La verdad detrás del Jackalope y los que cazan al esquivo conejo guerrero

La verdad detrás del Jackalope y los que cazan al esquivo conejo guerrero

El jackalope es una criatura legendaria mencionada en el folclore de América del Norte. El jackalope generalmente se considera un engaño que se originó en la década de 1930. Sin embargo, esta criatura se hizo tan popular que la ciudad de su origen, Douglas, Wyoming, decidió sacar provecho de la leyenda.

El origen del Jackalope

La historia del jackalope se remonta a la década de 1930, y su popularización se atribuye a Douglas Herrick, residente de Douglas, Wyoming. Douglas y su hermano, Ralph, eran cazadores que habían adquirido algunas habilidades en taxidermia a través del pedido por correo. Un día, los hermanos fueron a cazar y regresaron a casa con una liebre. Según el relato, llevaron su pesca a la tienda de taxidermia y arrojaron el cadáver del animal sobre la mesa. Dio la casualidad de que también había un par de astas de ciervo, lo que le dio a Douglas la idea de combinar los dos objetos. Por lo tanto, se creó el primer jackalope.

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Taxidermia de un Jackalope. ( Magnus Manske / )

Otros, sin embargo, no están convencidos de esta historia y creen que el jackalope existe, pero es tan raro que rara vez es visto por los seres humanos. Algunos afirman que el jackalope es "un cruce entre un ciervo pigmeo ahora extinto y una especie de conejo asesino", y que es nativo del oeste americano, en particular, los estados de Wyoming, Colorado, Nebraska y Nuevo México. . También se afirma que existen criaturas similares en el Viejo Mundo. Uno de ellos es el wolpertinger, un conejo no solo con cuernos, sino también colmillos y alas, que se dice que vive en Alemania, mientras que otro es el skvader sueco, que tiene el frente de una liebre y el lomo de un urogallo.

Wolpertinger dijo vivir en Alemania, similar al Jackalope. (Hohum / CC BY-SA 3.0 )

¿Prueba de que Jackalope es real?

Aquellos que creen en la existencia del jackalope también señalan el hecho de que los conejos cornudos están representados en manuscritos europeos de la época medieval. Aproximadamente al mismo tiempo que los hermanos Herrick estaban haciendo sus jackalopes, un virólogo estadounidense llamado Richard Shope notó las representaciones medievales de conejos con cuernos y decidió investigar este fenómeno. Shope logró hacerse con muestras de "cuernos" de conejo de los cazadores y llevó a cabo experimentos con ellos. La investigación de Shope mostró que los cuernos estaban formados por queratina, a diferencia del hueso verdadero, y de hecho fueron causados ​​por un virus, al que llamó virus del papiloma de Shope. Además, estos "cuernos" pueden formarse no solo en la cabeza del animal, sino en otras partes del cuerpo del animal.

Conejo con virus del papiloma de Shopes, conocido como Jackalope. (Uruiamme / CC BY-SA 2.0 )

Aunque los europeos representaban a los conejos con cuernos ya en el siglo XVI, solo durante el siglo XIX se informa del primer avistamiento de una criatura de este tipo. Algunos afirman que el jackalope fue encontrado por primera vez por John Colter, el primer hombre blanco conocido que entró en Wyoming. Otros afirman que fue un trampero el que atrapó al primer jackalope en 1829. Teniendo en cuenta el descubrimiento de Shope, es totalmente plausible que se tratara de conejos infectados, en lugar de algún tipo de criatura híbrida.

Abundan las historias sobre el Jackalope

Con el tiempo, el jackalope se embelleció con muchas historias increíbles, para que pareciera una criatura sobrenatural. Por ejemplo, una historia afirma que el jackalope es capaz de imitar la voz de los seres humanos, una habilidad que usa para eludir la captura. Otra historia afirma que la leche de jackalope es afrodisíaca, pero es extremadamente peligroso ordeñar a este animal. Esto se debe a otra afirmación de que el jackalope es una criatura extremadamente agresiva, por lo que también se le conoce como el "conejo guerrero".

La historia del jackalope se hizo tan popular que pronto hubo una demanda de jackalopes montados. Los hermanos Herrick vieron esto como una oportunidad de negocio y comenzaron a fabricar jackalopes montados para venderlos al público. En poco tiempo, la ciudad de Douglas también se subió al tren y, a fines de la década de 1940, se declaró a sí misma la "Capital mundial de Jackalope". No hace falta decir que Douglas se convirtió en una atracción turística, y en su residencia se fabricaron y vendieron varios recuerdos relacionados con el jackalope. La importancia del jackalope para la ciudad es un evento evidente hoy en día, ya que la ciudad organiza el Día del Jackalope anualmente en junio.

Además, la Cámara de Comercio de Douglas emite miles de licencias de caza de jackalope cada año. Al parecer, quienes soliciten esta licencia no pueden tener un coeficiente intelectual superior a 72 y solo se les permite cazar entre la medianoche y las 0200 del día 31. S t de julio.


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