Vickers Gun

Vickers Gun

En 1912, el ejército británico adoptó la Vickers como ametralladora estándar. Producida por la Compañía Vickers, era una versión modificada de la Ametralladora Maxim. La pistola Vickers usaba un cargador de cinturón de tela de 250 rondas y tenía la reputación de ser un arma altamente confiable.

El .303 Vickers Gun podía disparar más de 600 rondas por minuto y tenía un alcance de 4,500 yardas. Al estar refrigerado por agua, podría disparar continuamente durante períodos prolongados. Por lo general, había seis hombres en un equipo de armas de Vickers. En su libro, Con una ametralladora a Cambrai, George Coppard, explicó cómo funcionaba el equipo de Vickers Gun. "El número uno era el líder y disparó el arma, mientras que el número dos controlaba la entrada de los cinturones de munición en el bloque de alimentación. El número tres mantenía un suministro de munición al número dos, y el número cuatro al seis eran reservas y transportistas, pero todos los miembros del equipo estaban completamente capacitados para manejar el arma ".

Cuando se declaró la guerra en agosto de 1914, Vickers fabricaba 12 ametralladoras a la semana. La demanda del ejército británico era tan alta que Vickers tuvo que encontrar nuevas formas de aumentar la producción. En 1915, Vickers suministró a las fuerzas armadas británicas 2.405 cañones. Estos aumentos continuaron durante la Primera Guerra Mundial: 7.429 (1916); 21.782 (1917) y 39.473 (1918). La Compañía Vickers fue acusada de lucrarse cuando, en las primeras etapas de la guerra, le cobraron al Ministerio del Interior £ 175 por arma. Bajo la presión del gobierno, Vickers redujo el precio a £ 80 por arma.

Equipado con equipo interruptor, el Vickers también fue armamento estándar en todos los aviones británicos y franceses después de 1916.

El cañón refrigerado por agua Vickers .303 era un arma maravillosa, y su uso exitoso condujo a la eventual formación del Cuerpo de Ametralladoras, un cuerpo formidable y altamente capacitado de casi 160.000 oficiales y hombres. La devoción por las armas se convirtió en lo más importante de mi vida durante el resto de mi carrera militar.

La pistola Vickers resultó ser la más exitosa, siendo altamente eficiente, confiable, compacta y razonablemente liviana. El trípode era el componente más pesado, pesaba alrededor de 50 libras; el arma pesaba 28 libras sin agua. Afortunadamente, la velocidad de disparo superó los 600 disparos por minuto, y con el arma firmemente fijada en el trípode, hubo poco o ningún movimiento que altere su precisión. El calor generado por el fuego rápido pronto hirvió el agua y provocó una poderosa emisión de vapor, que se condensó al pasarlo a través de un tubo flexible en un balde de lona con agua. De esta manera, el cañón podría continuar disparando sin que una nube de vapor revelara su posición al enemigo.

Normalmente había seis hombres en un equipo de armas. El número uno fue el líder y disparó el arma, mientras que el número dos controló la entrada de los cinturones de munición en el bloque de alimentación. El Número Tres mantenía un suministro de munición al Número Dos, y el Número Cuatro al Seis eran reservas y transportistas, pero todos los miembros del equipo estaban completamente entrenados para manejar el arma. En las trincheras, los Vickers se utilizaron principalmente para la defensa, pero también se utilizaron eficazmente para ayudar en un ataque, mediante fuego indirecto o de bombardeo, y para restringir y acosar el movimiento enemigo detrás de sus líneas.

Cuando estaba en reserva, era una rutina normal en la sección de ametralladoras dar una revisión completa a las armas, los accesorios y el equipo. La mayoría de nosotros éramos entusiastas dedicados y nos esforzamos por mantener las armas con la máxima eficiencia. Los cañones de las armas tenían una vida media de 18.000 disparos, tras lo cual la precisión se redujo. Se llevó un cañón de repuesto para reemplazarlo cuando fuera necesario.


Un arma clásica de la Primera Guerra Mundial: la ametralladora Vickers & # 8211 en acción (ver)

Un pilar del ejército británico, la ametralladora Vickers es un arma clásica de la Primera Guerra Mundial. El diseño en realidad se basó en una pistola anterior, inventada a finales del siglo XIX por Hiram Stevens Maxim. La compañía que produjo la Maxim Gun fue comprada por Vickers Limited, momento en el que el arma se simplificó y mejoró, hasta que se convirtió en la icónica ametralladora Vickers que conocemos hoy.

Fue seleccionado oficialmente como la ametralladora estándar para el ejército británico en 1912. Inicialmente, todavía eran superados en número por las viejas armas Maxim, pero después de que Vickers Limited bajó sus precios, lo que permitió al ejército comprar su armamento en cantidades aún mayores, tan rápidamente cambió.

Aunque la ametralladora Vickers necesitaba un equipo de unos seis hombres para operarla, seguía siendo muy eficaz en el campo, además de ser extremadamente fiable. Este último hecho lo hizo particularmente popular, ya que rara vez se atascaba y siempre se podía contar con que disparara de manera eficiente, incluso en condiciones adversas.

Además de demostrar su valía en el suelo, esta versátil arma también encontró un lugar en los cielos. Aunque la pistola Lewis fue la primera ametralladora que se disparó desde un avión en vuelo, las Vickers tenían algunas ventajas sobre su contraparte popular. Por ejemplo, tenía un ciclo de disparo de cerrojo cerrado, lo que significa que era mucho más fácil disparar a través de las hélices de cualquier avión en el que estuviera montado. Muchos aviones pronto fueron equipados con cañones gemelos, y esto se convirtió en una práctica estándar al final de la Primera Guerra Mundial.

En este video, los espectadores pueden ver todo el proceso de configuración, carga y disparo de una ametralladora Vickers clásica. El canal de YouTube AZ Guns alberga una gran variedad de contenido, que abarca desde el armamento de principios del siglo XX hasta las armas de fuego modernas. Si eres fanático de la pistola Vickers en particular, o simplemente te interesan las armas de fuego en general, definitivamente vale la pena visitar este video y el canal detrás de él.


Apellido: Vickers

Este apellido interesante, con grafías variantes Vicars, Viccars y Vickars, tiene dos posibles orígenes. En primer lugar, puede ser un apellido patronímico para el & # 34hijo de un vicario & # 34, derivado del inglés medio & # 34vicare & # 34, más la terminación posesiva & # 34s & # 34. Vicare se usó originalmente para denotar a alguien que llevaba a cabo deberes pastorales en nombre del titular ausente de un beneficio, y más tarde se convirtió en una palabra habitual para un párroco porque en la práctica la mayoría de los beneficiarios estaban ausentes. Sin embargo, el & # 34 & # 34 final también puede significar & # 34servant of & # 34 y, por lo tanto, sería un apellido ocupacional para alguien que trabajó para un vicario. -> El apellido se registró por primera vez a principios del siglo XIV (ver más abajo). Las grabaciones de los registros de la Iglesia de Londres incluyen: el bautizo de Francisco, hijo de William Vickers, el 4 de octubre de 1559, en Christ Church, Grey Friars, Newgate, el bautizo de William, hijo de Launcelot Vickers, el 27 de noviembre de 1562, en St. Mary, Woolnoth y el matrimonio de William Vickers y Margaret Hobson, el 6 de julio de 1570, en St. Mary Somerset. Se muestra que la primera ortografía registrada del apellido es la de Wiliam del Vickers, que data de 1327, en & # 34Subsidy Rolls of Staffordshire & # 34, durante el reinado del rey Eduardo 111, conocido como & # 34 Navy & # 34, 1327 - 1377. Los apellidos se hicieron necesarios cuando los gobiernos introdujeron los impuestos personales. En Inglaterra esto se conocía como Poll Tax. A lo largo de los siglos, los apellidos de todos los países han seguido desarrollándose, lo que a menudo ha dado lugar a sorprendentes variantes de la ortografía original.

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Historia y desmontaje de la Vickers-Berthier MkIII LMG

El Vickers-Berthier fue diseñado inicialmente por Andre Berthier en Francia antes de la Primera Guerra Mundial. Pasó por una serie de cambios de diseño sustanciales antes de la guerra y, de hecho, los Estados Unidos lo ordenaron en cantidad justo al final de la Primera Guerra Mundial, pero la orden se canceló con el armisticio. En la década de 1920, Berthier vendió el diseño a la empresa Vickers en Inglaterra, que quería comercializar una ametralladora ligera junto con su ametralladora pesada Vickers.

Cuando el ejército británico decidió reemplazar sus ametralladoras ligeras Lewis y Hotchkiss, la Vickers-Berthier fue uno de los principales contendientes, aunque en las pruebas de resistencia fue superada por la checa ZB-33, que finalmente sería adoptada como la Bren. . Sin embargo, el ejército indio optó por tomar el Vickers-Berthier, y se puso en producción en la fábrica de fusiles de Ishapore y tuvo un uso sustancial en la Segunda Guerra Mundial.

Mecánicamente, el Vickers-Berthier tiene un diseño de perno basculante con un pistón de gas de carrera larga. Tiene un conjunto completo de cubiertas sobre el cargador y el puerto de expulsión, y una velocidad de disparo relativamente lenta. El cañón se puede cambiar rápidamente y se alimenta de cargadores de 30 rondas montados en la parte superior, con una mira trasera de tipo de apertura desplazada hacia el lado izquierdo de la pistola para despejar el cargador.

¡Gracias a Marstar por permitirme examinar y disparar a sus Vickers-Berthier!


¿Quién inventó realmente la ametralladora?

El 1 de noviembre de 1893, una pequeña fuerza de soldados británicos derrotó a una fuerza mucho mayor de guerreros africanos en la Batalla de Bembezi en el sur de Rhodesia (ahora Zimbabwe) durante la Primera Guerra Matabele. La fuerza británica ganó el día principalmente debido a la adición de la ametralladora Maxim a su arsenal, un arma que fue una creación del inventor estadounidense Hiram Maxim.

Cavar más profundo

En Bembezi, sólo 700 soldados británicos se enfrentaron a 10.000 guerreros Matabele (varios deletreos), de los cuales 2000 estaban armados con rifles y los otros 8000 armados con lanzas y armas más primitivas. Los británicos mataron a unos 2500 de los africanos nativos, derrotando a las fuerzas del rey Lobengula, el hombre que sería el último rey del pueblo Matabele. Además de sus rifles modernos (para el momento), los británicos también estaban equipados con cañones y, sobre todo, 5 ametralladoras Maxim, armas introducidas por primera vez en 1886, que sirvieron en todo el mundo hasta 1959 (¡o quizás el presente!). En 1889, el ejército británico había introducido el cartucho de pólvora sin humo calibre .303, un enorme avance en la letalidad en el campo de batalla y más fácil de usar en armas automáticas que el antiguo cartucho de pólvora negra .577 / 450 Martini-Henry que lo había precedido. , aunque no sabemos si los cañones Maxim utilizados en Bembezi tenían cámaras de .303 o del cartucho .577 / 450 más antiguo. De cualquier manera, los efectos fueron devastadores contra el enemigo, tanto física como psicológicamente. Cuando se enfrentan a la abrumadora potencia de fuego de las ametralladoras automáticas, las tropas que nunca se habían enfrentado a un arma de este tipo están generalmente aterrorizadas y propensas al pánico.

El responsable de poner un arma tan mortífera en manos de los soldados británicos fue Hiram Maxim (1840-1916), nacido en Sangerville, Maine. Maxim fue un inventor dedicado y se dedicó a muchas áreas de la ingeniería, incluidos los repetidos esfuerzos infructuosos para inventar un avión. Se le ocurrieron ideas ingeniosas para trampas para ratones, dispositivos para rizar el cabello, bombas de vapor, y fue uno de los muchos inventores que trabajaron en la invención de una bombilla eléctrica práctica, hasta el punto de involucrar a Thomas Edison en una batalla sobre quién realmente había inventado la luz. bombilla, con Maxim alegando que Edison había robado el diseño de Maxim. Maxim viajó a Inglaterra en 1881, donde buscó mercados más lucrativos para sus inventos. Se le dio el famoso consejo de que si quería ganar dinero con los europeos, debería inventar algo para ayudarlos a matarse entre sí (esto está parafraseado, la supuesta cita es: & # 8220 Cuelgue la electricidad. Si quiere hacer su fortuna, invente algo ¡para ayudar a estos europeos tontos a matarse entre sí más rápidamente! & # 8221). Maxim tomó este consejo en serio y se puso a inventar su famosa / infame ametralladora, el tipo de la cual fue copiada por países de todo el mundo.

Otros inventores trabajaron arduamente para crear armas de fuego rápidas, y los primeros esfuerzos se hicieron manualmente en lugar de aprovechar la fuerza del retroceso o expandir los gases para operar el mecanismo. (Consulte nuestro artículo anterior, "Las 10 mejores ametralladoras") El producto Maxim accionado por retroceso fue el ganador en la carrera por el primer arma de fuego automática autoalimentada verdaderamente práctica y eficiente. (Maxim también patentó diseños operados por retroceso y gas, los cuales se han utilizado para muchas ametralladoras). Su diseño influyó en casi todas las ametralladoras medianas y pesadas que le siguieron (excepto las "pistolas de cadena" operadas eléctricamente y las modernas "ametralladoras Gatling". ) Ambos bandos utilizaron armas tipo Maxim en la Primera Guerra Mundial con un efecto devastador. Estas armas se encuentran normalmente guardadas en calibres de rifle como el .303 británico, el alemán de 8 mm o el estadounidense .30-06., Aunque también se fabricaron armas de calibre más grande. Las versiones “pesadas”, completas con una camisa de agua para enfriar el barril, podían dispararse de manera prácticamente continua durante horas y, a veces, lo hacían. En 1916, una unidad británica disparó sus 10 ametralladoras Vickers de manera constante durante 12 horas, ¡disparando más de un millón de rondas sin interrupción! Una prueba de 1963 realizada por Popular Mechanics Magazine hizo que un equipo disparara 5 millones de rondas a través de una versión Vickers de una Maxim, un arma retirada del uso militar. La venerable ametralladora disparó toda la munición sin problemas, ¡y después de la prueba todavía cumplía con las especificaciones militares! Trípodes con mecanismos de desplazamiento y elevación hechos para un disparo súper preciso y permitidos para "zonas batidas" o "zonas de muerte" fiables. (Los números de producción de todas las versiones son difíciles de conseguir).

En Inglaterra, Maxim encontró el respaldo financiero de Edward Vickers y se convirtió en socio comercial del hombre que lleva el nombre de Vickers Corporation. En 1897, se formó Vickers, Son & amp Maxim. El diseño mejorado de Maxim, a menudo llamado simplemente "los Vickers", se convirtió en la ametralladora británica estándar durante muchas décadas. Maxim renunció a Vickers en 1911, y se convirtió en parte de una nueva operación llamada Grahame-White, Blériot y Maxim Company con el objetivo de diseñar y producir aviones militares prácticos que pudieran lanzar una carga de bombas mucho más pesada (500 libras) que el avión de bolsa de cuerda. del tiempo. En ese momento, Maxim estaba casi sordo y en su vejez su salud comenzó a fallar, tal vez afectando negativamente su capacidad para contribuir a la invención de un avión bombardero práctico.

Maxim se había convertido en ciudadano británico naturalizado en 1899 y fue nombrado caballero en 1901. (Habría sido nombrado caballero en 1900, pero la reina Victoria murió, lo que retrasó su título de caballero por un año). Murió a la edad de 76 años en su hogar adoptivo. ciudad de Londres. Debe haber habido un gen de "invención" heredado de la familia Maxim, porque el hermano de Hiram, Hudson, también fue un inventor. Los dos hermanos habían trabajado juntos en el desarrollo de explosivos y pólvora sin humo, pero tuvieron una disputa por una patente. El hijo de Hiram Maxim, Hiram Percy Maxim (1869-1936) fue otro inventor de la familia Maxim y es famoso por haber inventado el silenciador del motor de combustión interna, así como el supresor de sonido (a menudo llamado "silenciador") para armas de fuego y dispositivos. utilizado en la transmisión de radio.

Hiram Maxim fue un ateo de toda la vida, por lo que si se pregunta si tenía reservas sobre su invento que eventualmente se llevó millones de vidas, puede estar tranquilo. ¡Aparentemente no perdió el sueño por eso! Hiram Maxim, su esposa y su nieto, descansan en el cementerio de West Norwood en Londres. Recordamos a Hiram Maxim por la ametralladora que lleva su nombre, pero ¿deberíamos realmente recordar la suya por inventar la bombilla?

Pregunta para estudiantes (y suscriptores): ¿Quién crees que es el inventor de armas de fuego más importante? Háganos saber en la sección de comentarios debajo de este artículo.

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Evidencia histórica

Para obtener más información, consulte & # 8230

Maxim, Hiram Percy. Un genio en la familia. Benediction Classics, 2010.

La imagen de este artículo, una fotografía de Hiram Maxim sentado con la primera ametralladora portátil completamente automática, que él inventó, y un carro de armas Dundonald, es la fotografía Q 81725 de las colecciones de los Museos Imperiales de Guerra. Esta imagen está en el dominio publico porque es un mero escaneo mecánico o fotocopia de un original de dominio público, o - según la evidencia disponible - es tan similar a tal escaneo o fotocopia que no se puede esperar que surja protección de derechos de autor. El original en sí es de dominio público por el siguiente motivo: Este trabajo creado por el Gobierno del Reino Unido se encuentra en el dominio publico. Esto se debe a que es uno de los siguientes:

  1. Es una fotografía tomada antes del 1 de junio de 1957 o
  2. Fue publicado antes de 1969 o
  3. Es un trabajo artístico que no es una fotografía o un grabado (por ejemplo, una pintura) que fue creado antes de 1969.

HMSO ha declarado que la expiración de los derechos de autor de Crown se aplica en todo el mundo (ref: respuesta por correo electrónico de HMSO). Más información. Véase también Copyright y obras artísticas con copyright de la Corona..

Sobre el autor

Major Dan es un veterano retirado de la Infantería de Marina de los Estados Unidos. Sirvió durante la Guerra Fría y ha viajado a muchos países del mundo. Antes de su servicio militar, se graduó de la Universidad Estatal de Cleveland y se especializó en sociología. Después de su servicio militar, trabajó como oficial de policía y finalmente ganó el rango de capitán antes de su retiro.


Vaca-Gun Fighter

Volado por primera vez en 1931, el Vickers 161 se parecía más a un avión de 1915, el año en que Coventry Ordnance Works probó inicialmente el cañón que llevaba.

Un retroceso aparente a una era anterior, el Vickers 161, sin embargo, tuvo un gran impacto.

Ha habido muchos casos en los que los aviones de combate se diseñaron específicamente en torno al armamento que llevaban. Sin embargo, pocos ejemplos han sido tan extremos o extraños en apariencia como el Vickers Type 161. Lo que hace que el avión sea aún más extraño es que parece un caza desarrollado alrededor de 1915, pero el Vickers 161 fue construido en 1930, cuando su arcaico empujador En general, la configuración se consideró obsoleta durante mucho tiempo.

Vickers desarrolló el 161 para satisfacer una solicitud del Ministerio del Aire británico de un interceptor de bombardero monoplaza, y el arma alrededor de la cual fue diseñado fue el cañón de disparo rápido de 1½ libras de Coventry Ordnance Works. Desarrollado en 1915, el cañón de 1½ libras de COW era un cañón automático de 37 mm accionado por retroceso, de casi dos metros y medio de largo y 200 libras de peso. En una ocasión, cuando un arma COW fue disparada de prueba desde un empujador Voisin en 1915, el retroceso supuestamente arrancó las alas del fuselaje, matando a los ocupantes en el choque subsiguiente. Pero cuando terminó la Primera Guerra Mundial, los desarrollos adicionales tanto en armamento como en aviones habían llegado a una etapa en la que se estaban instalando con éxito algunos ejemplos en aviones operativos.

Como resultado de la recesión económica posterior a la Primera Guerra Mundial, en 1925 Vickers se hizo cargo de Coventry Ordnance Works y sus patentes. Sin embargo, el Ministerio del Aire siguió interesado en el arma COW. Durante la década de 1920, se instalaron experimentalmente cañones COW de 1½ libras en las cabinas de los artilleros de proa de algunos de los hidroaviones más grandes para su uso contra submarinos o pequeñas embarcaciones de superficie. Además, Bristol fue contratada para desarrollar un caza pesado bimotor de tres asientos en 1924 que iba a ser armado con dos de los cazas de 1½ libras. El avión resultante, apodado Bristol Bagshot, demostró tener poca potencia y pronto fue abandonado.

En 1927, el Ministerio del Aire emitió una nueva especificación, F.29 / 27, para un destructor de bombarderos armado COW de un solo motor y un asiento. El arma debía montarse para disparar hacia adelante y hacia arriba en un ángulo de 45 grados. La idea era que el caza atacaría a los bombarderos enemigos desde abajo y por detrás.


El diseño del biplano empujador de Vickers para el caza COW-gun difería de la configuración del monoplano del tractor del Westland F.29 / 72. (Imágenes de AirTeam)

Tanto Westland como Vickers produjeron prototipos con la pistola COW disparando oblicuamente hacia adelante y hacia arriba, y colocados de manera que el piloto pudiera alcanzarlos para recargar o despejar atascos. El prototipo de Westland era un monoplano de tractor de ala baja convencional y, por el momento, de aspecto moderno. La solución de Vickers fue la antítesis: un biplano de empuje en el que el piloto estaba sentado en una góndola unida a la parte inferior del ala superior. Un motor radial Bristol Júpiter, montado en la parte trasera de la góndola, impulsaba una hélice de cuatro palas. La cola estaba unida a la aeronave por medio de una celosía de puntales aerodinámicos. Un carenado largo en forma de cono que se extendía desde el eje de la hélice hasta el plano de cola, supuestamente mejorando la estabilidad direccional.

Que Vickers eligiera usar una configuración tan arcaica puede parecer menos sorprendente si se considera que la compañía desarrolló toda una serie de empujadores durante la Primera Guerra Mundial y persistió con la configuración por mucho más tiempo que la mayoría de los otros fabricantes de ese período. En 1912, Vickers había construido el primer avión diseñado específicamente para llevar una ametralladora, el destructor experimental Vickers EFB-1. Ese prototipo evolucionó hasta convertirse en el F.B.5 Gunbus, que puede haber sido el primer caza de combate aéreo especialmente diseñado para entrar en producción en serie. Todavía en mayo de 1917, cuando la mayoría de los otros fabricantes habían abandonado esa configuración, Vickers voló su F.B.26 Vampire, un caza empujador de un solo asiento que compartía similitudes con el 161.

A pesar de su apariencia anacrónica, el 161 incluía muchas características modernas. Aparte de la tela que cubre las alas y las superficies de la cola, todo el fuselaje se construyó con una aleación de aluminio ligera y la góndola era de estructura monocasco. El motor radial Bristol Jupiter VIIF de última generación, refrigerado por aire, producía 530 CV.

Volado por primera vez el 21 de enero de 1931, el Vickers 161 parece haber funcionado bastante bien, aparte de un grado menor de inestabilidad direccional, que se solucionó instalando una aleta de cuerda y un timón un poco más grandes. Durante septiembre de ese mismo año, el 161 fue entregado al Establecimiento Experimental de Armamento y Aeronaves en Martlesham Heath para evaluación oficial. En ese momento, sin embargo, la Royal Air Force había comenzado a perder interés en el arma COW, y pronto se abandonó el desarrollo posterior. Teniendo en cuenta que los pilotos de combate de la RAF de la época tenían la opción de volar el Vickers 161 o el Hawker Fury más avanzado, eso no es sorprendente. Además, las 50 rondas de munición de la pistola COW venían cargadas en clips de cinco rondas, que el piloto tenía que recargar a mano mientras volaba el avión.

El único Vickers 161 construido tenía 23 pies y 6 pulgadas de largo, con una envergadura de 32 pies y un peso bruto de 3,350 libras. Su velocidad máxima se registró en 185 mph o 169 mph dada la configuración obsoleta de la aeronave, esta última cifra parece más razonable.

Aunque la RAF finalmente rechazó el cañón COW de 1½ libras y los cazas especializados diseñados para llevarlo, Vickers continuaría desarrollando una versión actualizada, el Vickers S Gun, con recámara para su propia munición de 40 mm. Armado con un solo S Gun debajo de cada ala, el Hawker Hurricane se convirtió en un avión antitanque y de ataque a tierra muy efectivo, y fue ampliamente utilizado en el norte de África y Birmania durante la Segunda Guerra Mundial.

Esta función apareció originalmente en la edición de mayo de 2018 de Historia de la aviación. ¡Suscríbete hoy!


Contenido

1829 George Portus Naylor fundó una nueva empresa con Edward Vickers y John Hutchinson, que se llamaba Naylor, Hutchinson, Vickers and Co, que más tarde comenzó a fabricar piezas de fundición de acero y rápidamente se hizo famoso por fundir campanas de iglesia.

Edward Vickers era molinero, su esposa era hija de un fabricante de acero local, George Naylor. Su hermano, William, era dueño de una operación de laminación de acero en Millsands.

Las inversiones de Edward en la industria ferroviaria le permitieron hacerse con el control de la empresa, con sede en Millsands.

1854 Los hijos de Edward Vickers, Thomas y Albert, se unieron al negocio de Naylor, Vickers and Co.

1863 La empresa se trasladó a un nuevo sitio en Sheffield en el río Don en Brightside.

1867 La compañía se hizo pública con un capital de £ 155,000 como Vickers, Sons and Co y gradualmente adquirió más negocios, diversificándose en varios otros sectores.

1868 Vickers comienza a fabricar ejes marinos.

1872 Se inicia la fundición de hélices marinas.

1882 Instala una prensa de forja.

1888 Vickers produjo su primera placa de blindaje.

1890 Produce su primera pieza de artillería.

1896 Vickers, Sons and Co compraron Maxim Nordenfelt Guns and Ammunition Co obteniendo acceso a las ametralladoras de Maxim entre otras armas.

1897 El nombre de la empresa cambia a Vickers, Sons and Maxim.

1901 Listado como fabricante de puntos ferroviarios y cruces de Don Works, Sheffield.

1901 Se produjo una mayor diversificación con la compra por parte de Vickers, Sons y Maxim de las actividades de construcción de automóviles de Wolseley Sheep Shearing Machine Co, que se estableció como Wolseley Tool and Motor Car Co.

1902 Adquirió el 60% de William Beardmore and Co a cambio de una cantidad equivalente del capital propio de Vickers.

1905 Motor de Davey, Paxman and Co instalado para el molino de chapa gruesa de 48 pulgadas en River Don Works

En algún momento, Douglas Vickers invitó a John Henry Soar Dickenson a establecer un departamento de investigación metalúrgica en Vickers Works, Sheffield, que, más tarde, se convirtió en la organización de investigación de English Steel Corporation, Ltd.

1909 Tom Vickers dimitió como presidente, entregando a su hermano Albert Vickers

1911 Exposición Eléctrica. Convertidor rotativo de seis fases. (Vickers de River Don Works, Sheffield).

1911 El nombre cambió de Vickers, Sons y Maxim a Vickers & # 913 & # 93. Las operaciones se expandieron a la fabricación de aviones mediante la formación de Vickers Ltd (Departamento de Aviación).

1912 Muestra el nuevo duraluminio metálico en la Exposición de metales no ferrosos en los Royal Agricultural Halls & # 914 & # 93.

1914 Especialidades Blindajes, cañones, ejes marinos, material ferroviario, maquinaria eléctrica, barcos de guerra y comercio, turismos.

La Primera Guerra Mundial En Barrow, Vickers construyó acorazados y submarinos, barcos mercantes, los tipos más grandes de montajes de armas navales, dirigibles, obuses y proyectiles de todo tipo & # 915 & # 93

1915 Vickers Ltd adquiere el control de T. Cooke and Sons, una empresa de fabricación de instrumentos científicos.

1915 Adquisición de la fábrica de fabricantes de motores diesel consolidados en Ipswich para construir motores para submarinos & # 916 & # 93. Motores de aceite fabricados hasta 500h.p.

1917 Compró una acción en la compañía eléctrica británica Westinghouse cuando los accionistas estadounidenses de la compañía fueron comprados por Metropolitan Carriage, Wagon and Finance Co.

1918 Empleó a 16.000 personas en las obras del río Don

1918 Albert Vickers se retira del cargo de presidente

Publicar la Primera Guerra Mundial. Construyó el tractor Aussi en pequeñas cantidades

1919 Se asoció con Petters bajo la cual la fábrica de Vickers en Ipswich construyó motores diesel bajo el nombre de la empresa conjunta Vickers-Petters. Este arreglo duró hasta 1926. & # 917 & # 93

1921 Fabrica dos turbinas de agua tipo Francis para Bradford Waterworks. Cada uno desarrolló 295 HP a 1000 rpm, 168 pies de altura. & # 918 & # 93

1921 La prueba de dureza Vickers fue desarrollada por Robert L. Smith y George E. Sandland en Vickers & # 919 & # 93

1923 Vickers y la Corporación Internacional de Ingeniería de Combustión establecieron una nueva compañía conjunta Vickers e International Combustion Engineering Co para fabricar equipos de plantas de energía. Parte de la fábrica de Vickers en Barrow in Furness, que se había utilizado para fabricar conchas, se transferiría a la nueva empresa para fabricar calderas para combustible pulverizado y equipos relacionados & # 9110 & # 93

1923 Se formó British Separators Ltd, para hacer el Vickcen separador y purificador de aceite se convirtió en una subsidiaria de Cooke, Troughton y Simms.

1924 El trabajo de Vickers en el desarrollo de aeronaves fue en gran parte de las máquinas comerciales y de servicio producidas en 1923. Este trabajo de desarrollo estaba particularmente relacionado con la Valparaíso Máquina de reconocimiento de combate biplaza. En el aspecto comercial, se produjo el anfibio Vulture, en el que el líder de escuadrón MacLaren hizo su valiente pero desafortunado intento de dar la vuelta al mundo. & # 9111 & # 93

1924 Anuncio como ingenieros y constructores navales con obras en River Don Works en Sheffield Dartford, Erith, Crayford y Weybridge y las obras de construcción naval en Barrow.

1924 'El departamento hidroeléctrico de los Sres. Vickers Limited ha recibido un pedido de la turbina hidráulica Francis de un solo corredor más grande que se ha construido en Inglaterra. Este es un 25.000 h.p. turbina de agua que se instalará en la isla Calumet, en el río Ottawa, en Canadá. En el punto donde se está construyendo la central eléctrica, el río desciende veinte metros y, finalmente, se instalarán tres unidades como la que ahora se ordenó. & # 9112 & # 93

1924 Montaje Edificio de investigación Vickers en el Palacio de Ingeniería en la Exposición Empire, que ilustró el trabajo de investigación realizado en varias partes del Grupo Vickers, incluida Metropolitan-Vickers Electric Co, así como la fabricación de acero y aleaciones no ferrosas de Vickers en Sheffield, Barrow, Erith y otras obras .

1925 de julio - El Sr. G. W. Jackson, el Sr. W. E. Pritchard y el Sr. J. Callender fueron nombrados directores especiales de Vickers. & # 9113 & # 93

1925 de julio - Vickers adquirió la participación total en Vickers-Spearing Boiler Co. Este cambio también le dio a Vickers el control de Tinkers Ltd ,. & # 9114 & # 93

Diciembre de 1925: William Clark, director gerente de Vickers anunció su intención de dimitir a finales de año. & # 9115 & # 93

1926 Mayor J. L. Benthall, uno de los directores de Sheffield de Vickers, Ltd., jubilado & # 9116 & # 93

Febrero de 1927. Vickers vendió Wolseley a William Morris por £ 730,000. Otros postores incluyeron a General Motors y Austin Motor Company. Morris cambió el nombre de la empresa Wolseley Motors (1927) Ltd y consolidó su producción en la extensa Ward End Works en Birmingham.

1927 Habiendo sufrido pérdidas considerables desde el final de la guerra, Vickers fusionó muchos de sus activos con los de la empresa de ingeniería Armstrong Whitworth, con sede en Tyneside, una empresa que se había desarrollado de manera similar al producir un conjunto de productos militares. La nueva empresa Vickers-Armstrongs poseería activos de Vickers, incluidos los de Sheffield, Barrow, Eskmeals, Erith, Dartford, Swanley y Eynsford. La contribución de Armstrong fue ser el activo en Elswick, Openshaw y los astilleros Naval y Walker & # 9117 & # 93. Algunas subsidiarias serían contratadas por las empresas matrices y operadas de forma independiente, como Metropolitan Carriage, Wagon y Finance Co, que serían contratadas por Vickers. Vickers era el socio principal de la nueva empresa con dos tercios de las acciones que Armstrong Whitworth recibiría un tercio de las acciones.

1927 Consulte Aberconway para obtener información sobre la empresa y su historia.

1927 Consulte también Aberconway para obtener información sobre la empresa y su historia.

1928 Debido a la caída de la demanda de vagones de ferrocarril, los intereses de material rodante de Metropolitan Carriage, Wagon and Finance Co Ltd se fusionaron con los de Cammell, Laird and Co & # 9118 & # 93 bajo el nombre Metropolitan Cammell Carriage, Wagon and Finance. Co Ltd & # 9119 & # 93. La entidad fusionada era propiedad de Vickers y Cammell, Laird and Co y se conoció como Metro Cammell.

1928 Se anuncia la fusión de empresas de la industria del acero, en la que participan partes de Vickers, Vickers-Armstrongs y Cammell, Laird y Co & # 9120 & # 93. Esto involucraría todos los intereses siderúrgicos de los 3 grupos contribuyentes, excepto los intereses en armas, municiones y tanques. Se crearía una nueva empresa para hacerse cargo de estos intereses: English Steel Corporation Ltd. La contribución de Vickers fue Taylor Brothers and Co.

1928 Adquirió Supermarine para ampliar el avión fabricado por Vickers Aviation para incluir hidroaviones & # 9121 & # 93

1930 The company was essentially a holding company was the largest shareholder by far in Vickers-Armstrongs also holding in Metro Cammell continued to be the sole proprietor of Vickers Aviation and the Supermarine Co and various smaller companies: Ioco Rubber and Waterproofing Co, Cooke, Troughton and Simms, Boby's ⎢]

1935 Vickers acquired the remainder of the share capital of Vickers-Armstrongs that it did not already own from Armstrong Whitworth Securities Company and other investment companies ⎣] .

1939 All aircraft construction activities transferred to Vickers-Armstrongs at government request ⎤] .

WWII At the outbreak of war, Vickers employed 95,000 people ⎥] .

1943 At its peak the company employed 170,000 people.

1944 At the end of the year the company employed 145,500.

By the end of 1944 the company had built 188 warships, including battleships and aircraft carriers, as well as 28,000 aircraft and repaired a further 9,000. The company also manufactured 6,200 tanks as well as many other vehicles. The company also produced major weapons, including massive bombs as well as 14,000 guns for the Navy and 150,000 guns for the other Services, and a huge amount of ammunition. It also expanded its programme for providing technical information to other companies and expanded this service to include Dominion countries. Was in the process of establishing a centralized research department for the aviation side of the business under Mr Barnes Wallis as well as equipping a centralized research department for the engineering side of the business. ⎦] .

1947 Making the transition to peacetime work had proved more difficult than expected, due to shortages of certain types of labour and of parts and rising costs ⎨]

1947 Acquired George Mann and Co of Leeds used help from Elswick and Scotswood works to increase production of printing machinery ⎩]

1948 Vickers increased its interest in Powers-Samas Accounting Machines to 59% and treated the company as a subsidiary ⎪] .

1949 Started making bottling machinery at Crayford.

1950 The transport activities included: shipping , aviation, railway rolling stock, and road passenger transport.

1951 It was felt that fair compensation had been achieved in return for nationalization of English Steel Corporation ⎫]

1966 Vickers acquired Waite and Saville Crabtree-Vickers was established as Britain's leading printing machinery manufacturer. ⎭]

1968 Received £16.25 million from the nationalization of the English Steel Corporation ⎮]

Acquired Michell Bearings of Newcastle and Kirby's (Engineers) of Walsall which became part of the Engineering Division ⎯]

1973 Vickers acquired Dawson and Barfos Manufacturing, of Gomersal and Thetford, making Vickers the largest manufacturer of bottling equipment in the UK ⎰]

1977 After the shipbuilding and aircraft interests were nationalised, the profit potential of the remainder of the business was seen to be substantially reduced ⎱] . The remainder of the business consisted of: heavy engineering (at Scotswood) printing machinery bearings bottling machinery shipbuilding, Roneo Vickers office equipment. The company acquired other interests using borrowed money in anticipation of the compensation for the nationalised assets ⎲]

1979 Closure of Vickers Scotswood heavy engineering plant began and 230 of 750 workers were paid off. ⎳]

1980 Vickers bought Rolls-Royce Motors to form one of the largest engineering companies in the country ⎴] .

1990 Acquired Cosworth, which would complement the existing engine activities ⎵] .

1998 Sold Rolls-Royce Motor Cars to Volkswagen. The Leeds tank factory was closed and Challenger tank production concentrated at Newcastle-upon-Tyne ⎶] . Acquired Ulstein, a Norwegian marine engineer ⎷]

1999 Rolls-Royce plc acquired Vickers plc ⎸] Vickers Ulstein y Kamewa products were added to Rolls-Royce's gas turbine activities, making Rolls-Royce a global leader in marine power systems.

2002 Alvis group purchased Vickers Defence Systems and Vickers Bridging, making Alvis the dominant UK maker of armoured vehicles ⎹]

By 2004 The Vickers company name was extinct


The First Fighter

This authentic Vickers Gun Bus replica first flew in 1966 but was grounded two years later for display at the Royal Air Force Museum.

The Vickers’ “Gun Bus” pointed the way to the future of fighter aircraft, but was soon left in the wake of more advanced designs.

The Vickers F.B.5 has the distinction of being the first airplane designed from the outset as a fighter, built in quantity and deployed in a fighter squadron equipped with a single aircraft type. But its appearance was not much like what we would think of today as a fighter. To understand why the F.B.5 looked the way it did, it’s useful to examine both how it came to be developed and even the very definition of “fighter.”

During World War I, Britain applied the term specifically to machine-gun-armed airplanes that were designed for offensive aerial combat. British fighters were usually substantial two-seat combat aircraft, culminating in the development of the famous Bristol Fighter, or F.2B. The light, agile single-seaters that we now think of as fighters were called “scouts” by the British and were, at least at the beginning of the war, incapable of carrying any armament. Even after armed single-seaters were introduced, the British persisted in referring to them as scouts throughout the war. The designations applied by the French and Germans to their later armed single-seaters, on the other hand, were derived from their respective terms for “hunting” (avion de chasse y Jadgflugzeug). Subsequently the U.S. Army, whose members were Francophiles, literally translated the French term avion de chasse into “pursuit plane.”

The F.B.5’s story began in 1912 when the Royal Navy asked Vickers to develop an airplane armed with a machine gun. After examining the problems involved, Vickers’ designers decided the best configuration would be a fairly large single-engine, two-seat pusher. That way the gunner could be seated in the nose, where he would have a clear view ahead and an unobstructed field of fire.

The first prototype was designated the E.F.B.1 (Experimental Fighter Biplane 1) Destroyer. Powered by an 80-hp water-cooled Wolseley V-8 engine, it flew for the first time in February 1913. Unfortunately, it proved nose-heavy, which was hardly surprising considering that it carried a 60-pound Maxim water-cooled machine gun, and crashed on its maiden flight.

Vickers persisted with development through several subsequent prototypes. First flown on July 17, 1914, the F.B.5 was powered by a much lighter 100-hp air-cooled Gnome engine and was armed with a lightweight, magazine-fed Lewis machine gun. Like its predecessors, the F.B.5 was a two-seat pusher biplane with the gunner seated ahead of the pilot. Constructed of wood and fabric, it was 27 feet 2 inches long and had a wingspan of 36 feet 6 inches. Maximum speed was 70 mph and range was 250 miles.


An observer aims the F.B.5’s Lewis machine gun. (RAF Museum, Hendon)

Entering service with the Royal Flying Corps in November 1914 and widely known as the “Gun Bus,” the F.B.5 proved to be an effective weapon largely because there was nothing else that could challenge it. F.B.5s were initially issued individually to squadrons until July 1915, when No. 11 Squadron was deployed to the Western Front equipped entirely with F.B.5s, becoming history’s first dedicated fighter squadron. One of its pilots, Welsh-born Captain Lionel Wilmot Brabazon Rees, was credited with shooting down or at least “driving down” six enemy planes in collaboration with his gunner-observers, becoming the only Gun Bus ace.

Another 11 Squadron pilot, 2nd Lt. Gilbert Stuart Martin Insall, was flying F.B.5 no. 5074 with 1st Class Air Mechanic Thomas Ham Donald as his observer on November 7, 1915, when they forced a German Aviatik to land southeast of Arras, France. Ignoring groundfire—including shots from the downed enemy, who fled from their airplane when Donald shot back—Insall swooped down to finish off the Aviatik with a small incendiary bomb. On the way home the British airmen strafed the German trenches…until return fire holed their fuel tank. Force-landing in a wood just 500 yards behind Allied lines, Insall and Donald stood by their aircraft while German artillery lobbed shells their way. Working by flashlight and other illumination that night, the two repaired their Gun Bus and took off at dawn to return safely to their aerodrome. For their dedication to recovering the plane—literally at the risk of their lives—Insall was awarded the Victoria Cross and Donald the Distinguished Conduct Medal on December 23.

A total of 224 F.B.5s were eventually built—119 in Britain, 99 in France and six in Denmark. An additional 50 aircraft featuring a slightly improved design and designated F.B.9s were produced. As 1915 progressed, however, newer and more formidable aircraft began to appear over the front, most especially the new Fokker Eindeckers armed with machine guns synchronized to fire through the propeller. Although the Gun Bus was by then outclassed, it remained in service well into 1916.

The F.B.5 was designed to be exactly what it was, an airplane that could deploy a machine gun in the sky. Its chief disadvantages stemmed from the fact that it was designed before the war began, at a time when providing a stable gun platform was considered the most impor­tant criterion for a fighting airplane. The importance of speed, rate of climb, ceiling and maneuverability—later to be recognized as among a fighter’s most essential assets—was not yet appreciated. Nevertheless, the F.B.5 was a start, and the sky would never be the same after the advent of the Gun Bus.

Although no originals survive, the Royal Air Force Museum at Hendon possesses a beautiful full-sized flying Vickers F.B.5 replica constructed in 1966. No. 11 Squadron, the world’s first fighter squadron, still exists in today’s RAF, and currently flies the Euro­fighter Typhoon.

This article originally appeared in the January 2019 issue of Aviation History. Subscribe here!


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