James Byrnes

James Byrnes

James Byrnes surgió de una infancia oscura en Carolina del Sur para convertirse en la única persona en alcanzar los rangos más altos de las tres ramas del gobierno federal. En 1944, estuvo cerca de obtener la nominación demócrata a la vicepresidencia, lo que lo habría convertido a él, en lugar de a Harry S. Truman, en presidente tras la muerte de Franklin D. Roosevelt, en 1945.James Francis Byrnes nació el 2 de mayo de 1882 en Charleston, Carolina del Sur. De 1903 a 1907, se desempeñó como editor de la Revista y revisión en Aiken. Allí conoció y se casó en 1906 con la hermosa Maude Busch, una recién graduada de Converse College, que se graduó como "damas superiores y amables", dijo Byrnes. Al estudiar derecho, Byrnes aprendió lo suficiente para ser admitido en el Colegio de Abogados de Carolina del Sur y se desempeñó como Abogado del Segundo Circuito desde 1908 hasta 1910, cuando fue elegido para el Congreso de los Estados Unidos como demócrata a la edad de 31 años. Después de seis años ejerciendo la abogacía en Spartanburg, Carolina del Sur, lo intentó nuevamente y fue elegido para el Senado en 1930. En 1941, Roosevelt quería a Byrnes para la Corte Suprema de los Estados Unidos, y Byrnes aceptó. Poseyendo fuertes ideales sobre el propósito de la corte al interpretar las leyes, Byrnes dijo: "Creo que es el deber de un juez declarar qué es la ley y no qué cree que la ley debería serlo ". Un año después, Roosevelt decidió que necesitaba más a Byrnes en el poder ejecutivo, por lo que Byrnes renunció a la corte y se convirtió en Director de Estabilización Económica. Más tarde, dirigió la Oficina de Movilización de Guerra, con la re responsabilidad para adquirir, transportar y distribuir bienes y servicios tanto a civiles como a militares. En el verano de 1944, Roosevelt estaba buscando un reemplazo para Henry A. Wallace para postularse con él como candidato a vicepresidente. Byrnes se había hecho conocido como el "presidente asistente" y su nombre se mencionaba con frecuencia, pero hubo objeciones debido a su orientación sureña conservadora. Sin embargo, Roosevelt decidió que Truman sería una mejor opción. FDR le pidió a Byrnes que lo acompañara a la Conferencia de Yalta en febrero de 1945. En la conferencia que también incluyó a Joseph Stalin y Winston Churchill, los Tres Grandes discutieron reparaciones, contribuciones y el préstamo y arrendamiento. Byrnes continuó durante un tiempo en la administración, dimitiendo a principios de abril de 1945, cuando la guerra terminaba. Regresó a Spartanburg para ejercer la abogacía nuevamente cuando murió Roosevelt. Bynes regresó a Washington como asesor presidencial de Truman, y en julio, Truman lo ascendió a Secretario de Estado. Byrnes consideraba a la Unión Soviética como el principal adversario de Estados Unidos y creía que la posesión de la bomba atómica por parte de su país persuadiría a los soviéticos de cumplir con las demandas estadounidenses durante las negociaciones. Hay poca evidencia de que así fuera.Como Secretario de Estado, Byrnes visitó Moscú en diciembre de 1945. Mientras estuvo allí, concluyó que los nuevos gobiernos de Rumania y Bulgaria estaban cumpliendo con los requisitos de la Conferencia de Yalta, por lo que los reconoció. Truman estaba furioso porque Byrnes había dado este paso sin consultarlo, y aunque finalmente siguió con su secretario de estado, comenzó un distanciamiento. Byrnes permaneció en el gabinete hasta enero de 1947. En 1950, fue elegido gobernador de Carolina del Sur. , el hombre de mayor edad en ocupar ese cargo, a los 79 años. Aunque como político sureño se vio prácticamente obligado a oponerse a la integración racial, todavía tomó medidas durante su mandato para promover la educación en Carolina del Sur al proponer primero un impuesto sobre las ventas del tres por ciento para Mejorar las escuelas para blancos y negros. Si bien Byrnes defendió las leyes de segregación, sintió que esas leyes solo podrían considerarse justas al hacer que las escuelas negras sean equitativas con las escuelas blancas. También consolidó distritos escolares de 1200 a 102, lo que permitió a los distritos restantes realizar mejoras con los fondos adicionales disponibles. Byrnes finalmente se retiró de la vida pública al final de su mandato como gobernador en 1955. Escribió dos libros: Hablando con franqueza y una autobiografía, Todo en una vida. Byrnes era tan respetado por su servicio público que el general Lucius D. Clay dijo en su panegírico:

"Hay sólo unos pocos - muy pocos - en un mundo de muchas personas que pueden, en virtud tanto de su carácter como de sus logros, ser llamados grandes. El juez Byrnes era un hombre así. Pero de los pocos que son reconocidos como grandes, hay hay un número aún menor de grandes y buenos. El juez Byrnes también fue un buen hombre ".

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