Mary Todd Lincoln

Mary Todd Lincoln

Mary Todd Lincoln nació el 13 de diciembre de 1818 en Lexington, Kentucky. Fue la primera dama de los Estados Unidos de 1861 a 1865, mientras que su esposo Abraham Lincoln fue el decimosexto presidente. Feliz y enérgica en su juventud, sufrió problemas de salud y tragedias personales posteriores y se comportó de manera errática en sus últimos años. Murió el 16 de julio de 1882 en Springfield, Illinois.

Nació como Mary Ann Todd el 13 de diciembre de 1818 en Lexington, Kentucky. Nacida en una prominente familia esclavista, Mary Todd Lincoln fue criada principalmente por su estricta madrastra. En 1839, se fue de casa para estar cerca de su hermana Elizabeth en Springfield, Illinois, donde conoció al político y abogado emergente Abraham Lincoln. Se casaron el 4 de noviembre de 1842 y nueve meses después nació su primer hijo. En total, la pareja tuvo cuatro hijos, de los cuales solo dos sobrevivieron hasta la edad adulta.

En noviembre de 1860, Lincoln fue elegido como el decimosexto presidente de los Estados Unidos, lo que provocó que 11 estados del sur se separaran de la Unión. La mayoría de los habitantes de Kentucky del círculo social de Todd, y de hecho su familia adoptiva, apoyaron la causa sureña, pero Mary fue una ferviente e incansable defensora de la Unión. Mary Todd Lincoln, que no le gustaba mucho en la Casa Blanca, era emocional y franca y gastaba generosamente durante una época en la que los presupuestos eran ajustados para luchar en la Guerra Civil. Algunos incluso la acusaron de ser una espía confederada. Esta tensión continuó incluso después de que la Guerra Civil llegó a su fin en abril de 1865.

El 14 de abril de 1865, Mary Todd Lincoln se sentó junto a su esposo en el Teatro Ford cuando un asesino le disparó. El presidente murió al día siguiente y Mary Todd Lincoln nunca se recuperó por completo. Regresó a Illinois y, tras la muerte de su hijo Thomas en 1871, cayó en una profunda depresión. Su único hijo superviviente, Robert, la envió a un manicomio. Fue liberada tres meses después, pero nunca lo perdonó por la traición.

La Sra. Lincoln pasó sus últimos años viajando por Europa, aunque sufría de deterioro de la salud. Murió el 16 de julio de 1882 en la casa de su hermana en Illinois a los 63 años.

Biografía cortesía de BIO.com


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Árbol genealógico de Mary (Todd) Lincoln (árbol genealógico)

Mary (Todd) Lincoln era la esposa del presidente Abraham Lincoln. Antes de casarse con Abraham Lincoln, Mary Todd fue cortejada por Stephen Douglas, un oponente político de su esposo y famoso por los debates Lincoln-Douglas.

Desafortunadamente, la tragedia parecía ser un tema común en la vida de Mary. Además de presenciar el asesinato de su esposo a manos del actor John Wilkes Booth, también vivió para ver la muerte de tres de sus cuatro hijos.

En la vida posterior, Mary se distanciaría de su único hijo superviviente, Robert Todd Lincoln. Él la enviaría a un manicomio del que eventualmente sería liberada después de despertar al público a su lado.


Matrimonio con Mary Todd

Antes de que Lincoln se casara con Mary Todd, salió con otras dos mujeres, Ann Rutledge y Mary Owens.
En 1835 Abraham se involucró con Ann Rutledge pero ella murió de fiebre tifoidea el 25 de agosto de 1835. Su muerte devastó al futuro presidente que cayó en una profunda depresión.

Aproximadamente un año después de la muerte de Ann, Abraham comenzó a cortejar a Mary Owens, quien correspondió a su interés. En 1837 se mudó a Springfield para servir en su primer mandato en la legislatura de Illinois y poco a poco cambió de opinión sobre la perspectiva de casarse con ella. La realidad sobre su situación financiera lo golpeó, su incapacidad para mantenerse a sí mismo y mucho menos una esposa e hijos provocó la ruptura de la relación.

Mary Todd

Un retrato de Mary Todd Lincoln 1861. Fuente: Biblioteca del Congreso.

Mary Todd nació en Lexington, Kentucky. Sus padres eran Robert Smith Todd y Elizabeth Parker. Su padre era banquero y esclavista. La madre de Mary murió cuando ella tenía seis años y su padre se volvió a casar dos años después. Mary tenía una buena educación y creció en una sociedad próspera. Hablaba francés fluido, estudió literatura, danza y teatro. Tenía mucha lectura y se interesaba por la política, al igual que su familia, era Whig.

Mary tuvo una relación difícil con su madrastra y se mudó con su hermana, Elizabeth, que vivía en Springfield, Illinois. Elizabeth estaba casada con Ninian Edwards. Los Edwards eran una influyente familia Whig en Springfield. Mary era considerada popular entre los jóvenes de Springfield y fue cortejada por aspirantes a abogados y políticos. Ella era inteligente, educada, ingeniosa y elegante y una gran conversadora.

Lincoln se hizo amigo de Ninian y Elizabeth Edward, que eran dueñas de una lujosa mansión. Por lo general, tenían fiestas dominicales donde se reunía la sociedad mejor educada de Springfield. Aquí conoció a Mary Todd. En 1840 anunciaron su compromiso. Una vez más, Lincoln estaba lleno de dudas del mismo tipo que con Mary Owens, ¿cómo podría mantener a una esposa acostumbrada al lujo? Aunque la amaba, rompió el compromiso.

Matrimonio

Boda de Abraham Lincoln y Mary Todd. Fuente: Impresión de Lloyd Ostendorf.

A través de amigos mutuos se reunieron y se casaron el 4 de noviembre de 1842. Ella tenía 23 años y él 33. La ceremonia de la boda fue presidida por el ministro episcopal Charles Dresser.

María y Abraham eran muy diferentes. Mary era conversadora, sociable y le gustaba la atención. Abraham era lento, de mal humor y disfrutaba de una habitación silenciosa. María estaba acostumbrada al lujo hasta su matrimonio. Los recién casados ​​alquilaron una habitación en la Globe Tavern en Adams Street donde pagaban $ 4 por semana. Mary estaba acostumbrada a un alojamiento espacioso y lujoso, pero nunca se quejó de su incomodidad. El embarazo llegó inmediatamente después de su matrimonio y el 1 de agosto de 1843 nació el primer hijo de Lincoln, lo llamaron Robert Todd Lincoln en honor al padre de Mary. Con la llegada de un niño, la pareja se mudó a una casa de alquiler en South Street, no podían pagar una casa propia con el salario de Abraham como abogado. En 1844, con la ayuda del padre de Mary, pudieron comprar una pequeña casa ubicada en Eight y Jackson Street. La casa pertenecía al ministro Charles Dresser, el ministro que ofició su boda.

En 1846, María y Abraham tuvieron su segundo hijo, Edward. El presupuesto de la casa era limitado y no podía contratar una sirvienta. Mary tuvo que cocinar, limpiar la casa, cuidar a 2 niños y vio su propia ropa y la de sus hijos. Lincoln hizo que le confeccionaran los trajes al sastre local, Benjamin R. Biddle. María, que tenía una gran disposición, desarrolló mal genio como resultado del agotamiento y un cambio de estilo de vida. Además, su esposo estaba inmerso en su trabajo cuando no estaba fuera de la ciudad por negocios.

Dejando a un lado todos los inconvenientes, marido y mujer estaban dedicados el uno al otro. Ella lo apoyaba inmensamente y estaba orgullosa de él como Abraham lo estaba de María.

Mary y Abraham tuvieron cuatro hijos: Robert, Edward (Eddie), William (Willie) y Thomas (Tad). El único que sobrevivió hasta la edad adulta fue su hijo mayor, Robert.


¿Mary Todd Lincoln estaba realmente “loca”?

A la izquierda, Mary Todd Lincoln a los 43 años. A la derecha, Sally Field en Lincoln.

En 1875, más de una década después del asesinato de su esposo, Mary Todd Lincoln encontró a dos hombres afuera de su habitación en Chicago. Tenían papeles que ordenaban su arresto. Llevado inmediatamente a un juzgado local, Lincoln encontró un jurado compuesto exclusivamente por hombres que ya la estaba esperando, listo para determinar si debería ser internada en una institución por locura. El arresto, provocado por su único hijo superviviente, Robert, fue la culminación de décadas de rumores sobre el comportamiento de la ex primera dama y ha dado forma a su legado hasta el día de hoy.

Sin embargo, sorprendentemente, solo vemos sombras de ese Mary Todd Lincoln en Lincoln, El nuevo y sólido relato de Steven Spielberg de varios meses cruciales en la Casa Blanca. Esto por sí solo refleja hasta qué punto ha cambiado el pensamiento popular sobre ella. Escrita por el dramaturgo Tony Kushner e interpretada por Sally Field, esta Sra. Lincoln es un elemento afilado y astuto, aunque a veces frágil, en la vida de su esposo. Esa toma es el producto de una discusión de décadas y en constante evolución entre historiadores sobre quién era ella en realidad.

La Sra. Lincoln adquirió una imagen pública irregular desde el principio, en parte debido a un escándalo por los lujosos gastos de la Casa Blanca y en parte debido a sus raíces sureñas. (Nacida en Kentucky, tenía familia en la Confederación). El término Primera mujer aún no estaba en amplia circulación cuando los Lincoln llegaron a la Casa Blanca, y ninguna esposa de presidente anterior había suscitado tanta controversia, según Harold Holzer, un destacado historiador de Lincoln con sede en el Museo Metropolitano de Arte. Aun así, las representaciones de los medios de comunicación contemporáneos eran bastante moderadas, tal como lo eran, dice Holzer, para "todas las mujeres, como las llamaban". Después del asesinato del presidente Lincoln en 1865 y la pérdida de un tercer hijo en 1871 (otros dos murieron en 1850 y 1862), el estado emocional de Lincoln se deterioró hasta que, después de un comportamiento errático, los dos policías se presentaron en su puerta. Fue institucionalizada, liberada meses después y vivió la mayor parte de los años que le quedaban en el extranjero.

Después de su muerte en 1882, los historiadores, todos ellos inicialmente hombres, comenzaron a explorar su legado, avanzando una teoría cuestionable de la enfermedad mental de por vida que sigue siendo objeto de acalorados debates en la actualidad. "Este es un tema realmente de género, he descubierto, no había muchas mujeres que escribieran sobre ella", dijo Jean Harvey Baker, autora de una biografía de 2008. "Ella consiguió un trato absolutamente crudo". Las primeras representaciones de la Sra. Lincoln como desquiciada y volátil fueron seguidas por afirmaciones de que sufría de trastorno bipolar, un diagnóstico que, por supuesto, no existió en su vida.

Estos relatos influyeron naturalmente en las representaciones de los Lincoln, que se convirtieron en bastante poco tiempo en los residentes de la Casa Blanca más populares para ficcionalizar. La Sra. Lincoln solía ser relegada a las sombras en estas representaciones, pero de vez en cuando emergía de las esquinas. En D.W. Griffith Abraham Lincoln (1930), Kay Hammond interpreta a la Sra. Lincoln con verdadero entusiasmo, pero también es agresiva y estridente, regañando a Ulysses S. Grant en una reunión improvisada porque llena una habitación de humo. En Abe Lincoln en Illinois (1940), Ruth Gordon interpreta a la Sra. Lincoln como una arpía tiránica con una postura severa y una inclinación por las miradas cómicamente feroces. "¿Por qué aprovechas todas las oportunidades que puedes para hacer de ti y de mí un ridículo público?" un Lincoln cansado pero siempre compasivo le suplica en un momento.

A la Sra. Lincoln le fue algo mejor a medida que pasaba el tiempo y las opiniones sobre ella se volvían más matizadas, particularmente cuando las nuevas generaciones de historiadores comenzaron a reevaluar la visión tradicional de los Lincoln. (Ayudó que algunos de estos historiadores fueran mujeres). Siguieron años de representaciones televisivas en su mayoría inofensivas, incluida una de Mary Tyler Moore. Pero incluso hoy, la vieja imagen persiste: no hace mucho, Gwyneth Paltrow, en Alegría, imitó groseramente a Mary Todd como una abandonada chiflada que se identifica a sí misma como bipolar. En un SNL Boceto del fin de semana pasado, Louis C.K., interpretando a Abraham Lincoln, se refirió a su esposa como "históricamente loca".

En contraste, la opinión de Sally Field se siente informada por los 150 años de debate sobre su tema. "Todo lo que todos recordarán de mí es que estaba loca y arruiné tu felicidad", dice en un momento Lincoln—un resumen útil de su interpretación a lo largo de los años. Pero también vemos a la Sra. Lincoln que describen Holzer y Baker, una figura destacada en la escena política contemporánea y una influencia incalculable en su esposo. En uno de los mejores momentos de la película, la Sra. Lincoln se entretiene con Thaddeus Stevens (Tommy Lee Jones) mientras su esposo mira con leve terror, lacerándolo hábilmente incluso para su aparente diversión.

Llame a la escena revisionista, pero refleja la satisfactoria complejidad que Spielberg y Kushner ven en la señora Lincoln, junto con la capacidad de Field para encarnar sus contradicciones. Holzer considera que la interpretación de Field es "sorprendentemente realista" y probablemente la más rica que ha visto. Baker, que aún no había visto la película, me dijo que durante mucho tiempo se ha sentido intrigada por la actitud de enojo de la historia hacia Mary Todd. En su opinión, la Sra. Lincoln ha sido utilizada principalmente por los biógrafos de Lincoln para promover su legado, víctima de "la necesidad de convertir a Lincoln en un gran héroe y usarla como apoyo".


Seances en la habitación roja

La muerte nos azota a todos: es la única certeza en la vida y juega un papel integral en la experiencia humana. Cuando un ser querido muere, son sus supervivientes los que deben recoger los pedazos. En una época de duelo, los seres queridos afligidos recurren a una plétora de mecanismos de afrontamiento y, con el tiempo, la forma en que lloramos ha evolucionado drásticamente. A menudo, las personas recurren a la religión o la espiritualidad organizadas como una fuente de consuelo y conexión con los que estaban perdidos. Muchas historias de fantasmas de la Casa Blanca, la mayoría de las cuales se centran en la familia Lincoln, tienen sus raíces en el siglo XIX, cuando el espiritismo y las sesiones espiritistas eran bastante comunes porque la Guerra Civil cambió no solo la forma en que los estadounidenses entendían la muerte sino también cómo lloraban.

El conflicto más sangriento en la historia de la nación fue la Guerra Civil estadounidense (1861-1865). Luchó por la expansión de la esclavitud, la Guerra Civil resultó en aproximadamente 750,000 muertes estadounidenses, casi igual al número total de muertes estadounidenses en la Guerra Revolucionaria, la Guerra de 1812, la Guerra México-Estadounidense, la Guerra Hispano-Estadounidense, la Guerra Mundial La I, la Segunda Guerra Mundial y la Guerra de Corea se combinaron. 1 Nunca antes la nación había experimentado una muerte así. Es importante que el sobreviviente comprenda el significado de la vida y la muerte de su ser querido para poder llorar adecuadamente. Según el historiador Drew Gilpin Faust:

Las circunstancias particulares de la Guerra Civil a menudo inhibieron el duelo, lo que dificultó, si no imposible, para muchos estadounidenses en duelo atravesar las etapas del duelo. En un entorno en el que la información sobre las muertes a menudo era incorrecta o no estaba disponible en absoluto, los supervivientes se encontraron, tanto literal como figurativamente, incapaces de "ver claramente lo que ... se ha perdido" 2.

Cuando estos soldados perecieron lejos de casa, la observancia del dolor fue imposible y el estado del alma del difunto en el momento de la muerte se perdió para siempre para la familia. Los cuerpos se dejaron en el campo de batalla por una variedad de razones: falta de un sistema estructurado de recuperación, intentos de deshonrar al enemigo y bajar su moral, coyunturas de batalla y discriminación entre oficiales y sus subordinados. 3

Esta fotografía, tomada por Mathew Brady, muestra el frente sur de la Casa Blanca durante la administración de Lincoln (1861-1865).

Administración Nacional de Archivos y Registros

Si bien el espiritismo, un sistema de creencias centrado en una doctrina en la que los muertos pueden comunicarse con los vivos, existió mucho antes de la Guerra Civil, no se popularizó hasta mediados y fines del siglo XIX. Para 1897, se creía que el espiritismo tenía más de ocho millones de creyentes en los Estados Unidos y Europa, en su mayoría provenientes de las clases media y alta. 4 La singularidad y el alcance de la muerte durante la Guerra Civil dejaron a miles de familias sin los medios adecuados para llorar. Transformó a las esposas en viudas, a los niños en huérfanos y a las madres en dolientes. Según un estudio sobre el auge del espiritismo durante el siglo XIX, “la actividad espiritualista aumentó rápidamente en Estados Unidos en un momento en que los ciudadanos afligidos buscaban una nueva seguridad de continuidad y justicia después de la muerte y cuando la religión tradicional se estaba volviendo menos capaz de ofrecer esta seguridad. " 5 Por ejemplo, las sesiones espiritistas se utilizaron como un intento de llegar a los seres queridos perdidos con la ayuda de un médium capacitado. Este profesional reclamó la capacidad mística de comunicarse con el difunto. 6 El espiritismo se expandió tan rápidamente durante y después de la Guerra Civil porque ofreció a los sobrevivientes afligidos un cierre que la guerra les había negado.

Los estadounidenses de a pie no fueron los únicos que recurrieron al espiritismo como mecanismo de supervivencia durante la Guerra Civil. De hecho, la Primera Dama Mary Todd Lincoln, esposa del presidente Abraham Lincoln, practicó el espiritismo en la Casa Blanca. La Sra. Lincoln nació en una familia protestante adinerada de Kentucky en 1818. A lo largo de su vida, sufrió una inmensa cantidad de pérdidas, incluida su madre a una edad temprana, tres de cada cuatro de sus hijos y el brutal asesinato de su esposo. ante sus propios ojos. 7 Primero recurrió al espiritismo como una herramienta para procesar su dolor después de la muerte de su segundo hijo menor, William o "Willie", en febrero de 1862. Según un artículo de periódico publicado el día después de la muerte de Willie, "Su enfermedad, una intermitente la fiebre asumiendo un carácter tifoideo, ha causado ansiedad y alarma a su familia y amigos desde hace una semana… El presidente ha estado a su lado gran parte del tiempo, apenas descansando durante los últimos diez días ”. 8 Willie tenía solo once años en el momento de su fallecimiento, víctima de la fiebre tifoidea.

Esta fotografía de retrato muestra a Mary Todd Lincoln como Primera Dama de los Estados Unidos (1861-1865).

La Primera Dama Mary Todd Lincoln se volvió inconsolable después del fallecimiento de Willie y buscó desesperadamente una salida para su dolor. Poco después de su muerte, conoció a los Laury, un conocido grupo de médiums que se encontraba en Georgetown. La Sra. Lincoln encontró tal consuelo en las sesiones realizadas por el grupo que comenzó a organizar sus propias sesiones en el Salón Rojo de la Casa Blanca. Hay evidencia que sugiere que organizó hasta ocho sesiones de espiritismo en la Casa Blanca y que su esposo incluso asistió a algunas de ellas. 9 Las sesiones de espiritismo demostraron ser un mecanismo de afrontamiento tan efectivo para la Sra. Lincoln que una vez le comentó a su media hermana que “Willie vive. Viene a mí todas las noches y se para a los pies de la cama con la misma sonrisa dulce y adorable que siempre ha tenido. No siempre viene solo. El pequeño Eddie [su hijo que murió a los cuatro años] está a veces con él ". 10 A través del espiritismo, la Sra. Lincoln, como muchos estadounidenses en ese momento, encontró consuelo en la creencia de que uno podía comunicarse con sus seres queridos perdidos. A pesar de esto, la Sra. Lincoln dio un paso atrás en su práctica después de varios meses debido a las presiones sociales.

William (Willie) y Thomas (Tad) Lincoln posan con su primo, Lockwood Todd, el sobrino de Mary Todd Lincoln. Esta fotografía fue tomada en el estudio de Mathew Brady en Washington, D.C. en 1861.

Los fantasmas de Willie y Eddie Lincoln no eran los únicos fantasmas de Lincoln que se creía que acechaban a la Casa Blanca. El fantasma de su padre, el presidente Abraham Lincoln, es posiblemente el espíritu más conocido en 1600 Pennsylvania Avenue. El asesinato del presidente Lincoln conmovió a la nación hasta la médula y casi de inmediato comenzaron a circular rumores sobre su espíritu. Muchos citan que aparece tanto en el Dormitorio Lincoln como en el Salón Oval Amarillo. La primera dama Grace Coolidge, el primer ministro británico Winston Churchill y la reina Guillermina de los Países Bajos han afirmado haber visto el fantasma de Lincoln. 11 Estos rumores fueron perpetrados por un empleado de la Casa Blanca, Jeremiah “Jerry” Smith. Se desempeñó como el plumero oficial de la Casa Blanca durante más de treinta y cinco años, a partir de finales de la década de 1860. A menudo se congregaba alrededor de la entrada norte y contaba historias de avistamientos de fantasmas a los reporteros en los días de noticias lentas. 12

William H. Mumler tomó esta fotografía de Mary Todd Lincoln alrededor de 1872 en Boston, Massachusetts. Mumler era un fotógrafo espiritual que afirmó que su técnica capturaba no solo a sus sujetos sino también a sus seres queridos fallecidos.

Biblioteca pública del condado de Allen, Fort Wayne, Indiana

En 1870, Mary Todd Lincoln visitó en secreto a William H. Mumler, un fotógrafo espiritual autoproclamado. A pesar de que fue acusado de fraude, la ex primera dama solicitó ser fotografiada con su difunto esposo. La imagen resultante, que muestra al fantasma del presidente Lincoln mirando a su esposa, se distribuyó ampliamente, aunque no estaba sola. De hecho, "Los grabados, fotografías y representaciones literarias de Lincoln como espíritu abundan en los meses y años posteriores a su asesinato, que narran su paso al más allá desde el momento en que el Ángel de la Muerte apareció sobre su cama". 13 La nación luchó tan duro para aferrarse al fantasma de Lincoln porque representaba la idea de un espíritu que regresaba a casa y miraba a su familia desde arriba. Durante una época en la que tantas familias habían perdido a padres e hijos, era reconfortante saber que el padre de la nación todavía los cuidaba también. Escuchar historias del fantasma de Lincoln les dio a estas familias la esperanza de que sus propias figuras paternas caídas también las estaban observando. Además, su fantasma demostró que él y los soldados que perecieron en la batalla pudieron encontrar consuelo a pesar de las circunstancias de su prematura muerte.

Esta litografía, publicada por Currier & amp Ives, muestra el asesinato del presidente Abraham Lincoln en el Ford's Theatre el 14 de abril de 1865. El presidente fue llevado al otro lado de la calle hasta Petersen House, donde murió a la mañana siguiente.

La mayoría de las historias de fantasmas de la Casa Blanca se desarrollaron durante el siglo XIX cuando el espiritismo alcanzó su punto máximo. Este fue un efecto secundario de las concepciones cambiantes de la nación sobre la muerte y el duelo durante la Guerra Civil. Hoy en día, estas historias han perdido la mayor parte de su prevalencia debido al hecho de que la muerte se percibe de manera muy diferente en el siglo XXI. El nivel de muertes que ocurrieron durante la Guerra Civil ya no es cierto en comparación con la guerra moderna. Los soldados caídos son más fáciles de identificar gracias a los avances en el ADN y al uso de placas de identificación. Además, la esperanza de vida y las tasas de supervivencia infantil han aumentado exponencialmente desde el siglo XIX. La muerte es menos común y visible que durante la Guerra Civil. El espiritismo ofreció un mecanismo de afrontamiento que era necesario durante una época en la que la vida estaba envuelta en la muerte. Si bien la sociedad actual ve al fantasma de Lincoln como un mito tonto, una vez trajo consuelo a una nación herida.


La Primera Dama de la locura

¿La pérdida y el dolor volvieron loca a Mary Todd Lincoln o fue simplemente sífilis?

Para innumerables estadounidenses, Abraham Lincoln (del 12 de febrero de 1809 al 15 de abril de 1865) perdura como el presidente más grande de la historia del país. Su integridad personal, compromiso con el abolicionismo, liderazgo en tiempos de guerra y oración inspirada son cuestionados por pocos. La esposa del honesto Abe, sin embargo, era una figura mucho más controvertida, debido en gran parte al espectro de la enfermedad mental que permaneció sobre ella a lo largo de su atribulada vida.

El año que viene marcará el 125 aniversario de la muerte de Mary Todd Lincoln (13 de diciembre de 1818 al 16 de julio de 1882). No debería sorprendernos que el estado casi mítico de su esposo eclipsa la historia de su propia vida. Hoy en día, la mayoría piensa en Mary como un testigo desafortunado de la historia estadounidense en lugar de un participante en ella, o en el mejor de los casos, el blanco de alguna comedia seriamente oscura ("Aparte de esa Sra. Lincoln, ¿cómo disfrutó la obra?"). Al igual que Jacqueline Kenney, de hecho estaba con su esposo en el momento en que le dispararon, pero a diferencia de la amada Jackie O, Mary de alguna manera se convirtió en una vergüenza nacional en lugar de un ícono nacional. Pero, ¿fue su historia de enfermedad mental de naturaleza orgánica o fue el resultado de la serie de devastadoras tragedias que definieron su vida?

LA TORMENTA QUE SE ACOMPAÑA
Incluso antes del 14 de abril de 1865, la noche en que John Wilkes Booth hirió de muerte a Abraham Lincoln en el Teatro Ford de Washington DC, Mary no era ajena a la tragedia. Nació en una familia adinerada de Lexington, Kentucky y perdió a su madre cuando solo tenía seis años. En 1842, Mary se casó con la joven estrella legal autodidacta Abraham Lincoln en Springfield, Illinois, después de que fueran presentados por su hermana, Elizabeth. Según todos los informes, Mary era vivaz, inteligente y ambiciosa: la esposa perfecta para un aspirante a político joven. Sin embargo, poco después de su matrimonio, la vida dio un giro desastroso.

Entre 1843 y 1854, Mary y Abraham tuvieron cuatro hijos: Robert, Edward, William y Thomas. Solo el mayor, Robert, sobrevivió hasta la edad adulta. Incluso para los estándares del siglo XIX, fue una mala actuación. Edward murió de tuberculosis a los tres años en 1850. William, nacido más tarde ese año, sucumbió a la fiebre tifoidea a los 11. Su cuarto hijo, Thomas, llegó a los 18, cuando también sucumbió a la tuberculosis en 1871. Mary estaba devastada (ella ' Ya había perdido a su esposo en ese momento y estaba extremadamente dedicada a Thomas). Su primogénito, Robert, tenía entonces 28 años, un abogado de éxito por derecho propio, con una familia propia. Pero en lugar de ser el consuelo de su madre, se convertiría en su enemigo jurado.

Los indicios de la personalidad errática de Mary aparecieron temprano en su vida adulta. Siempre había sido una persona nerviosa, muy impulsiva y propensa a derrochar generosamente y a pensar en forma grandiosa. Como Primera Dama, perdió el favor del público rápidamente, ya que muchos creían que sus exagerados planes de redecoración y entretenimiento en la Casa Blanca eran un desperdicio e innecesarios (tampoco ayudó que muchos de sus parientes fueran devotos confederados). En un período de cuatro meses, por ejemplo, Mary se compró 400 pares de guantes. Ella se negó a bajar el tono y el propio Abe se vio obligado a defenderla públicamente en varias ocasiones.

A pesar de todo esto, María fue una madre muy dulce y cariñosa. Después de la muerte del joven Edward en 1850, comenzó a mostrar síntomas cada vez más depresivos. Un año y medio después, Mary se vio involucrada en un accidente de carruaje. La arrojaron del vehículo y se golpeó la cabeza contra una piedra con tanta fuerza que estuvo incapacitada durante casi un mes. Su hijo Robert diría más tarde que su madre nunca estuvo del todo bien después. En tres años, su familia sufrió más tragedias, ya que tres medio hermanos y un cuñado murieron en la guerra.

DOLOR Y FANTASMAS
Las cosas empeoraron una vez que William, de 11 años, falleció, menos de un año después de que Lincoln fuera elegido. El dolor de Mary fue tan implacable que estuvo casi institucionalizada. Nunca feliz con la Primera Dama, el público criticó su nuevo lado antisocial al igual que lo había hecho con su extravagancia anterior. Desesperada, María miró hacia la creciente tendencia del espiritismo para encontrar alivio. Organizó varios encuentros en la Casa Blanca, con la esperanza de llegar a sus hijos más allá de la tumba. Los médiums y charlatanes conocidos iban y venían a todas horas. El público, sin embargo, se reservaba el juicio, a pesar de que se rumoreaba que el propio presidente estaba incursionando en la diversión sobrenatural.

El asesinato de su marido fue una prueba de la que Mary nunca se recuperó por completo. Algo sorprendente para un abogado y presidente en funciones, Lincoln no dejó un testamento, y le tomó varios años resolver sus finanzas y distribuir el dinero. Mientras tanto, Mary se volvió cada vez más paranoica acerca de los asuntos financieros, temiendo terminar arruinada y en las calles. (Por supuesto, esto nunca hubiera sucedido, ya que ella podía heredar casi $ 40,000). Al principio, el público se mostró comprensivo, ya que la devoción de Lincoln por ella era bien conocida, pero su comportamiento cada vez más extraño finalmente la dejó en el hazmerreír.

En un momento, Mary cometió un error muy público cuando trató de vender todo su guardarropa, creyendo sinceramente que estaba al borde de la pobreza. Su hijo Robert estaba mortificado y, para colmo de males, la ropa no se vendió. Después de la muerte de Thomas en 1871, la excentricidad de Mary se transformó en un engaño. Le aterrorizaron los incendios, las enfermedades y los robos, tanto que empezó a guardar fajos de billetes metidos debajo de las enaguas. Aunque era comprensible que temiera que el último hijo que le quedaba muriera, su irracionalidad en este asunto a veces rayaba en la obsesión. Robert, por su parte, tuvo poca paciencia con la preocupación de su madre.

HIJO PRÓDIGO
Robert Lincoln instituyó audiencias de compromiso contra su madre en mayo de 1875, insistiendo en que ella no podía manejar sus propios asuntos. Una serie de testigos testificaron en su contra, incluidos cinco médicos y su propio hijo, revelando locuras tanto privadas como públicas. Mary acusó amargamente (y quizás correctamente) a Robert de estar detrás de su dinero. Los extraños detalles de sus obsesiones se convirtieron en un asunto de dominio público.

Algunos dijeron que Mary afirmó escuchar voces a través de las paredes que los sirvientes se vieron obligados a vigilar a su temerosa amante mientras dormía. Sus hábitos alternos de gasto derrochador y ahorro frugal fueron expuestos ante la corte. Algunos historiadores creen que pudo haber tenido un trastorno bipolar, aunque pocos llegarían tan lejos como para diagnosticar la esquizofrenia, a pesar de que en ocasiones parecía sufrir psicosis y delirios.

Uno de los médicos de Mary, Willis Danforth, fue el testigo estrella. Informó que Mary le había dicho que un espíritu indio maligno le estaba arrancando cables del ojo izquierdo, que estaba distraída por las premoniciones de su propia muerte y que era propensa a vomitar sus comidas para frustrar a los envenenadores imaginarios. El gerente del hotel de Chicago en el que vivía explicó cómo Mary había aparecido en el ascensor medio desnuda y envió todas sus pertenencias a Milwaukee un día creyendo que la ciudad estaba siendo consumida por un incendio furioso.

El jurado se puso del lado de su hijo, y Mary Todd Lincoln, ex Primera Dama de los Estados Unidos de América, fue comprometida en contra de su voluntad. Pasó tres meses en Bellevue Place, un lujoso manicomio para mujeres en una imponente mansión en las afueras de Chicago. Afortunadamente, se le permitió vivir separada de los otros pacientes mientras estuvo allí. El público estaba muy dividido en cuanto a la justicia de su juicio y confinamiento. Finalmente fue declarada lo suficientemente cuerda como para hacerse cargo de sus propios asuntos financieros, y la humillada Mary Todd Lincoln fue puesta bajo la custodia de su hermana Elizabeth.

Siempre se supuso que la motivación de Robert era económica. Pero Mary también fue una vergüenza para él. Quizás realmente quería ayudarla, o quizás quería deshacerse de ella y avanzar en su propia carrera política. El año anterior a su muerte en 1882, madre e hijo hicieron las paces con inquietudes, pero ya era demasiado tarde. Mary había vivido los últimos años de su vida en un aislamiento solitario.

¿FUE UNA ETS?
Después de que Mary murió de lo que se pensó que era un derrame cerebral el 16 de julio de 1882, una autopsia reveló un tumor cerebral. Se desconoce cuánto tiempo había estado allí, pero podría haber explicado sus cambios de humor y excentricidades. Durante sus últimos años, Mary también se había quedado casi ciega y había perdido mucho peso. Ciertamente, la diabetes puede haber sido la causa. También se sabía que dependía de una amplia variedad de medicamentos recetados por varios médicos, incluidas cantidades generosas de hidrato de cloral para su insomnio implacable.

Sin embargo, otra explicación probable es una que sus médicos habrían intentado ocultar durante su vida: que tanto ella como su esposo sufrían de sífilis, y que los delirios de Mary eran el resultado de la tabes dorsalis, una degeneración de las células nerviosas y las fibras que transportan información. al cerebro. Todo esto es causado por la sífilis no tratada. Indeed, Mary displayed all the main symptoms of that disease and tertiary syphilis: knife-like back pain, dementia, impaired coordination, weight loss and, eventually, blindness and death.

Any one of these factors surely could have contributed to her strange habits and declining mental health. But even in the absence of all of these possible causes, if Mary Todd Lincoln had encouraged her husband to stay home that fateful April evening in 1865, her life -- and those of countless others -- might have turned out quite differently. Indeed, Mary was reported to have been holding the President's hand the moment he was shot. That alone would be enough to drive anyone insane.

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Mary Todd Lincoln - HISTORY

Born in to a wealthy, political family on December 13, 1818, Mary Todd Lincoln was sophisticated, educated, and versed in politics. On the surface, her success in the White House seemed assured. Yet, few women in American history have endured as much tragedy and controversy.

Mary was the daughter of a prominent Lexington native Robert Smith Todd and his first wife Eliza Parker, who died when Mary was six years old. Mary was the fourth of the eventual sixteen children born in her father’s two marriages. A businessman and politician, Robert provided his children with social standing, education, and material advantages that Mary's future husband, Abraham Lincoln, lacked in his own youth.

Lexington, known as the “Athens of the West” at the time, had numerous educational opportunities for affluent citizens, and Mary completed her extensive education under the tutelage of French immigrant Charlotte Mentelle. At the Todd's large home, maintained by enslaved men and women, Mary mingled with influential political guests. The most prominent of these was three-time presidential candidate Senator Henry Clay, who lived less than two miles away.

A mutual interest in politics was one of the things that drew Mary to attorney Abraham Lincoln, whom she met while visiting an older sister in Springfield, Illinois. Mary exchanged her life of relative ease and privilege for that of a middle-class wife when she married Lincoln in 1842.

Mary’s primary roles from 1842-1860 were wife, household manager, and mother to four sons. Additionally, she actively supported Abraham Lincoln’s political career, offering advice and hosting events. When Lincoln learned that he had had won the presidential election of 1860, he reportedly ran home yelling "Mary, Mary, we are elected."

She took on the role of first lady-from hosting balls to visiting troops-with enthusiasm. However, controversy and tragedy marked Mary Todd Lincoln’s life in the White House. Some mistakenly viewed her as a rustic from the “West." Others questioned her loyalties because of her family connections. While six Todd siblings supported the Union, eight Todd siblings supported the Confederacy through marriage or military service. Not surprisingly, divided loyalties in the Todd family fueled much controversy in the nation’s press.

The White House years were difficult for Mary Lincoln. The pressures and anxieties of the Civil War were unrelenting. Mary watched her husband age under the strain. In early 1862, when their eleven-year-old son Willie died from typhoid fever, Mary was grief-stricken. He was the second of three Lincoln children who would die before adulthood. The heaviest blow fell on April 14, 1865, with Abraham Lincoln’s assassination.

Mary survived her husband by seventeen years. During these years, she traveled internationally, fought for a widow’s pension, explored the practice of spiritualism, and continued to raise her youngest son Tad. Sadly, Tad died shortly after his eighteenth birthday in 1871. Four years later, at the instigation of her only surviving child Robert, Mary was confined against her will for several months at an asylum in Batavia, Illinois. Mary Lincoln’s mental health continues to be debated by historians and is frequently the subject of pop culture references to the former first lady.

Mary Lincoln lived independently in Europe for several years following her controversial institutionalization. Illness forced her to return to the United States, where she died July 1882 in the home of her sister Elizabeth, in which she married Lincoln almost forty years before. Her remains are entombed, along with her husband’s, in Oak Ridge Cemetery in Springfield, Illinois.


Did Abraham Lincoln’s Ghost Appear in an 1872 Photo?

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However, Mumler did not magically capture a picture of Lincoln’s ghost. The photographer made a living producing manipulated studio photographs with faded figures visible behind his subjects. This was not digital manipulation like we see in modern photography. The idea of doctoring photographs in the 19th century meant trickery in the exposure and development process of glass plate images.

Still in question around a century and a half later was not whether Mumler captured photographs of ghosts. Rather, the question posed to this day was about which specific method he employed in the creation of such pictures.

Christian McWhirter is a Lincoln historian with the Abraham Lincoln Presidential Library and Museum in Springfield, Illinois. We asked him about the 40-page slideshow article, which looked to contain misleading information.

One part of the long story made a specific claim about Mary Todd Lincoln. It said she “was actually a firm believer in the paranormal by the time she tied the knot with Abraham in 1842.” McWhirter told us this claim lacked evidence:

No, I do not believe that statement is true. The “spiritualist” movement was certainly beginning to spread by the time Mary Todd married Abraham Lincoln, but all evidence shows Mary spent most of her married life as a Presbyterian.

Following Willie Lincoln’s death in the White House on February 20, 1862, Mary went into a deep, grief-driven depression from which she never really emerged. For solace, she began to reach out to “mediums” and other representatives of the “spiritualist” movement to “commune” with Willie’s ghost. Her husband’s assassination only deepened this depression and enhanced her belief in spiritualism, including her interest in Mumler’s work.

In 1842, all of that trauma was still ahead of her and, while she may have been aware of the spiritualist movement, there is no evidence I’m aware of that she engaged with it at that time.

McWhirter also told us that “there isn’t a consensus” regarding how Mumler produced his mysterious photographs. That included the picture that purportedly showed Abraham Lincoln’s ghost. However, he directed us to someone whose research delved deeply into the matter: author Peter Manseau.

Manseau authored the book titled: “The Apparitionists: A Tale of Phantoms, Fraud, Photography, and the Man Who Captured Lincoln’s Ghost.” We asked him about the reality of Mumler’s work.

“The Apparitionists” is a narrative history rather than a debunking project so I try to leave some of this open-ended to give the reader the experience, wonder, and enjoyment of thinking about what Mumler’s image might mean—but, yes, his photographs are very obviously fake, if by real or authentic we would mean they include the captured images of ghosts.

In our correspondence with Manseau, he told us that there was perhaps more at play than just manipulated pictures.

Mumler’s efforts came in the pioneering days of photography. Manseau said that there was perhaps “‘something more’ happening with the pictures on a couple levels”:

First, [the “spirit photographs”] were created at a time when photography was still relatively new. Many who viewed them were not as image-immersed as we are, nor as savvy about the possibility that photos could be manipulated. So when we look at them and have a hard time understanding how anyone could fall for something so clumsy and unconvincing, which to my mind they are, we need to take into account that people in the 1860s were basically learning a new visual language—how to “read” a photograph—and so we can’t really know what it was like to see Mumler’s images as they did at the time.

The other thing to consider is that Mumler’s images did speak to sincerely held religious beliefs, mainly of the Spiritualist community, about the nearness of the souls of the dead. There was a lot of fraud and showmanship in that community but it also offered solace at a time when grief and loss were widespread. So even if Mumler knew he was making fake images, they felt real to many of his customers, including Mary Todd Lincoln.

We were curious as to how the “ghost picture” with Mrs. Lincoln made it into the hands of the public. It was Mumler who publicized the picture.

“Mumler printed copies and sold them so it was known immediately, but then it seems it was forgotten,” Manseau said. “With everything related to Mumler it must be remembered it was a commercial venture. He wrote letters to newspapers about it and would’ve wanted to sell as many as he could.”

He provided a newspaper clipping with a letter Mumler wrote to The Boston Herald. At the end of the story, the newspaper referred to the likeness of the “shadowy” ghost figure to Lincoln as being “unmistakable.” We have transcribed the clipping below:

Spiritual Picture

Mrs. Abraham Lincoln Sits for a Spirit Picture and Gets It.

From the Boston Herald.

We have received from Mr. W. H. Mumler, “spiritual photographer” of this city, a carte de visite likeness, which is quite accurately described in the letter accompanying the photograph, from which we make the following extract:

“You will see the ‘ghost-like image’ standing behind the lady sitter has both arms in front, one arm being caressingly around the neck, in a perfectly natural manner. To the right is another ‘ghost-like image’ of a boy, while in the rear is yet another undeveloped form. The lady sitter called on the artist for the purpose of having this picture taken some two weeks since closely veiled, so much so that it was impossible to tell if she was black or white. The veil was not removed until the plate was prepared, and not then until the artist asked her if she intended to have her picture taken with her veil down. She excused herself, removed the veil, and the picture was taken with the result before you. The lady gave the name as Mrs. Tyndall, which was recorded on the engagement book. Subsequent events have proved the lady to be Mrs. Lincoln, widow of our lamented president, who the ‘ghost-like image’ looks like I leave you to judge and draw your own inferences. Suffice it to say, the lady fully recognized the picture.

Most respectfully,

W. H. Mumler.”

The resemblance of the principal shadowy image upon the plate to the martyr president is certainly unmistakable. The other developed shadowy figure is less distinct, but that of a tall, handsome boy who might be “Tad.”

“Tad” referred to Thomas “Tad” Lincoln III. He was one of Abraham and Mary Todd Lincoln’s sons. He died at the age of 18 in 1871, months before Mumler captured his photograph.

Three years prior to the picture that was said to show Lincoln’s ghost, Mumler appeared before a judge in New York. He had been charged with fraud and larceny in relation to his “spirit photographs.” Years later, in 1888, the Waterbury Evening Democrat reported the history of Mumler’s time in court:

It is now twenty-six years ago since a photographer, William H. Mumler, created a remarkable excitement in this town by taking photographs of people in which, behind the sitter, there appeared the more or less distinct outline of some other person, supposed to be a relative or affinity of the one whose picture was the principal figure.

Oakey Hall, at that time mayor [of New York], sent Marshal John Tooker to have his picture taken, and upon Tooker’s complaint, Mumler was arrested on the charge of conspiracy to defraud and arraigned before Justice Dowling at the Tombs on April 21, 1869. At the instance of that ardent Spiritualist, ex-Judge Edmunds, John D. Townsend appeared for Mumler.

The prosecution was represented by Elbridge T. Gerry, and many prominent New Yorkers were summoned as witnesses. Elmer Terry testified, and his evidence was corroborated by that of Jacob Kingsland, that Mumler had taken a photograph of him, in which the spirit likeness of a dead son appeared, whose photograph had never been taken during life.

No case against Mumler was made, and he was discharged. He still pursues, it is said, the same avocation of spooky picture-taking in Boston.

Manseau told us that “many expert photographers spoke against Mumler.” He said that “they all were credible and proposed ways they could make spirit photographs but none proved conclusively how Mumler had made his.”

One expert photographer who spoke against Mumler was Oscar Mason. On April 26, 1869, he spoke of methods Mumler might have used to produce his “spirit photographs.” Mason was the secretary to the photographic section of the American Institute. He was questioned by the prosecution after creating his own “spirit photography” experiments just days prior.

The New York Herald documented the court proceedings in New York. William W. Silver had also been arrested with Mumler. Silver was the original owner of the photography studio Mumler had used, located at 630 Broadway.

According to Mason, one possible way that Mumler created the “spirit photographs” was by manipulating the positive image. Mason explained one of his own experiments to the court:

This was done by first taking the negative of the lady and then the positive from the negative this positive was slightly manipulated and then used in producing the subsequent picture of Mr. Reiss if in this case the camera was used only in making the negative, the ghost picture of the lady was produced by the process known in technical phrase as “stopped out,” or intercepting the rays of light, on the first negative the ghost pictures showed full, as no light passes through the opaque surface that was left free for the subsequent picture and both figures appeared on one negative it was not done by double printing, but by erasing a portion and then exposing it to a ray of light for an instant before developing for the light I used a common flame of a lamp in this case.

Mason also described another method involving a positive glass plate. A third possibility involved “half an inch of a lucifer match and a small piece of mica.” A fourth method used a microscopic lens.

The newspaper also said that while Mason answered questions, Mumler “blushed occasionally and at some answers.” The Herald reported: “The blush would hurriedly beam his face as if the statements were deeply affecting him.”

As for what ended up happening to Mumler, Manseau told us that he’s seen misleading accounts:

[Some] claim he died penniless and in disgrace after his trial. This does not seem to be true at all. He had a long varied career after 1869 and by the time he died [in 1884] spirit photography was only a single line in his obituary. As I note in the book, he also should be considered among other photographers of his day, many of whom were blurring the line between fact and fiction in their own images, such as Civil War photographers like Mathew Brady and Alexander Gardner, who staged battlefield photos.

“We want to think of photographs as objective truth, but manipulation has been part of photography from the beginning,” Manseau said.

In sum, photographer William Mumler did not capture a picture of Abraham Lincoln’s ghost. More than a century and a half later, we still don’t know which specific method he used to create his “spirit photography.” We likely never will.

For further reading, we previously reported on Abraham Lincoln’s last words.

Additional credits for Mumler’s photograph of Mary Todd Lincoln are extended to The Lincoln Financial Foundation Collection, Indiana State Museum, and the Allen County Public Library.


Mary Todd Lincoln - HISTORY

The todd family

Mary Todd grew up in a town where people knew and respected her family. Her father and mother were from families who helped found Lexington, served in frontier military conflicts, started businesses, and participated in local politics.

Mary Lincoln's father Robert S. Todd was a prominent businessman and politician.

Mary’s father Robert Smith Todd was born in 1791, a year before Kentucky became a state. Educated at Transylvania College, he studied law but chose to go into business. After co-owning a store, he became a partner in a cotton factory and president of the Lexington branch of the Bank of Kentucky. Involved in local politics as a justice of the peace and sheriff, he worked as the clerk of the state House of Representatives for over twenty years and was later elected to a term in the Kentucky Senate.

Less is known about Mary’s mother Elizabeth “Eliza” Parker, who was born in 1794. The daughter of a prominent landowner and merchant, she may have attended one of Lexington’s female academies. Eliza’s father died in 1800 and her mother, also named Elizabeth Parker, remained unmarried until her death in 1850. Biographers believe that Mary Todd was close to her independent maternal grandmother.

Eliza married Robert in 1812, and the couple built a house beside Elizabeth Parker’s home. They had seven children: Elizabeth, Frances, Levi, Mary, Robert, Ann, and George. Robert died as an infant, and after George’s birth in 1825, Eliza died from complications. Mary was six at the time.

Robert Todd may have met his second wife, Elizabeth “Betsy” Humphreys, while working for the state legislature. Betsy’s mother had moved her Virginia family to Frankfort after her husband’s death to be near her siblings. Robert and Betsy married in 1826 and had nine children: Robert (who died as an infant), Margaret, Samuel, David, Martha, Emilie, Alexander, Elodie, and Katherine. The year of David’s birth, the Todds moved into the Main Street home now called the Mary Todd Lincoln House.

Elizabeth "Betsy" Humphreys Todd, stepmother of Mary Lincoln

There is conflicting evidence about relationships within the Todd family. Some sources suggest that Mary and her stepmother did not get along. Others note that as Mary got older, she became closer to Betsy. Some historians describe tension between Eliza’s and Betsy’s children after their father’s death. But family stories and letters reflect affectionate relationships among some of the half siblings.

Like many siblings, the Todd children went their separate ways in adulthood. Sister Elizabeth married Illinois native Ninian Edwards in 1832, and the couple moved to his home state. She gradually brought her sisters Frances, Mary, and Ann to her Springfield home, where they met their husbands. After attending college and medical school, George lived in Cynthiana, Kentucky, the home of his first wife. Only Levi remained in Lexington for his entire life.

Betsy’s oldest daughter Margaret left Lexington to live with her husband in Cincinnati. While Betsy’s oldest son Sam was attending Centre College, his brother David left home to fight in the Mexican War. After his father’s death, Sam moved to Louisiana, where some Humphreys family members lived, and by 1856, David was there too.

Robert Todd died suddenly from cholera in 1849. In settling the estate, Betsy sold the Main Street house and moved to a farm near Frankfort that her family owned. There, Martha and Emilie married and moved to their husbands’ homes in Alabama and to Elizabethtown, Kentucky. In 1860 Aleck, the youngest Todd son, moved to western Kentucky to run a farm owned by the Humphreys family. When Elodie moved to Alabama to live with Martha, the only Todd child remaining at home with Betsy in 1861 was her youngest daughter, Kittie.

When Abraham and Mary Lincoln moved into the White House, Mary’s siblings were living in Kentucky, Illinois, Ohio, Virginia, Alabama, and Louisiana. Not surprisingly, five supported the Union and eight sided with the Confederacy, and the Todds, like many Kentucky families, became a house divided.


Its Afterlife

T he gown, as well as images of Mary Lincoln wearing the original version, have been displayed at the Smithsonian Institute in their First Ladies gallery, which closed in 2011 (National Museum of American History).

An iteration of the dress (Fig. 17) was featured in the Oscar-nominated film, Lincoln , which was released in 2012. For the movie, costume designer Joanna Johnston drew inspiration from Keckley’s original design for the clothing worn by Sally Field as Mary Lincoln (Vanity Fair).

Fig. 17 - Joanna Johnston (English). Sally Field as Mary Lincoln, 2012. Source: Vanity Fair

Referencias:

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Sobre el Autor

Eleanor Burholt

Eleanor Burholt is a Fashion Design major at FIT (class of 2022) and a Presidential Scholar, pursuing minors in Art History, Fashion History Theory and Culture, and English. Eleanor has professional experience working with theatrical and research-based costumes. She worked as a Fashion History Timeline intern in Summer and Fall 2020.


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