa estratégica.

El 12 de mayo de 1942, bajo el mando del mariscal Semyon Timoshenko, las fuerzas soviéticas atacaron al 6º ejército alemán desde un saliente establecido durante los contraataques invernales. Esta ofensiva agotó aún más las reservas del Ejército Rojo y no logró ganar un elemento significativo de sorpresa. Inicialmente hubo señales prometedoras para el Ejército Rojo, pero las ofensivas fueron detenidas por los contraataques alemanes. Joseph Stalin y varios oficiales de estado mayor cometieron errores críticos al subestimar el potencial del VI Ejército y sobreestimar sus propias fuerzas. Esto aisló a las tropas soviéticas que avanzaban del resto del frente. La batalla provocó casi 300.000 bajas en el lado soviético y 20.000 para los alemanes y sus aliados.


20. La batalla más larga en suelo alemán durante la Segunda Guerra Mundial, así como la batalla más larga en la historia del ejército de los EE. UU., La Batalla de H & Atilde y el bosque frac14rtgen, ha sido eclipsada por la Batalla de las Ardenas a pesar de su longevidad e importancia estratégica

Luchada con la intención de los comandantes aliados de inmovilizar a las fuerzas alemanas en el área circundante y evitar que reforzaran a sus acosados ​​camaradas involucrados en la Batalla de Aachen al norte, la Batalla de H & Atilde & frac14rtgen Forest se libró entre el 19 de septiembre y el 16 de diciembre de 1944. Librada a lo largo de un área de 140 kilómetros cuadrados de denso bosque y terreno pantanoso, situada aproximadamente a 5 kilómetros al este de la frontera belga-alemana, la batalla, pensada por los aliados como una simple distracción, se transformó en la batalla más larga que se libró en Alemania. suelo durante todo el conflicto.

Al poseer una importancia estratégica para los alemanes, el área serviría como un área de preparación vital para la ofensiva de invierno de 1944 (más tarde conocida como la Batalla de las Ardenas). En consecuencia, al mando del Generalfeldmarschall Walter Model, las fuerzas alemanas lucharon agresivamente para mantener el control del área. Culminando con una victoria defensiva para los alemanes, las fuerzas ofensivas estadounidenses sufrieron 33.000 bajas a una tasa del veinticinco por ciento. Mientras tanto, los alemanes, aunque sufrieron grandes bajas, lograron detener el avance aliado y, durante un tiempo, incluso pudieron lanzar una contraofensiva que involucró a casi treinta divisiones y casi recuperar la importante ciudad de Bastogne.


Las 10 batallas más sangrientas y costosas de la Segunda Guerra Mundial

La Segunda Guerra Mundial, el conflicto armado más grande de la historia, comenzó en el año 1939 y terminó en 1945 y se extendió por todo el mundo con sus batallas. Con nueva tecnología y armamento, la Segunda Guerra Mundial produjo alrededor de 60 millones de muertes. Lo que sigue es un relato de las diez batallas más sangrientas de la Segunda Guerra Mundial.

La Segunda Guerra Mundial, el conflicto armado más grande de la historia, comenzó en el año 1939 y terminó en 1945 y se extendió por todo el mundo con sus batallas. Con nueva tecnología y armamento, la Segunda Guerra Mundial produjo alrededor de 60 millones de muertes. Lo que sigue es un relato de las diez batallas más sangrientas de la Segunda Guerra Mundial.

¿Sabías?

Durante la Segunda Guerra Mundial, los Aliados lanzaron alrededor de 3,4 millones de toneladas de bombas, lo que representa un promedio de aproximadamente 27.700 toneladas de bombas por mes.

El origen de la Segunda Guerra Mundial se remonta a la inestabilidad y los conflictos creados por la Primera Guerra Mundial. La Segunda Guerra Mundial estalló dos décadas después y se libró entre dos grupos de países. Por un lado, estaban las potencias del Eje, incluidos Alemania, Italia y Japón, y el otro lado tenía los aliados, incluidos Francia, Gran Bretaña, Australia, Nueva Zelanda, la Unión Soviética, Canadá, India, China y los Estados Unidos de América. .

La Segunda Guerra Mundial comenzó el 1 de septiembre de 1939 con la invasión de Polonia por parte de la Alemania nazi. La guerra continuó durante seis años después de eso y finalmente terminó el 2 de septiembre de 1945 con la rendición oficial de Japón. La guerra se libró en Europa, Asia, África y América. El conflicto se cobró muchas vidas y destruyó ciudades y países de todo el mundo en comparación con las guerras anteriores.

10 batallas más sangrientas de la Segunda Guerra Mundial

La Segunda Guerra Mundial ha sido testigo de las batallas más sangrientas de la historia de la humanidad creando un océano de sangre. Prácticamente, el mundo entero se encontraba en estado de guerra y se produjeron alrededor de 60 millones de muertos e innumerables vidas destruidas. En este artículo de Historyplex se incluyen las diez batallas más sangrientas libradas durante la Segunda Guerra Mundial.

Batalla de Stalingrado

Luchó entre: Alemania y la Unión Soviética

Duración de la batalla: 23 de agosto de 1942 y # 8211 2 de febrero de 1943

La batalla de Stalingrado se libró entre la Alemania nazi y la Unión Soviética para adquirir Stalingrado. La batalla fue un gran impulso en el frente oriental por parte de Alemania, que marcó terribles pérdidas, lo que la convirtió en la batalla más sangrienta de todos los tiempos. Stalingrado, al ser un centro de transporte, era una puerta de entrada a la región del Cáucaso, que tenía reservas de petróleo. Los alemanes atacaron a la Luftwaffe mediante una serie de bombardeos que destruyeron Stalingrado. Esto, sin embargo, dio paso a un paisaje innecesario. Alemania esperaba una victoria fácil, sin embargo, se vieron retenidos en una brutal pelea casa por casa con los soviéticos. Tenían el control de más del 90% de la ciudad, pero no podían desenredarse de algunos tercos soldados soviéticos.

En noviembre de 1942, el Ejército Rojo atacó a las fuerzas alemanas, rodeándolas por todos lados. Sin embargo, Hitler trató de impedir que las fuerzas alemanas se retiraran. Al mismo tiempo, el intenso frío y el hambre estaban pasando factura a los alemanes. En febrero de 1943, cuando los soldados alemanes no pudieron liberarse, la Unión Soviética ganó la batalla y ambos bandos sufrieron enormes bajas. Esta batalla provocó la muerte y captura de más de un cuarto de millón de soldados alemanes, y la región del Cáucaso con ricas reservas de petróleo fue negada a los nazis.

Batalla de Berlín

Luchó entre: Alemania y la Unión Soviética

Duración de la batalla: 16 de abril de 1945 y # 8211 2 de mayo de 1945

La batalla de Berlín trajo consigo el final de la Segunda Guerra Mundial. La última gran batalla se cobró muchas vidas y vio la caída de Alemania junto con Hitler y sus seguidores suicidándose. El ejército soviético llegó al río Oder abriéndose paso a través de Polonia, donde superaban en número a los soldados alemanes en términos de hombres y municiones. Para cuando los soldados soviéticos llegaron a Berlín, los alemanes no tuvieron otra opción que enviar a miembros jóvenes sin experiencia, personas ancianas y seguidores de Hitler para enfrentarse a los rusos. A pesar de que los alemanes habían perdido toda la ventaja, Hitler todavía planeaba la defensa de la ciudad él mismo confiando en el 12º ejército alemán que se había retirado del frente occidental.

Los alemanes que lucharon en la batalla recibieron armamento antitanque y emplearon tácticas de ataque y fuga para dominar a los tanques rusos. Más de 2 millones de proyectiles de artillería fueron disparados en Berlín, por lo que los enormes tanques de Rusia eran de poco valor en las calles llenas de escombros. Los soviéticos destruyeron un edificio completo si eran atacados desde dentro o fuera del edificio. La devastación fue insoportable y finalmente, en mayo de 1945, la ciudad de Berlín se rindió a los rusos, poniendo fin a la Segunda Guerra Mundial en Europa. Alemania concedió la derrota sin sujeción a condición alguna.

Batalla de moscú

Luchó entre: la Alemania nazi y la Unión Soviética

Duración de la batalla: 2 de octubre de 1941 y # 8211 7 de enero de 1942

La ciudad capital, Moscú, siempre fue considerada un centro importante, tanto política como militarmente. Alemania creía que la captura de Moscú aplastaría el espíritu del Ejército Rojo, y Moscú estará a merced de Alemania. Las fuerzas alemanas lo nombraron en código como Operación Typhoon y planeó dos ofensivas. Uno estaba al norte de Moscú contra el Frente Kalinin, mientras que el otro estaba al sur del Óblast de Moscú. Se asignó a más de un millón de hombres para la operación. El 2º, 4º y 9º ejército junto con los tres Grupos Panzer & # 8211 2º, 3º y 4º & # 8211 se comprometieron para la batalla. También fueron apoyados por la Luftwaffe & # 8217s Luftflotte 2 (Air Fleet 2). Las etapas primarias de la Operación Barbarroja trajeron un tremendo éxito a los nazis y una calamidad a los rusos. Alemania estaba al borde del éxito & # 8211 alrededor de 28 divisiones rusas quedaron fuera de combate, mientras que otras 70 divisiones perdieron la mitad de sus hombres, incluido el equipo.

Sin embargo, los sueños de Hitler se hicieron añicos ya que tuvieron que enfrentar una resistencia feroz y estratégica de Rusia. Las duras temperaturas invernales hicieron imposible que Alemania se apoderara de Moscú. Después de semanas de duras condiciones climáticas, el Ejército Rojo contraatacó y obligó a las fuerzas alemanas a retirarse a más de cien millas de Moscú. Incluso después de que Rusia ganó la batalla, ambos lados enfrentaron una gran devastación y pérdidas humanas. Antes de planificar esta batalla, muchos de los funcionarios alemanes habían advertido a Hitler sobre los duros inviernos y le habían recordado la retirada de Napoleón, pero todo fue en vano.

Batalla de Narva

Luchó entre: Alemania y la Unión Soviética

Duración de la batalla: 2 de febrero de 1944 y # 8211 10 de agosto de 1944

El país estonio del Istmo de Narva era un territorio valioso para las Fuerzas Armadas Soviéticas, y ambos bandos (alemanes y rusos) estaban atrapados en una feroz batalla para apoderarse de él. La intensa batalla continuó durante algunos meses y finalmente terminó cuando Hitler evacuó a todas sus tropas de Estonia. La razón principal detrás de esta batalla fue que Joseph Stalin de la Unión Soviética quería que la región de Narva creara una base aérea, para poder planificar la invasión de Prusia, lo que no se logró.

La batalla tuvo lugar en la sección norte del Frente Oriental, que se dividió en dos fases: # 8211 Battle of Narva Bridgehead y Battle of Tannenberg Line. Los estonios ayudaron a las fuerzas alemanas en su movimiento de resistencia con la esperanza de crear un ejército nacional y hacer que su país fuera independiente. La batalla de Narva es conocida entre las intensas batallas que ha visto la Segunda Guerra Mundial. Después de luchar durante varios meses y enfrentar pérdidas terribles, Hitler evacuó a todas sus tropas de Estonia. Después de la victoria defensiva de los alemanes, Narva fue declarada como nación libre hasta que la Unión Soviética se apoderó del territorio después de que terminó la guerra.

Batalla de Francia

Luchó entre: Francia, Reino Unido, Bélgica, Holanda, Canadá, Polonia versus Alemania e italia

Duración de la batalla: 10 de mayo de 1940 y # 8211 25 de junio de 1940

También llamada la Caída de Francia, esta batalla mostró la exitosa invasión de los alemanes a Francia y los países Bajos. Después de la exitosa invasión de Polonia, Hitler tenía sus intereses hacia Occidente. Su principal objetivo era invadir la Unión Soviética, por lo que comenzó dando pequeños pasos, derrotando a países Bajos, como Holanda, Bélgica, Luxemburgo y Francia. La Batalla de Francia tuvo lugar al comienzo de la Guerra Mundial cuando ninguno de los bandos fue increíblemente serio en términos de acciones militares. Cuando comenzó la batalla, Alemania fue superada en número por las fuerzas aliadas, sin embargo, los planes alemanes fueron tan efectivos que el número no generó cambios.

Una vez que Alemania se apoderó de los países Bajos, tuvo que enfrentarse de frente al ejército francés y británico. La primera operación se llamó Fall Gelb (Case Yellow). En esto, las unidades alemanas se abrieron paso a través de las Ardenas y rodearon a las unidades aliadas que habían entrado en Bélgica. Con las fuerzas británicas y francesas obligadas a retroceder hacia el mar, la Fuerza expeditiva británica se retiró. Esto fue seguido por la segunda operación de Alemania # 8217 llamada Fall Rot (Caso Rojo) en la que los alemanes dominaron a las mermadas fuerzas francesas. Durante la batalla de Francia, las fuerzas francesas y británicas fueron evacuadas y, como resultado, las regiones occidental y norte de Francia fueron declaradas como zonas ocupadas por los alemanes. Después de la batalla, Alemania fue libre de planear estrategias de eliminación contra Gran Bretaña.

Batalla de Kursk

Luchó entre: Alemania y la Unión Soviética

Duración de la batalla: Ofensiva alemana: 5-16 de julio de 1943 Ofensiva soviética: 12 de julio de 1943 & # 8211 23 de agosto de 1943

La batalla de Kursk tuvo lugar justo después de la batalla de Stalingrado, que registró la mayor serie de enfrentamientos de tanques en toda la guerra. Esta batalla también vio el día más costoso de conflicto aéreo en la historia de la guerra. Consistía en más de 6.000 tanques y 4.000 aviones con aproximadamente dos millones de combatientes. La guerra fue en realidad un intento de las fuerzas alemanas de pasar a la ofensiva después de su terrible derrota en la batalla de Stalingrado. Las fuerzas alemanas la denominaron & # 8220Operation Citadel & # 8221, mientras que la Unión Soviética la denominó & # 8220Operation Polkovodets Rumjantsev & # 8221 (para la ofensiva) y & # 8220Operation Kutuzov & # 8221 (para la defensiva).

Las fuerzas alemanas tenían planes estratégicos para hacer estallar al Ejército Rojo, pero estaban esperando que llegara su nuevo armamento. Mientras tanto, el Ejército Rojo tuvo más tiempo para prepararse para la batalla y contraatacó con sus profundas defensas antitanques, acabando con las fuerzas alemanas. Fue la primera vez que las fuerzas alemanas tuvieron que detener y destruir sus ofensivas estratégicas incluso antes de que pudieran atravesarlo.

Batalla de Luzon

Luchó entre: Estados Unidos y Filipinas versus Japón

Duración de la batalla: 9 de enero de 1945 y # 8211 15 de agosto de 1945

La batalla de Luzón fue librada por las fuerzas aliadas de los EE. UU., Filipinas y México contra Japón como parte del Teatro de Operaciones del Pacífico, donde los EE. UU. Y los filipinos obtuvieron la victoria. Capturar Filipinas de Japón fue de gran importancia, ya que podría haber creado una amenaza para Estados Unidos. Cuando comenzó la batalla, la aeronave estadounidense atacó el sur de Luzón con la intención de engañar a las fuerzas japonesas de que el ataque sería desde el lado sur. Sin embargo, el general japonés Yamashita ya había construido posiciones defensivas en el norte de Luzón.

Las fuerzas de desembarco de los aliados tuvieron que enfrentarse a una severa oposición de los aviones Kamikaze japoneses. Después de un par de meses desde que comenzó la batalla, los aliados ya se habían apoderado de la mayor parte de Luzón, pero tuvieron que luchar con pequeñas tropas de Japón hasta la rendición incondicional del imperio japonés. En esta batalla, Japón tuvo que enfrentar demasiadas bajas que las de las fuerzas aliadas.

Segunda batalla de Jarkov

Luchó entre: Alemania, Rumania e Italia versus la Unión Soviética

Duración de la batalla: 12 de mayo de 1942 y # 8211 28 de mayo de 1942

Jarkov era un lugar fundamental en el frente oriental, y la ciudad había sido testigo de una serie de luchas cuando fue capturada por los alemanes. Cuando el Ejército Rojo atacó Jarkov, desafortunadamente tuvieron que enfrentarse a un feroz ataque de retorno del 6º Ejército alemán. La batalla comenzó con las fuerzas soviéticas y el repentino ataque del bulto de Barvenkovo ​​(zona de preparación ofensiva de la Unión Soviética # 8217) en la región cercana a Jarkov.

Las fuerzas soviéticas subestimaron el potencial del 6º ejército alemán bajo el mando del mariscal de campo Friedrich Paulus. En los primeros tres días, el Ejército Rojo empujó a los alemanes lejos de Moscú, pero luego fueron rodeados y destruidos con una gran cantidad de bajas. La victoria de Jarkov infló bastante la confianza de los alemanes.

Batalla de la protuberancia

Lucharon entre: Francia, Reino Unido, Bélgica, Estados Unidos y Canadá versus Alemania

Duración de la batalla: 16 de diciembre de 1944 y # 8211 25 de enero de 1945

Con el deterioro de la situación en el frente occidental, Hitler decidió desarrollar un plan que incluirá un ataque al estilo Blitzkrieg, para lograr su objetivo final de obligar a Estados Unidos y Gran Bretaña a firmar tratados de paz separados. Si se lograba este objetivo, las fuerzas alemanas podrían concentrarse en apoderarse de la Unión Soviética. Esta batalla fue el último ataque masivo lanzado por la Alemania nazi contra los Aliados. La batalla se había planeado con la intención de romper la alianza de Francia, Estados Unidos y Gran Bretaña. El nombre & # 8216Bulge & # 8217 fue dado por Gran Bretaña, debido al bulto en el mapa donde las fuerzas alemanas rompieron la línea aliada.

Hacia el final de la Segunda Guerra Mundial, las tropas alemanas lanzaron un ataque ofensivo a través de los bosques de la región de las Ardenas en Bélgica, Francia y Luxemburgo en el frente occidental. Las tropas aliadas quedaron completamente desprevenidas por el ataque alemán. Se produjo una feroz batalla en la que las fuerzas aliadas opusieron resistencia alrededor de Elsenborn Ridge (en el norte) y alrededor de Bastogne (en el sur), bloqueando el acceso a las carreteras del noroeste y norte para las tropas alemanas, de las que habían dependido para su victoria. Esto retrasó el avance de las tropas alemanas. Además, con la mejora de las condiciones meteorológicas, las fuerzas aliadas lanzaron ataques aéreos contra los alemanes, lo que provocó la caída de la ofensiva alemana. Esta batalla fue una de las batallas más grandes libradas en la historia de la guerra estadounidense con mucho derramamiento de sangre.

Batalla de Monte Cassino

Luchó entre: Fuerzas francesas libres, Reino Unido, Estados Unidos, Canadá, Polonia, Nueva Zelanda, India y el ejército realista italiano. versus Alemania y República Social Italiana

Duración de la batalla: 17 de enero de 1944 y # 8211 18 de mayo de 1944

La batalla de Monte Cassino es conocida como una de las batallas más duras que se libraron en el transcurso de la Segunda Guerra Mundial. La razón principal detrás de la lucha en esta guerra fue romper la línea Gustav alemana y capturar Roma. El monasterio de Monte Cassino, de 1.400 años de antigüedad, que se encontraba en el centro de la línea defensiva de los alemanes, realizó cuatro divisiones de batallas y tuvo lugar en el mes de enero, febrero, marzo y finalmente terminó en mayo.

Las fuerzas aliadas tuvieron que enfrentar muchos obstáculos para apoderarse de Roma, ya que solo había dos caminos que conducían hacia la ciudad y # 8211 a través de Appia y Casilina, que tenían fuerzas alemanas inexpugnables. Al final de la batalla, los aliados se apoderaron de la ciudad de Roma, pero tuvieron que pagar un precio bastante alto en términos de bajas.

* Los números de víctimas son una cifra aproximada.

La Segunda Guerra Mundial resultó ser la guerra más devastadora y se cobró millones de vidas. Se alteró la alineación política y, para evitar más conflictos, se estableció la Organización de las Naciones Unidas (ONU).


Las 10 mejores batallas de la Segunda Guerra Mundial

La Segunda Guerra Mundial fue el conflicto más sangriento de la historia de la humanidad. El mundo estaba en un estado de "guerra total". Motivados por la amenaza de la tiranía global, los Aliados finalmente prevalecieron, pero esta victoria estuvo marcada por batallas ganadas y perdidas. Esta lista analiza diez batallas que cambiaron decisivamente el curso de la guerra. Las batallas se clasifican según lo que estaba en juego y el efecto que tuvieron en la guerra en su conjunto.

Después de la conquista alemana de Polonia en septiembre de 1939, Hitler dirigió su atención hacia el oeste. Su objetivo final era invadir la Unión Soviética, pero sabía que la derrota de las naciones de Europa Occidental era una necesidad para evitar una guerra en dos frentes. El primer paso fue invadir los Países Bajos (Holanda, Luxemburgo y Bélgica) y Francia. Hipotéticamente, Alemania podría entonces conquistar Gran Bretaña, volver a desplegarse en el Este y librar una guerra de un frente contra los rusos.

En realidad, el ejército alemán fue superado en número por los aliados. Sin embargo, el juego de los números no importaba porque el plan alemán era muy eficaz. Una vez que los alemanes invadieron los Países Bajos, el ejército francés y la Fuerza Expedicionaria Británica (BEF) se movieron hacia el norte para enfrentar a los alemanes de frente. Esto permitió al Grupo de Ejércitos A alemán atravesar las defensas aliadas en las Ardenas y avanzar hacia el Canal de la Mancha, atrapándolos efectivamente con la espalda contra el mar. Se lanzó una nueva ofensiva contra París, Francia cayó y la BEF fue evacuada en Dunkerque. El país se dividió en zonas de ocupación alemana y Vichy Francia. Alemania fue entonces libre de concentrarse en sacar a Gran Bretaña de la guerra.

En el verano de 1944, el Ejército Rojo estaba en la puerta de Alemania y rsquos. No hay duda de que los rusos podrían haber derrotado por sí solos a la Alemania nazi (de ahí esta clasificación en el número 9), pero Stalin había estado presionando a Occidente para que abriera un segundo frente en un intento de desviar los recursos alemanes y poner un fin más rápido a la crisis. guerra. Las Fuerzas Aéreas de Estados Unidos y la Real Fuerza Aérea Británica (RAF) habían estado llevando a cabo una campaña de bombardeos estratégicos desde 1942. Los aliados controlaron el teatro mediterráneo e invadieron Italia en 1943. Sin embargo, era estratégicamente necesario lanzar una invasión a gran escala de Francia. para destruir la fuerza principal del ejército alemán en el norte de Europa.

La Operación Overlord comenzó con el desembarco de Normandía en junio de 1944. En agosto, había más de 3 millones de tropas aliadas en Francia. París fue liberada el 25 de agosto y el ejército alemán fue rechazado por completo y se retiró a través del río Sena el 30 de agosto. Alemania se vio obligada a reforzar el frente occidental con recursos de los frentes oriental e italiano. El resultado fue una decisiva victoria estratégica aliada. En septiembre, las fuerzas aliadas occidentales se estaban acercando a la frontera alemana. La Alemania nazi se rendiría menos de un año después. Más importante aún, Europa occidental no iba a ser controlada por la Rusia comunista, que tenía inmensas implicaciones políticas de posguerra.

Hasta agosto de 1942, los aliados habían estado a la defensiva en el Teatro Pacífico. La capacidad ofensiva de los japoneses se había reducido tras las batallas navales de Coral Sea y Midway. Sin embargo, Japón todavía estaba a la ofensiva y estaba planeando invasiones de Fiji, Nueva Caledonia y Samoa. En agosto de 1942, la Armada Imperial Japonesa estaba en proceso de construir una serie de bases en las Islas Salomón que proporcionarían un área de preparación para estas invasiones planeadas y ofrecerían protección a su base principal en Rabaul. Los aliados vieron esto como una gran amenaza para Australia. Los japoneses estaban en el proceso de construir un aeródromo en Guadalcanal que podría aumentar la cobertura aérea japonesa para sus fuerzas navales que avanzaban en el Pacífico Sur. Los aliados planearon invadir las Islas Salomón en un esfuerzo por negar el uso de las islas por parte de los japoneses. Este también sería el punto de partida para una campaña de isla en isla destinada a retomar las Filipinas y eventualmente invadir el continente japonés.

El 7 de agosto, 11.000 infantes de marina de la 1.ª División de Infantería de Marina bajo el mando del mayor general Alexander Vandergrift desembarcaron en Guadalcanal. La única resistencia que enfrentaron los marines fue la propia jungla. El 8 de agosto, aseguraron con éxito el aeródromo japonés, que los infantes de marina llamaron & ldquoHenderson Field & rdquo. La Armada estadounidense planeaba retirarse del área el 9 de agosto después de que aviones japoneses atacaran la flota durante los aterrizajes iniciales. Durante la noche del 8 de agosto, la Armada japonesa sorprendió a los buques de guerra aliados y hundió un crucero australiano y tres estadounidenses. La Marina no podía permitirse perder otro portaaviones, por lo que dejaron a los Marines sin descargar el equipo y los suministros necesarios. Los infantes de marina formaron un perímetro alrededor del campo Henderson y un pequeño contingente de aviones estadounidenses, conocidos como la "Fuerza Aérea Cactus", estacionados allí. Los japoneses desembarcaron miles de tropas a lo largo del mes y atacaron continuamente a los marines en un intento por recuperar el aeródromo. Finalmente, en febrero de 1943 los japoneses retiraron sus fuerzas de la Isla. The victory at Guadalcanal was an important military and psychological victory for the Allies. After the campaign, Allied personnel regarded the Japanese military with less fear than previously. Japanese general Torashiro Kawabe even said, &ldquoAs for the turning point, when the positive action ceased or even became negative, it was, I feel, at Guadalcanal.&rdquo

In June 1944 the Americans had breached Japan&rsquos inner defensive ring and had bases that could be used by B-29 Superfortresses to bomb the Japanese home islands. The next step was to cut Japanese supply lines by invading the Philippines or Formosa (Taiwan). The Allies didn&rsquot have the manpower to take Formosa, and General Douglas Macarthur had championed an invasion of the Philippines ever since 1942 when he famously pronounced, &ldquoI shall return.&rdquo The Japanese response was to attack the American landing force that was attempting to take the Philippine island of Leyte. The Japanese Northern Force would try to lure the American forces away from Leyte. The Southern Force and the powerful Center Force would then attack the landing area.

The Northern Force successfully diverted the US 3rd fleet under the command of Admiral William Halsey. The Japanese Southern Force was intercepted and destroyed by the 7th Fleet Support Force a substantial fleet of six battleships, four heavy cruisers, and four light cruisers. Halsey&rsquos decision to take all of the available strength of the 3rd Fleet northwards left the northern landing area guarded by 7th Fleet&rsquos slow escort carriers and small destroyers. The Japanese Center Force of four battleships, six heavy cruisers, two light cruisers, and eleven destroyers caught the American ships by surprise. The American destroyers, &ldquosmall boys,&rdquo were ordered to attack. The destroyers&rsquo suicidal attacks on the Center Force convinced the Japanese that they were in fact being attacked by Halsey&rsquos 3rd fleet. The Japanese withdrew after losing four carriers, three battleships, eight cruisers, and twelve destroyers. The Battle of Leyte Gulf was the largest naval battle in history and basically resulted in the destruction of the Imperial Japanese Navy. For the remainder of the war, the Japanese could only rely on land forces and Kamikaze attacks. Their supply of oil and other important war materials from Southeast Asia had been cut.

Hitler&rsquos objective in invading the Soviet Union (Operation Barbarossa) was always Moscow. This capital city was considered to be extremely important militarily and politically. The original Axis plan was to capture Moscow within four months after the start of the invasion of the USSR. The Axis wished to take the capital before the onset of winter. Autumn rains and stiffened resistance slowed the Germans, but by December they were less than 19 miles from Moscow. The exhausted Red Army was saved by a terrible Russian winter, and fresh troops from Siberia, trained for winter warfare. Temperatures dropped as low as 50 below zero. German troops had no winter clothing, and the Panzers were not designed to operate in such low temperatures. On 5 December 1941 the Russians counterattacked and pushed the German army back.

For the first time, the Germans retreated on a large scale. Operation Barbarossa had failed. Hitler now faced a war of attrition, something he was bound to lose. The Germans sustained around 400,000 casualties. More importantly, Hitler took personal charge of the military and set most experienced German officers against him. Hitler&rsquos distrust of his senior officers reduced the German advantage of superior military leadership. The Soviets did launch offensive the following spring, but this did little more than set the stage for the Battle of Stalingrad, a battle which they would win.

The Battle of Kursk took place after the Battle of Stalingrad, and was the final offensive the Germans were able to launch in the east. The Germans envisioned breaking through the northern and southern flanks to encircle the Soviet forces. However, the Soviets knew Hitler&rsquos intentions and constructed a series of defensives. The Germans delayed the attack to wait for new Tiger and Panther tanks, giving the Red Army even more time to dig in and gather forces for a counterattack. To give some perspective, the defensive networks around Kursk were 10 times deeper than the Maginot Line. The main German attack began on 5 July. Due to the depth of the Russian defenses, the German blitzkrieg was stopped. This was the first time a blitzkrieg offensive had been defeated before it could break through enemy defenses and into its strategic depths. After the failed attack, the Red Army counterattacked. The Germans would be on the defensive for the rest of the war in the east.

The war in Europe would last for two more years, but the time the Battle of Kursk was over, the Americans and British were on the verge of invading Italy, the Red Army was on the offensive, and the Allies were producing more war materials than the Germans. At Kursk alone, the Germans lost 720 tanks, 680 aircraft, and sustained 170,000 casualties. The battle was the largest tank battle in history, and the Germans paid dearly. By the end of 1943, they were being pushed back across a broad front in the East, and faced the possibility of a second front in the west. After three years of war, the Allies finally had the strategic advantage.

After Pearl Harbor and the Battle of the Coral Sea, the Japanese hoped to eliminate the United States as a strategic power in the Pacific Theatre. They chose to occupy Midway Atoll to extend their defensive perimeter, and to lure the American aircraft carriers into a fight. Luckily for the Americans, they had broken the Japanese code and knew roughly where, when, and in what strength the Japanese would appear. The Japanese, on the other hand, had no real knowledge of the American&rsquos strength or location. They thought they would be up against two American carriers, since the USS Yorktown was severely damaged at the Battle of the Coral Sea. The Yorktown was repaired in only 72 hours, and was able to join the carriers Enterprise and Hornet for the battle. They faced four Japanese carriers, but had an airfield on Midway, so the field was basically even. It was only a matter of which side discovered the other first.

American B-17s from Midway found the Japanese, under the command of Admiral Nagumo, on June 3, but failed to hit any targets. On 4 June the initial attack was launched on Midway. Most American planes operating from Midway were destroyed, but Nagumo chose to attack Midway again. They had detected a single American carrier, and decided to arm the planes with anti-ship weapons, which would take 45 minutes. This wouldn&rsquot matter because the American aircraft that would deliver the crushing blow were already on their way. A low flying American torpedo plane squadron was completely destroyed by the Japanese air patrol, but this opened the door for the SBD Dauntless dive bombers. Four Japanese carriers were sunk, and most of the veteran pilots aboard were killed. By the time the Japanese replaced their three carriers, the US had commissioned two dozen. Midway paved the way for the landings at Guadalcanal, and gave the Allies the strategic initiative to be on the offensive for the rest of the war in the Pacific.

The Nazi invasion of the Soviet Union began on 22 June 1941 and ended with the Battle of Moscow (this specific battle was listed at number five due to its importance). The total operation involved 8.9 million combatants, over 18,000 tanks, 45,000 aircraft, and some 50,000 artillery pieces on both sides combined. Like Operation Overlord, Operation Barbarossa actually consisted of several decisive battles, but the numbers involved, and the fact that the Soviet Union was plunged into war, places it a number three on this list. When Germany invaded, the Red Army was caught completely off guard. A non-aggression pact was signed before the German and Soviet invasion of Poland. Both countries invaded and occupied Poland, but Hitler had always seen Russia as a source of agriculture, slave labor, oil, and other raw materials. Even before the Nazis concluded their conquest of the Balkans, they began to mass over 4.5 million Axis troops near the Soviet border. Three Army groups were formed each assigned to capture specific regions and cities. Army Group North would attack through the Baltic States and take Leningrad. Army Group Center was tasked with taking Moscow, and Army Group South was to attack the agricultural heartland of the Ukraine and move eastward toward the oil-rich Caucasus. The Red Army, although numerically superior to the Germans, was dispersed, unprepared, and suffered from poor leadership.

The Germans swiftly advanced across the entire front. Key battles took place at Smolensk, Uman, and Kiev. Panzer armies were able to encircle and capture three million Soviet soldiers by the time they reached Moscow. By December, they had surrounded Leningrad in the north, reached the outskirts of Moscow in the center, and occupied the entire Ukraine in the south. They held 500,000 square miles of Soviet territory with over 75 million people. The Soviets held at Moscow, but not before 800,000 troops were killed, 3,000,000 wounded, and over 3,000,000 captured. 20,000 Soviet tanks and 21,000 aircraft were destroyed. The Germans casualties included 250,000 killed, 500,000 wounded, 2,000 aircraft destroyed, and 2,700 tanks lost. The Soviet Union would lose 14% of its population in the war: almost 24 million people.

The Battle of Stalingrad was the Midway of the Eastern Front. The battle was a disaster for Germany, and made victory in the East virtually impossible. After the Red Army had prevailed at Moscow, the Eastern Front had stabilized in line running from Leningrad to Rostov near the Black Sea. Hitler was confident he could defeat the Red Army when the weather was no longer an issue. The capture of Stalingrad was important because it was a vital transportation route between the Caspian Sea and northern Russia, and was the gateway to the oil-rich Caucasus region. Its capture would also be an ideological victory due to the fact that Stalingrad bore the name of Joseph Stalin. The battle began with the Luftwaffe reducing the city to rubble and rendering the River Volga, vitally important for bringing supplies into the city, unusable. By the end of August, the Germans had reached Stalingrad.

The Soviets tried to keep their front lines as close to the Germans as possible. This &ldquohugging&rdquo tactic in an urban environment negated the German doctrine which relied on close cooperation between infantry, tanks, engineers, artillery, and aircraft. German infantry units were forced to fight on their own, or risk taking casualties from their own supporting fire. The Soviets were able to hold onto the city until winter. At certain points in the battle, the Germans held 90% of the city, but the Red Army counterattacked in November and were able to encircle 300,000 Axis troops. The Germans sustained 841,000 casualties, and would only launch one more offensive at Kursk, which would end up being another disastrous defeat.

If the United Kingdom was knocked out in the war, Hitler could have focused all of Germany&rsquos military might on the Soviet Union. The Americans and Soviets would have to fight the Axis alone, and the British Isles could not have been used as a staging point for Operation Overlord. For these reasons, The Battle of Britain is without a doubt the most important battle of the Second World War. The British Expeditionary Force was, for the most part, successfully evacuated at Dunkirk following the Battle of France. However, most of their equipment was left in France. At the beginning of the Battle of Britain the only fully equipped division in England was Canadian. If Germany achieved air supremacy over the skies of Britain, they could have launched Operation Sea Lion (the invasion of the British Isles). The Royal Navy would have been ineffective in stopping the invasion without air cover.

The initial Luftwaffe strategy was to destroy Royal Air Force bases. This worked quite well until the strategy changed to bombing towns and cities. This gave the RAF a chance to replace its lost aircraft. Radar was essential. Without it, the RAF would have to keep planes in the air at all times. They lacked the resources to do this. Radar allowed fighters to wait on the ground and coordinate attacks on the German bomber formations. By October of 1940, the Luftwaffe was running low on aircrews and aircraft. German air supremacy was not achieved, and Hitler postponed Sea Lion indefinitely. The end of the Battle allowed Britain to rebuild its military and establish itself as an Allied stronghold. Winston Churchill summed the battle with the words, &ldquoNever in the field of human conflict was so much owed by so many to so few.&rdquo

The Battle of Khalkhin Gol was the decisive engagement of the Soviet-Japanese Border War. Japan occupied Manchuria in 1931 (some consider this the start of World War II). Military interest was then turned to Soviet territories that bordered this area. The first clash between Japanese and Soviet forces was in 1938. There were frequent engagements along the border of Manchuria, but the Japanese were decisively defeated at Khalkhin Gol in May of 1939. The engagement was relatively small compared to later battles of the war. Only 95,000 troops were involved, but the implications of the battle were huge. The Japanese saw the resources in the Soviet Union as unattainable. They instead seized resource-rich territories in Southeast Asia.

The Empire of Japan and the Soviet Union signed the Japanese-Soviet Nonaggression Pact in April of 1941, and both countries remained at peace until Stalin declared war on Japan in 1945 (after the atomic bombs were dropped). With Japan&rsquos eyes turned eastward, Stalin was free to transfer his Siberian divisions west, where they played a crucial role in defeating the Germans at the Battle of Moscow.


The Most Important Battles of World War II

World War II was one of the greatest conflicts in history and was carried out on a scale almost impossible to grasp. In many ways it was the first modern war, in which airpower played a vital role both on land and at sea, but many actions were ultimately won by the determination and grit of the foot soldier. Here's the whole vast panoramic epic of the Second World War presented in several of its most significant battles.

This Battle of Narva is not to be confused with the otro Battle of Narva that occurred between 1700-1721 during The Great Northern War (although both were fought in Narva, Estonia). The WWII Battle of Narva saw Germany and the Leningrad Front vying to control Narva Isthmus. The battle consisted of two phases: the Battle for Narva Bridgehead and the Battle of Tannenberg Line the USSR&mdashStalin in particular&mdashwanted to take control of Estonia and use strategic locations in the country to attack Finland and Prussia via sea and air. German forces held their own and hampered the USSR&rsquos attempts to build a stronghold in Narva. Both sides lost more than 500,000 soldiers combined.

The Siege of Leningrad, also known as &ldquothe 900 day siege&rdquo since it nearly lasted that long (in actuality, it lasted 872 days) occurred when German and Finnish forces surrounded Leningrad and took over the city. The Soviet government had its citizenry work on building fortifications throughout the city although the area was almost entirely encircled by invading forces by November. The siege claimed more than 650,000 Soviet lives in a single year alone due to starvation, disease, and shelling.

One of the most audacious operations in the German conquest of Europe was the air assault on the Greek island of Crete, the first action in which paratroopers were dropped in large numbers. Crete was defended by British and Greek forces who had some success against the lightly armed German soldiers jumping out of the sky. However, delays and communication failures between Allies allowed the Germans to capture the vital airfield at Maleme and fly in reinforcements. Once the Nazis gained air superiority, landings by sea followed. The Allies surrendered after two weeks of fighting.

The Battle of Iwo Jima is an iconic event, thanks largely due to Joe Rosenthal's photograph of the American flag being raised. But military analysts still argue whether the island's limited strategic value justified the costly action. Twenty thousand Japanese defenders were dug in to an elaborate system of bunkers, caves, and tunnels. The attack was preceded by a massive naval and air bombardment lasting several days covering the entire island. Although outnumbered five to one and with no prospect of victory, the Japanese put up strong resistance and virtually none surrendered. Many positions could be cleared only out by hand grenades and flamethrowers, including the fearsome M4A3R3 Sherman "Zippo" flamethrower tanks.

The Allies invaded Italy in 1943 but by 1944 had progressed only as far as the Gustav Line south of Rome. So the Allies staged a massive amphibious operation to force the defenders to split their forces or be surrounded, but quick success depended on a rapid break-out from the beachhead. Some 36,000 men landed to the enemy's considerable surprise, but while the Allies consolidated, the Germans surrounded the area with equivalent forces and dug defensive positions. After heavy fighting and failed advances, in February the Allies were pushed back almost to the beachhead. It took more than 100,000 more reinforcements and five months of fighting to finally break out of Anzio.

After Anzio, the Germans occupied defensive positions known as the Winter Line, consisting of bunkers, barbed wire, minefields and ditches. The four successive Allied assaults on these positions became known as the Battle of Monte Cassino. The fight resembled a WW1 battle, with artillery bombardments preceding bloody infantry assaults on fixed positions. Success was bought at the cost of more than 50,000 casualties on the Allied side. Today, the battle is mainly remembered for the destruction of the abbey of Monte Cassino (which was sheltering civilians) by more than a hundred B-17 Flying Fortresses, when the Allies mistakenly believed the abbey to be a German artillery observation position.

Following the D-Day invasion of June 1944, the Allies broke out of Normandy and advanced rapidly across France and Belgium. Hitler aimed to halt them by a surprise Blitzkrieg. Several armored divisions massed in the Ardennes with the goal of breaking through Allied lines. American forces held on stubbornly in spite of heavy casualties&mdash more than 19,000 died. The Germans had limited supplies and could only fight for few days to before fuel and ammunition ran out, so the offensive soon ran out of steam. Allied lines bulged but did not break, and hundreds of thousands of reinforcements poured into the area. Afterwards Germany lacked resources for another offensive and the end was inevitable.

When Britain and France declared war on Germany following the Nazi invasion of Poland, many expected that war to be a retread of the infantry tactics actions of WWI. That line of thinking clearly led to the French strategy of constructing the heavy concrete fortifications of the Maginot Line. Those expectations where shattered in May 1940 when the Germans launched a fast-paced "Blitzkreig" ("lightning war") spearheaded by Panzer tanks. Lacking heavy artillery, the Germans attacked French positions at Sedan with massed Stuka dive bombers. The intense air assault quickly demoralized the defenders and the German forces easily broke through. France fell soon afterwards.

By late 1940 Britain faced the threat of a German invasion, but the incursion would succeed only with air superiority. What followed was the first major campaign fought by opposing air forces. For four months the German Luftwaffe carried out attacks on British airfields, radar stations, and aircraft factories, and bombed British cities, too. But the Stukas proved too vulnerable to being intercepted and the Germans couldn't mass enough planes to defeat the fighter pilots of the Royal Air Force in their Hurricanes and Spitfires. Heavy casualties forced the Luftwaffe to scale down operations. Hitler's invasion plans were put on hold indefinitely.

Hitler's plan to attack Soviet Russia was called Operation Barbarossa, and it sure looked insane on paper given the Russian numerical superiority and the ignominious history of enemy forces invading Russia. Hitler, however, believed the Blitzkrieg was unstoppable, and the Battle of Brody in western Ukraine would prove him right&mdashfor a time. Seven hundred and fifty German panzers faced four times as many Russian tanks. But the Russian air force had been annihilated on the ground and the German Stukas were able to dominate the area. In addition to destroying tanks, they targeted Russian fuel and ammunition supplies and disrupted communications. The confused Russian forces were completely out manoeuvred and their numerical superiority made no difference.

The largest naval battle in history, the Battle of Leyte Gulf off the Philippines was another step in the U.S. advance toward the Japanese home islands. All available Japanese forces were thrown into the area but the separate units failed to unite, resulting in several actions scattered over a wide area. All four Japanese light carriers were sunk, as were three battleships. Leyte Gulf also marked the first use of a desperate new tactic: The escort carrier USS St. Lo was sunk after a Japanese kamikaze carrying a bomb deliberately crashed on its deck.

Submarine warfare had some impact in the First World War but became vastly more significant in WWII as the German U-boat packs aimed to blockade Europe. Merchant ships took to sailing in large convoys, protected by screens of destroyers and corvettes armed with depth charges and sonar. Daring U-Boat commanders carried out torpedo attacks within the defensive screen, and when several submarines attacked at once, the defenders had little chance of striking back. In the end, the Battle of the Atlantic was eventually won by technology. Radar to detect U-Boats from the surface, radio interception, and code-breaking all played a part. By the end of the war more than 3,000 merchant ships had been sunk, as well as almost 800 U-Boats.

After Pearl Harbor, the Japanese aimed to invade New Guinea and the Solomon Islands. U.S. forces, aided by some Australian ships, moved to intercept them. This produced the first naval battle fought at long range between aircraft carriers. Dive bombers and torpedo bombers attacked ships protected by screens of fighters. It was a novel and confusing form of warfare, with both sides struggling to find the enemy and unclear about what ships they had seen and engaged. The most serious loss was the American carrier USS Lexington, scuttled after catching fire. The fight forced Japan to call off its invasion plans.

Stalin aimed to drive back the invading German armies with an offensive that included more than a thousand tanks backed by 700 aircraft. But Germany blunted the attack by air power when it flew more than 900 planes into the area. The Germans then went on the attack and encircled the Russian forces with several Panzer divisions. Trapped, surrounded, and with German bombers raining explosives down on them, Russians soldiers surrendered in large numbers. More than a quarter of a million Russian soldiers were killed, injured, or captured, 10 times the number of German casualties.

Luzon, the largest of the Philippine islands, fell to Japan in 1942. General Douglas Macarthur had famously vowed to return to the Philippines, which he saw as strategically vital, and commanded the invasion force in 1945. The Allied landings were unopposed, but further inland there was heavy fighting against scattered enclaves of Japanese troops. Some of them withdrew to the mountains and continued fighting long after the end of the war. Japanese suffered extreme losses, with more than 200,000 killed compared to 10,000 Americans, making it the bloodiest action involving U.S. forces.

The last great carrier battle of WWII, the Battle of the Philippine Sea happened as U.S. forces advanced across the Pacific. A Japanese force including five large fleet carriers and four light carriers, plus some land-based aircraft, fought seven U.S. fleet carriers and eight light carriers. The U.S. enjoyed not only numerical superiority but also vastly better aircraft. The new Grumman F6F Hellcats outclassed the old Japanese Zeroes. This disparity led to the action being nicknamed "the Great Marianas Turkey Shoot," with about four times as many Japanese planes downed as American.

To those in the West, the Battle of Berlin may seem like an afterthought, the death throes of a war already decided. In fact it was a massive and extreme bloody action as three quarters of a million German troops, under the personal command of Hitler, fought a desperate final defense against the encroaching Red Army. The Russians had the advantage in tanks, but armored vehicles were vulnerable to new portable anti-tank rockets that destroyed 2,000 of them. Like Stalingrad, the Battle of Berlin was an infantry action fought at close quarters artillery demolished defensive strongpoints in a city already devastated by heavy bombing. Casualties were heavy, including thousands of civilians. On the 30th of April Hitler killed himself rather than surrender, effectively ending the war in Europe.

Operation Citadel was the final German offensive on the Eastern front, and Kursk is considered the greatest tank battle of the war. At Kursk, the Nazis aimed to repeat their earlier successes by surrounding and destroying Russian forces. Thanks to Allied codebreakers, though, the Russians got advance warning and built up defensive lines of ditches and minefields to absorb the German attack. In the air, Stukas armed with 37mm gun pods faced Russian armored Sturmoviks dropping dozens of anti-tank bombs. As the German offensive stalled, Marshal Zhukov launched his counterattack and drove the Germans back with heavy losses.

More than a million German troops were thrown into the attack on Moscow as Hitler ordered that the city should be razed to the ground rather than captured. At first the German progress was rapid by November 15 of 1941 they had fought to within 18 miles of the city. Then they were slowed by the Russian resistance, and an early winter set in, with temperatures dropping well zero Fahrenheit. The German supply chain failed and Russian marshal Zhukov threw his reserve of Siberian divisions into a counterattack. The Germans were pushed back by more than 100 miles by January. Russian casualties were heavy, but the German momentum was broken.

The largest amphibious operation in history involved more than 5,000 ships landing Allied troops on a heavily-defended 50-mile stretch of Normandy coastline, while thousands more took part in an airborne assault. A major deception operation fooled the Germans into thinking that the landings were a feint, and resistance was light at four out of five landing sites. On the fifth, Omaha Beach, U.S. forces came under heavy fire and 2,000 died as they fought to break out of the beachhead. The Germans failed to organize rapidly to meet the threat. Within a week the Allies had landed more than 300,000 troops in Normandy.

Midway was a catastrophic defeat from which the Imperial Japanese Navy never fully recovered. Much of the credit goes to the codebreakers who revealed the Japanese plan to ambush U.S. forces in time for the Allies to plan a counter-ambush. The Japanese plan to split American forces also failed. The U.S. then launched a major air assault on the Japanese carriers. The TBF Avenger torpedo bombers were intercepted by Japanese Zeroes and decimated, but the SBD Dauntless dive bombers attacking afterwards got through. They arrived just as the Japanese planes were refuelling and rearming on deck. Three of four Japanese carriers were destroyed, tilting the course of the war against Japan.

In contrast to the great sweeping tank battles elsewhere on the Eastern Front, Stalingrad was protracted and bloody urban warfare fought from street to street, house to house, and room to room as the Red Army resisted German attempts to take the city. Russia's defenses were based on thousands of strongpoints, each manned by an infantry squad, in apartments, office buildings, and factories, all with strict orders forbidding retreat. German artillery and airpower virtually demolished the city but failed to dislodge the defenders. Eventually the German force was itself surrounded. The total number of casualties may have been as many as two million including civilians.


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Second Battle of the Somme

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Second Battle of the Somme, también llamado Battle of Saint-Quentin, (March 21–April 5, 1918), partially successful German offensive against Allied forces on the Western Front during the later part of World War I.

The German commander, General Erich Ludendorff, believed that it was essential for Germany to use the troops freed from the Eastern Front by the collapse of Russia to achieve a victory on the Western Front in the spring of 1918, before American troops arrived in sufficient numbers to effectively reinforce the war-weary Allies. His first offensive was directed against the rather weak British armies north of the Somme River, between Arras and La Fère. The British trenches were shelled and gassed before a massive morning attack in dense fog, which took the British by surprise. Their first and second lines quickly fell, and by March 22 the shattered British 5th Army was in retreat and had lost contact with the French to the south. The Germans moved rapidly forward, hoping to drive a permanent wedge between the French and the British, but by March 28, the Allies had assembled new troops that checked the German advance east of Amiens. The German offensive had obtained the single largest territorial gain on the Western Front since the early months of the war in late 1914. The Germans had advanced almost 40 miles (64 km) and had taken about 70,000 prisoners, but in spite of these gains the Allied lines were only bent, not broken. The German tactical virtuosity, unconnected to any broader strategic concept, only exhausted Germany’s limited resources.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por William L. Hosch, editor asociado.


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