El poeta Alan Seeger se ofrece como voluntario en el ejército francés

El poeta Alan Seeger se ofrece como voluntario en el ejército francés

El 24 de agosto de 1914, el poeta estadounidense Alan Seeger se ofreció como voluntario para el servicio en la Legión Extranjera Francesa durante la Primera Guerra Mundial.

Nacido en la ciudad de Nueva York en 1888, Seeger asistió a la Universidad de Harvard, donde sus ilustres compañeros de clase en la promoción de 1910 incluían al poeta John Reed y al periodista Walter Lippmann. Después de vivir en Nueva York escribiendo poesía y trabajando en el personal de la revista Americano, editado por Reed, Seeger se mudó a París en 1912, donde vivió en la orilla izquierda entre un grupo de expatriados estadounidenses hasta el estallido de la Primera Guerra Mundial en el verano de 1914.

El 24 de agosto de ese año, Seeger se ofreció como voluntario para servir como soldado raso en la Legión Extranjera del ejército francés. Después de entrenarse en Toulouse, su regimiento fue enviado a las trincheras del norte de Francia, donde, para consternación de Seeger, vieron poco combate real. En una carta al Sol de nueva york escrito en diciembre de 1914, Seeger expresa su frustración con la vida en las trincheras: “Este estilo de guerra es extremadamente moderno y para los artilleros es sin duda muy interesante, pero para el pobre soldado común es todo menos romántico. Su función es simplemente cavarse un hoyo en el suelo y mantenerse escondido en él lo más herméticamente posible. Continuamente bajo el fuego de las baterías opuestas, nunca se le permite ver al enemigo. Expuesto a todos los peligros de la guerra, pero sin ninguno de sus entusiasmos o espléndidos vivacidad [espíritu], está condenado a sentarse como un animal en su madriguera y escuchar el silbido de las conchas sobre su cabeza y cobrar su pequeño precio diario a sus camaradas ”.

Seeger finalmente tuvo su oportunidad en septiembre de 1915, con el lanzamiento de una nueva ofensiva aliada importante en Champagne, Francia. Mientras esperaba órdenes para seguir adelante, Seeger escribió a casa sobre su incontenible entusiasmo: "Espero marchar directamente por el Aisne sobre un irresistible vivacidad. Será el mejor momento de mi vida ". Aunque la ofensiva finalmente fracasó, la dedicación de Seeger al ejército francés continuó. Su unidad pasó gran parte del resto de 1915 y principios de 1916 en reserva, y la bronquitis lo mantuvo fuera de servicio durante varios meses. Durante ese período, escribió lo que se convertiría en su poema más famoso, "Rendezvous with Death", con sus líneas frecuentemente citadas: Tengo un encuentro con la muerte / En alguna pendiente llena de cicatrices o colina golpeada / Cuando vuelva la primavera este año / Y aparezcan las primeras flores del prado.

El 4 de julio de 1916, Alan Seeger murió durante el masivo ataque aliado en el río Somme, después de ser herido de muerte por un aluvión de seis ametralladoras alemanas durante el costoso pero exitoso asalto de su unidad al pueblo fuertemente fortificado de Belloy-en-Santerre. Francia.


Alan Seeger voluntarios para el ejército francés

En este día de 1914, el poeta estadounidense Alan Seeger se ofreció como voluntario para el servicio en la Legión Extranjera Francesa durante la Primera Guerra Mundial.

Nacido en la ciudad de Nueva York en 1888, Seeger asistió a la Universidad de Harvard, donde sus ilustres compañeros de clase en la promoción de 1910 incluían al poeta John Reed y al periodista Walter Lippmann. Después de vivir en Nueva York escribiendo poesía y trabajando en el personal de la revista American, editada por Reed, Seeger se mudó a París en 1912, donde vivió en la orilla izquierda entre un grupo de expatriados estadounidenses hasta el estallido de la Primera Guerra Mundial en el verano de 1914.

El 24 de agosto de ese año, Seeger se ofreció como voluntario para servir como soldado raso en la Legión Extranjera del ejército francés. Después de entrenarse en Toulouse, su regimiento fue enviado a las trincheras del norte de Francia, donde, para consternación de Seeger, vieron poco combate real. En una carta al New York Sun escrita en diciembre de 1914, Seeger expresa su frustración con la vida en las trincheras: & # 8220 Este estilo de guerra es extremadamente moderno y para los artilleros es sin duda muy interesante, pero para el pobre soldado común es cualquier cosa. pero romantico. Su función es simplemente cavarse un hoyo en el suelo y mantenerse escondido en él lo más herméticamente posible. Continuamente bajo el fuego de las baterías opuestas, nunca se le permite ver al enemigo. Expuesto a todos los peligros de la guerra, pero sin su entusiasmo ni su espléndido élan [espíritu], está condenado a sentarse como un animal en su madriguera y escuchar el silbido de las conchas sobre su cabeza y cobrar su pequeño precio diario a sus camaradas. & # 8221

Seeger finalmente tuvo su oportunidad en septiembre de 1915, con el lanzamiento de una nueva ofensiva aliada importante en Champagne, Francia. Mientras esperaba órdenes para seguir adelante, Seeger escribió a su casa sobre su incontenible entusiasmo: & # 8220 Espero marchar hacia el Aisne con un ímpetu irresistible. Será el mejor momento de mi vida. & # 8221 Aunque la ofensiva finalmente fracasó, la dedicación de Seeger al ejército francés continuó. Su unidad pasó gran parte del resto de 1915 y principios de 1916 en reserva, y la bronquitis lo mantuvo fuera de servicio durante varios meses. Durante ese período escribió lo que se convertiría en su poema más famoso, & # 8220Rendezvous with Death, & # 8221 con sus líneas frecuentemente citadas: Tengo un encuentro con la muerte / En alguna pendiente marcada o colina golpeada / Cuando la primavera llega de nuevo este año / Y aparecen las primeras flores del prado.

El 5 de julio de 1916, Alan Seeger murió durante el masivo ataque aliado en el río Somme, después de ser herido de muerte por un aluvión de seis ametralladoras alemanas durante el costoso pero exitoso asalto de su unidad al pueblo fuertemente fortificado de Belloy-en-Santerre. Francia.


El poeta soldado que fue a su tumba con una visión romántica de la Primera Guerra Mundial

21 de junio de 1916. Pvt. Alan Seeger, voluntario estadounidense de la Legión Extranjera Francesa, adjunta un poema con una carta a su madrina. Nueve oraciones y 14 líneas: una actualización de una pequeña aldea no identificada a la parte trasera del Frente Occidental y un soneto. Las oraciones en la carta son cortas, forzadas, como las que un padre podría escuchar después de preguntarle a su hijo cómo fue la escuela ese día. “Buen clima caluroso de verano. Los grandes ataques llegarán pronto. . . . Mañana cumpliré veintiocho años ".

El escritor de cartas es todavía joven, podría decirse. No en la edad, sino en la forma en que podría decir "joven" en lugar de "ingenuo" o "inmaduro". "Sentimental" se acerca, pero tampoco es justo. Seeger experimentó la Primera Guerra Mundial y su destrucción, calculada y completa, unos años antes que nadie en Estados Unidos. De 1914 a 1916, el poeta transmitió historias y versos del frente a los lectores de The New Republic, The New York Sun y otros periódicos. El poema que envió por correo el 21 de junio no tenía título. Seis meses después, cuando se publicaron las recopilaciones de poemas de Seeger, llevaba el título "Soneto XII". Uno más esclarecedor sería: "Su último". Trece días después de escribir a su madrina, Seeger murió en batalla.

Mientras vivió, Seeger describió una guerra romántica. Como si un escritor, apoyado en alguna cresta cósmica sobre las líneas en Hulluch o Ypres, pudiera ver a cualquier Tommy o poilu (como se llamaba a los soldados franceses) y transformarlo en el próximo Aquiles. Es un mito, sabes. No del tipo cuyos fundamentos dan a los futuros estudiosos la ubicación aproximada de las verdades, sino una ficción total. The Good War la narrativa que crece con una sola batalla, con cada pieza en su posición exacta, una sensación de rectitud en quién regresa y quién no, todas ficciones. El romanticismo que matizó la experiencia de vida de Seeger se extendió a la guerra misma.

Las palabras de “Soneto XII” pertenecen a un poeta-soldado que escribió en la primera mitad de la Gran Guerra. Las nubes están "teñidas de rosa". Sigue mirando hacia arriba y notarás las "profundidades del cielo azul celeste del este". La guerra se menciona solo de pasada en la sexta línea, y para entonces es un recuerdo. "La nota del cañón", recuerda Seeger prematuramente, "ha cesado". Esa mirada hacia adelante es una concesión poco común, una tentación de las Parcas; la mayoría de los poemas de guerra de Seeger describen un estado momentáneo de paz, más rápido que un disparo, tanto como parte de la guerra como separada de ella, antes de que la batalla continúe una vez más. A menudo no se atrevía a contemplar la forma en que terminaría. En su trabajo más aclamado, “Tengo un encuentro con la muerte. . . , ”La vida en el campo de batalla y el momento de la muerte se encuentran característicamente.

Puede ser que tome mi mano

Y llévame a su tierra oscura

Y cierro mis ojos y apago mi aliento -

Puede ser que todavía le pase.

Este era el poema favorito del presidente John F. Kennedy, según Jacqueline Kennedy Onassis, aunque ese hecho no parece estar registrado en sus artículos publicados. Más bien, era un favorito íntimo, su amor por él se reconoció a través de la expresión de su rostro mientras lo recitaba. Onassis pensó que le recordaba a su hermano Joe, que murió en la Segunda Guerra Mundial.

No se encuentra mucho de Seeger entre los poemas venerados por su crónica de la Primera Guerra Mundial. No como los de Wilfred Owen o Robert Graves, dos de los poetas más populares de una guerra cuyos versos definieron su legado cultural. La muerte en sus poemas no tiene el brillo que le da Seeger. Owen describe a los soldados “tocándose las rodillas” que “tosen como brujas” antes de que los golpee un ataque con gas. “Su rostro colgante, como un diablo enfermo de pecado. . ./Obsceno como el cáncer, amargo como el bolo / De viles, incurables llagas en lenguas inocentes, - "es lo que queda de alguien que no se asegura su máscara de gas con la suficiente rapidez. El poema termina con su título y la mentira perdurable de la guerra: "Dulce et Decorum est / Pro patria mori". Es dulce y honorable morir por la patria.

Los poetas no llaman mucho la atención en estos días, pero aún se pueden escuchar los poemas de Owen y Graves en los especiales de televisión sobre la guerra. Sus representaciones de la vida en las trincheras coinciden con las imágenes más comúnmente asociadas con la Primera Guerra Mundial. No es una coincidencia: sus poemas ayudaron a formar esa imagen. La historia cultural de la guerra y la actual se han entrelazado a lo largo del tiempo, de modo que la obra de estos dos poetas son más memoriales (rollos de piedra que hablan de muerte por gas y cargas ciegas sobre el borde de las trincheras) que la de los escritores con quienes la modernidad. los lectores del día realmente se involucran. Seeger es algo aún menos: no un escritor que se desvaneció ante elogios de tipo ceremonial, sino uno que pasó de moda incluso para los críticos más hospitalarios de la posguerra. Sabiendo lo que sabían, la multitud literaria encontró los poemas de Seeger anticuados, si no totalmente deshonestos. Sentían que los lectores deberían ver la profundidad a la que se había hundido la sociedad europea en la Primera Guerra Mundial.

Un poeta que muchos críticos encontraron poco llamativo, cuyos esfuerzos terminaron antes de su mejor momento, que describió una guerra que tal vez nunca haya existido en la realidad. ¿Hay alguna razón para recordar sus poemas de entre las decenas de miles escritos durante la guerra? ¿Qué se pierde con Seeger cuando fallece?

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No es que Seeger fuera un artesano inadecuado. Lo que le faltaba a sus poemas era intencional. La visión de la guerra que presentaron Graves y Owen fue secundaria a Seeger. Vio lo que vieron, lo reconoció y miró hacia otro lado. Fue testigo de la verdad de la guerra, a veces antes que otros que son recordados por su fría honestidad. En diciembre de 1914, mientras otros todavía albergaban la esperanza de poder llegar a casa antes de Navidad, Seeger le escribió a su padre que "la guerra probablemente durará mucho tiempo". Describió haber sido "acosado así por un enemigo invisible y enfrentarse a los peligros de la batalla sin su regocijo o entusiasmo". Este conocimiento no hizo mella en su perspectiva de la guerra. Para él, era "la experiencia suprema", una parte de la naturaleza en la que los humanos estaban destinados a participar.

El hecho de que Seeger tuviera esta visión romántica de la guerra en 1914, y aún la tuviera en 1916, es lo que le da valor a su trabajo. Graves y Owen reflejan la guerra tal como llegó a ser recordada, pero su punto de vista no coincidió con las emociones de muchas personas mientras continuaba, o incluso después de que terminó. Las obras más contundentes contra la guerra (los versos cortantes de Owen, el suicidio en las trincheras de Siegfried Sassoon, las memorias de Graves, Adiós a todo eso) se escribieron después de que sus autores tuvieron tiempo de reflexionar sobre sus experiencias. Fueron escritos después de que Seeger ya hubiera sido enterrado en la marga del norte de Francia. Sus devotos críticos, que aumentaron en número con el 50 aniversario de la guerra en la década de 1960, tuvieron el beneficio de una visión aún más retrospectiva: el valor de una segunda guerra mundial.

La Gran Guerra fue como la describieron estos poetas: trincheras, gas, suicidio, conmoción paralizante. Pero también lo vieron los soldados que se ofrecieron como voluntarios para luchar, incluso después de que la guerra se había prolongado durante años: esencial y justo.

Los poemas de Seeger, con su inocencia y su tono beatífico, nos recuerdan que “la guerra para acabar con todas las guerras” fue una historia de descendencia. Comenzó con cargas de caballería a caballo, con uniformes coronados por cascos emplumados, y desfiles por las calles con banderas ondeando y niños tropezando con los soldados, y terminó con desfiles de ciegos y desfigurados, con franjas de tierra llenas de municiones sin detonar. y tan tóxicos con los productos químicos que todavía están deshabitados 100 años después. Es difícil calcular la distancia de una caída desde donde aterriza el objeto que cae. Después, es posible que tenga un ojo más claro cuando ingrese a una nueva guerra, puede evitar frases tan optimistas como "estaremos en casa por Navidad", pero esa visión retrospectiva carece de algo: la sensación de gravedad que se percibe al ver la punta de una pelota. sobre el borde, gana velocidad con una ingravidez que no se siente tan diferente de lanzarse al aire, solo para aterrizar en el barro sin rebotar. Ver ese primer momento en el borde de la caída es tan importante para prevenir la próxima guerra como ver el barro que queda al final.


The ACFT: The Trap Bar Deadlift

Publicado el 29 de abril de 2020 15:55:45

El peso muerto con barra de trampa está aplastando a los soldados.

Es un elemento completamente nuevo de cualquier prueba de PT para las fuerzas armadas. La fuerza no ha sido probada en un máximo de tres repeticiones antes, y mucho menos todos los otros elementos novedosos del nuevo ACFT.

No estoy tan preocupado por las posibles lesiones en la espalda baja como han dicho otros críticos del peso muerto con barra de trampa.

Yo & # 8217 soy un fan. Este tipo de prueba prueba algo que muchos soldados hacen casi todos los días.

Recoger algo pesado del suelo.

Por supuesto, se debe probar la recogida de cosas.

Aquí & # 8217s el peso muerto delgado en la barra de trampa y cómo puedes entrenar adecuadamente para que puedas maximizar el evento.

No es un verdadero peso muerto

El peso muerto con barra de trampa no es un verdadero peso muerto. Se encuentra en algún lugar entre una sentadilla y un peso muerto. Como adherente a las bisagras de la cadera. Es difícil ver casi todos los videos que he visto de soldados dirigiendo este movimiento. Hay demasiada flexión de rodilla la mayor parte del tiempo.

El peso muerto con barra de trampa SÍ usa más flexión de rodilla que un peso muerto tradicional. PERO no necesita toda la flexión de cadera que le están dando.

La razón por la que hay más flexión de rodilla es porque los mangos de la barra de trampa están más cerca de su centro de gravedad que la barra durante un peso muerto convencional. Esto significa que no es necesario inclinar la cadera hacia adelante con una barra de trampa.

Pero aún necesitas bisagrar.

Solo debes doblar las rodillas y las caderas hasta donde sea necesario para llegar al suelo. Si alguna parte de su cuerpo se está moviendo, pero la barra no está & # 8217t, está equivocado.

Es un poco como una sentadilla y un poco como un peso muerto.

(Foto del Sargento Neysa Canfield)

No es una verdadera sentadilla

Esto puede parecer una declaración extraña. Se llama peso muerto, no una sentadilla, por lo que obviamente el peso muerto con barra trampa no es una verdadera sentadilla. Sin embargo, escúchame.

Los movimientos de la parte inferior del cuerpo generalmente se dividen en dos grupos principales:

El movimiento dominante de la cadera rey es el peso muerto. El movimiento dominante de la rodilla del rey es la sentadilla. El peso muerto con barra de trampa no es totalmente una bisagra de cadera como el peso muerto convencional, y no es totalmente dominante sobre la rodilla como la sentadilla trasera.

Está en algún lugar entre los dos.

Lo cual, si somos honestos, es la forma ideal de elegir algo. El peso muerto con barra de trampa asume que usted está acercando el peso lo más cerca posible a su centro de gravedad y está reclutando la mayor cantidad de músculo posible (cuádriceps, isquiotibiales y glúteos).

Tus caderas deben estar más bajas y el ángulo de tu rodilla debe ser más pequeño.

SO & # 8230Es un híbrido

Esto es realmente bueno. Significa que puedes involucrar más cuádriceps en el movimiento que un peso muerto convencional. También significa que puede involucrar más isquiotibiales que una sentadilla tradicional. Esto significa que puede ser más fuerte en el peso muerto con barra de trampa & # 8230si entrena para ello correctamente con la forma correcta.

Forma adecuada: la bisagra de las esposas

La bisagra de las esposas es el movimiento de referencia para enseñar una bisagra de cadera. Las personas que no saben de qué están hablando nos enseñan a temer levantar con las caderas, a menudo porque levantar con las caderas se confunde con levantar con la espalda.

Tus caderas, también conocidas como isquiotibiales y glúteos, pueden ser los músculos más fuertes de tu cuerpo si los entrenas con movimientos de bisagra de cadera como el peso muerto o los buenos días.

Use la bisagra de las esposas para ayudarlo a aplicar el patrón de la bisagra de la cadera a su matriz neural. Vea el video de arriba para obtener detalles sobre cómo realizarlo.

Esta es una forma realmente básica de prepararse para esta prueba.

Cómo entrenar: PLAN DE 3 MESES

Debido a que el peso muerto con barra de trampa es un híbrido entre la sentadilla y el peso muerto, es muy fácil de entrenar. Simplemente debes dividir tus días de fuerza en tres movimientos principales de la parte inferior del cuerpo. Puede verse así:

  • Lunes: peso muerto convencional o sumo 3 series de 3-10 repeticiones en RPE 8
  • Miércoles: Sentadilla trasera 3 series de 3-10 repeticiones en RPE 8
  • Viernes: Trap bar Deadlift 3 series de 3-10

Su esquema de repeticiones debe cambiar cada 4-6 semanas. Digamos & # 8217s que su ACFT es el 1 de enero, dividiría su esquema de repeticiones en algo como esto antes del evento.

Está ocupado, no pierda el tiempo haciendo saltos alternativos escalonados en cuclillas o estocadas hacia adelante. Carecen de la capacidad de cargar lo suficientemente pesado y son movimientos unilaterales que requieren un componente de equilibrio que es completamente irrelevante para el peso muerto con barra de trampa. Si tiene un plan que utiliza estos movimientos, tírelo a la basura.

Ser fuerte no significa necesariamente que seas genial.

Este artículo está destinado a brindarle información básica sobre el peso muerto con barra de trampa. De ninguna manera es exhaustivo. Responda en los comentarios de este artículo en Facebook o envíeme un mensaje directo a [email protected] con sus puntos conflictivos, comentarios o inquietudes sobre el peso muerto con barra de trampa.

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Si solo quieres que alguien haga todo el trabajo por ti para que puedas entrar al gimnasio y entrenar. ¡Aquí & # 8217s el plan exacto que necesita hacer para levantar su Trap Bar Deadlift! Es totalmente compatible con la aplicación Composure Fit. Toda la información que necesita está en ese enlace y en este enlace.

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En las trincheras y en el cielo: voluntarios estadounidenses en la Primera Guerra Mundial

La Guerra Mundial marca un punto de inflexión en la historia moderna de los Estados Unidos, el momento en que emergió como una potencia global que finalmente cambiaría el significado y la dirección del siglo XX. La decisión de ayudar a Francia a luchar por la libertad y la democracia no fue sorprendente dado el papel clave que Francia había desempeñado en la Revolución Americana. Seguramente hubo quienes simplemente buscaron aventuras, pero subyacente a su compromiso estaban los ideales políticos compartidos. Muchos procedían de la élite cosmopolita y de clases bien educadas. Algunos, como los hermanos Rockwell, cuyos abuelos lucharon en la Guerra Civil Estadounidense, llegaron a pagar la deuda con Lafayette y el Conde Rochambeau, lo que ayudó a Estados Unidos a lograr la independencia en la Guerra Revolucionaria. Para el poeta Alan Seeger, fue & # 8220 esa oportunidad de vivir la vida más libre de manchas y ese raro privilegio de morir bien. & # 8221

Muchos se unieron a la Legión Extranjera Francesa, mientras que otros sirvieron en el Servicio de Campo de Ambulancias Americanas o como pilotos en el Escadrille américaine, más tarde conocida como Lafayette Escadrille, aclamada por su habilidad y coraje. “Cuando hombres que no tienen la obligación de luchar, que no podrían ser criticados si no lucharan, pero sin embargo deciden, por iniciativa propia individual, arriesgar sus vidas en defensa de una causa que consideran querida, entonces nosotros están en presencia del verdadero heroísmo ”, escribió el general Gouraud.

The American Field Service: Voluntarios al servicio de Francia

La mayoría de las actividades de guerra estadounidenses en Francia que precedieron a la entrada de Estados Unidos en la guerra comenzaron en el Hospital Estadounidense de Neuilly-sur-Seine, un centro de concentración cerca de París, donde la colonia estadounidense se involucró en el esfuerzo bélico. A. Piatt Andrew, inspector general de la sección de ambulancias del hospital, negoció con el ejército francés para que las unidades de ambulancias prestaran servicio más cerca de la línea del frente. Posteriormente, estas unidades se conocieron como el Servicio de Campo de Ambulancia Estadounidense. Continuaron participando en todas las batallas francesas importantes, y los 2.500 voluntarios estadounidenses de la AFS llevaban municiones y suministros, así como más de 500.000 heridos. Los miembros de la Sección Dieciocho y la Sección Cuatro recibieron la Croix de Guerre francesa en reconocimiento a su servicio en Verdún.

Además de los cientos de jóvenes estadounidenses que ya se encuentran en Francia, el servicio atrajo y reclutó voluntarios a través de prestigiosos colegios y universidades estadounidenses. Harvard, Yale, Princeton, Cornell y muchas otras universidades contribuyeron con un gran número de hombres y vehículos. Las cartas y los artículos escritos por voluntarios jugaron un papel importante al influir en la opinión pública en los Estados Unidos para tomar partido por los Aliados. Un número notable de autores conocidos fueron conductores de ambulancias durante la Primera Guerra Mundial, incluidos Ernest Hemingway, E.E. Cummings, John Dos Passos y Dashiell Hammett. Uno de los primeros llamamientos del American Field Service para los voluntarios comenzó con estas palabras del general francés Joffre: "Los Estados Unidos de América no han olvidado que la primera página de su historia fue escrita con un poco de sangre de Francia".

La escalera de Lafayette

A principios de la Primera Guerra Mundial, los estadounidenses simpatizantes de la causa aliada ofrecieron su servicio a Francia como conductores de ambulancias, mientras que otros lucharon en las trincheras como miembros de la Legión Extranjera Francesa. Un puñado de estos hombres se transfirió con éxito al Servicio de Aviación Francés a fines de 1915 y luego se les unieron varios estadounidenses que se alistaron como civiles. El Dr. Edmund L. Gros, director médico del American Field Service, y Norman Prince, un expatriado estadounidense que ya volaba hacia Francia, encabezaron los esfuerzos para enviar al frente un escuadrón compuesto exclusivamente por pilotos estadounidenses. Después de meses de deliberaciones por parte del gobierno francés, el Escadrille américaine nº124 se formó y el 20 de abril de 1916 se puso en servicio de primera línea en Luxeuil-les-Bains, cerca de Suiza. Los 38 miembros de la Escadrille constituían el único escuadrón de voluntarios totalmente estadounidense que volaba bajo la bandera francesa. Finalmente, 269 aviadores sirvieron a Francia como voluntarios en lo que llegó a ser designado oficialmente por el gobierno francés como Lafayette Flying Corps, que incluía la Lafayette Escadrille.

Nativos americanos en las trincheras

Ya en 1914, la Fuerza Expedicionaria Canadiense en Francia contaba entre sus miembros con 4.000 nativos americanos. Aunque se implementó un borrador cuando Estados Unidos entró en la guerra en 1917, los nativos americanos todavía no se consideraban ciudadanos en general. Sin embargo, de los más de 15.000 nativos americanos que llegaron a Francia como miembros de la Fuerza Expedicionaria Estadounidense, la gran mayoría eran voluntarios. Muchos vieron el servicio militar en tiempos de guerra como una oportunidad para continuar las tradiciones guerreras de sus tribus. Otros buscaron escapar de la vida en las reservas en un momento en que el gobierno federal había intensificado su programa de trasladar la tierra de un estado tribal a uno individual en nombre del esfuerzo bélico, y donde el aburrimiento y la enfermedad eran rampantes.

La tasa de muertos y heridos entre ellos era extremadamente alta porque a menudo se les asignaban peligrosas asignaciones de exploración. Muchos recibieron la Croix de Guerre francesa por sus distinguidos servicios, por sus "habilidades excepcionales, coraje y frialdad bajo fuego". Aunque no todos los nativos americanos vieron directamente el combate, no obstante cumplieron dos funciones muy importantes, como tiradores altamente calificados y como transmisores de mensajes. Los indios choctaw, más tarde apodados como hablantes de código choctaw, desarrollaron un código, imposible de descifrar para los alemanes, que se puso en uso poco después de que comenzara la ofensiva Mosa-Argonne.

El último veterano nativo americano, un indio Blackfoot, recibió la Legión de Honor el 27 de febrero de 1999. Murió tres semanas después a los 110 años de edad.

Les Américains en Argonne

A partir de marzo de 1918, los ejércitos alemanes lanzaron una serie de poderosos ataques a lo largo del frente occidental. La última gran ofensiva se produjo en julio y el contraataque inmediato marcó el punto de inflexión en la guerra. La colosal Ofensiva Mosa-Argonne, que involucró a más de 1.2 millones de soldados estadounidenses, fue la batalla más larga y sangrienta (26,000 muertos y 95,000 heridos) en la historia de Estados Unidos. Durante la Campaña de los Cien Días, el Primer Ejército, bajo el mando del General John J. Pershing, con la logística y la planificación provistas por el Coronel George C. Marshall, cortó decenas de tropas alemanas y suministros críticos en el centro ferroviario de Sedan luego de la limpieza del Saint-Mihiel sobresaliente dos semanas antes. Junto con las ofensivas británicas y francesas en otras partes del frente occidental, el asalto a través del bosque de Argonne fue fundamental para romper la resistencia alemana y poner fin a la Primera Guerra Mundial.

Este artículo es el resultado de una asociación con los Amigos francoamericanos del Mémorial de Verdun, un comité de apoyo que reúne a académicos, empresarios y personalidades franceses y estadounidenses con el fin de llamar a donantes estadounidenses y recaudar fondos para financiar la restauración del Mémorial de Verdun. en el noreste de Francia. Inaugurado en 1967 y cerrado por renovación, el monumento está programado para reabrirse en la fecha del aniversario de la Batalla de Verdún, el 21 de febrero de 2016.


Contenido

  • El 11 de noviembre de 1915: se creó el Regimiento de Marcha de la Legión Extranjera (RMLE) al fusionar los hombres restantes del 2º Regimiento de Marcha del 1º Regimiento Extranjero (2 e RM 1 er RE) con el 2º Regimiento de Marcha del 2º Regimiento Extranjero Regimiento, (2 e RM 2 e RE).
  • El 15 de noviembre de 1920: el RMLE fue designado 3er Regimiento de Infantería Extranjero (3 e RE).
  • El 20 de junio de 1922: el 3 e RE fue designado 3er Regimiento de Infantería Extranjero (3 e REI)
  • El 5 de diciembre de 1942: se creó una Semibrigada de Infantería Colonial y Legión Extranjera (DBICLE) a partir de los componentes del 3er Regimiento de Infantería Extranjero. Diez días después, el 15 de diciembre, esta semibrigada fue designada como el 3er Regimiento de Infantería de Marcha Extranjera, (3 e REIM).
  • El 1 de julio de 1943: el 3 e REIM fue redesignado como RMLE.
  • El 1 de julio de 1945: el regimiento fue redesignado como el 3er Regimiento de Infantería Extranjera, (3 e REI).

Primera Guerra Mundial Editar

Durante el transcurso de la Primera Guerra Mundial, la fusión del RMLE de 1915, el predecesor de los 4 Regimientos de Marcha (1914-1915) que existieron efímeramente, estuvo en combate en el cuerpo de la División marroquí apoyado por:

    (4 e Régiment de Tirailleurs Tunisiens, 4 e RTT) (7 e Régiment de Tirailleurs Algériens, 4 e RTA) (8 e Régiment de Zouaves, 8 e RZ).

1914 Editar

El regimiento de marcha de la Legión Extranjera (RMLE) de 1915 estaba constituido por al menos 4 formaciones de Regimientos de Marcha creadas al comienzo de la guerra. Con la adición de voluntarios, el 1er Regimiento Extranjero (1 er RE) de Sidi Bel Abbès y el 2º Regimiento Extranjero, (2 e RE), de Saïda, Argelia, proporcionaron semi-batallones de la siguiente manera:

Regimientos de marcha del 1.er regimiento extranjero Editar

Los regimientos de marcha del 1er Regimiento Extranjero (1 er RE) incluían:

  • 1er Regimiento de Marcha del 1er Regimiento Extranjero
    • (1 er Régiment de Marche du 1 er Régiment Etranger, 1 er RM 1 er RE) 1913-1918.
    Regimientos de marcha del 2. ° regimiento extranjero Editar

    Los regimientos de marcha que formaron el 2do Regimiento Extranjero, 2 e RE RM incluyeron:

    • 1er Regimiento de Marcha del 2do Regimiento Extranjero, (1 er Régiment de Marche du 2 e Régiment Etranger, 1 er RM 2 e RE) 1907 - 1918). , (2 e Régiment de Marche du 2 e Régiment Etranger, 2 e RM 2 e RE) 1914 - 1915).

    Llegaron voluntarios de 51 nacionalidades de toda Francia, procedentes de depósitos de reclutamiento en (Toulouse, Montélimar, París, Nimes, Lyon, Aviñón, Bayona y Orleans). Casi 32.000 extranjeros se reagruparon en una formación inicial temprana de los regimientos de marcha de la Legión Extranjera, entre agosto de 1914 y abril de 1915. La nacionalidad más numerosa presente, fueron los italianos, que componían todo un regimiento (el 4to Regimiento de Marcha del 1er Regimiento Extranjero además de formar contingentes importantes dentro de los demás Regimientos de Marcha formados. Otras nacionalidades representadas en números significativos fueron: rusa, italiana, griega, suiza, belga, polaca, checa, española, alemana, turca, luxemburguesa, estadounidense y británica).

    1915 Editar

    Los cuatro regimientos de marcha de 1915 estuvieron al frente desde finales de 1914 hasta finales de 1915, distinguiéndose en el

    Todo un regimiento extranjero adicional para el ejército francés fue proporcionado por el All-Italian, el primer regimiento de marcha del primer Regimiento de Marcha del 1.er Regimiento Extranjero (francés: 4 e régiment de marche du 1 er étranger, 4 e R.M.1 er R.E) bajo el mando del teniente coronel Peppino Garibaldi, comandante del regimiento. Esta unidad tuvo su bautismo de fuego en Argonne, donde los primeros 40 legionarios italianos murieron en acción.

    El 11 de noviembre de 1915, el Jefe del Estado Mayor de la Defensa (Francia) Joseph Joffre tomó la decisión de fusionar los hombres restantes del 2 ° Regimiento de Marcha del 1 ° Regimiento Extranjero con el 2 ° Regimiento de Marcha del 2 ° Regimiento Extranjero para formar el Regimiento de Marcha de la Legión Extranjera (RMLE).

    1916 Editar

    Julio de 1916 - El RMLE estaba formado por tres batallones cada uno con cuatro compañías de combate que participaron en la Batalla del Somme.

    • Comandante de regimiento Teniente Coronel Cot
      • 1er batallón: Comandante (Mayor) Ruelland (muerto en acción el 9 de julio)
      • 2do batallón: Comandante Waddell
      • 3er batallón: Comandante Mouchet (muerto en acción el 6 de julio)

      El 4 de julio durante el asedio de Belloy-en-Santerre, el 3er Batallón fue completamente destruido y perdió a su comandante. En esta batalla también murió el poeta estadounidense Alan Seeger. Se había ofrecido como voluntario para la Legión Extranjera Francesa durante la Primera Guerra Mundial y fue el autor del poema "Tengo una cita con la muerte". On July 7, the 1st battalion launched the attack on Boyau de Chancelier and lost the battalion commandant. Mid-July, the regiment only counted three combat companies per battalion and was pulled back from the front to reconstitute battle formations. From July 4 to the 9, the regiment lost 1368 of 3000 men (14 officers killed and 22 wounded, 431 legionnaires killed or missing and 901 wounded).

      1917 Edit

      • Regimental Commander Lieutenant-Colonel Duriez (killed April 17)
        • 1st battalion: Commandant Famille Husson de Sampigny [fr]
        • 2nd battalion: Commandant James Waddell
        • 3rd battalion: Commandant Deville then Captain Lannurien

        The battle lasted from the April 17 to 21 and put out of commission half of the 1500 legionnaires of the RMLE and they lost their regimental commander, who was replaced by Commandant Deville.

        August 1917 – Battle of Verdun

        • Regimental Commander Lieutenant-Colonel Paul-Frédéric Rollet
          • 1st battalion: Commandant Husson de Sampigny
          • 2nd battalion: Commandant Waddell
          • 3rd battalion: Commandant Deville

          On August 20, the regiment was in charge of counterattacking to save the city. [ ¿cuales? ] Entrenched in front of the regiment were four enemy regiments. On the 21st, the regiment attained all set objectives and pierced the front, spearheading up to 3.5 km into the line. With that, the regiment earned a 6th citation at the orders of the armed forces and was decorated the regimental colors with the Légion d'honneur.

          1918 Editar

          April 1918 – Le bois de Hangard

          The 131st Infantry Division marched against the village of Hangard and cote 99. While not a surprise, an urgent response was present to contain at best. The Moroccan Division launched into battle with no prior preparation. The RMLEo covered the right wing of the Moroccan Division. The objective of the regiment was Le bois de Hangard. The German response was immediate exchange of fire was continuous. The survivors of the 1st battalion lead their progression charging, followed by the 11th combat company of the 3rd battalion. Legion officers were lost first leading assaults and the legionnaires would find themselves often deprived of their lead. Legionnaire Kemmler, a Luxembourgian volunteer, a medic in the Machine gun section, took charge of the lead. Even though wounded, Kemmler took command of injured legionnaires and despite the environment, managed to dress and maintain the atmosphere around the men. Accordingly, the legionnaires found their lead and made front valiantly until the arrival of an adjudant. Consequently, the assault of the regiment was saved. The nights and days that succeeded until 6 May, revolved around maintaining positions and repelling a series of incessant counter-attacks. The siege of "Le bois de Hangard" on April 26 witnessed the destruction of the 1st and 2nd battalions losses for the regiment included 822 men out of which thirteen officers]].

          May–June 1918 – La Montagne de Paris

          On 29 May, the Moroccan Division and the RMLE had to block an advancement towards Villers-Cotterêts while taking position on the "Montagne de Paris". The attack was launched at dawn following a storming incessant rainy series of artillery round batteries. Superior in number forces, opposing forces succeeded in reaching the vicinity of legion positions. Forced to economize their ammunitions, Legionnaires endured 47 killed, 219 wounded and 70 missing in two days of combat. Losses for the legion increased to those of the previous month, almost 1250 men. Nevertheless, the RMLE succeeded in maintaining its positions and blocked the German advance in the Legion's designated combat area sectors.

          Until 31 May, on a 5 km stretch, the RMLE, which included Armenian volunteers, along with the 3e BCP and 10e BCP, held the line during six days and six nights, without rear forces support, heavy artillery, air support, and with only one available short artillery battery the regiment managed to halt all successive attacks.

          July 1918 – Second Battle of the Marne

          los RMLE participated after July 18 in the grand counter-offensive of Marshal of France Ferdinand Foch, in the region of Villers-Cotterêts. The 1st Battalion lost their commander, commandant Husson de Sampigny.

          September 1918 – Hindenburg Line

          In August 1918, the regiment recuperated the wounded and filled the ranks with reinforcements from the depot in Lyon and cadres from Morocco counting 48 officers and 2,540 legionnaires):

          • Regimental Commander Lieutenant-Colonel Paul-Frédéric Rollet
            • 1st battalion: Captain Jacquesson
            • 2nd battalion: Captain Lannurien then Captain Sanchez-Carrero
            • 3rd battalion: Commandant (Major) Marseille

            On September 2, the regiment launched an assault on the defense line of Hindenburg at the elevation of Terny-Sorny. In two weeks of combat, the Marching Regiment of the Foreign Legion lost half the men in the regiment (275 killed out of which 10 officers and 1118 wounded of whom 15 were officers).

            Consequently, the regiment endured the loss of its chef de battaillon Captain Lannurien. Nevertheless, on September 14 the RMLE pushed forward and relaunched the attacks while piercing the front at the village of Allemant.

            Interwar period (1918–1939) Edit

            The regiment was, stationed for a short duration in Germany and was then dispatched to take part in campaigns of Morocco. On September 20, 1920, the RMLE was designated the 3rd Foreign Regiment.

            World War II (1939–1945) Edit

            December 1942 – 3 e REIM

            Following the disembarkation of United States Army units in Morocco (Operation Torch of November 8, 1942), the French Foreign Legion was ordered to form units to combat the Germans in Tunisia. Following the brief existence of a Colonial Infantry and Foreign Legion Marching Demi-Brigade (5/12/1942), Général Henri Giraud on December 15, 1942 created the 3rd Foreign Marching Infantry Regiment 3 e REIM, from elements of the I (battalion) / 3 e REI, the III (battalion) / 3 e REI, and a third mixed battalion from the 3rd Foreign Infantry Regiment, 3 e REI and 2nd Foreign Infantry Regiment, 2 e REI. Each battalion had four combat companies.

            • Regimental Commander Colonel Lambert
              • I / 3 e REIM: Commandant Laparra
              • II / 3 e REIM: Commandant Boissier
              • III / 3 e REIM: Commandant Langlet

              In January 1943, the 3 e REIM was totally engaged in resisting the German offensive, engaged in separating the communication couloir between the Armies of Generaloberst Hans-Jürgen von Arnim of Tunisia, and the Armies of Generalfeldmarschall Erwin Rommel, set back since the Second Battle of El Alamein.

              On the 18th, during the combats of the reservoir of l'Oued Kebir, the II (battalion) / 3 e REIM was completely destroyed and the battalion's Commandant was wounded and taken captive. The next day, to the turn, the I (battalion) / 3 e REIM disappeared. During combats, the regiment had the sad privilege of meeting the first German Tiger I tanks and the regiment endured the loss of 35 officers and 1634 legionnaires.

              Consequently, the regiment had only two battalions capable left, each with two combat companies. Retrieved from the front on February 10 to reform battle formations, the regiment was reinforced on March 30, 1943 by a detachment from Morocco.

              • Regimental Commander, Colonel Lambert
                • I / 3 e REIM: Commandant Laparra
                • II / 3 e REIM : Commandant Gombeaud

                On April 16, the regiment was assigned to the Moroccan Marching Division commanded by General Mathemet.

                Re-formation of the R.M.L.E

                On July 1, 1943, the 3 e REI M was subsequently entirely US American built equipped and was redesignated as the R.M.L.E. The regiment was integrated in the 5th Armored Division.

                • Regimental Commander, Colonel Gentis
                  • I / R.M.L.E: Commandant (Major) Daigny (assigned to CC5)
                  • II / RMLE: Commandant Charton (assigned to CC4)
                  • III / RMLE: A Commandant (assigned to CC6)

                  Belfort – November 1944

                  On September 14 and 20, 1944, the three battalions disembarked near Saint-Raphaël on the beach of Dramont. From November 15 to December 13, the battalions of the RMLE participated with the designated Combat Command of the 5th Armored Division in operations of Trouée de Belfort. The 3rd combat company of the I / RMLE was decimated at Montreux-Château while elements of the 7th combat company (I Battalion / RMLE) illustrated savoir-faire near Delle and halted a German combat company.

                  Colmar Pocket – January 1945

                  • Regimental Commander Colonel Louis-Antoine Gaultier (by interim of Colonel Tristschler)
                    • I / RMLE: Commandant Daigny (assigned to CC5)
                    • II / RMLE: Commandant de Chambost (assigned to CC4)
                    • III / RMLE: Commandant Boulanger (assigned to CC6)

                    The regiment was engaged again with the 5th Armored Division starting January 22, 1945 in the counter-offensive put into motion by Marshal of France (posthumous) Jean de Lattre de Tassigny to relieve Strasbourg. The CC6 including the III (battalion) / RMLE fought alongside the 1st Parachute Chasseur Regiment (1 er RCP) of the French Air Force transferred to the French Army at Jebsheim northeast of Colmar from January 25 to 30. The CC5 took Urschenheim on February 1, 1945 while the CC4 liberated Colmar on the 2nd.

                    Germany – Austria – March to May 1945

                    On March 11, 1945, Colonel Jean Olié replaced Colonel Tritschler, who had died at the Val-de-Grâce military hospital.

                    On March 15, the CC6 (III (battalion)/ RMLE) was engaged by the 3rd Algerian Infantry Division for the conquest of the Annemarie Line then in the piercing of the Siegfried Line on the 20th. On April 9, the regiment penetrated the Black Forest and captured Stuttgart on the 21st. Continued south, the regiment cleared and made its way to the Danube and then Lake Constance. Subsequently, the regiment penetrated Austria in May 1945 on the eve of the 8th.

                    Regimental Colors Edit

                    At creation, on November 11, 1915, the R.M.L.E had for regimental colors, the Flag of:

                    • On the avers (front, inscribed in French)
                      • French Republic
                      • Marching Regiment of the Foreign Legion
                      • Honneur and Patrie
                        (on the regimental colors of the 3rd Foreign Infantry Regiment 3 e R.E.I, this motto was replaced in 1920 with Honneur et Fidélité, the year before the founding of the 1st Foreign Cavalry Regiment).

                      During World War II, the new R.M.L.E received the regimental colors of the 3rd Foreign Regiment, (3e RE).

                      Decoraciones Editar

                      The regimental colors of the RMLE are decorated with:

                      • Knight Cross of the Légion d'honneur (September 27, 1917) (August 30, 1919) (September 13, 1915) with:
                        • 9 palms, allowing the double Fourragère in the colours of the Légion d'honneur and Croix de guerre.
                        • 3 palms, allowing the 1939–1945 olive on the fourragère.

                        The RMLE was the first regiment in France to receive the right to display the fourragère with the colors of the Médaille militaire.

                        Honours Edit

                        Honores de batalla Editar

                        1914–1915
                        Marching regiments prior to the RMLE 2nd Marching Regiment of the 1st Foreign Regiment

                        • 1914-1914: Colonel Passard
                        • 1914–1915: Colonel Lecomte-Denis
                        • 1915-1915: Colonel de Lavenue de Choulot

                        1915–1920: Marching Regiment of the Foreign Legion
                        RMLE

                        • 1915–1917: Lieutenant-colonel Cot
                        • 1917-1917: Colonel Duriez
                        • 1917–1920: Lieutenant-colonel Paul-Frédéric Rollet

                        1920–1943: 3rd Foreign Infantry Regiment
                        1943–1945: Marching Regiment of the Foreign Legion


                        First Americans to die in WWI may have been volunteers in French army

                        On Feb. 15, 1915, a young machine gunner serving with the French Foreign Legion on the western front was mortally wounded by German shellfire.

                        His death two weeks later was unremarkable amid the slaughter of the first months of World War I, except that his name was Edward Mandell Stone, he was the son of a Chicago industrialist and he may have been the first American to die in combat in the “Great War.”

                        If not the first, he was among the first of an often idealistic group of American volunteers who early in the war threw in their lot with France, two years before the United States entered the struggle in 1917.

                        Eugene Jacques Bullard was the first African American military pilot and flew for France during World War I. (U.S. Air Force)

                        They were intellectuals, writers, drifters, a lawyer from New York, a newspaper correspondent from Boston and a black boxer from Alabama, among others.

                        Several had money and fine Ivy League educations.

                        One, the poet Alan Seeger, was the uncle of folk singer Pete Seeger, and penned the poem, “I Have a Rendezvous with Death,” later a favorite of President John F. Kennedy’s.

                        Another, the playwright Kenneth Weeks, was joined in France by his wealthy mother, Alice, who set up a kind of hostel for the “family” of Americans serving in the legion.

                        Yet another was the boxer Bob Scanlon, from Mobile, whose right was so potent that he once knocked an opponent cold for 30 minutes.

                        There was also Frank Whitmore, a chicken farmer from Richmond Eugene Jacques Bullard, another African American who went on to fame as an aviator and René Phélizot, a big-game hunter and native of Chicago.

                        Many were motivated by notions of the nobility of war and of death in battle, ideas that withered as the bloody struggle went on and seem antique a century later.

                        Alan Seeger was killed in action at Belloy-en-Santerre on July 4, 1916, while serving in the French Foreign Legion.

                        More than 100,000 Americans are believed to have died in World War I.

                        Seeger wrote “Ode in Memory of the American Volunteers Fallen for France” in 1916, a few months before he was killed on the Fourth of July at the Battle of the Somme.

                        . . . And on those furthest rims of hallowed ground

                        Where the forlorn, the gallant charge expires . . .

                        They lie — our comrades . . .

                        Clad in the glory of fallen warriors . . .

                        “Seeger belongs to the mentality of the pre-war world,” Eric Homberger wrote in the 1988 anthology, The Lost Voices of World War I. “He welcomed war, [and] he felt redeemed by the chance to die heroically.”

                        Seeger, 26, had been among the 68 American volunteers, including Phélizot and probably Scanlon, who assembled in the Place du Palais Royal, in Paris on the morning of Aug. 25, 1914, to join the legion.

                        Germany had declared war on France a few weeks earlier.

                        Seeger and Phélizot carried American flags as the group marched in civilian clothes through the city to a train depot, according to a 1967 biography of Seeger, “Sound No Trumpet,” by Irving Werstein.

                        Crowds quickly lined the avenues and shouted “Vive les Américains!” and some joined in the march.

                        “Eddie” Stone, 26, was probably there that day, too, according to Werstein. He had gone to Harvard, had traveled widely and was then living in France.

                        Stone had been a child of privilege.

                        His father, Henry Baldwin Stone, had run a railroad and telephone companies in Chicago and helped stage the Chicago World’s Fair of 1893, according to a memorial written after his death.

                        But in 1897, the elder Stone had been killed in front of his 9-year-old son when a fireworks display exploded prematurely outside their summer home near New Bedford, Mass., fracturing his skull and mutilating his face.

                        Weeks, the playwright, had also been living in France. He had been born outside Boston and studied at the Massachusetts Institute of Technology. His father, Andrew, was an entomologist at Harvard and had written a book about butterflies.

                        The younger Weeks, then 24, moved to Paris in 1910 to be a writer, according to a postwar collection of letters compiled by his mother.

                        On Aug. 22, 1914, he wrote her that he had enlisted in the foreign legion “for the duration of the war.”

                        He had grown a beard, he wrote, and donned the early-war French uniform of red trousers, blue coat and a red cap. He hoped to soon win his “galons” — stripes.

                        His mother, Alice Standish Weeks, then about 52, had been in New York but was quickly on her way to France to be near him. They wrote to each other often — he from the front, she from her apartment in Paris.

                        He told her not to worry. “Luck is with me,” he wrote on May 16, 1915.

                        About a month later, he told her that he was headed back to the trenches. “Do not worry if you do not hear from me for several days,” he wrote.

                        It was his last letter to her.

                        On June 17, Kenneth Weeks went missing in battle near Souchez, in northern France. Nine days later, his mother wrote another son, Allen: “No word from Kenneth . . . the suspense is hard to bear.”

                        While she waited, her home became a crowded refuge for Americans in the legion. “I am going to be a kind of headquarters,” she wrote.

                        Soldiers visited, ate, bathed and slept. She had their filthy uniforms boiled. They sat around her stove and talked about the war.

                        One called her “Aunt Alice.” She called them “my boys” and said she felt like the woman who lived in a shoe.

                        She was later dubbed “Maman Legionnaire,” mother of the legion.

                        Weeks went by. She stayed busy and held out hope. Finally, on Nov. 25, Kenneth Weeks’s body was found between the lines. But authorities were not able to get word to her for over a month.

                        On Jan. 2, 1916, she wrote a man who may have been a brother:

                        “I have been notified this morning that Kenneth fell on the Field of Honor June 17. . . . Don’t worry about me. I am surrounded by friends who try and smooth the rough places for me.

                        “I don’t know what the future has in store,” she wrote. “But the boys cling to me and I could not leave them just now.”


                        These were the daring WWII female pilots known as the ‘Night Witches’

                        Posted On April 29, 2020 15:56:08

                        Throughout the 1930s pilots around the world were continually trying to push the limits of anything that had been done before in the air. While the likes of Charles Lindbergh and Amelia Earhart are more familiar names in the Western World, the Soviets had their own equivalents such as Mikhail Gromov who, in 1937 along with his two man crew, managed to break the world distance record for non-stop flight, flying 6,306 miles from Moscow to California via a rather dangerous North Pole route. Hailed as heroes upon their return, Premier Joseph Stalin decided the Soviet Union should follow this up in 1938 by having a group of women pilots attempt to set the distance record for non-stop flight for a female crew. The selected trio, who each already held one or more world records for female aviators, were Polina Osipenko, Valentina Grizodubova, and Marina Raskova.

                        And so it was that on Sept. 24, 1938 the three ladies took off from an airfield in Shchcyolkovo near Moscow, in a Tupolev ANT-37, which normally had a range of about 5,000 km or 3,100 miles. Their destination was Komsomolsk-on-Amur over 3600 miles away. Unfortunately for them almost immediately upon departing they encountered a number of issues including a thick layer of clouds and icing conditions which forced them to climb above said clouds, in the process losing all sight of the ground for the duration. Not long after this, their radio stopped working. Without a clear view of the ground for almost the entire flight, Raskova used the stars, a compass, and their airspeed to roughly determine their position as they flew. When the clouds finally broke, they found themselves flying over Tugur Bay in the Sea of Okhotsk, about 500 km or 300 miles directly north of their intended destination.

                        1938 photo of Marina Raskova.

                        Low on fuel, they desperately attempted to find an alternate place to land, but the engines died first. With some form of a crash landing inevitable and a navigator no longer having anything to do, Grizodubova ordered Raskova to parachute out of the plane from about 6,500 feet with the hope that it would increase her odds of survival. Of course, decreasing her odds slightly, she chose to leave her emergency survival kit for the other two women, reportedly only taking two chocolate bars with her for rations to trek through Siberia with. When Raskova safely hit the ground, she noted the direction the plane was gliding and began hiking after it.

                        As for the pilot and co-pilot still aboard, they were forced to make a gear up, dead-stick landing in a frozen swamp near the upper part of the Amgun River, in the end successfully executing what is termed in pilot-speak as a “good landing”- in that all occupants survived and were able to walk away from the wreckage.

                        As for Raskova, she hiked for a full ten days before finally locating the downed aircraft and her comrades. Not long before she arrived, a search crew located the plane. While this was a good thing for the women, unfortunately two of the search planes collided overhead and killed all 15 aboard as the horrified pilots watched from below. A few days later, the women were picked up via boat.

                        When they arrived back in Moscow, their harrowing journey, which managed 3,671.44 miles in 26 hours and 29 minutes (though in truth they had flown some 6,450 km or 4,007 miles total), had indeed set the distance record for a straight line, non-stop all-woman crew. That, along with how they handled themselves in such adverse conditions saw them lauded as heroes across the Union, including quite literally being given the “Hero of the Soviet Union” award, among other honors.

                        Fast-forwarding about three years later in June of 1941, Germany decided to invade. During Operation Barbarossa, almost 4 million troops were thrown at the Soviet Union, and in one fell swoop the Axis managed to destroy approximately 66 airfields and about 80% of the military aircraft in the Soviet Union at the time.

                        German troops at the Soviet state border marker, June 22, 1941.

                        With an abundance of pilots and few planes, you might think this was not exactly an ideal environment for female pilots of the era to be given a job- especially not in combat- but two factors saw Stalin convinced establishing all female squadrons was something they should do. First, Raskova wouldn’t stop berating Stalin about it, noting both in the air and on the ground that forgoing using half your populace when the enemy was almost at the doorsteps of Moscow was foolish. Another factor was that among the planes still available were a large number of Polikarpov Po-2’s- an open cockpit two seat 1928 biplane made of wood and fabric, mostly meant for flight training and crop dusting.

                        Slow and plodding, the Polikarpov cruised along at a breakneck pace of about 68 mph (109 km/hr) and a never exceed if you don’t want your wings to fall off speed of 94 mph (151 km/hr). Combine that with a maximum climb rate of a mere 500 feet per minute (152 meters) while traveling at a speed not that much faster than Usian Bolt while ascending, and these weren’t exactly planes male pilots were itching to fly to the front in…

                        For reference here, the Luftwaffe were flying such planes as the Focke-Wulf Fw 190 Würger, which had an engine possessing about 25 times the horsepower as the Polikarpov, cruised along at 280 mph (450 km/hr), with maximum speeds of 426 mph (685 km/hr), and could climb in excess of 3,000 ft/min. That’s not to mention this plane came equipped with dual 13 mm MG 131 machine guns. The pilots of the Polikarpov Po-2’s, on the other hand, were given hand pistols as their air to air combat weapon… No doubt when in a dog fight, they also were instructed to make “pew pew pew” sounds to increase the effectiveness of their arsenal.

                        If all that wasn’t bad enough, should one get shot down or the fabric of the aircraft catch fire, which occasionally happened when tracer bullets ripped through them, as weight was at a premium, the pilots weren’t given parachutes… On top of that, the planes themselves did not come equipped with radios or any other such equipment. A map, a compass, a pistol, and their wits were what the stick and rudder Po-2 pilots brought with them on their combat missions.

                        A damaged and abandoned Po-2 forced to land in Ukraine, and subsequently captured by German troops, 1941.

                        Now, you might at this point be wondering what possible use these pilots could serve flying these planes into combat other than reducing the Soviet population by a couple hundred pilots. Well, the one marginally potent weapon the planes did come equipped with was bombs- up to six of them, weighing approximately 110 lbs each (50 kg).

                        Planes few wanted to fly sitting on the ground and Raskova refusing to shut up about it, Stalin ordered her to form three all female squadrons, though the 588th Bomber Regiment, who would come to use the Polikarpov Po-2’s, was the only one to remain exclusively staffed by women throughout the war.

                        As for the young ladies who volunteered to fly in these death traps, they ranged from about 17 years old to their early 20s. And while you might think the name they’d soon be given would be something along the lines of “Target Practice”, their incredible effectiveness and near non-stop bombardment of the Germans at the front starting on June 8, 1942 and continuing all the way to Berlin, earned them another nickname — The Night Witches.

                        So just how effective were they? For the approximately four years they were active, they flew close to an astounding 30,000 missions, with an average of about 250 missions each. To put this in perspective, airmen aboard a B-17 Flying Fortress in 1944 had a 1 in 4 chance of surviving to the 25 mission mark for their rotation. But in the case of the Night Witch bombers, some flew near or greater that number in under a week. One, who we’ll discuss shortly, almost managed that number of missions in a single night. Despite the incredible number of missions they flew, over the course of the war, of the 261 women that flew in the 588th, only 32 died, and a handful of those not from combat, but tuberculosis.

                        A Polikarpov Po-2, the aircraft type used by the regiment.

                        This bring us to Nadezhda Popova, who managed the record of 18 missions in a single night when she helped chase the Axis as they retreated from Poland. Popova, who started flying at aged 15, was a flight instructor by 18, and decided to join up not long after her brother, Leonid, was killed in the early stages of the conflict. She states, “I saw the German aircraft flying along our roads filled with people who were leaving their homes, firing at them with their machine guns. Seeing this gave me feelings inside that made me want to fight them.”

                        The Nazis would soon come to regret making an enemy of Popova, who shortly was about to go all John Wick on them for killing her brother. But before that, unfortunately for her, when she tried to enlist, she was turned away, with Popova later stating of this, “No one in the armed services wanted to give women the freedom to die.”

                        Nevertheless, given her credentials, when the 588th was formed when she was 19 years old, they had a place for her. She would go on to fly an incredible 852 missions during the war, despite, as she stated in an interview in 2009, “Almost every time, we had to sail through a wall of enemy fire. In winter, when you’d look out to see your target better, you got frostbite, our feet froze in our boots, but we carried on flying…. It was a miracle we didn’t lose more aircraft. Our planes were the slowest in the air force. They often came back riddled with bullets…”

                        On that note, after returning from one mission where she was tasked with dropping supplies to ground troops who were bottled up in Malaya Zemlya, she found 42 bullet holes in her plane, one in her helmet, and a couple in her map. It was then that she joked with her navigator, “Katya, my dear, we will live long!”

                        In truth, Popova, who became a squadron commander, survived the war, among other honors receiving the Hero of the Soviet Union, the Order of Lenin, and was a three time Order of the Red Banner recipient (awarded for extreme heroism and courage demonstrated in battle), twice awarded the Order of the Patriotic War 1st class… and the list goes on and on- badass. She was a badass basically.

                        As for her life after, she married an airmen, Semyon Kharlamov, who she met after the two had separately been shot down on Aug. 2, 1942. While she couldn’t see his face as it was covered in bandages, they hit it off as they joked around together during their trek back to safety. They got hitched almost immediately on war’s end. For work after, she continued her pre-war career as a flight instructor, ultimately living to the ripe old age of 91 years old, dying on July 8, 2013.

                        Going back to the squadron as a whole, given their extreme vulnerability in the air, you might at this point be wondering how these women not only almost all survived, but proved to be so incredibly effective?

                        Well, given their slow speed, the fact that in a dogfight they’d quickly be made into Swiss cheese by enemy planes, and the fact that they needed to deploy their paltry payloads at extremely low altitudes to actually accurately hit a target, meaning ground based crew could likewise easily turn the pilots of these craft into wreckage riders, flying missions in daylight with any regularity wasn’t really an option if one liked to keep breathing.

                        Thus, in an era before incredibly accurate terrain mapping and GPS systems to help avoid said terrain, these women voluntarily hopped inside their antiquated pieces of equipment and ascended to the heavens in darkness- the darker the better.

                        Stealth was their only way of surviving, and they used it to their advantage at every opportunity. Navigating in darkness towards their assigned enemy targets, usually hugging the ground as much as possible until getting close to their targets to avoid being spotted by enemy aircraft, once they located their targets, the women would employ a number of strategies to actually get close enough to deliver their deadly payloads. These included doing things like flying in groups and intentionally having one or two of the planes up high attract the attention and fire from those on the ground, while others would idle their engine and try to slip in closely undetected. Another strategy was to do what is generally considered in aviation 101 as a great way to die, especially in the often frigid environments these women were flying in- cut their engines completely in flight and at relatively low altitudes.

                        They’d then silently descend onto their targets until almost literally right over the heads of the enemy and finally drop their bombs, kick the engine back to life (hopefully) and get back to base as fast as possible to be loaded back up and sent out again and again to the front line.

                        Describing this, the chief of staff for the 588th, Irina Rakobolskaya, noted, “One girl managed to fly seven times to the front line and back in her plane. She would return, shaking, and they would hang new bombs, refuel her plane, and she’d go off to bomb the target again.”

                        Popova would state of this strategy, “We flew in sequence, one after another, and during the night, we never let them rest… the Germans made up stories. They spread the rumor that we had been injected with some unknown chemicals that enabled us to see so clearly at night…. This was nonsense, of course. What we did have were clever, educated, very talented girls…”

                        Popova with Russian president Medvedev in 2009.

                        Effective, one German soldier would later state in an interview after the war of the Night Witches, they were “precise, merciless and came from nowhere.”

                        Dedicated to delivering their payloads no matter what, one former 588th member stated that occasionally the bombs would get stuck when trying to drop them just over the target. The solution was simply to have one of the two women in the plane scramble out on the wing and kick it loose, often while under heavy enemy fire- all leading author Kate Quin to note, “You women are crazy. You’re incredibly brave, but my god you’re crazy.”

                        A sentiment Popova would later echo in her waning years, stating, “I sometimes stare into the blackness and close my eyes. I can still imagine myself as a young girl up there in my little bomber and I ask myself, Nadia, how did you do it?”

                        Moving on to the nickname the Germans gave them and which they would so proudly embrace once they learned of it, it is widely speculated that this was because of the wooshing sound the planes made as they glided down through the air, like the sound a witch flying on her broomstick. However, there is no primary documentation backing this speculation up at all, despite it being almost universally repeated. And, for our part, we’re just guessing not a single German soldier ever actually had heard the wooshing sound of a witch flying on a broomstick to compare. So allow us to suggest our own alternate hypothesis- that it wasn’t so much the sound that was the inspiration, but, instead, the name “The Night Witches” was actually because these were women, flying at night, on aircraft made of wood, not unlike a witch flying on a broomstick.

                        Whatever the case, in the end, for their heroism, almost 1 in 10 of the women of the 588th were honored with the Hero of the Soviet Union award. For reference here, while that award was given out almost 13,000 times over the entire life of the Soviet Union, the badass ladies of the 588th accounted for approximately 1/4 of all women who ever received it.

                        This article originally appeared on Today I Found Out. Follow @TodayIFoundOut on Twitter.


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