Herramienta para picar piedra Olduvai

Herramienta para picar piedra Olduvai


Garganta de Olduvai

los Garganta de Olduvai o Garganta de Oldupai en Tanzania es uno de los sitios paleoantropológicos más importantes del mundo y ha demostrado ser invaluable para promover la comprensión de la evolución humana temprana. Un barranco empinado en el Gran Valle del Rift que se extiende a lo largo de África Oriental, tiene aproximadamente 48 km (30 millas) de largo y se encuentra en las llanuras del Este del Serengeti dentro del Área de Conservación de Ngorongoro en la Región de Arusha, a unos 45 kilómetros (28 millas) de Laetoli, otro importante sitio arqueológico de ocupación humana temprana. El equipo paleoantropólogo-arqueólogo británico / keniano formado por Mary y Louis Leakey estableció y desarrolló los programas de excavación e investigación en Olduvai Gorge, que lograron grandes avances en el conocimiento humano y un estatus de renombre mundial.

El desfiladero toma su nombre de la palabra masai oldupai que significa "el lugar del sisal salvaje" como el sisal salvaje de África Oriental (Sansevieria ehrenbergii) crece abundantemente en toda la zona del desfiladero. Veinticinco kilómetros aguas abajo del lago Ndutu y el lago Masek, el desfiladero corta los sedimentos del lecho del lago del Pleistoceno hasta una profundidad de 90 m. Un desfiladero lateral, originario del monte Lemagrut, se une al desfiladero principal a 8 km de la desembocadura. Este desfiladero lateral sigue la línea costera de un lago prehistórico, rico en fósiles y sitios de los primeros homínidos. Los flujos periódicos de ceniza volcánica de Olmoti y Kerimasi ayudaron a garantizar la preservación de los fósiles en el desfiladero. [1]

El sitio es significativo al mostrar las crecientes complejidades sociales y de desarrollo en los primeros humanos u homínidos, reveladas en gran parte en la producción y uso de herramientas de piedra. Antes de las herramientas, se puede observar evidencia de búsqueda y caza, resaltada por la presencia de marcas de roer que son anteriores a las marcas de corte, y de la proporción de carne versus material vegetal en la dieta de los primeros homínidos. La recolección de herramientas y restos de animales en un área centralizada es evidencia del desarrollo de la interacción social y la actividad comunitaria. Todos estos factores indican un aumento en las capacidades cognitivas al comienzo del período de transición de los homínidos a la forma y el comportamiento de homínidos, es decir, a humanos.

Homo habilis, probablemente la primera especie humana primitiva, ocupó el desfiladero de Olduvai hace aproximadamente 1,9 millones de años (mya) y luego apareció un australopitecino contemporáneo, Paranthropus boisei, 1,8 millones de años, seguido de Homo erectus, 1,2 millones de años. Nuestra especie Homo sapiens, que se estima que surgió hace aproximadamente 300.000 años, está fechado para haber ocupado el sitio hace 17.000 años.


Estas herramientas para picar piedra de Olduvai se exhiben en Olduvai.

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Raspadores de piedra astillada

  • Raspadores: Un raspador es un artefacto de piedra astillado que se ha formado a propósito con uno o más bordes afilados longitudinales. Los raspadores vienen en diferentes formas y tamaños, y se pueden moldear y preparar cuidadosamente, o simplemente un guijarro con un borde afilado. Los raspadores son herramientas de trabajo, fabricadas para ayudar a limpiar las pieles de los animales, desmenuzar la carne de los animales, procesar material vegetal o cualquier otra función.

  • Buriles: Un buril es un raspador con un borde cortante con muescas pronunciadas.
  • Denticulados: Los denticulados son raspadores con dientes, es decir, pequeños bordes dentados que sobresalen.
  • Raspadores con respaldo de tortuga: Un raspador con respaldo de tortuga es un raspador que en sección transversal parece una tortuga. Un lado tiene una joroba como el caparazón de una tortuga, mientras que el otro es plano. A menudo asociado con el trabajo de pieles de animales.
  • Raedera: Un raspador de radios es un raspador con un borde raspador cóncavo

Herramientas de piedra de 2 millones de años descubiertas en Tanzania

Un equipo internacional de arqueólogos y paleoantropólogos ha descubierto una gran colección de herramientas de piedra de 2 millones de años, huesos fosilizados y materiales vegetales en el sitio de Ewass Oldupa en la parte occidental de la antigua cuenca de Olduvai Gorge (ahora Oldupai) en norte de Tanzania. El descubrimiento revela que los primeros homínidos de Olduvai utilizaron entornos diversos y rápidamente cambiantes que iban desde prados de helechos hasta mosaicos de bosques, paisajes quemados de forma natural, bosques y palmeras junto al lago, así como estepas.

El sitio de Ewass Oldupa en Oldupai Gorge, Tanzania. Crédito de la imagen: Michael Petraglia.

Las herramientas de piedra recién descubiertas pertenecen a Oldowan, la industria de herramientas de piedra más antigua conocida.

Las herramientas Oldowan, que datan de hace 2,6 millones de años, probablemente fueron fabricadas por Homo habilis, y son un hito importante en la historia evolutiva humana.

"Nuestra investigación arroja más luz sobre nuestros orígenes distantes y la historia evolutiva", dijo el coautor, el profesor Tristan Carter, investigador del Departamento de Antropología de la Universidad McMaster.

"La pared del cañón expuesta revela 2 millones de años de historia geológica y los sedimentos antiguos han preservado los artefactos de piedra de manera notable, así como los restos humanos y faunísticos".

La concentración de herramientas de piedra y fósiles de animales (ganado salvaje, cerdos, hipopótamos, panteras, leones, hienas, primates, reptiles y aves) en el sitio de Ewass Oldupa son evidencia de que la vida tanto humana como animal se centró en las fuentes de agua.

“Nuestra investigación revela que los paisajes geológicos, sedimentarios y de plantas alrededor de Ewass Oldupa cambiaron mucho y rápidamente”, dijeron los investigadores.

"Sin embargo, los humanos siguieron regresando aquí para utilizar los recursos locales durante más de 200.000 años".

"Utilizaron una gran diversidad de hábitats: prados de helechos, mosaicos de bosques, paisajes quemados naturalmente, palmerales junto a lagos, estepas".

"Estos hábitats fueron cubiertos regularmente por cenizas o reelaborados por flujos masivos asociados con erupciones volcánicas".

"La ocupación de ambientes variados e inestables, incluso después de la actividad volcánica, es uno de los primeros ejemplos de adaptación a las principales transformaciones ecológicas", dijo el coautor Dr. Pastory Bushozi, investigador de la Universidad de Dar es Salaam.

Las herramientas de piedra de la Formación Ngorongoro, Oldupai Gorge, Tanzania: (a) núcleo multipolar-multifacial de cuarcita (bc) escamas de cuarcita (d) herramienta de corte de ignimbrita (e) cortadora de ignimbrita (f) núcleo longitudinal unipolar de cuarcita (g) multipolar de cuarcita núcleo multifacial (h) esferoide de cuarcita (i) escamas de cuarcita (jl) escamas de cuarcita. Crédito de la imagen: Mercader et al., doi: 10.1038 / s41467-020-20176-2.

Los científicos también compararon la composición química de las herramientas de Ewass Oldupa y determinaron que la mayoría de las rocas utilizadas para fabricarlas se habían obtenido a 12 km (7,5 millas) del sitio.

"Esto indica un comportamiento planificado en una etapa temprana de la evolución humana", dijo el coautor Julien Favreau, Ph.D. candidato en el Departamento de Antropología de la Universidad McMaster.

“Los artefactos son realmente espectaculares en términos de su edad, pero lo que realmente muestran es que a través del tiempo, los antepasados ​​humanos ocuparon entornos muy diferentes con un solo juego de herramientas. Realmente habla de su flexibilidad de comportamiento y adaptabilidad ecológica ".

“Los paisajes geológicos, sedimentarios y de plantas estaban cambiando dramática y rápidamente en ese momento”, dijo el autor principal, el Dr. Julio Mercader, investigador del Departamento de Antropología y Arqueología de la Universidad de Calgary.

Gracias al trabajo radiométrico pasado y en curso, el equipo pudo fechar los artefactos en un período conocido como Pleistoceno temprano, hace 2 millones de años.

Lo que no está claro es qué especies de homínidos fabricaron las herramientas.

“No recuperamos fósiles de homínidos, pero los restos de Homo habilis se han encontrado en los sedimentos más jóvenes de otro sitio a solo 350 m (1.148 pies) de distancia ”, dijeron los autores.

"Es probable que Homo habilis o un miembro del género Paranthropus & # 8212 restos de los cuales también se han encontrado anteriormente en Olduvai Gorge & # 8212 fue el fabricante de herramientas. Se necesitará más investigación para estar seguros ".

Los hallazgos fueron publicados en la revista Comunicaciones de la naturaleza.

J. Mercader et al. 2021. Los primeros homínidos de Olduvai explotaron entornos inestables

Hace 2 millones de años. Nat Commun 12, 3 doi: 10.1038 / s41467-020-20176-2


Una historia global, contada a través de '100 objetos'

A veces son las pequeñas cosas las que cuentan la mejor historia. A lo largo de los tiempos, los artículos cotidianos como platos, ollas e incluso pipas han resistido la prueba del tiempo, y son tan parte integral de nuestra historia como cualquier monumento o catedral.

Un nuevo libro toma una selección de estos objetos cotidianos y entreteje sus historias para contar la historia definitiva: una historia del mundo. En Una historia del mundo en 100 objetos, el autor Neil MacGregor, director del Museo Británico, seleccionó 100 artefactos de la colección de su museo para ayudarlo con la tarea.

"Todo el proyecto es absurdo, obviamente", le dice MacGregor a Scott Simon de NPR. "Para tratar de contar una historia del mundo de todos modos, y mucho menos en 100 objetos".

Desde la antigüedad y más allá

Para abordar un desafío tan abrumador, MacGregor primero estableció algunas reglas básicas. Decidió comenzar desde el principio, con el objeto más antiguo del museo, y seleccionar artefactos hasta la actualidad. En el intervalo de 2 millones de años, MacGregor y su equipo se aseguraron de seleccionar regularmente objetos de diferentes continentes.

"Seguíamos intentando dar la vuelta al mundo para seguir girando el globo en diferentes momentos y ver lo que la gente está haciendo", dice.

"Allí fueron reglas de esta ridícula empresa ", bromea.

El objeto más antiguo del Museo Británico es la herramienta para picar Olduvai, y MacGregor se aseguró de que este sencillo trozo de piedra estuviera en la parte superior de su lista.

"Si vieras esta [piedra] tirada en la carretera o en la playa, sin duda la pasarías", dice. "Pero cuando lo miras más de cerca, puedes ver que ese borde afilado ha sido cortado con mucho cuidado".

Neil MacGregor ha sido el director del Museo Británico desde 2002. Prensa vikinga ocultar leyenda

Neil MacGregor ha sido el director del Museo Británico desde 2002.

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Creada en Tanzania hace unos 1,8 millones de años, la herramienta es uno de los objetos más antiguos que haya creado un ser humano. La piedra de Olduvai ayudó a los humanos a despojar a los animales muertos de la carne y romper sus huesos para obtener médula, dándoles la proteína necesaria para ayudar a que sus cerebros crezcan.

"[Es] realmente donde comienza toda la historia de nosotros haciendo cosas", explica MacGregor. "Por eso estamos todos aquí hoy".

En busca del placer

Además de herramientas fundamentales como la piedra para picar, MacGregor buscó incluir objetos utilizados por placer. Uno de esos objetos es del propio patio trasero de Estados Unidos: una pipa de nutria norteamericana de Ohio.

"Uno de los grandes placeres para mucha humanidad ha sido fumar. No es algo que uno deba decir en voz alta en público, pero durante la mayor parte de la historia parece haber sido cierto", dice.

La pipa de nutria se encontró entre una colección de pequeñas pipas de piedra que fueron enterradas hace 2.000 años en túmulos funerarios en Ohio.

Esta pipa en particular, que tiene aproximadamente el mismo tamaño que un kazoo, fue tallada en forma de nutria. MacGregor adivina que el diseño de la nutria de la pipa tenía la intención de agregar algo más a la experiencia de fumar del usuario.

"Mientras lo fumas, estás cara a cara con este animalito que parece haber salido de debajo del agua", dice. "El tabaco probablemente era levemente alucinógeno, así que presumiblemente tú y la nutria realmente se metieron en algún tipo de de relación como tu fumaste. "

Parte del atractivo de este objeto es el misterio de su diseño, dice MacGregor. "Tenemos que imaginarnos por qué querrías hacer una pipa con la forma de una nutria y cómo sería fumarla".

Comienzos sorprendentes

Otro objeto de la colección, el tambor Akan, también proviene de Estados Unidos, pero la historia de sus orígenes no es tan simple como parece. Encontrado en Virginia a principios de 1700, el tambor Akan fue parte de la colección fundadora del Museo Británico. Cuando el coleccionista Hans Sloane murió en 1753, legó su colección personal de artefactos al rey Jorge II, creando efectivamente el Museo Británico.

La herramienta para picar piedra Olduvai, utilizada en Tanzania hace casi 2 millones de años, es uno de los primeros objetos que los humanos hayan fabricado conscientemente. Fideicomisarios del Museo Británico ocultar leyenda

La herramienta para picar piedra Olduvai, utilizada en Tanzania hace casi 2 millones de años, es uno de los primeros objetos que los humanos hayan fabricado conscientemente.

Fideicomisarios del Museo Británico

A lo largo de su vida, Sloane recopiló todo tipo de objetos de civilizaciones de todo el mundo, pero estaba particularmente fascinado por cómo las culturas hacían música.

Buscando representar la música nativa americana en su colección, Sloane trajo el tambor Akan de Virginia a Londres en 1730. Cuando se inauguró el Museo Británico en 1759, el tambor Akan se exhibió con la etiqueta "Tambor indio norteamericano".

Pero resultó que Sloane se había equivocado.

"Aproximadamente 150 años después, alguien se dio cuenta de que en realidad no parecía norteamericano en absoluto, la talla parecía africana", dice MacGregor.

Tras un examen científico, se descubrió que la madera del tambor era en realidad de África occidental. MacGregor cree que lo más probable es que el tambor haya sido traído a Estados Unidos en un barco de esclavos.

"Este debe ser uno de los tambores que se usaba para hacer bailar a los esclavos mientras los transportaban para evitar que se deprimieran o enfermaran", dice.

Continuando a lo largo de la historia, MacGregor termina su narrativa con elementos que son mucho más reconocibles para una audiencia contemporánea, los dos últimos objetos son una tarjeta de crédito y una lámpara y un cargador de energía solar. Desde una antigua herramienta de corte hasta estos inventos, la colección de MacGregor muestra lo lejos que hemos llegado y nos hace preguntarnos qué objetos vendrán a continuación.


El viejo de la garganta de Olduvai

Más que nadie, Louis Leakey estableció la paleoantropología como un esfuerzo de alto perfil. Para cuando murió hace 30 años este mes, su nombre se había convertido en sinónimo de búsqueda de orígenes humanos. Un naturalista apasionado y un cronista astuto, Leakey también fue un showman que publicitó incansablemente sus descubrimientos ante un público admirador de todo el mundo. "Le encantaba ser reconocido y estimular a la gente hablando sobre lo que había hecho y quién era", ha dicho su hijo Richard, de 57 años, un experto cazador de fósiles.

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Louis perseguía una asombrosa variedad de intereses. Estudió huesos fósiles, artefactos de piedra y pinturas rupestres. Publicó monografías sobre las costumbres sociales del pueblo kikuyu de Kenia y las figuras de cuerdas, comparables a las cunas para gatos, hechas por personas en Angola. Creyendo que el comportamiento de los monos y simios contenía pistas sobre la naturaleza de nuestros ancestros evolutivos, estableció una estación de investigación en Kenia cerca de Nairobi para el estudio de primates, y alentó a investigadores ahora famosos como Jane Goodall, Dian Fossey y Birut & # 233 Galdikas para vivir en estado salvaje con, respectivamente, chimpancés, gorilas y orangutanes. Mucho antes de que la conservación de la vida silvestre se hiciera popular, Leakey ayudó a establecer parques nacionales en Kenia. Era un experto tallador de piedras, o fabricante de herramientas, y se deleitaba en hacer instrumentos afilados con los que desollaría rápidamente a un animal cada vez que tuviera una audiencia. Su conocimiento del comportamiento animal era enciclopédico y era un ornitólogo entusiasta, lo que alguna vez pensó que sería su carrera.

& # 8220Todo lo que hizo Louis, lo hizo con entusiasmo, & # 8221 recuerda Andrew Hill, profesor de antropología en Yale. & # 8220 & # 8217d incluso estar entusiasmado con el desayuno que preparó o la cena que preparó. Podría desgastarse un poco, especialmente en el desayuno si usted no era & # 8217t una persona mañanera & # 8221. Quizás no sea sorprendente que algunos colegas encontraran desagradable el eclecticismo de Leakey. & # 8220Entonces molestó a mucha gente, que sintió que con una gama tan amplia de intereses, él no podría & # 8217 posiblemente estar tomando en serio su campo de estudio elegido & # 8221, dice Alan Walker, profesor de antropología y biología en PennState. Para los críticos, Leakey parecía más diletante que un hombre del Renacimiento.

Aunque Louis acaparó los titulares, fue su segunda esposa, Mary, una arqueóloga, quien hizo muchos de los hallazgos reales asociados con el nombre Leakey. Hasta más adelante en su relación, cuando sus lazos matrimoniales casi se rompieron por razones personales y profesionales, dejó que su esposo disfrutara del centro de atención mientras ella realizaba su amado trabajo de campo.

Louis Leakey fue un blanco fácil para los críticos, en parte porque se burló de las convenciones sociales, pero principalmente porque varias de sus afirmaciones más dramáticas resultaron ser incorrectas. En su entusiasmo, a veces anunció una teoría nueva y audaz antes de reunir toda la evidencia disponible y un enfoque que es anatema para la ciencia cuidadosa. Era un inconformista según cualquier estándar & # 8212 & # 8220 cualquier cosa menos típicamente inglés, & # 8221 como decía de sí mismo & # 8212 y despreciaba a los académicos librescos que estaban & # 8220 & # 8220 sólo preparados para dedicar unos meses a la investigación [de campo] y luego volver a actividades más lucrativas y trabajo cómodo en las universidades. & # 8221 Sin embargo, paradójicamente, también anhelaba ser aceptado por la academia y ser elegido miembro de la Royal Society, la organización científica más prestigiosa de Gran Bretaña. Sin embargo, ese honor lo eludió. Por un lado, algunos de sus colegas consideraban que los escritos extravagantes, a veces fantasiosos, de Leakey no eran lo suficientemente científicos. Pero su vida personal también fue un impedimento. Cuando tenía 30 años, había escandalizado a sus colegas de Cambridge al dejar a su esposa, Frida, que en ese momento estaba embarazada de su segundo hijo, para estar con Mary Nicol, con quien luego se casó. Aún más perjudicial para sus posibilidades de beca, en opinión del propio Leakey, fue el momento en que criticó en privado un artículo de Sir Solly (más tarde Lord) Zuckerman, un miembro poderoso de la sociedad y principal asesor científico del gobierno británico. Según la biógrafa de la familia Leakey, Virginia Morell, Leakey creía que fue Zuckerman quien bloqueó repetidamente su elección a la Royal Society.

De acuerdo con el arquetipo del científico preocupado, era notoriamente indiferente a su apariencia en las raras ocasiones en que usaba una corbata, recuerda Hill, & # 8220; por lo general, estaba torcida y manchada con comida o algo. & # 8221 Pero su carisma era impecable. . & # 8220Podría encantar a los pájaros fuera de los árboles & # 8221, dijo al biógrafo Morell Mary Smith, editora de la National Geographic Society, que apoyó el trabajo de Leakey & # 8217. Rosemary Ritter, una arqueóloga que trabajó con él en California, ha dicho que Leakey tenía una forma de hacer que incluso la persona más pequeña y sin importancia se sintiera importante. Es por eso que la gente estaba tan dispuesta a trabajar para él. & # 8221

Leakey tuvo un efecto magnético en muchas mujeres. Irven DeVore, profesor emérito de antropología en Harvard, recordó a Morell su primer encuentro con Leakey, en Nairobi en 1959: & # 8220 Iba vestido con uno de esos horribles trajes de baño y tenía una gran mata de rebelde cabello blanco, cara arrugada y unos tres dientes. . . . Cuando mi esposa, Nancy, y yo regresamos a nuestro hotel, le dije: & # 8216Objetivamente, debe ser uno de los hombres más feos que he conocido & # 8217. & # 8217 Y ella dijo: & # 8216 ¿Estás bromeando? Ese es el hombre más sexy que jamás haya visto. Leakey comprendió su atractivo para el sexo opuesto y se exaltó con su característico entusiasmo. Sus divagaciones amorosas acabaron por socavar su matrimonio con Mary.

Nacido en Kabete, en la Kenia colonial, era hijo de Harry y Mary Bazett Leakey, quien dirigía una misión anglicana al noroeste de Nairobi. Louis pasó gran parte de su juventud entre los niños Kikuyu, y sus tres hermanos eran a menudo sus únicos compañeros europeos. De los Kikuyu adquirió una sensación de intimidad con la naturaleza que le inculcó una pasión por la vida salvaje durante toda su vida. Enviado a una escuela pública en Inglaterra a los 16 años, más tarde se describió a sí mismo como & # 8220 tímido y poco sofisticado & # 8221 y torpemente fuera de contacto con el estilo de vida inglés.

Aún así, asistió a la Universidad de Cambridge, el alma mater de su padre, donde obtuvo una licenciatura en arqueología y antropología y, más tarde, un doctorado por su investigación en África Oriental. Sus planes de buscar restos humanos tempranos en África se habían encontrado con escepticismo. & # 8220 No hay & # 8217 nada significativo que se pueda encontrar allí & # 8221, recordó que le dijo un profesor de Cambridge. & # 8220Si realmente quieres pasar tu vida estudiando al hombre primitivo, hazlo en Asia. & # 8221 pitecántropo, ahora llamado Homo erectus, u hombre erecto, había sido descubierto en Java poco antes del cambio de siglo, y en la década de 1920 se había encontrado en China un tipo similar de humano primitivo, llamado hombre de Pekín.

Leakey siguió obstinadamente sus instintos. & # 8220 Yo nací en África Oriental, & # 8221 él escribiría más tarde, & # 8220 y yo & # 8217 ya encontré rastros del hombre primitivo allí. Además, estoy convencido de que África, no Asia, es la cuna de la humanidad.

Charles Darwin, en su libro de 1871 Descenso del hombre, había sugerido que debido a que nuestros parientes evolutivos más cercanos, los chimpancés y los gorilas, viven en África, los primeros humanos probablemente también vivieron allí. Leakey tenía tan solo 13 años cuando decidió dedicarse al estudio de la prehistoria y averiguar si Darwin tenía razón. De joven, desafió así la sabiduría convencional, que apelaba a su naturaleza contraria. & # 8220 Me emocioné con la idea de que todos miraban en el lugar equivocado & # 8221, explicó más tarde. En el otoño de 1931, en su tercera expedición a África Oriental, pero la primera a Olduvai, encontró hachas de piedra primitivas en sedimentos antiguos, evidencia de que los antepasados ​​de los humanos habían vivido en África. Fue un descubrimiento significativo & # 8212 & # 8220 Estaba casi loco de alegría, & # 8221 recordó & # 8212, pero la inclinación de Leakey por sobrepasar los límites pronto lo superó.

Además de apostar su carrera por la noción de que África era la cuna de la humanidad, también creía, dada la evidencia fósil, que los primeros antepasados ​​humanos bípedos, u homínidos, debían haber existido cientos de miles de años antes que la mayoría de los demás científicos. dispuesto a decir. De hecho, la razón de ese primer viaje a Olduvai Gorge fue para probar la idea de que un esqueleto de aspecto moderno, descubierto por el científico alemán Hans Reck en 1913, tenía, como Reck afirmó, alrededor de medio millón de años & # 8212 la edad de los depósitos. en el que se había encontrado.

Una expedición de 1935 a Olduvai descubrió fósiles de elefantes y consolidó la relación entre Leakey (centro) y la estudiante de arqueología Mary Nicol (derecha). Se casaron en 1936 (Leakey Family Collection).

Leakey, inicialmente escéptico de las afirmaciones de Reck, visitó el sitio con Reck y pronto estuvo de acuerdo con él. Ellos fueron coautores de una carta a la revista británica Nature informando la nueva evidencia de la teoría original de Reck & # 8217s & # 8212 que también parecía confirmar la corazonada de Leakey & # 8217 de que nuestro primer antepasado verdadero vivió más atrás en la prehistoria. & # 8220 [Reck] debe ser una de las pocas personas que lograron convencer a Louis una vez que se tomó una decisión, & # 8221 observa Leakey & # 8217s biógrafa Sonia Cole. Pero unos años más tarde, otros investigadores, utilizando métodos geológicos mejorados, concluyeron que el esqueleto no era antiguo en absoluto, sino que simplemente había sido enterrado en sedimentos mucho más antiguos.

En 1932, Leakey también estaba haciendo extravagantes afirmaciones sobre la antigüedad de los fósiles de dos sitios en el oeste de Kenia, Kanam y Kanjera. La mandíbula de Kanam, anunció Leakey audazmente, era & # 8220 no sólo el fragmento humano más antiguo de África, sino el fragmento más antiguo de verdad & # 160Homo& # 160 aún por descubrir en cualquier parte del mundo & # 8221 Finalmente, se descubrió que los especímenes de Kanjera y Kanam eran relativamente recientes. La reputación de Leakey ya había recibido una paliza cuando un geólogo británico visitó Kanjera e informó que Leakey no sabía exactamente dónde había encontrado su famoso fósil, un asombroso lapso para un antropólogo.

Leakey se encogió de hombros ante sus críticos. Él y Mary siguieron adelante, y en 1948 recibieron su primera prueba real de la adulación pública con el descubrimiento de un pequeño cráneo de un simio de 18 millones de años llamado & # 160Procónsul. Fue el primer cráneo de simio fósil jamás encontrado, y Mary voló con él a Inglaterra para que Wilfrid Le Gros Clark, amigo de Leakey y antropólogo en Oxford, pudiera examinar el espécimen. El avión fue recibido por reporteros, fotógrafos y camarógrafos de noticiarios. Más tarde, con la calavera en exhibición en el aeropuerto, Mary le dijo a Leakey: & # 8220 Dos detectives vestidos de civil asignados para vigilarla nunca la perdieron de vista & # 8221.

Luego, en 1959, se produjo el ahora famoso descubrimiento, en Olduvai, de un cráneo de 1,75 millones de años que Leakey nombró & # 160Zinjanthropus boisei, y que, según él, era el vínculo de conexión entre los cuasi-hombres sudafricanos. . . y el verdadero hombre tal como lo conocemos. & # 8221 El cráneo era similar al de las robustas criaturas hombre-mono que se habían encontrado en Sudáfrica, pero se diferenciaba de ellas por tener huesos más pesados ​​y dientes más grandes. Al parecer, casi tres décadas de trabajo habían sido recompensadas por fin, y la enorme publicidad que rodeaba el hallazgo impulsó a los Leakey y, en particular, a Louis, aunque Mary realmente había descubierto el cráneo a una fama aún mayor.

Louis se embarcó en una gira de conferencias en los Estados Unidos y Europa, y estableció una relación larga y cercana con la National Geographic Society, que publicitó a los Leakey a menudo en su revista y les brindó apoyo financiero. En noviembre de 1960, Jonathan, de 19 años, el mayor de la pareja y sus tres hijos, hizo un descubrimiento que fue aún más importante que & # 160Zinjanthropus. Trabajando cerca del sitio de Zinj, encontró una mandíbula que era aún más humana. Llegó a ser conocido como pre-Zinj, porque fue desenterrado de sedimentos más profundos y se presume que es más antiguo que & # 160Zinjanthropus. (Leakey luego reclasificado & # 160Zinjanthropus& # 160 como australopitecino ahora se conoce generalmente como & # 160Paranthropus boisei.)

Con el tiempo, y a medida que el equipo de Leakey descubrió más material fósil, Louis se convenció de que antes de Zinj era la especie antigua de & # 160Homo& # 160he & # 8217 había estado buscando durante tanto tiempo. Tenía un cerebro más grande y una estructura menos robusta que los llamados hombres-mono. Lo llamó & # 160Homo habilis, u hombre hábil, una referencia a las herramientas de piedra en el sitio que Leakey estaba convencido de que la criatura había hecho, y creía que era el antepasado de los humanos modernos, & # 160Homo sapiens.

En 1964, Leakey y dos coautores presentaron sus hallazgos en & # 160Homo habilis& # 160a la revista Nature. La respuesta fue rápida y en gran medida furiosa. Los antropólogos enviaron cartas de condena al London Times y revistas científicas. Su mensaje: pre-Zinj no era más que un australopitecino, no una especie separada de & # 160Homo. Parte de la crítica fue que al nombrar la nueva especie, Leakey cambió descaradamente la definición de Homo para que los pre-Zinj calificaran. Por ejemplo, en ese momento, una especie de humano antiguo podría llamarse & # 160Homo& # 160sólo si su cerebro tuviera al menos 700 centímetros cúbicos de volumen. Según este estándar, antes de Zinj era una especie de cabeza de alfiler, con un cerebro de solo 675 centímetros cúbicos (el cerebro humano promedio tiene un volumen de 1300 cc).

Otros descubrimientos que hizo Leakey en la década de 1960 también generaron controversia. En una isla en el lago Victoria, encontró evidencia fósil de dos nuevas especies de primates que, dijo, retrasaron los orígenes de los seres humanos millones de años. Sus afirmaciones fueron inmediatamente recibidas con duras críticas. Llamó a los primates & # 160Kenyapithecus. Una especie tenía 20 millones de años. Lo nombró & # 160africanus& # 160 y afirmó que era el homínido más viejo jamás encontrado. Los expertos disputaron la afirmación en ese momento, argumentando que se trataba de un simio fósil, que sigue siendo la opinión predominante. Las otras especies, & # 160Kenyapithecus wickeri, tenía unos 14 millones de años. Su pedigrí es accidentado. Leakey primero dijo que era más un mono que un humano, pero luego modificó esa visión. Los científicos ahora creen que es el simio fósil más avanzado de su período en África Oriental.

Leakey asombró de nuevo a sus colegas cuando, en una reunión científica en 1967, argumentó que un trozo de lava encontrado en el sitio de fósiles del lago Victoria había sido utilizado por & # 160Kenyapithecus wickeri& # 160como herramienta. El anuncio, hecho con la floritura habitual de Leakey # 8217, fracasó. Ninguno de los científicos de la audiencia hizo una pregunta, probablemente, como observó más tarde el paleoantropólogo Elwyn Simons, porque consideraron la idea & # 8220 extravagante & # 8221. Mary Leakey tampoco estaba convencida. & # 8220 No puedo & # 8217 creer que él realmente pensó que era una herramienta de piedra de 14 millones de años & # 8221, le dijo al biógrafo Morell después de la muerte de Leakey & # 8217. El incidente, escribe Morell en su libro de 1995 & # 160Pasiones ancestrales, & # 8220añadió a la creciente sospecha de que el juicio científico de [Leakey & # 8217s] se estaba deslizando. & # 8221

Está en la naturaleza de la paleoantropología someterse a una revisión constante, como quedó claro el verano pasado, cuando se anunció un nuevo contendiente en la búsqueda del primer homínido. Un cráneo de seis a siete millones de años, encontrado en Chad por paleoantropólogos de Francia, es más antiguo y, sin embargo, parece más moderno en varios aspectos clave que los especímenes de épocas más recientes. Esas características, más su descubrimiento lejos de Kenia o Etiopía (los otros candidatos principales para el lugar donde los seres humanos se separaron del ancestro común que compartimos con los simios) están impulsando a los expertos a reconceptualizar el linaje de la familia humana.

A fines de la década de 1960, Leakey estaba poco involucrado en el trabajo de campo, en parte debido a su mala salud, pero también porque dedicaba mucho tiempo a recaudar dinero para los muchos esfuerzos de investigación que supervisaba. Sin embargo, estaba dirigiendo una excavación en Calico Hills, al este de Los Ángeles. Se habían recuperado cientos de escamas de piedra del sitio, y los excavadores creían que eran artefactos humanos. Esa fue una afirmación extraordinaria porque el sitio tenía hasta 100.000 años, y la mayoría de los antropólogos creen que los humanos llegaron a las Américas no antes de hace 30.000 años, y probablemente mucho más recientemente.

El apoyo de Leakey a la afirmación de Calico consternó no solo a sus amigos y colegas, sino también a Mary, y se convertiría en un factor de distanciamiento. En una sección conmovedora de su autobiografía, caracterizó su posición como & # 8220 catastrófica para su carrera profesional y. . . en gran parte responsable de la separación de nuestros caminos. & # 8221

Sin embargo, a pesar de sus entusiasmos ocasionalmente fuera de lugar, Leakey sigue siendo una figura fundamental. & # 8220Aunque Louis no era muy apreciado por su ciencia, & # 8221 dice PennState & # 8217s Alan Walker & # 8220, hizo una contribución importante en la apertura de África Oriental para la exploración paleoantropológica, haciendo posible la ciencia. & # 8221 Otros recuerdan su espíritu pionero . & # 8220 Tuvo un efecto energizante en el campo y en las personas que realizaban la investigación & # 8221, dice David Pilbeam, profesor de antropología en Harvard. & # 8220 Podría ser descuidado y brillante, profético y tonto. Pero, dado el tiempo [en el que] estaba trabajando, en general sus instintos eran los correctos. & # 8221

Tan cierto, de hecho, que la opinión de Leakey & # 8217 prevalecería y la mayoría de los antropólogos eventualmente aceptarían & # 160Homo habilis& # 160como un miembro legítimo de la familia humana, aunque no necesariamente como el antepasado directo de & # 160Homo sapiens. Inspired by his father’s work on human origins, third son Richard Leakey has achieved fame for his own fossil discoveries. In late September 1972, Richard flew down to Nairobi from his research site at Lake Rudolf (now Turkana) to show his father his team’s latest find, a large-brained skull thought at the time to be 2.6 million years old. The specimen was named 1470.

“It’s marvelous,” exclaimed Louis. “But they won’t believe you.” Remembering his own experience with the skeptics, Louis was looking forward to the fight over whether 1470 was a species of Homo, which Richard argued it was. As Richard recalled the encounter, the skull “represented to [Louis] the final proof of the ideas he had held throughout his career about the great antiquity of quite advanced hominid forms.”

But on October 1, a few days after holding the fossil in his hands, Louis Leakey died of a heart attack on a visit to London. Thirty years later, the debate that he anticipated continues.


Why is oldupai gorge important?

The discovery of P. boisei in 1959 by Mary Leakey was a defining moment in the history of paleoanthropology, as it was OH 5 that convinced people East Africa was a sensible place to investigate the earliest evidence of human ancestry. Although other hominin ancestors had been found elsewhere prior to the discovery of P. boisei (e.g. Au. africanus, H. erectus, and H. neanderthalensis), it was Louis Leakey’s charismatic personality, his skill in promoting himself and his discoveries, and his ability to acquire funding over four decades that set the stage for the paleoanthropological ‘gold rush’ that would define East Africa’s cradle of humanity.
From the time when Mary Leakey found OH 5 at FLK, over 80 hominins have been discovered the most recent being OH 86, a manual proximal phalanx from the 1.84 million year old Philip Tobias Korongo (PTK) site. The hominin fossil record at Olduvai includes specimens of P. boisei, H. habilis, H. erectus, and H. sapiens but it is possible that H. rudolfensis and H. heidelbergensis lived in or around Olduvai, as their fossil material is present in other nearby paleoanthropological sites. Although older assemblages have been subsequently discovered, Olduvai is also the locality for which the Oldowan stone tool industry tradition was first defined. The Oldowan industry consists mostly of small flakes, flaked cobbles, and percussive tools and is associated with the genus Homo throughout East and South Africa. Some of the earliest evidence of the Acheulean is also found at Olduvai, including extremely sophisticated, highly symmetrical and bifacially flaked large cutting tools dated to 1.7 million years old. The Acheulean assemblage is in agreement with those traits traditionally ascribed to the Early Acheulean, particularly with the earliest examples documented in East Africa for a similar chronological range (at Kokiselei 4, West Turkana, Kenya and Konso-Gardula, Ethiopia).

As a clearly defined and self-contained archaeological landscape representing the fossil and stone tool record of the broader East African region, Olduvai Gorge presents an exceptional opportunity to examine the effective human response to such things as fluctuating climates, habitat choice, and diet. Current paleoanthropological research focused on Olduvai is befitting given that the region boasts archaeological remains with extraordinary temporal and spatial evidence for human behaviour. Only at Olduvai Gorge do we see human evolutionary transitions alongside changes in stone tool technologies over a period of 2 million years.


Olduvai Gorge: The home of early stone tool technology

Olduvai Gorge is one of the most important fossil sites in the world, and forms part of a World Heritage Site. Just like the Cradle of Humankind World Heritage Site, it has revealed a great deal about our past and should be protected for future generations.

Stretching across East Africa is the Great Rift Valley, an ancient geographical fracture caused by the separation of two tectonic plates. The valley runs through Ethiopia and Kenya, then stretching into Tanzania and its Serengeti Plains, and that’s where you will find the famous archaeological site called Olduvai Gorge.

As is the case throughout the Great Rift Valley, Olduvai is broken up by volcanoes, some of which are still active. In fact, Olduvai lies only 45km from the famous Laetoli footprints, which were made possible by volcanic activity (read more about how it happened here).

In terms of the study of human evolution, however, Olduvai has its own fascinating and important stories to tell. The site has produced evidence of many of our hominid ancestors and how they may have lived.

El primero Homo habilis fossils were discovered at Olduvai in the early 1960s. They included two parietal (skull) bones and the lower jaw of a child. Mary and Louis Leakey found the fragments, and called in the help of Professor Phillip Tobias and primatologist John Napier to describe them.

Homo habilis means “the handy man”, and that’s because, along with the hominid remains, Olduvai has produced hundreds of stone tools, many of which are attributed to “the handy man”. Indeed, Olduwan technology – which refers to the earliest known stone tool technology – borrows its name from the site. Homo habilis lived around 2-million years ago, and may also have occupied what is now the Cradle of Humankind.

Olduvai has also produced evidence of the robust hominids, Paranthropus boisei, which were similar to the Paranthropus robustus species found in the Cradle of Humankind. Paranthropus boisei has been called “Nutcracker Man” due to the thick enamel of its teeth, which could easily crush nuts and roots.

The site forms part of the Ngorongoro Conservation Area, which is a Unesco World Heritage Site. The area is unusual in that, like Maropeng, it has strict laws protecting the environment, but which also allow for human habitation. The area is part of the Serengeti ecosystem, which every year sees the largest terrestrial mammal migration in the world.

Of course, there are also many other important World Heritage Sites that mark the story of hominids, including the Peking Man site in China and the Omo Valley in Ethiopia. Each site tells its own story – if you’re willing to pay attention.


Stone tool industry

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Stone tool industry, any of several assemblages of artifacts displaying humanity’s earliest technology, beginning more than 2 million years ago. These stone tools have survived in great quantities and now serve as the major means to determine the activities of hominids. Archaeologists have classified distinct stone tool industries on the basis of style and use.

The earliest stone industry was found by paleoanthropologists L.S.B. Leakey and Mary Douglas Leakey in the Olduvai Gorge in what is now Tanzania in the 1930s. Called the Oldowan industry, it dates from about 1.8 to 1.2 million years ago, in the Pleistocene Epoch, and consisted of what the Leakeys called choppers, shaped by hitting one stone against another until a sharpened edge was achieved. This could be used for cutting or sawing, while the unflaked end could be used for smashing or crushing. The variety and numbers of choppers found at the site led the Leakeys to identify the people who lived there as Homo habilis, implying “able man.” Remains of the Oldowan industry were also found in North Africa and Europe.

Many early sites unearthed by paleoanthropologists show a more-advanced tool industry, beginning with the Acheulean, which is dated from as early as 1.4 million years ago at Olduvai Gorge. The technique for making tools in the Acheulean industry was a development of the earlier technique, namely striking one stone against another, but the choice of stone was refined. Where flint, which was the ideal toolmaking material, was not available, quartz, quartzite, and other rocks were used.

As the Acheulean industry progressed, so did the skill with which tools were made. A bifacial cutting implement emerged, called a hand axe, that had longer, straighter, sharper edges than the earlier chopper. The earliest hand axes were made with a hard hammer. More-advanced techniques, however, began about 1 million years ago rather than simply smashing the rock against a boulder, a soft hammer (usually antler) began to be used. In all, 18 different types of implements have been discovered for the Acheulean industry—including chisels, awls, anvils, scrapers, hammer-stones, and round balls. The evidence indicates that the industry was sufficiently developed to enable early humans to adapt to local conditions and seasonality, as in the temperate forest, temperate grasslands, or subtropics.

The Acheulean industry was followed by the Mousterian, a flake tool rather than core tool industry associated with Neanderthal peoples and others living north of the Sahara and eastward to Asia. In addition to the Mousterian industry, two other distinct industries were found in Africa south of the Sahara—the Fauresmith and the Sangoan. In these the flake tool was improved to become a blade, which is at least two times as long as it is wide.

In the Late Paleolithic Period, tools became even more sophisticated. As many as 80 different types of implements have been unearthed for what are called the Perigordian and Aurignacian industries in Europe. It is believed that these tools were used for hunting and butchering, clothes making, and a great variety of other tasks that moved early humankind closer to modern life. In all, hundreds of highly complex tools have been found, some of which are the prototypes for modern tools.

By 40,000 years ago humans created tools with bone and antler handles that gave them much more leverage. Still later, Cro-Magnons created bone tools with engravings that were probably used only for artistic or ritualistic purposes. The Solutrean Period produced laurel leaf and willow leaf knives that are today valued as works of art.

This article was most recently revised and updated by Maren Goldberg, Assistant Editor.


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