Ida B. Wells

Ida B. Wells

Ida Wells, hija de un carpintero, nació en Holly Springs, Mississippi, en 1862. Sus padres eran esclavos pero su familia logró la libertad en 1865. Cuando Ida tenía dieciséis años, sus padres y un hermano menor murieron de fiebre amarilla. En una reunión posterior al funeral, amigos y familiares decidieron que los cinco niños deberían ser trasladados a varias tías y tíos. Ida estaba devastada por la idea y por mantener unida a la familia, abandonó la escuela secundaria y encontró empleo como maestra en una escuela negra local.

En 1880 Ida se mudó a Memphis donde asistió a la Universidad Fisk. Ida tenía fuertes opiniones políticas y molestó a muchas personas con sus puntos de vista sobre los derechos de las mujeres. Cuando tenía 24 años escribió: "No empezaré a esta hora avanzada haciendo lo que mi alma aborrece: endulzar a los hombres, débiles y engañosas criaturas, con halagos para retenerlos como escoltas o para gratificar una venganza".

Ida se convirtió en una figura pública en la ciudad cuando en 1884 lideró una campaña contra la segregación en el ferrocarril local. Después de ser sacada por la fuerza de un vagón exclusivo para blancos, demandó con éxito a Chesapeake, Ohio & South Western Railroad Company. Sin embargo, esto fue anulado tres años después por un fallo de la Corte Suprema de Tennessee.

En 1884 Ida comenzó a enseñar en Memphis. También escribió artículos sobre derechos civiles para periódicos locales y cuando criticó a la Junta de Educación de Memphis por no financiar demasiado a las escuelas afroamericanas, perdió su trabajo como maestra.

Ida utilizó sus ahorros para convertirse en copropietaria de Free Speech, un pequeño periódico de Memphis. Durante los años siguientes, se concentró en escribir sobre casos individuales en los que los negros habían sufrido a manos de racistas blancos. Esto incluyó una investigación sobre el linchamiento y descubrió durante un corto período que 728 hombres y mujeres negros habían sido linchados por turbas blancas. De estas muertes, dos tercios fueron por delitos menores como embriaguez pública y hurto en tiendas. en la primera conferencia de la NAACP, logró persuadir a la organización para que resolviera convertir el linchamiento en un delito federal.

El 9 de marzo de 1892, tres empresarios afroamericanos fueron linchados en Memphis. Cuando Ida escribió un artículo condenando a los linchadores, una turba blanca destruyó su imprenta. Declararon que tenían la intención de linchar a Ida, pero afortunadamente ella estaba visitando Filadelfia en ese momento. Incapaz de regresar a Memphis, Ida fue reclutada por el periódico progresista New York Age. Continuó su campaña contra el linchamiento y las leyes de Jim Crow y en 1893 y 1894 realizó giras de conferencias por Gran Bretaña. Mientras estuvo allí en 1894, ayudó a establecer el Comité Británico contra los Linchamientos. Los miembros incluyeron a James Keir Hardie, Thomas Burt, John Clifford, Isabella Ford, Tom Mann, Joseph Pease, C. P. Scott, Ben Tillett y Mary Humphrey Ward.

En 1894, Ida se casó con Ferdinand Barnett, el fundador del Conservator, el primer periódico afroamericano de Chicago. Ida dio a luz cuatro hijos: Charles (1896), Herman (1897), Ida (1901) y Alfreda (1904). Continuó su participación en la política y escribió folletos como Southern Horrors: Lynch Law y Mob Rule en Nueva Orleans.

En 1901 Ida publicó su libro, El linchamiento y la excusa para ello. En el libro, argumentó que el objetivo principal del linchamiento era intimidar a los negros para que no se involucraran en la política y, por lo tanto, mantener el poder blanco en el sur.

Ida también fue una de las fundadoras de la Asociación Nacional para el Progreso de la Gente de Color (NAACP) en 1909. En la primera conferencia de la NAACP, logró persuadir a la organización para que resolviera convertir el linchamiento en un delito federal.

Ida, una de las primeras defensoras del sufragio femenino, causó revuelo en 1913 cuando se negó a marchar atrás con otros delegados negros durante una manifestación organizada por el Sufragio Nacional de Mujeres Estadounidenses.

Ida, quien escribió para el Chicago Tribune, hizo campaña por la igualdad racial en el ejército de los Estados Unidos durante la Primera Guerra Mundial. Esto incluyó la publicidad de la ejecución de soldados negros por delitos menores mientras luchaban por su país. Después de su jubilación, Ida escribió su autobiografía, Cruzada por la justicia (1928).

Ida Wells-Barnett murió de uremia el 25 de marzo de 1931.

En los diez años que siguieron a la Guerra Civil miles de negros fueron asesinados por el delito de emitir un voto. Como consecuencia, su voto queda totalmente anulado en todo el sur. Las leyes de los estados del sur tipifican como delito que blancos y negros se casen o incluso viajen en el mismo vagón de tren. Ambos delitos se castigan con multa y prisión. Las puertas de las iglesias, hoteles, salas de conciertos y salas de lectura están igualmente cerradas contra el negro como hombre, pero todos los lugares están abiertos para él como sirviente.

Ocho negros linchados desde el último número del Libertad de expresión. tres fueron acusados ​​de matar a hombres blancos y cinco de violar a mujeres blancas. Nadie en esta sección cree en la vieja mentira desnuda de que los hombres negros atacan a las mujeres blancas. Si los hombres blancos del sur no tienen cuidado, se sobrepasarán a sí mismos y se llegará a una conclusión que será muy dañina para la reputación moral de sus mujeres.

Toda mi vida había sabido que tales condiciones se aceptaban como algo natural. Descubrí que esta violación de niñas y mujeres negras indefensas, que comenzó en los días de la esclavitud, continuó sin impedimentos ni impedimentos, controles o reproches por parte de la iglesia, el estado o la prensa hasta que se creó esta raza dentro de una raza - y todos designados por el término inclusivo de "coloreado".

También descubrí que lo que el hombre blanco del sur practicaba como correcto para él, asumía que era impensable en las mujeres blancas. Podían enamorarse y se enamoraron de las guapas mulatas y cuartetas, así como de las negras, pero profesaban una incapacidad para imaginar a las mujeres blancas haciendo lo mismo con los hombres negros y mulatos. Siempre que lo hacían y eran descubiertos, se lanzaba el grito de violación y el elemento más bajo del Sur blanco se soltaba para infligir su diabólica crueldad sobre aquellos demasiado débiles para ayudarse a sí mismos.

Ninguna tortura de víctimas indefensas por parte de salvajes paganos o de crueles indios rojos excedió jamás el salvajismo de sangre fría de los demonios blancos bajo la ley del linchamiento. Esto lo hicieron hombres blancos que controlaban todas las fuerzas de la ley y el orden en sus comunidades y que podían haber castigado legalmente a violadores y asesinos, especialmente a hombres negros que no tenían poder político ni fuerza financiera para evadir cualquier destino merecido. Cuanto más estudiaba la situación, más me convencía de que el sureño nunca había superado su resentimiento de que el negro ya no era su juguete, su sirviente y su fuente de ingresos.

Ayer, la señorita Wells se dirigió a las reuniones públicas que se llevaron a cabo por la tarde y por la noche en la casa de reuniones de la Sociedad de Amigos, Pilgrim Street, Newcastle. La señorita Wells es una joven dama con un marcado acento estadounidense, y que habla con un estilo educado y contundente, dio algunos ejemplos desgarradores de la injusticia a los miembros de su raza, de su ostracismo social y con frecuencia linchados de la manera más bárbara por turbas por mera sospecha, y sin ningún juicio. Estos linchamientos van en aumento y han pasado de 52 en 1882 a 169 en 1891 y 159 en 1892. Su objetivo al venir a Inglaterra, dijo, era despertar el sentimiento público sobre este tema. Inglaterra ha mostrado a menudo a Estados Unidos su deber en el pasado, y no tiene ninguna duda de que Inglaterra volverá a hacerlo.

Ayer se celebró una reunión en el salón de asambleas de la Asociación Cristiana de Hombres Jóvenes para escuchar discursos sobre el trato a los negros en los estados del sur de la Unión Americana. La señorita Wells, en un discurso tranquilo pero eficaz, dijo que le habían preguntado por qué debería haber recorrido seis mil kilómetros para contarle a la gente de Birmingham algo que las autoridades locales de Estados Unidos podrían tratar muy bien. Pensó que su historia respondería a esa pregunta.

Desde 1875, los estados del sur habían estado en posesión de cada uno de sus propios gobiernos estatales, y el privilegio se había utilizado para hacer leyes en todos los sentidos restrictivas y proscriptivas de la raza negra. Una de las primeras de estas leyes fue la que convirtió en delito de prisión estatal el matrimonio entre blancos y negros. Esa ley estaba en el libro de estatutos de todos los estados del sur. Otra de estas leyes restrictivas solo se había adoptado en la última media docena de años. Fue uno que convirtió en delito con multa y encarcelamiento que personas blancas y negras viajen en el mismo carruaje.

Mi viaje de regreso fue de lo más delicioso. Primero, había pocos estadounidenses blancos a bordo, si es que había alguno. En segundo lugar, había quince jóvenes ingleses en una fiesta que se dirigían a visitar la Exposición Universal. No había conocido a ninguno de ellos anteriormente, pero uno o dos de ellos eran miembros de la Sociedad de Amigos y habían leído sobre mi viaje. Fueron tan corteses y atentos conmigo como si mi piel hubiera sido de las más hermosas. De hecho, fue una experiencia maravillosa. Todo esto lo disfruté enormemente, porque era la primera vez que conocía a alguno de los miembros de la raza blanca que no veía ninguna razón por la que no debían extenderme la cortesía que le habrían ofrecido a cualquier dama de su propia raza.

Había una inquietante sensación de que el Sr. Booker T. Washington y sus teorías, que por el momento parecían dominar el país, prevalecerían en la discusión sobre lo que debería hacerse. Aunque el país en general parecía estar aceptando y adoptando las teorías de la educación industrial del Sr. Washington, un gran número estuvo de acuerdo con el Dr. Du Bois en que era imposible limitar las aspiraciones y los esfuerzos de toda una raza dentro de los límites del programa de educación industrial. .

La señorita Anthony dijo que cuando las mujeres convocaron su primera convención en 1848 invitando a todos aquellos que pensaban que las mujeres deberían tener una participación igualitaria con los hombres en el gobierno, Frederick Douglass, el ex esclavo, fue el único hombre que asistió a la convención y se puso de pie. arriba con ellos. "Dijo que no podía hacer otra cosa; que estábamos entre los amigos que libraban sus batallas cuando vino por primera vez a apelar por nuestro interés en la causa contra la esclavitud. Desde ese día hasta el día de su muerte, Frederick Douglass fue miembro honorario de la Asociación Nacional del Sufragio de la Mujer. En todas nuestras convenciones, la mayoría de las cuales se habían celebrado en Washington, él fue el invitado de honor que se sentó en nuestra plataforma y habló en nuestras reuniones

Durante casi veinte años, esta nación cristiana ha cometido y permitido delitos de linchamiento. En ningún lugar del mundo civilizado, salvo en los Estados Unidos de América, los hombres, que poseen todo el poder civil y político, salen en bandas de 50 a 5.000 para cazar, disparar, colgar o quemar hasta matar a un solo individuo, desarmado y absolutamente impotente. Las estadísticas muestran que cerca de 10,000 ciudadanos estadounidenses han sido linchados en los últimos 20 años. A nuestros pedidos de justicia, la respuesta estereotipada ha sido que el gobierno no puede interferir en un asunto estatal.

D. W. Griffith, el creador de la película, subió al estrado y negó que hubiera algo en El nacimiento de una nación que podría objetarse. Griffith fue un gran artista y uno de los principales genios en la presentación de obras de teatro. Siempre ha sido una maravilla para mí que prostituyera sus talentos en lo que de otro modo se hubiera presentado la mejor imagen, en un esfuerzo por tergiversar una raza indefensa. A menudo me he preguntado si su fracaso para establecerse como un magnate del cine no se debe a que eligió prostituir sus magníficos talentos con un retrato injusto e indigno de la raza negra.

El resultado del consejo de guerra de quienes habían disparado contra la policía y los ciudadanos de Houston fue que doce de ellos fueron condenados a la horca y los restantes miembros de ese regimiento inmediato fueron condenados a Leavenworth por diferentes penas de prisión. Posteriormente, los doce fueron colgados del cuello hasta que murieron y, según los periódicos, sus cuerpos fueron arrojados a tumbas sin nombre. Esto se hizo para aplacar el odio del sur. Me pareció terrible que nuestro gobierno se llevara la vida de hombres que se habían desnudado luchando por la defensa de nuestro país.

Una mañana, poco después de que empezáramos a distribuir estos botones, un periodista de la Examinador de heraldos entró en la oficina y pidió ver uno. Se lo di y le dije que el propósito era regalar uno a cada miembro de nuestra raza que quisiera usar uno.

El reportero se fue con un botón, y en menos de dos horas entraron a la oficina hombres de la oficina del servicio secreto con una foto del botón que yo le había dado al reportero. Preguntaron por mí, me mostraron el botón y me dijeron que los habían enviado para advertirme que si distribuía esos botones podía ser arrestado.

"¿Con qué cargo?" Yo pregunté. Uno de los hombres, el más pequeño de los dos, dijo: "Vaya, por traición".

"¿Podrías darnos los botones?" Dije que no. "Vaya", dijo, "usted ha criticado al gobierno". "Sí", dije, "y el gobierno merece ser criticado".

"Bueno", dijo el más bajo de los dos hombres, "el resto de tu gente no está de acuerdo contigo". Dije: "Tal vez no. No saben nada mejor o tienen miedo de perder toda su piel. En cuanto a mí, no me importa. Prefiero pasar a la historia como un negro solitario que se atrevió a contar la gobierno que había hecho una cosa vil que salvarme el pellejo retirando lo que he dicho. Consideraría un honor pasar los años que fueran necesarios en prisión como el único miembro de la raza que protestó, en lugar de estar con todos los 11,999,999 negros que no tuvieron que ir a la cárcel porque mantuvieron la boca cerrada ".


Ida B. Wells-Barnett

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Ida B. Wells-Barnett, de soltera Ida Bell Wells, (nacido el 16 de julio de 1862 en Holly Springs, Mississippi, EE. UU.; fallecido el 25 de marzo de 1931 en Chicago, Illinois), periodista afroamericano que encabezó una cruzada contra el lirio en los Estados Unidos en la década de 1890. Más tarde participó activamente en la promoción de la justicia para los afroamericanos.

¿Dónde nació Ida B. Wells-Barnett?

Ida Wells nació en Holly Springs, Mississippi, el 16 de julio de 1862.

¿Cómo se hizo famosa Ida B. Wells-Barnett?

Ida B. Wells-Barnett primero se hizo famosa al liderar una campaña contra los linchamientos, primero escribiendo columnas en los periódicos, pero luego dando conferencias y organizando sociedades contra los linchamientos.

¿Cuál era la ocupación de Ida B. Wells-Barnett?

Ida B. Wells-Barnett era periodista de oficio, pero también dedicó gran parte de su tiempo y energía a organizar y participar en varias campañas y organizaciones de derechos civiles.

¿Cuáles fueron los logros de Ida B. Wells-Barnett?

Entre los logros de Ida B. Wells-Barnett se encuentra la publicación de un libro detallado sobre linchamientos titulado Un récord rojo (1895), la cofundación de la Asociación Nacional para el Progreso de la Gente de Color (NAACP) y la fundación de lo que pudo haber sido el primer grupo de sufragio de mujeres negras.

Ida Wells nació como esclava. Se educó en la Universidad Rust, una escuela para libertos en su natal Holly Springs, Mississippi, y a los 14 años comenzó a enseñar en una escuela rural. Continuó enseñando después de mudarse a Memphis, Tennessee, en 1884 y asistió a la Universidad Fisk en Nashville durante varias sesiones de verano. En 1887, la Corte Suprema de Tennessee, revocando una decisión de la Corte de Circuito, falló en contra de Wells en una demanda que había entablado contra Chesapeake & amp Ohio Railroad por haber sido removida por la fuerza de su asiento después de que ella se había negado a renunciar a ella por una en un "color sólo ”coche. Utilizando el seudónimo de Iola, Wells en 1891 también escribió algunos artículos periodísticos en los que criticaba la educación disponible para los niños afroamericanos. Su contrato de enseñanza no fue renovado. Entonces se dedicó al periodismo, comprando un interés en el Libertad de expresión de Memphis.

En 1892, después de que una turba linchara a tres amigos suyos, Wells inició una campaña editorial contra el linchamiento que rápidamente desembocó en el saqueo de la oficina de su periódico. Continuó su cruzada antilynching, primero como redactora de la Edad de Nueva York y luego como conferencista y organizador de sociedades antilynching. Viajó para hablar en varias ciudades importantes de Estados Unidos y visitó dos veces Gran Bretaña por la causa. En 1895 se casó con Ferdinand L. Barnett, un abogado, editor y funcionario público de Chicago, y adoptó el nombre de Wells-Barnett. A partir de ese momento restringió sus viajes, pero estuvo muy activa en los asuntos de Chicago. Wells-Barnett contribuyó a la Conservador de Chicago, el periódico de su marido y otras revistas locales publicaron un análisis detallado de los linchamientos en Un récord rojo (1895) y participó activamente en la organización de mujeres afroamericanas locales en diversas causas, desde la campaña contra el lirio hasta el movimiento por el sufragio.

De 1898 a 1902 Wells-Barnett se desempeñó como secretario del Consejo Nacional Afroamericano. En 1909, participó en la reunión del Movimiento Niágara y la fundación de la Asociación Nacional para el Avance de la Gente de Color (NAACP) que surgió de ella. Aunque inicialmente quedó fuera del Comité de control de los cuarenta de la NAACP, Wells-Barnett más tarde se convirtió en miembro del comité ejecutivo de la organización, sin embargo, desencantada con el liderazgo blanco y negro de élite de la NAACP, pronto se distanció de la organización.

En 1910 Wells-Barnett fundó y se convirtió en el primer presidente de la Negro Fellowship League, que ayudó a los inmigrantes recién llegados del sur. En 1913 fundó lo que pudo haber sido el primer grupo de sufragio de mujeres negras, el Alpha Suffrage Club de Chicago. De 1913 a 1916 se desempeñó como oficial de libertad condicional del tribunal municipal de Chicago. Fue militante en su demanda de justicia para los afroamericanos y en su insistencia en que se ganaría con sus propios esfuerzos.

Su autobiografía, Cruzada por la justicia, fue publicado póstumamente en 1970.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Adam Augustyn, editor gerente, contenido de referencia.


Republicanos en la historia: Ida B Wells

Casi 70 años antes de Rosa Parks, Ida B. Wells, una republicana abierta y activista de los derechos civiles, fue sacada a la fuerza de un vagón de tren por negarse a ceder su asiento de tren a un hombre blanco. Indignada, Ida tomó un bolígrafo y emprendió una carrera heroica luchando por los derechos civiles de todos los estadounidenses.

Wells nació el 16 de julio de 1862 en Holly Springs, Mississippi como esclavo del sur. Después de la Proclamación de Emancipación, fue liberada aproximadamente a los seis meses de edad, pero su situación continuó. Ella enfrentó prejuicios raciales y estaba restringida por reglas y prácticas discriminatorias. Sus padres fueron republicanos activos durante la Era de la Reconstrucción después de la Guerra Civil, probablemente influyendo en ella a una edad temprana para apoyar los valores republicanos. Sin embargo, su influencia duró poco. Murieron de fiebre amarilla cuando Ida tenía 16 años. Para evitar la separación de sus hermanos menores, Ida se convirtió en maestra a pesar de tener una educación básica.

A la edad de 22 años, después de su incidente en el tren, Wells comenzó una carrera periodística. Escribió sobre la política sureña y los problemas raciales bajo el seudónimo de "Iola". Sus artículos se publicaron en revistas negras y, finalmente, se convirtió en copropietaria y editora de los periódicos. Libertad de expresión de Memphis y Faro al igual que Libertad de expresión más adelante en su carrera.

La escritura de Wells se vio nuevamente impactada cuando, en 1889, su amigo Thomas Morris fue linchado grotescamente por una turba blanca. El incidente dejó a Wells marcada y la obligó a comenzar una cruzada contra los linchamientos por la que luchó durante toda su vida. Se convirtió en periodista de investigación después del asesinato de Morris, investigando y documentando casos de linchamiento en el sur con fondos de lugareños comprensivos. Finalmente, Wells publicó, “Southern Horrors: Lynch Law in All Its Phases”, un panfleto incriminatorio que ilustra su extensa investigación sobre linchamientos.

Los folletos y artículos de Wells indignaron a los sureños, pero ella se mantuvo firme en su búsqueda. Sin dejarse intimidar por las amenazas de muerte y las terribles advertencias, viajó al sur y continuó escribiendo a pesar de poner su vida en un peligro cada vez mayor. En un incidente, publicó un editorial incendiario que llevó a una turba de Memphis a saquear la oficina de su periódico, destruyendo todo su equipo.

Wells luego se mudó al norte, donde continuó escribiendo. Escribió para publicaciones periódicas afroamericanas como la Edad de Nueva York e inició una serie de conferencias en el extranjero. En 1893, mientras estaba en la Exposición Mundial de Columbia, la prohibición de visitantes afroamericanos hizo que Wells escribiera un nuevo folleto titulado "La razón por la que el estadounidense de color está representado en la Exposición de Colombia del mundo". El panfleto obtuvo el apoyo de figuras notables como el famoso abolicionista Frederick Douglass y su futuro esposo, Ferdinand Barnett.

En 1898, Wells llevó su cruzada a Washington. Lideró una protesta en la que exigió que el presidente William McKinley, un compañero republicano, promulgara reformas contra los linchamientos. Durante este tiempo se casó con Ferdinand Barnett y tuvo cuatro hijos. También pasó a establecer varias organizaciones, como la Asociación Nacional de Mujeres de Color, a través de la cual se promovió su noble causa de igualdad y derechos civiles.

A lo largo de su vida, Wells demostró ser una verdadera republicana. Su cruzada contra los linchamientos y su incesante llamado por los derechos civiles ilustraron los principios republicanos fundamentales, incluida la igualdad para todos los estadounidenses bajo la ley. A través de su clamor por la libertad y la defensa entusiasta de la igualdad, Wells demostró ser un ideal eterno y una activista republicana clásica.


Llamamiento internacional de Ida B. Wells: la exposición mundial colombina de 1893

La ciudad de Memphis ha demostrado que ni el carácter ni la reputación benefician al negro si se atreve a protegerse contra el hombre blanco o convertirse en su rival. No hay nada que podamos hacer ahora con respecto al linchamiento, ya que estamos superados en número y sin armas. La mafia blanca podría ayudarse a sí misma con municiones sin paga, pero la orden se hace cumplir rígidamente contra la venta de armas a los negros. Por lo tanto, solo queda una cosa por hacer: salvar nuestro dinero y dejar una ciudad que no protegerá nuestras vidas y propiedades, ni nos dará un juicio justo en los tribunales, sino que nos sacará y nos asesinará a sangre fría cuando sean acusados ​​por personas blancas. .

—Ida B. Wells, Libertad de expresión de Memphis, Marzo de 1892

La editora, sufragista y líder de los derechos civiles Ida B. Wells (más tarde Wells-Barnett) (1862-1931) nació como esclava en Holly Springs, Mississippi. A la edad de 20 años, se mudó a Memphis, Tennessee. Después de un período como profesora en una escuela segregada, Wells recurrió al periodismo para registrar su horror por las muchas injusticias sufridas por los negros. Como copropietario de la Libertad de expresión y faro de MemphisWells encontró una audiencia receptiva entre la comunidad negra para sus editoriales sobre escuelas segregadas, linchamientos y discriminación racial. En el sur, los editores blancos, como Edward Ward Carmack del Comercial de Memphis, sometió a Wells a vociferantes ataques.

En 1892, tres exitosos empresarios negros de Memphis fueron linchados. Thomas Moss, copropietario de People’s Grocery Store y amigo cercano de Wells, fue una de las víctimas. En respuesta, Wells escribió conmovedores editoriales para el Libertad de expresión de Memphis, incluida la súplica agonizante de Moss para que los negros abandonen Memphis y se muden al oeste. Carmack, enojado por la cobertura de Wells de los asesinatos, alentó a tomar represalias contra "la moza negra" y las oficinas de la Libertad de expresión de Memphis fueron destruidos. Wells estaba fuera de la ciudad y escapó de lesiones. No volvería al sur hasta dentro de treinta años.

Wells finalmente se encontró en Chicago, donde centró su atención en la Exposición Mundial Colombina de 1893. En los meses previos a la inauguración de la Expo el 1 de mayo de 1893, Wells solicitó a su comité directivo que incluyera un pabellón que mostrara los logros de los afroamericanos. Sus esfuerzos fueron rechazados. También protestó por las prácticas de contratación obvias y discriminatorias, que negaban trabajos bien remunerados a muchos solicitantes negros calificados. Para apaciguar a Wells y sus colegas, el reformador social Frederick Douglass (1818-1895), el periodista Irvine Garland Penn (1867-1930) y el futuro esposo de Wells, el abogado Ferdinand Lee Barnett (1859-1936), los gerentes de la Expo designaron el 25 de agosto 1893, como "Día de los estadounidenses de color", con Douglass como orador principal.


Ida B. Wells: una activista del sufragio para los libros de historia

“Si este trabajo puede contribuir de alguna manera a lograrlo, y al mismo tiempo despertar la conciencia del pueblo estadounidense a una demanda de justicia para todos los ciudadanos y castigo por ley para los sin ley, sentiré que he cumplido con mi carrera. un servicio."

Luchó incansablemente por el derecho al voto de todas las mujeres, a pesar de enfrentar el racismo dentro del movimiento por el sufragio.

El 18 de agosto de 1920, el Congreso ratificó la decimonovena enmienda a la Constitución de los Estados Unidos que otorga a las mujeres el derecho al voto. Pero lamentablemente, entonces como ahora, la ley no se aplicaba por igual a todos. Debido a la prevalencia de las leyes Jim Crow, se necesitaron otros 45 años, y la aprobación de la Ley de Derechos Electorales, para que las mujeres negras pudieran emitir sus votos.

Si bien el sufragio femenino a menudo se ha asociado con mujeres blancas como Susan B. Anthony y Elizabeth Cady Stanton, ya es hora de que reconozcamos que las activistas negras pioneras como Ida B. Wells estaban librando una batalla más grande, contra el sexismo y el racismo, y enfrentaban obstáculos. dentro de su propio movimiento.

Wells, que nació esclavo en Holly Springs, Mississippi, en 1862, fue un prolífico periodista de investigación y sufragista que hizo campaña incansablemente a favor de la legislación contra los linchamientos. Su activismo comenzó en 1884, cuando se negó a ceder su asiento para el vagón de tren, lo que llevó a una exitosa demanda contra la empresa ferroviaria.

Participó en el primer desfile sufragista en Washington, DC, en 1913, que fue organizado por la Asociación Nacional del Sufragio de la Mujer Estadounidense, como la única mujer negra en la delegación de Illinois. Wells marchó con este grupo a pesar de que en el último momento se le pidió que pasara al final de la procesión con el contingente segregado.

Motivada en parte por el racismo dentro del movimiento por el sufragio femenino, fundó y cofundó una variedad de organizaciones de derechos civiles, incluida la Asociación Nacional para el Adelanto de las Personas de Color, la Asociación Nacional de Mujeres de Color y el Alpha Suffrage Club.

Wells luchó por la igualdad de las mujeres y los negros hasta su muerte en 1931. Pero su legado sigue vivo, incluso a través de los escritos de su bisnieta Michelle Duster, autora de Ida en sus propias palabras: Los escritos atemporales de Ida B. Wells de 1893.

Hoy en día, las mujeres de color siguen estando en una situación de desventaja injusta en las urnas, ya que ciertas jurisdicciones trabajan para suprimir la votación con el pretexto de prevenir el "fraude electoral". Solo en los últimos 10 años, 25 estados han implementado nuevas restricciones al voto que afectan en gran medida a las comunidades marginadas.

Al reflexionar sobre las contribuciones de cruzados como Wells, podemos honrarlos al continuar con su importante e inconclusa labor en este hito aniversario. Por ejemplo, dígale al Congreso que es hora de aprobar la Ley de Promoción de los Derechos Electorales John R. Lewis, que restablecería las protecciones al voto que fueron eliminadas de la Ley de Derechos Electorales en 2013.

Porque solo cuando podamos asegurarnos de que se escuchen todas las voces podremos cumplir plenamente la promesa de la 19ª Enmienda y convertir esta conmemoración en una celebración.


Ensayo de Sage Sappenfield & # 8217s

Ida B. Wells dijo la famosa frase: "La manera de corregir los errores es encender la luz de la verdad sobre ellos". Ella vivió su vida exitosa e influyente después de esta cita y se esforzó por mostrar a todos los ciudadanos estadounidenses la verdad sobre la segregación. Wells pasó su vida luchando contra el sexismo, la violencia y el racismo; también usó su inteligencia y experiencias para convertirse en periodista. Aunque recibió muchas amenazas, continuó enfrentándose a los peligros de hacer frente al racismo en los Estados Unidos y perseguir su pasión por proteger los derechos y el trato de los afroamericanos.

Ida B. Wells vivió una infancia muy difícil. Sus padres fallecieron cuando ella solo tenía 16 años y tuvo que convertirse en maestra de escuela a una edad muy temprana para poder mantener a sus muchos hermanos pequeños. Sin embargo, estas luchas no hicieron que Wells abandonara sus creencias, las superó y defendió lo que era correcto. Ida B. Wells puso la seguridad de los demás por encima de la suya y es por eso que es recordada como una heroína, no solo para los afroamericanos, sino para todas las razas y culturas del mundo.

Ida B. Wells nació en Holly Springs, Mississippi, el 16 de julio de 1862. Nació como esclava durante la Guerra Civil. Cuando terminó la guerra, sus padres se involucraron mucho en la política y creyeron en la importancia de una educación sólida. En 1878, Wells fue a visitar a su abuela. Mientras estaba allí, le informaron que una epidemia de fiebre amarilla había afectado a su ciudad natal, que la enfermedad se había llevado tanto a los padres de Wells como a su hermano pequeño. El Museo Nacional de Historia de la Mujer dice que Wells se vio obligada a trasladar a su familia de cinco hermanos menores a Memphis, Tennessee, donde "continuó trabajando en varios trabajos como educadora". Estas experiencias y decisiones difíciles de la vida durante la infancia de Wells son las que inspiraron su pasión por ayudar a los demás y defender lo que sabe que es correcto. Wells quería la mejor vida posible para sus hermanos menores, por lo que comenzó a defender sus creencias mientras trabajaba por la igualdad.

En 1884, el conductor de la Chesapeake & amp Ohio Railroad Company le pidió a Wells que cediera su asiento en el tren a un hombre blanco. Cuando ella se negó enérgicamente, él le ordenó que subiera al automóvil de la "persona de color", a pesar de que ella había comprado un boleto de primera clase. A pesar de la Ley de Derechos Civiles de 1875, que prohibió la discriminación por raza, credo o color en teatros, hoteles, transportes y otros lugares públicos, muchas compañías ferroviarias se opusieron a esta ley y segregaron racialmente a sus pasajeros.

Según la periodista Becky Little, “Ida B. Wells presentó una demanda contra la compañía ferroviaria por trato injusto”, ganó el caso y quinientos dólares en su tribunal local, pero la decisión fue finalmente revocada por la Corte Suprema de Tennessee. Wells luchó por la igualdad de los demás a pesar de que sabía que podría tener consecuencias para ella. Mostró una valentía tremenda cuando demandó a la compañía ferroviaria porque los afroamericanos a menudo eran rechazados en los tribunales por su raza.

En 1892, tres de los amigos cercanos de Wells fueron linchados Thomas Moss, Calvin McDowell y Henry Stewart. Estos hombres eran los dueños de People & # 8217s Grocery Company, y su pequeña tienda de comestibles se había llevado a los clientes de un negocio competitivo cercano de propiedad blanca. Un grupo de hombres blancos enojados pensó que & # 8220eliminar & # 8221 a la competencia, por lo que atacaron la tienda. Los tres hombres se defendieron, disparando, pero sin matar, a uno de los atacantes. Los propietarios de People’s Grocery Company fueron arrestados, pero una turba de linchadores irrumpió en la cárcel, arrastró a los hombres fuera de la ciudad y asesinó brutalmente a los tres.

The racial segregation that Wells faced during these events inspired her to share others’ experiences along with her own through local newspapers and any other resources she could find. This began her career in journalism, which led to the creation of many of her own newspapers, and eventually, organizations that more efficiently stood up for segregation.

Using her background in education, and her experiences with racial segregation, Wells became a journalist and began to write about African American rights and injustices, such as lynching. According to Duke University, “many papers wanted to hear about the experiences of the 25-year-old school teacher who stood up against white supremacy.” Wells investigated many lynching cases throughout Memphis and published her findings in pamphlets and local newspapers. As she began to expose the truth about unfair lynchings and the treatment of colored people, Wells received multiple threats from enraged white locals. After a few months, the threats became so bad Wells was forced to move to Chicago, Illinois.

In 1893, Wells joined other African American leaders throughout Chicago in calling for the boycott of the World’s Columbian Exposition. According to NWHM, “The boycotters accused the exposition committee of locking out African Americans and negatively portraying the black community,” which caused unneeded actions of segregation. Also during her time in Chicago, Wells helped develop numerous African American treatment reform organizations, such as co-founding the National Association for the Advancement of Colored People. One of Wells’ greatest accomplishments in Chicago happened alongside Jane Addams when they successfully blocked the establishment of segregated schools throughout the city. The contributions Wells had to the city of Chicago led to her name becoming well known throughout the country and inspired many people with similar beliefs to stand up for racial equality.

In 1895, Wells met Ferdinand Barnett, a widowed lawyer, and journalist who supported women’s suffrage and racial discrimination. She married him that year and changed her last name to the hyphenated “Wells-Barnett,” which according to NWHM was a very unique move at the time because it was a social norm for women to drop their last name entirely. The couple later had four children. Wells was able to balance motherhood with her journalism and activism, which once again proves how she put the welfare of others first and made a huge impact on our country.

Ida B. Wells is part of the reason why so many African American families throughout the United States have gotten to watch their children grow up in a world free of racial injustices. In her lifetime, Wells accomplished more than most people ever could. She worked through childhood struggles, showed courage when she stood up against powerful white men in court, used her writing skills to spread her research, and most of all, stood up for what she knew was right.

Though her actions were well ahead of the Civil Rights Movement in the 1950s and 󈨀s, Wells paved the way for the success of many other black activists. She spent her life working to ensure a feeling of security and safety for the next generations of African Americans, which is why she is remembered as a hero by so many. Though Wells is unable to see what an impact she has had on our nation, we can continue her legacy by celebrating Black History Month and making sure to never allow any type of segregation to happen again. We as individuals can also continue to stand up for what we know is right, just like Ida B. Wells once said, “one had better die fighting against injustice than to die like a dog or a rat in a trap.”


Frances Willard , secretary of the Woman’s Christian Temperance Union , a women’s organizations with branches in every state and a membership of over 200,000, had used the issue of temperance to politicize women who saw organizing for suffrage as too radical.

Wells’ anti-lynching campaign brought the two to England concurrently. As Wells described the horrors of American lynchings, British liberals were incredulous that white women such as Willard, who had been heralded in the English press as the “Uncrowned Queen of American Democracy,” would turn a blind eye to such violence. Wells accused Willard of being silent on the issue of lynchings, and of making racial comments which would add fuel to the fire of mob violence. To support her assertion, Wells referred to an interview Willard had conducted during a tour of the South in which Willard had cast aspersions, blaming blacks for the defeat of temperance legislation. “The colored race multiplies like the locusts of Egypt,” she had said, and “the grog shop is its center of power… The safety of women, of childhood, of the home is menaced in a thousand localities.”

In response, Willard and Lady Somerset, attempted to use their influence to keep Wells’ comments out of the press. Wells responded by revealing that despite Willard’s abolitionist forbears and black friends, no black women were admitted to the WCTU’s southern branches.

The dispute between Wells and Willard in England intensified the campaign against Wells in the American Press. los New York Timesran an article insisting that black men were prone to rape, and that Wells was a “slanderous and nasty minded mulatress” who was looking for more “income” than “outcome.” These attacks in the American press swayed many Britons to Wells’ cause. “It is idle for men to say that the conditions which Miss Wells describes do not exist,” a British editor wrote. “Whites of America may not think so British Christianity does and all the scurrility of the American press won’t alter the facts.”

Wells’ British tour was ultimately led to the formation of the British Anti-Lynching Committee, which included the Duke of Argyll, the Archbishop of Canterbury, members of Parliament, and the editors of The Manchester Guardian.

Southern Horrors y The Red Record

In 1892 she published a pamphlet titled Southern Horrors: Lynch Law in All Its Phases, yA Red Record, 1892–1894, which documented research on a lynching. Having examined many accounts of lynching based on alleged “rape of white women,” she concluded that Southerners concocted rape as an excuse to hide their real reason for lynchings: black economic progress, which threatened not only white Southerners’ pocketbooks, but also their ideas about black inferiority.

“The lesson this teaches and which every Afro-American should ponder well, is that a Winchester rifle should have a place of honor in every black home, and it should be used for that protection which the law refuses to give. When the white man who is always the aggressor knows he runs as great a risk of biting the dust every time his Afro-American victim does, he will have greater respect for Afro-American life. The more the Afro-American yields and cringes and begs, the more he has to do so, the more he is insulted, outraged and lynched.”

The Red Record is a one hundred page pamphlet describing lynching in the United States since the Emancipation Proclamation, while also describing blacks’ struggles since the time of the Emancipation Proclamation. The Red Record begins by explaining the alarming severity of the lynching situation in the United States. An ignorance of lynching in the U.S., according to Wells, developed over a span of ten years. Wells talks about slavery, saying the black man’s body and soul were owned by the white man. The soul was dwarfed by the white man, and the body was preserved because of its value. She mentions that “ten thousand Negroes have been killed in cold blood, without the formality of judicial trial and legal execution,” therefore launching her campaign against lynching in this pamphlet, The Red Record.

Frederick Douglass wrote an article explaining three eras of Southern barbarism and the excuses that coincided with each. Wells goes into detail about each excuse:

  • The first excuse that Wells explains is the “necessity of the white man to repress and stamp out alleged ‘race riots.’” Once the Civil War ended, there were many riots supposedly being planned by blacks whites panicked and resisted them forcefully.
  • The second excuse came during the Reconstruction Era: blacks were lynched because whites feared “Negro Domination” and wanted to stay powerful in the government. Wells encouraged those threatened to move their families somewhere safe.
  • The third excuse was: Blacks had “to be killed to avenge their assaults upon women.” Wells explains that any relationship between a white woman and a black man was considered rape during that time period. In this article she states, “Nobody in this section of the country believes the old threadbare lie that Negro men rape white women.”

Wells lists fourteen pages of statistics concerning lynching done from 1892–1895 she also includes pages of graphic stories detailing lynching done in the South. She credits the findings to white correspondents, white press bureaus, and white newspapers. The Red Record was a huge pamphlet, not only in size, but in influence.

Despite Wells-Barnett’s attempt to garner support among white Americans against lynching, she felt her campaign could not overturn the economic interests whites had in using lynching as an instrument to maintain Southern order and discourage Black prosperity, specifically Black men’s economic ventures. Ultimately, Wells-Barnett concluded that reason and compassion for the plight of the Negro would never appeal to Southern whites. This pessimism however was not defeating. It made Wells-Barnett realize that armed resistance was perhaps the Negro’s only defense against lynching, and launched her efforts to use more powerful white nations like Britain to shame and sanction the racist practices of America.

Rhetorical Style and Effect

Always having been one to stand up for her beliefs, the incident that causes Ida B. Wells to take action against the injustices that she saw was the lynching of three grocery store owners.

Wells’ 1892 speech, Southern Horrors: Lynch Law in All Its Phases is important as a historical document and as the initiating event in what became a social movement as a rhetorical work, it is significant in three respects.

First, as in her writings, she used evidence and argument in highly sophisticated ways that prevented members of the audience from dismissing her claims as biased or untrue.

Second, the speech was an insightful and sophisticated analysis of the interrelationship of sex, race, and class.

Third, in contrast to the rhetorical acts of women, this speech contained no stylistic markers indicating attempts by a woman speaker to appear “womanly” in what is perceived as a male role-that of rhetor.

Her use of evidence and argument had to overcome severe obstacles. She had to refute the cultural history of sexism that made the cry of rape (of a white woman) adequate justification for violence against Afro-Americans.

In order to prove this point, Wells used evidence from irrefutable sources. She used an excerpt from her own originally anonymous editorial in the Memphis Free Speech which was in response to the unlawful murders of three of her fellow townsmen, as well as two responses to her editorial from white newspapers: The Daily Commercial and The Evening Scimitar.

“Nobody in this section of the country believes the old thread-bare lie that Negro men rape white women. If Southern white men are not careful, they will overreach themselves and public sentiment will have a reaction a conclusion will then be reached which will be very damaging to the moral reputation of their women.” —Free Speech May 21, 1892

los Daily Commercial of Wednesday following, May 25, contained the following leader:

“Those negroes who are attempting to make the lynching of individuals of their race a means for arousing the worst passions of their kind are playing with a dangerous sentiment. The negroes may as well understand that there is no mercy for the negro rapist and little patience with his defenders. A negro organ printed in this city, in a recent issue publishes the following atrocious paragraph: “Nobody in this section of the country believes the old thread-bare lie that negro men rape white women. If Southern white men are not careful they will overreach themselves, and public sentiment will have a reaction and a conclusion will be reached which will be very damaging to the moral reputation of their women.

The fact that a black scoundrel is allowed to live and utter such loathsome and repulsive calumnies is a volume of evidence as to the wonderful patience of Southern whites. But we have had enough of it.

There are some things that the Southern white man will not tolerate, and the obscene intimations of the foregoing have brought the writer to the very outermost limit of public patience. We hope we have said enough.”

los Evening Scimitar of same date, copied the Commercial’s editorial with these words of comment:

“Patience under such circumstances is not a virtue. If the negroes themselves do not apply the remedy without delay it will be the duty of those whom he has attacked to tie the wretch who utters these calumnies to a stake at the intersection of Main and Madison Sts., brand him in the forehead with a hot iron and perform upon him a surgical operation with a pair of tailor’s shears.”

Always having been one to stand up for her beliefs, the incident that causes Ida B. Wells to take action against the injustices that she saw was the lynching of three grocery store owners.

Her 17 relatively detailed examples of the lynching of African Americans allowed her audience to weigh the evidence and consider its plausibility, and the fact that much of it came from the public press, in some cases from white southern newspapers as shown above, added to the credibility of her accounts. Emotional response was prompted by the argument of these details rather than by exhortation.

By examining her speech through an application of the tradition of classical rhetoric whose principles Aristotle was the first to codify, it is obvious that by including the gruesome details of the several lynchings she uses for examples, Wells is appealing to the ethos of her audience.

Throughout this argument there was a strong appeal to fundamental values of fairness, to the right to trial by jury, and to the right to full and careful investigation of crimes, appeals that added weight to her accusation that silent bystanders were guilty of complicity. These are also examples of Wells’ appeal to logos.

Wells was remarkable for her skill in the use of argument and evidence. Further, she was a woman who assumed the role of rhetor and made no attempt to give that role a womanly cast.

In addition to remarkable skill in the use of both argument and evidence, her work was also augmented through her exceptional personal record keeping throughout her life she kept detailed journals which are kept at the University of Chicago in special collections. These journals in her own handwriting reveal notes on special events and in the drafts of her autobiography there are references made to records she kept decades prior to beginning her autobiography.

Her attention to detail in the midst of all the struggles that surrounded her adds to her historical significance as an important rhetorician. When she wrote her autobiography she referred not only to her own detailed notes in journals throughout her life, but also to newspaper and other historical clippings.

Looking at the legacy of her work as an entire collection reveals her additional noteworthy ability to adapt a message to the audience she was addressing as she wrote not only in papers, and for speeches, but also in church pamphlets and for community organizations.

Her life reveals a tenacity to push ahead despite every obstacle- to promote an idea and use every possible resource at ones disposal. Wells used her position as a teacher, a community member, a political activist, a mother, an editor, and an ordinary citizen to disseminate her rhetorical work. Her grandchildren have established a museum, a scholarship, a yearly birthday celebration, and a website to continue her work.

Wells and W. E. B. Du Bois

The lives of W. E. B. Du Bois and Ida B. Wells often ran along parallel tracks. Both used their journalistic writing to condemn lynching. Wells and Du Bois seemed to disagree on the story of why her name did not appear on the original list of NAACP founders. Du Bois implied that Wells had chosen not to be included. However, in her autobiography, Wells complains that Du Bois deliberately excluded her from the list.

Throughout her life, Wells was militant in her demands for equality and justice for African-Americans and insisted for the African-American community to win justice through its own efforts. Since her death, interest in her life and legacy has only grown. Her life is the subject of a widely performed musical drama, which debuted in 2006, by Tazewell Thompson, Constant Star. The play sums her up:

“…A woman born in slavery, she would grow to become one of the great pioneer activists of the Civil Rights movement. A precursor of Rosa Parks, she was a suffragist, newspaper editor and publisher, investigative journalist, co-founder of the NAACP, political candidate, mother, wife, and the single most powerful leader in the anti-lynching campaign in America. A dynamic, controversial, temperamental, uncompromising race woman, she broke bread and crossed swords with some of the movers and shakers of her time: Frederick Douglass, Susan B. Anthony, Marcus Garvey, Booker T. Washington, W. E. B. Du Bois, Frances Willard, and President McKinley. By any fair assessment, she was a seminal figure in Post-Reconstruction America.”

On February 1, 1990, the United States Postal Service issued a 25 cent postage stamp in her honor. In 2002, Molefi Kete Asante listed Wells on his list of 100 Greatest African Americans. In 1941, the Public Works Administration (PWA) built the Ida B. Wells Homes, a Chicago Housing Authority public housing project in the Bronzeville neighborhood on the south side in Chicago, Illinois. The buildings were demolished in August 2011.


62. American Barbarism: Ida B. Wells

• B.C. Cooper, "''They are Nevertheless Our Brethren'': the Order of Eastern Star and the Battle for Women''s Leadership, 1874-1925," in P.P. Hinks and S. Kantrowitz (eds), All Men Free and Brethren : Essays on the History of African American Freemasonry (Ithaca: 2013).

• B.C. Cooper, Beyond Respectability: The Intellectual Thought of Race Women (University of Illinois Press, May 2017).

• B.C. Cooper, S.M. Morris and R.M. Boylorn (eds), The Crunk Feminist (New York: 2017).

• B.C. Cooper and T.B. Lindsey, M4BL and the Critical Matter of Black Lives (Honolulu: 2018).

• B.C. Cooper, Eloquent Rage: a Black Feminist Discovers her Superpower (New York: 2018).

• A.M. Duster (ed.), Crusade for Justice: the Autobiography of Ida B. Wells (Chicago: 1970).

• J. Jones Royster (ed.), Southern Horrors and Other Writings: the Anti-Lynching Campaign of Ida B. Wells, 1892-1900 (Boston: 1997).


Wells-Barnett, Ida B.

Activist and writer Ida B. Wells-Barnett first became prominent in the 1890s because she brought international attention to the lynching of African Americans in the South. Wells was born a slave in Holly Springs, Mississippi, in 1862. At the age of 16, she became primary caregiver to her six brothers and sisters, when both of her parents succumbed to yellow fever. After completing her studies at Rust College near Holly Springs where her father had sat on the board of trustees before his death, Wells divided her time between caring for her siblings and teaching school. She moved to Memphis, Tennessee, in the 1880s.

Wells first began protesting the treatment of black southerners when, on a train ride between Memphis and her job at a rural school, the conductor told her that she must move to the train’s smoking car. Wells refused, arguing that she had purchased a first-class ticket. The conductor and other passengers then tried to physically remove her from the train. Wells returned to Memphis, hired a lawyer, and sued the Chesapeake and Ohio Railroad Company. The court decided in her favor, awarding Wells $500. The railroad company appealed, and in 1887, the Supreme Court of Tennessee reversed the previous decision and ordered Wells to pay court fees. Using the pseudonym “Iola,” Wells began to write editorials in black newspapers that challenged Jim Crow laws in the South. She bought a share of a Memphis newspaper, the Free Speech and Headlight and used it to further the cause of African American civil rights.

After the lynching of three of her friends in 1892, Wells became one of the nation’s most vocal anti-lynching activists. Calvin McDowell, Thomas Moss, and Henry Stewart owned the People’s Grocery in Memphis, but their economic success angered the white owners of a store across the street. On March 9, a group of white men gathered to confront McDowell, Moss, and Stewart. During the ensuing scuffle, several of the white men received injuries, and authorities arrested the three black business owners. A white mob subsequently broke into the jail, captured McDowell, Moss, and Stewart, and lynched them.

Incensed by the murder of her friends, Wells launched an extensive investigation of lynching. In 1892, she published a pamphlet, “Southern Horrors,” which detailed her findings. Through her lectures and books such as A Red Record (1895), Wells countered the “rape myth” used by lynch mobs to justify the murder of African Americans. Through her research she found that lynch victims had challenged white authority or had successfully competed with whites in business or politics. As a result of her outspokenness, a mob destroyed the offices of the Free Speech and threatened to kill Wells. She fled Memphis determined to continue her campaign to raise awareness of southern lynching. Wells took her movement to England, and established the British Anti-Lynching Society in 1894. She returned to the U.S., settled in Chicago Illinois where she married attorney and newspaper editor Ferdinand L. Barnett in 1895.

Wells-Barnett also worked to advance other political causes. She protested the exclusion of African Americans from the 1893 World’s Columbian Exposition in Chicago and three years later she helped launch the National Association of Colored Women (NACW). In 1909 Wells was a founding member of the National Association for the Advancement of Colored People (NAACP). She also actively campaigned for woman’s suffrage.

Ida Wells-Barnett died in Chicago in 1931 at the age of 69.

Fuentes:
Linda O. McMurry, To Keep the Waters Troubled: the Life of Ida B. Wells, (Nueva York: Oxford University Press, 1998)

John Hope Franklin and August Meier, Black Leaders of the Twentieth Century (Urbana: University of Illinois Press, 1982).


Ida B. Wells- born a slave, educated in a post-Civil War south and left to care for her family at an early age. She grew to become a teacher, a writer, a crusader, a suffragist, a wife and mother. A woman of strength and character who dared to speak up and challenge those who desired to oppress others , even when her own safety was at risk.

How could we not talk about a woman like this?

Ida was born on July 16, 1862, the first of eight children to Jim and Lizzy Wells in Holly Springs, Mississippi. Her father was the son of a plantation owner and one of his slaves her mother a slave. As always, please know that we go into so much more detail in the podcast- the early life story of Ida’s parents is really remarkable, but what they did at the end of the Civil War is even more so.

Jim, a skilled and trained carpenter and Lizzy a highly sought after cook, put down roots and took advantage of the post war opportunities that were presented to them. Ida and her siblings were all sent to school, all raised to be hardworking, respectable and full of faith.

It was a wonderful story of pulling themselves up and being role models for their children, until a Yellow Fever epidemic hit when Ida was 16. The illness took the life of both of her parents as well as that of a young brother. She stepped up and assumed the role as head of the family. She lied about her age to get a teaching job, enlisted the help of some extended family members and did what a lot of female head of families do now: she made it work.

A young and determined Ida

After a few years, Ida couldn’t take the stress and pressures of the lifestyle. At this point, her siblings were getting older and some could support themselves. She had a physically handicapped sister that required live-in assistance and was sent to an aunt’s home to live. Ida took her two youngest sisters and moved to the big city of Memphis, Tennessee to live with another aunt.

Confederate money issued from Holly Springs.

With some of the responsibility off of her, Ida took another teaching job and breathed, just a little. She enjoyed all that the city had to offer and lived the life of a young woman interested in the arts, learning, and making new friends.

But it didn’t take very long for her to realize that she had more to do than attend concerts. One day,while commuting via train, she was asked to leave the Ladies’ Car for another, less comfortable one. Ida had purchased a first class ticket, as she always did, and ignored the wishes of the conductor for her to leave her first class seat- as she always did when this happened.

Only this time, the conductor didn’t ignore her and physically tried to move her. Kicking and biting and fighting back, this tiny woman stood her ground. And got kicked off the train for her efforts.

The ensuing court battle was only the beginning of the life as a political activist for Ida Wells. When she became dismayed at the inferior conditions of the school system that she worked in, she spoke up. She began writing in church newspapers about the racial disparity in the Memphis schools. And ultimately lost her job because of it. But she wasn’t done crusading for what was right.

Ida had heard about lynching, of course she had. This was the post Civil War south, but like a lot of people, she had assumed that the vigilante “justice” that was carried out was justified. Until it happened to people that she knew. Good people.

Enraged, she began to write for (and eventually ended up being a part owner of) a newspaper called The Memphis Free Speech and Headlight (later shortened to Free Speech).

This type of career- held by a woman, a black women in a racially charged South- made Ida a target. She eventually was forced to flee Memphis and landed in Chicago.

This is the part where we get to talk about her love, attorney Ferdinand Barnett who is particularly suited to sharing his life with this strong, determined, unshy woman. We talk about her life as a wife and mother, and her never ending and far reaching efforts to end lynching.

Ida with her children, courtesy of University of Chicago

Her life continued to be one of championing causes and we do cover all that in the podcast. But in addition to her anti-lynching crusade she was a suffragist, and a founder of many organizations including the NAACP. She even staged an unsuccessful run for the Illinois State Senate!

Ida and Ferdinand surrounded by kids and grandchildren

Although the organizations that she helped found began to turn their backs on her, Ida Wells-Barnett worked hard until just prior to her death at age 68 in 1931.

Time Travel With The History Chicks

Ida’s family maintains a website in her honor. Find out more information about her life, get directions and information about the Ida Wells Museum in Holly Springs, click links to the Ida B.Wells Foundation and buy a t-shirt. Yes, a t-shirt. Oh, or a mug.

Ida B. Wells Museum in Holly Springs, MS

Books! Here are the ones that we recommend:

To Tell the Truth Freely, by Mia Bay

Ida Wells Memphis Diary, edited by Miriam DeCosta-Willis

They Say by, James West Davidson

Ida Wells: A sword Among Lions by, Paula J. Giddings

Here is a link to Project Guttenberg. It’s an online resource of free ebooks. This link should take you to the available Ida B.Wells publications. For *sing it* freeeeeee!

Want to peek at her Chicago house? A peek is all you can get, it’s a private residence, but that didn’t stop the National Park Service from making a page about her and the house. We love nps.gov.

You know what else we love? A good PBS American Experience and here is a very good one about the Reconstruction period.


Ver el vídeo: The Origins of Lynching Culture in the United States