Campaña de Birmingham

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El soldado de infantería de Birmingham con Malcolm Gladwell | E4 / S2: Podcast de historia revisionista

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El soldado de infantería de Birmingham con Malcolm Gladwell

Episodio 4 | Temporada 2 | Historia revisionista
Duración: 34 min | Lanzamiento: 6 de julio de 2017

Malcolm Gladwell: Antes de comenzar, una advertencia. Este episodio contiene material que puede molestar a algunos oyentes.

No hace mucho, manejé desde Atlanta, Georgia hasta Birmingham, Alabama. Es un camino recto hacia el oeste por la I-20, 150 millas de colinas y bosques de pinos. Salí de la autopista en la salida del centro, justo antes de lo que los lugareños llaman "el cruce que funciona mal" y manejé unas cuadras hacia el sur, hasta que llegué al parque Kelly Ingram, que cubre una cuadra completa justo en frente de la calle 16. Iglesia Bautista. Quería ver una estatua que está en el parque, una estatua famosa. Siempre me han gustado las estatuas, las encuentro conmovedoras, no sé por qué. Tal vez sea porque son una representación de algo que hemos decidido tomarnos en serio, para conmemorar de forma permanente. Con una estatua, le estás diciendo al futuro: "Esto es lo que quiero que recuerdes de mi generación".

La estatua que vine a ver está en un extremo de Kelly Ingram Park. Es un oficial de policía, un tipo grande y amenazador, un pesado par de gafas de sol. Tiene un perro con correa, un gran pastor alemán, y el perro se lanza, con enormes colmillos al descubierto a un joven negro, que se inclina hacia atrás con las manos a los costados, casi como si se estuviera sacrificando. Se llama Soldado de infantería. Parece simple, pero esa estatua no es lo que piensas, créeme.

Mi nombre es Malcolm Gladwell. Estás listando para Historia revisionista, mi podcast sobre cosas que se pasan por alto y se malinterpretan. Este episodio es el segundo de lo que serán algunos episodios de esta temporada sobre la raza y los derechos civiles. Sobre la raza en los Estados Unidos, soy un forastero, soy canadiense. Mi familia es mitad antillana, lo cual es una experiencia cultural muy diferente a la de ser afroamericano. Mi mamá tenía un amigo, un jamaicano, que se fue a Georgia una vez en la década de 1970. Cuando regresó, dijo: "El racismo allí cortó como un cuchillo". No podría haber tenido más de 8 o 9 años, y esa frase me sorprendió. Parece tan visceral. Pero luego me mudé a los Estados Unidos cuando era adulta y parecía que la forma en que se hablaba de la raza no cortaba como un cuchillo en absoluto.

Lo que vi en torno a la raza en Estados Unidos fue evasión y eufemismo. El tema de mi último episodio fue la decisión de Brown. Durante medio siglo, la historia de la integración se ha contado con todo el sufrimiento eliminado. ¿Por qué? ¿Es realmente necesario que toda gran narrativa de derechos civiles se convierta en un cuento de hadas? Lo que me lleva a Kelly Ingram Park y su estatua del oficial de policía, el perro y el niño. Hay una historia bonita y ordenada que puedes contar sobre esa estatua. Pero la historia real es muy diferente.

El verano pasado, recibí una llamada de un hombre que era amigo de la viuda del oficial de policía que figura en ese estatuto. Había escrito sobre el oficial y el perro en mi libro, David y Goliath, pero ella quería contarme el resto de la historia, así que me reuní con ella. Luego volví a Birmingham por segunda vez para buscar al niño en el estatuto, y luego por tercera vez a Tuskegee, dos horas al sur de Birmingham. Y allí, en una larga tarde de ocio, me senté en el museo de la ciudad con un artista llamado Ronald McDowell.

Ronald McDowell: Yo y Al Coltrane, yo y James Brown y

MG: Ronald McDowell es un hombre extraordinario, araña y de facciones finas. Me mostró su carpeta y me contó, en su urgente susurro confesional, que una vez estaba caminando por Sunset Boulevard, hace años, y se encontró con el sobrino de Louis Armstrong, quien lo llevó a ver a Michael Jackson, que quería que McDowell enseñara. él arte, lo que llevó, a su vez, a McDowell a ayudar en el álbum Novela de suspenso.

RM: Sí, hice los bocetos para Michael, en Novela de suspenso.

RM: Estaba tratando de convertirlo en un Superman Negro. Y en el reverso de esta hoja de papel hay un dibujo que Michael me hizo cuando estábamos trabajando Novela de suspenso. Esa es la obra de arte de Michael. Hizo varias piezas para mí, esa es solo una de ellas.

MG: Richard Arrington, quien fue el primer alcalde negro de Birmingham, solía llamar a Ron McDowell "Mac", lo que le sienta perfectamente. Tiene un aire de picardía, al que llegaremos.

RM: Esas son fotografías de Johnnie Cochran, Spike Lee, Natalie Cole, que está en la capital del estado, la primera pintura afroamericana colgada en el estado de Alabama.

RM: El gobernador Siegelman me encargó eso.

MG: Mac hizo la estatua en Kelly Ingram Park. Él es el responsable. Birmingham es un lugar extraño y hermoso. Era una ciudad siderúrgica, como lo era Pittsburgh, y en el apogeo de la industria del acero, había mucho dinero allí. Hay una colina enorme en el lado sur de la ciudad, Mountain Brook, con un hermoso club de campo y elegantes casas de antes de la guerra. Esa es la parte rica y blanca de Birmingham. Más abajo de la colina está el otro Birmingham, donde los negros y los blancos vivían en una incómoda proximidad. Solían llamar a Birmingham la Johannesburgo del Sur, o "Bombingham", porque las bombas eran el arma preferida de los supremacistas blancos que querían mantener a los negros en su lugar. Hay una vieja broma de esa época que te dice todo lo que realmente necesitas saber, un hombre negro en Chicago se despierta una mañana y le dice a su esposa que Jesús había venido a él en un sueño y le había dicho que fuera a Birmingham. Su esposa está horrorizada. "¿Dijo Jesús que iría contigo?" El marido responde: "Dijo que iría hasta Memphis".

Birmingham fue donde Martin Luther King organizó una de las protestas más dramáticas del movimiento de derechos civiles y King eligió Birmingham por una buena razón. Quería atacar el símbolo de la opresión racial, hacer que los estadounidenses comunes y corrientes entendieran lo mal que estaban las cosas para los negros en el sur. Así que durante la larga primavera de 1963, King y su gente organizaron sentadas para protestar contra la segregación, luego boicotearon y luego marchas. Lo llamaron Proyecto C, por confrontación. Intentaban provocar al jefe de policía de Birmingham, un troglodita llamado Bull Connor, para que hiciera algo tan escandaloso que cambiaría el rumbo de la opinión pública a su favor. Y eso es exactamente lo que sucedió.

3 de mayo de 1963. La gente de King comienza en la Iglesia Bautista de la Calle 16, justo al lado del Parque Kelly Ingram. Salen en oleadas, marchan a lo largo del parque y luego continúan por el centro de Birmingham. Hay grandes multitudes, toneladas de policías. En medio de todo, un fotógrafo llamado Bill Hudson toma una foto de un oficial de policía blanco con lentes oscuros y un gran pastor alemán que el perro se abalanza sobre un joven adolescente negro. Al día siguiente, The New York Times publica la fotografía en la parte superior del pliegue en tres columnas en la primera página de su periódico de fin de semana, al igual que prácticamente todos los demás periódicos importantes del país. Se le pregunta al presidente Kennedy acerca de la foto y él está consternado. El secretario de Estado dice que "avergonzará a nuestros amigos en el extranjero y alegrará a nuestros enemigos". Se discute en el piso del Congreso, se escriben editoriales, la gente tiene debates al respecto. Es exactamente lo que quiere King, algo que muestre al resto del mundo lo mal que están las cosas en el sur. Y la marea cambia. Un año después, el Congreso aprueba la Ley de Derechos Civiles, una de las leyes más importantes en la historia de los Estados Unidos. La Ley de Derechos Civiles, la gente siempre dice, fue redactada en Birmingham.

Kelly Ingram Park es ahora un santuario de los acontecimientos de 1963. El primer alcalde negro de Birmingham, Richard Arrington, asume el cargo en 1979 y decide llenar este pequeño trozo de historia con esculturas que cuentan la historia del movimiento. Él encarga a uno de Martin Luther King, otro Fred Shuttlesworth, que fue un líder clave en las protestas de Birmingham. Hay una de las cuatro niñas que murieron cuando los supremacistas blancos bombardearon la iglesia bautista de la calle 16 en septiembre de 1963. Finalmente, Arrington recurre a la foto, la famosa foto, para un estatuto final. Y llama a Mac McDowell, quien se mudó a Tuskegee desde California y se transformó en una especie de artista de la casa para el movimiento de derechos civiles.

RM: Dijo: "Tengo que hacer bien una estatua", porque las personas que marcharon en el movimiento se quejan de que los niños no se parecen a ellos ". Los niños tenían rasgos blancos con cabello negro y, y, había, allí Hubo muchas quejas. Y él dijo: "Necesito que hagas un diseño de esta imagen, de esta fotografía, de este niño, este oficial de policía y el perro que lo ataca".

MG: Los otros artistas con esculturas en Kelly Ingram Park son grandes nombres, hombres blancos con currículums impresionantes. Mac, un chico de los proyectos de Oakland, totalmente autodidacta, nunca antes había hecho una escultura, un detalle que convenientemente no le contó a Richard Arrington. El alcalde solo quiere que Mac haga algunos bocetos, proporcione una guía.

RM: Esta mirada en su rostro era de frustración, como, "Nadie está haciendo lo que quiero, no lo están consiguiendo, ninguna de las esculturas". Sabes, yo estaba, como, no puedo dile que no porque es el mago poderoso, es el gran Oz, ya sabes, de Birmingham.

MG: Lo siguiente que sabes es que Mac lo está haciendo todo.

RM: Y comencé a esculpir y luego, tres horas después, estaba completo. Y se lo llevé a Arrington sobre "No quería que pensara que lo hice tan rápido, así que esperé una semana y se lo llevé y me dijo:" Tienes la comisión. ¿Cuánto? ”Y así, el resto es historia.

MG: Fue presentado en una ceremonia especial, en mayo de 1995 se llama Soldado de infantería porque ese era un término que se usaba para describir a las personas que marchaban en el ejército de Martin Luther King. En la base de granito de la estatua se lee: "Esta escultura está dedicada a la Soldado de infanterías del movimiento de derechos civiles de Birmingham ”. En una pequeña placa junto a ella hay una foto famosa en la que se basa la estatua. Si quieres ver una foto, tenemos una en revisionisthistory.com.

RM: Y las primeras personas en verlo fueron la madre de Stevie Wonder y Emma Teel. Y lo que no sabía en el momento en que hice el estatuto, cuando estás haciendo bronce, tienes que suavizarlo todo. Como no estaba entrenado, no alisé las rocas, así que Stevie estaba palpando las rocas y se cortó la mano. Y uno de los hombres en los parques estaba allí, y me dijo, dijo: "Yo, me estoy manchando la mano de sangre porque Stevie Wonder lo hizo". Yo estaba como, "Oh, Dios mío".

MG: Pero es casi, es casi, es casi bíblico.

MG: Es casi como si estuviera bendiciendo el parque con su sangre.

RM: Sí. Stevie se cortó en esas rocas de esa escultura.

MG: Soldado de infantería es la escultura más poderosa de Kelly Ingram Park. Nada más se acerca. Y tal vez ahí es donde comienza el problema.

El nombre del oficial de policía de la fotografía era Richard Middleton. Todos lo llamaban Dick. Su mejor amigo en la fuerza era Bobby Hayes, un tipo grande, vive cerca de un campo de golf en las afueras de Birmingham, debe tener más de 80 años. Hayes y Middleton comenzaron como policías en Birmingham justo en el momento en que el Movimiento de Derechos Civiles se estaba imponiendo. El departamento de policía era todo blanco y todo hombre en ese entonces, pero en las calles, el equilibrio de poder estaba cambiando. Cuando la integración llegó al sistema escolar de Birmingham, Hayes lo recuerda como desconcertante.

Bobby Hayes: Si fueras policía, a nadie le agradabas realmente porque llevábamos a los niños negros a la escuela, eso es lo que nos ordenaron hacer y ellos iban a entrar. Así era, no teníamos otra opción. A la gente negra no le agradaste porque eras policía, a la gente blanca no le agradaste porque estás protegiendo a los niños negros y llevándolos donde la multitud, los tontos, no querían que fueran.

MG: En 1963, la campaña de protesta de King tuvo su sede en la Iglesia Bautista de la Calle 16, que es un antiguo edificio de ladrillos rojos en la esquina noroeste del Parque Kelly Ingram. Los manifestantes salían a última hora de la tarde, marchaban por el parque de camino al centro. Fueron entrenados en la no violencia, marcharon de acuerdo con un horario estricto. Fue una operación militar. Multitudes de personas se reunían para ver el espectáculo, se suponía que la policía debía mantener separados a los manifestantes y a la multitud. Las protestas se hacen cada vez más grandes, las multitudes se hacen cada vez más grandes, es el final de la primavera, así que empieza a hacer mucho calor. El jefe de policía, Bull Connor, comienza a encerrar a todos los que puede. Entonces Connor dice: "Al diablo con esto, trae a los perros".

BH: Por supuesto, había mucho ruido, mucha, mucha tensión en el aire, mucha gente gritando y chillando. Los ladrillos empezaron a llegar, ya sabes, tirando ladrillos. Tiene que ser un espectáculo muy feo muy rápido, muy rápido.

MG: Dick Middleton, el policía de la foto, era miembro de la Unidad K9 de la ciudad. Tenía un pastor alemán llamado Leo. Él y los otros miembros de la unidad táctica estaban apostados detrás de una barricada, una hilera de caballos de sierra de madera que corrían paralelos a la acera. Hay una fila de policías y perros en una especie de tierra de nadie entre los transeúntes y los manifestantes.

BH: Estaba dentro de la barricada. La multitud estaba del otro lado. Y se estaban burlando de la policía, y luego, por supuesto, todo lo que pudimos hacer fue quedarnos de pie. La policía, todo lo que hacen, se quedan ahí en ese momento. Dick estaba bien atrás, de la forma en que me dijo, estaba a 10 yardas, tal vez, detrás de las barricadas. Y un, vino un tipo alrededor de una barricada.

MG: Así que aquí tenemos un Soldado de infantería, en medio de todo el caos, atravesando la tierra de nadie hacia la acera. Y el pastor alemán de Middleton, Leo, se abalanza sobre él. Ese es el momento que Bill Hudson captura en su famosa fotografía y Ron McDowell captura en su estatua, el enfrentamiento entre los inocentes. Soldado de infantería y el rostro gruñón de la opresión racial. El editor de Bill Hudson dice más tarde que eligió esa foto en particular de las muchas que se tomaron ese día porque estaba fascinado por la santa calma del joven y las mandíbulas gruñonas del pastor alemán. Aquí es donde la historia comienza a complicarse.

Entrevistador: Esta es una entrevista, hoy sábado 25 de mayo de 1996, en el Instituto de Derechos Civiles de Birmingham, con el Sr. Walter Gadsden, de Atlanta, Georgia. Bien, ¿cómo te involucraste en el Movimiento de Derechos Civiles?

Walter Gadsden: Eso es, eso es algo con lo que, uh, siempre he tenido un problema. Nunca me involucré con el Movimiento de Derechos Civiles.

MG: Walter Gadsden es el niño de la fotografía, el mordido por Leo. Es una figura misteriosa.Fue entrevistado en ese momento sobre la fotografía por Jet Magazine, allá por 1963, pero solo brevemente. De vez en cuando, otras personas se han acercado para decir que ellos eran los de la fotografía, no Gadsden, pero esas afirmaciones parecen dudosas. Mientras tanto, Gadsden desaparece, la gente intenta encontrarlo y no puede. Todo lo que parece existir es esta historia oral que están escuchando en honor a la inauguración de la estatua de Ron McDowell. Y la entrevista es extraña porque no sale como el entrevistador cree que va a ir. Ella comienza con la pregunta obvia: "Eras un Soldado de infantería. Dime cómo sucedió eso ", y él dice:" No era un Soldado de infantería. ”

GT: Pero el hecho es que, el día de ese movimiento, se suponía que yo estaba en la escuela. Pero un amigo mío, un, uh, conocido mío, me dijo que, antes, que, uh, Martin Luther King estaba en la ciudad ese día y que iba a, uh, estar allí, y yo dije que quería estar allí. , también. Quería venir y descubrir de qué se trataba.

MG: Walter Gadsden es un espectador. La famosa estatua en Kelly Ingram Park, 'ÄúSoldado de infantería, no es, de hecho, un soldado de infantería. Se vuelve más extraño.

Entrevistador: De acuerdo, y cuando dejaste la escuela, ¿de dónde viniste al centro?

GT: Uh, a, uh, el área del parque, el parque Kelly Ingram de allí. Así que comenzamos a caminar hacia la, uh, actividad y, cuando me acerqué y me acerqué, se volvieron y me miraron y los vi venir hacia mí, así que me volví para irme.

MG: Iba caminando por la calle con los manifestantes viniendo hacia él, por lo que se desvía para salirse de su camino y reunirse con los espectadores en la acera. Se agacha detrás de la hilera de caballos de sierra, donde se encuentra con el oficial Middleton y Leo.

GT: Así que cuando me di la vuelta y comencé a alejarme, me agarraron y el resto.

Entrevistador: ¿Agarrado por los policías?

GT: Agarrado por el policía y tiró hacia él.

Entrevistador: ¿Fue entonces cuando te mordió el perro? ¿Y el perro te muerde en ese momento?

GT: Como puedo recordar, eso sucedió simultáneamente.

Entrevistador: ¿Lo hiciste?

GT: porque, uh, el, el policía me agarró, no recuerdo qué mano, pero el perro ... Ellos, él me agarró con una mano ... Pasó tan rápido, no había nada que pudiera hacer excepto levantar una pierna y tratar de protegerme. Y mientras hacía eso, ahí fui.

MG: Si miras la famosa foto, la explicación de Gadsden tiene sentido. Leo está lanzando el mordisco a un milisegundo de distancia, pero Gadsden y Middleton se ven sorprendidos, como lo hace la gente si se topan inesperadamente. Gadsden tiene la rodilla levantada como reflejo y la mano sobre Middleton como para estabilizarse. Middleton tiene una mano sobre Gadsden y su otro brazo está flexionado. Él está tirando hacia atrás de la correa. Leo se ha asustado y está tratando de contenerlo. Leo, ¡vaya! El colega de Middleton, Bobby Hayes, me dijo lo mismo. Middleton no está dejando que Leo se suelte en Gadsden, sino todo lo contrario.

BH: Si miras la imagen, puedes ver que está reteniendo al perro. Pero eso, esa línea está tensa, las patas del perro están en el aire, lo mejor que recuerdo, y Dick lo tiene aquí. Él está sosteniendo esa línea. No va a dejar que muerda a ese tipo.

MG: Ahora bien, ¿qué dice Gadsden sobre todo esto? ¿Cree que ha sido víctima de la brutalidad policial? Para nada. De hecho, parece que no puede entender por qué todos le dan tanta importancia a lo que le sucedió ese día.

Entrevistador: ¿Cómo reaccionaron los miembros de su familia a su participación?

GT: Bueno, estaban enojados porque no asistí a la escuela ese día.

Entrevistador: Bueno.

MG: ¡Aparece en una imagen que paralizó al mundo y sus padres están enojados porque se saltó la escuela! Luego, el entrevistador intenta llegar a las conexiones de Gadsden con la lucha por los derechos civiles.

Entrevistador: De acuerdo, bueno, la iglesia a la que asistían tus padres o familiares, estuvo muy involucrada en el Movimiento de Derechos Civiles durante ese tiempo, ¿sabes?

GT: Nunca me lo contaron.

Entrevistador: ¿Qué beneficios, uh, su familia y la comunidad obtienen como resultado de ese, uh, movimiento?

MG: "Ninguno". En respuesta a la pregunta, "¿Qué beneficios recibió su familia del Movimiento de Derechos Civiles?" Él responde, "Ninguno". No tiene nada de eso. La entrevista de Gadsden, de hecho, se vuelve más extraña.

Entrevistador: Bueno. Si tuvieras el control de una organización o un movimiento o algo así, y pudieras volver atrás y cambiar algunas cosas, ¿qué cambiarías?

GT: De acuerdo, las cosas que cambiaría serían una elección más cuidadosa de las personas involucradas en todos esos movimientos. Hay demasiados, eh, bueno, para ser gente torcida y contundente. Muchas de las personas que estaban involucradas y tenían notoriedad se volvieron demasiado corruptas.

MG: La fotografía más famosa del movimiento por los derechos civiles es la de un policía asustado que intenta desesperadamente evitar que su perro muerda a un transeúnte que no era tan fanático del movimiento por los derechos civiles.

GT: Todavía me pregunto por qué yo. Porque nunca he tenido notoriedad alguna con respecto a esa imagen. Esa imagen estaba en el periódico, pero muchas otras personas también, muchas otras situaciones, autobuses, bombardeos.

Entrevistador: Sí, pero eligieron usar al niño de 15 años para esa estatua.

GT: El niño en edad, pero no en tamaño.

Entrevistador: ¿Te sorprendió cuando nos enteramos?

GT: Estaba totalmente atónito, no sabía qué pensar.

MG: ¿Y la principal objeción de Gadsden? Tiene la piel clara. Dice que la estatua le hace parecer de piel oscura.

GT: Esa estatua no se parece a mí. Parece un chico totalmente diferente. Eso parece un niño africano.

Entrevistador: Como te sientes al respecto, ¿parece un niño africano?

GT: Eso parece un niño africano.

Entrevistador: ¿El color o las características?

GT: Las características. Los labios, el tamaño. Echa un vistazo a la foto allí, y la estatua allí, el chico es bajo, era alto para mi edad.

MG: Si escuchas toda la entrevista, casi se descarrila en este punto. El entrevistador esperaba encontrar a un heroico veterano de los derechos civiles. En cambio, se está convirtiendo en un anciano gruñón todavía casado con algunos de los prejuicios negros más antiguos e incómodos.

Entrevistador: Estamos muy orgullosos de ello y espero que usted también lo esté. Y ahora que sabemos quién es usted, podemos agregar un nombre allí, que usted era el niño que usaba la escultura.

GT: Bueno, todavía me pregunto por qué, después de toda la información que he dado y, y, y todo eso. uh, todo lo que hace es establecerme como un joven africano, lo cual no lo soy.

Entrevistador: ¿Prefieres que te llamen negro?

GT: Prefiero que me llamen por lo que soy, un mestizo.

Entrevistador: Oh, oh, prefieres ... ¿Pero no eran de color?

Entrevistador: Bien bien. Bueno.

MG: Eufemismo y evasión. Al principio, dije que a lo que me opongo es a la forma en que se limpian y desinfectan tantas historias sobre razas. Así que la decisión de Brown se convierte en un cuento de hadas en el que los negros triunfan sin esfuerzo. Bueno, aquí está la otra cara. Cuando dejamos de evadirnos y simplemente escuchamos, se complica. Nuestro héroe Walter Gadsden no es tan heroico. En cuanto al chico malo, el oficial, su colega Bobby Hayes dice que no era un chico malo. ¿El oficial Hayes me dijo cosas que me sorprendieron? ¿Y escuchar a Walter Gadsden me sorprendió? Absolutamente, porque no soy diferente a los demás, me gusta el cuento de hadas.

Así que la persona que me invitó a Birmingham en primer lugar fue la viuda de Dick Middleton, todos la llaman Sra. Klingler. Su esposo murió no hace mucho y creo que ella sintió que era hora de hablar. Nos conocimos en un restaurante de barbacoa en el centro de Birmingham, nos sentamos arriba.

MG: Así que es un oficial de policía en un momento en que Birmingham, obviamente, está pasando por momentos muy tumultuosos. ¿Puedes contarme sobre eso?

Sra. Klingler: El primero, esos fueron los primeros 10 años, todavía estaba aprendiendo a hablar inglés. Realmente no sabía qué estaba pasando, no entendía qué estaba pasando.

MG: La Sra. Klingler era de Alemania, conoció a Richard cuando estaba destinado allí con el ejército. Ella dice que lo que sucedió ese día de primavera de 1963 fue como una sombra sobre su esposo.

Sra. Klingler: Se fue a trabajar y volvió a casa y disfrutó de la familia. Uh, pero sabía que algo estaba pasando, ya sabes, luego, ves la imagen en el periódico, eh, él nunca lo discutió realmente.

MG: Llevaba un gran libro con ella, lleno de recortes de la carrera de su marido y otras fotografías de ese día en Kelly Ingram Park. Quería dejar las cosas claras. Su marido fue injustamente vilipendiado.

Sra. Klingler: Él había hecho su trabajo. Y fue, fue escupido, fue arrojado piedras, y no dejó que el tipo le pusiera el perro. Sostenía la correa lejos de él, si ven otras imágenes de lo que sucedió. Ésta no era la imagen correcta. Ésta no era la verdad.

MG: "Esto no era la verdad". Durante mucho tiempo después, recibieron correo de odio.

MG: Entonces, ¿qué tan pronto empezaron a llegar las cartas?

Sra. Klingler: Exactamente, estoy seguro de que acertó el próximo mes más o menos cuando se extendió por todo el mundo. Tan feo como puedas imaginar.

MG: Sí. ¿Habló alguna vez con algún periodista o…? ¿Lo sabe?

Sra. Klingler: No.

MG: ¿Nunca concedió entrevistas?

Sra. Klingler: No. No concedió entrevistas porque creo que se sentía como si lo retrataran ... No dirían la verdad.

MG: Sí, sí.

Sra. Klingler: No importa lo que diga, no importa lo que haga, no le creerán. Todo lo que verán en la imagen, eso es todo.

MG: ¿Crees que tu marido sufrió?

Sra. Klingler: Creo que sí.

MG: Hay una estatua en Kelly Ingram Park de uno de los momentos más emblemáticos de la historia de los derechos civiles y todos los involucrados directamente en ese momento piensan que no sucedió de esa manera. Oh Mac, ¿qué hiciste?

MG: Antes dijiste que cuando dibujas, intentas habitar los personajes.

MG: Cuénteme sus reacciones emocionales a esa fotografía.

RM: Bueno, vi que el niño tenía unos 6 & # x274, el oficial tenía unos 5 & # x2710, 5 & # x279. Y dije: "Este es un movimiento sobre el poder". Así que hice al niño más joven y más pequeño, y al oficial más alto y más fuerte. El brazo de la ley es tan fuerte, por eso su brazo es casi recto. Y el perro se parece más a un lobo que a un perro de verdad. Porque si fuera un niño, eso es lo que vería. Vería como este superhombre se cierne sobre mí, poniendo este gran monstruo gigante de un perro en el área de mi ingle, en mi área privada. Y así, eso es lo que imaginé cuando vi la fotografía por primera vez.

MG: Y lo cambiaste. En la fotografía noté que el niño se inclina hacia adentro y en tu escultura, se inclina hacia atrás. Cuéntame sobre eso.

RM: Se está inclinando hacia atrás porque quería representarlo mostrando que "no voy a pelear contigo, no me voy, no me muevo, estoy de pie, pero no voy a pelear contigo". Esta es una protesta no violenta. ”Es por eso que sus manos están abiertas y él está regresando, como,“ Haz lo que sea que vayas a hacer. Ponme el perro encima, golpéame con el garrote, lo que quieras hacer ”. Y vi todo eso cuando vi la fotografía.

MG: Estábamos en el Tuskegee History Center, un museo en Elm Street, no lejos de la universidad. Está en lo que parece un antiguo banco y está lleno de exhibiciones de la extraordinaria historia de la ciudad. El infame estudio de sífilis de Tuskegee, Los aviadores de Tuskegee, Rosa Parks, nativa de Tuskegee. El trabajo de McDowell estaba por todas partes. Me llevó a un pequeño recorrido, luego nos sentamos y sacó su carpeta.

RM: Aquí están las estatuas.

MG: Esos anteojos son como "¿Eran los mismos anteojos?" ¿También hiciste los anteojos más grandes?

RM: Son más grandes.

MG: Mac tiene una sección completa sobre dibujos, bocetos y fotografías preliminares de la estatua.

RM: Así que es casi como un oficial ciego. Ni siquiera ve al niño, porque está mucho más allá de eso. "Mató a este negro. Ataca a este negro ”. Vio más allá de la realidad de que esto es un niño humano, un niño humano inocente, un ser humano, por eso usaba anteojos para ciegos como ese.

MG: Eso es muy interesante, porque cuando ves eso, eso es lo que no pude identificar. El oficial se comporta como si estuviera ciego. El perro está atacando y ni siquiera ve al niño.

RM: Eres la primera persona a la que le dije eso.

MG: Eso es muy interesante.

RM: ¿Ves lo vicioso que se ve el perro?

MG: ¡Oh mi! Eso es un lobo.

RM: Mm-hmm. Me peiné con un "no tengo, yo, no sabía qué instrumentos usar, hice todo esto con un lápiz". Dibujado a lápiz en los pelos y simplemente hago los dientes así y "

MG: ¡Oh, mira los dientes!

RM: Mm-hmm, lo hice a propósito.

MG: Curvo'Ķ

RM: Oh sí. Porque si tienes un diente curvo, como, ves esas, esas, uh, imágenes de hombres lobo, los dientes son curvos, porque una vez que hay, como, una serpiente, cuando te muerde, si no se retrae, entonces se va a romper. No va y sale. Cuando salga, va a desgarrar la carne.

MG: Cuando estás cara a cara con la estatua, tiene autoridad histórica, está a la sombra de la Iglesia Bautista de la Calle 16, dentro del Parque Kelly Ingram, en el lugar real de las marchas de Birmingham. Pero es un trabajo de imaginación. No es una representación literal, es arte.

Espera, ¿hay otros detalles que, quiero decir, dirías, tú, el oficial ciego, los dientes curvos del perro?

RM: Mira, el oficial movió toda su ira hacia el perro y es el perro el que está atacando al niño. Ya sabes, eso es lo que haces con el racismo.


Contenido

En 1963, Birmingham era una de las ciudades con mayor segregación racial de los Estados Unidos. Sólo el 10% de la población negra de la ciudad estaba registrada para votar en 1960. 2 Las diferencias en la escala salarial entre los trabajadores blancos y negros en las acerías locales eran comunes. Revista Time señaló en 1958 que lo único que los trabajadores blancos tenían que ganar con la eliminación de la segregación era más competencia de los trabajadores negros. 3 Cincuenta atentados con bombas por motivos raciales no resueltos después de 1945 le valieron a la ciudad el sobrenombre de "Bombingham". Un barrio de Birmingham que comenzó a integrarse con familias blancas y negras estaba tan concentrado en bombardeos e incendios que recibió el nombre de "Dynamite Hill". 4

Fred Shuttlesworth era el jefe del Movimiento Cristiano de Alabama por los Derechos Humanos, que se organizó en 1956 para desafiar las políticas de segregación de la ciudad de Birmingham a través de demandas y otras protestas. Cuando los tribunales anularon la segregación de los parques de la ciudad, la ciudad respondió cerrándolos. En respuesta, la casa de Shuttlesworth fue bombardeada repetidamente, así como la Iglesia Bautista Bethel, la iglesia de la que él era pastor. 5 Shuttlesworth invitó a Martin Luther King, Jr. y al SCLC a Birmingham, con el razonamiento: "Si vienes a Birmingham, no solo ganarás prestigio, sino que realmente sacudirás al país. Si ganas en Birmingham, como dice Birmingham, también nación." 6

Martin Luther King, Jr. había estado recientemente en Albany, Georgia, tratando de cambiar las políticas de segregación de la ciudad y no había tenido éxito. Su reputación se había visto afectada por la campaña en Albany y estaba ansioso por cambiarla. El movimiento de Albany demostró ser una educación importante para el SCLC cuando emprendió la Campaña de Birmingham en 1963. La Campaña se centró en varios objetivos concretos que se concentraron en el centro de Birmingham, en lugar de la desegregación total de la ciudad como en Albany: la desegregación de Comerciantes del centro de Birmingham, prácticas justas de contratación en tiendas y empleo en la ciudad, reapertura de parques públicos y la creación de un comité birracial para establecer un horario y supervisar la eliminación de la segregación de las escuelas públicas de Birmingham. 7

Eugene "Bull" Connor, el Comisionado de Seguridad Pública había perdido una reciente elección para alcalde ante Albert Boutwell, quien estaba un poco menos entusiasmado con la segregación que el propio Connor, pero se negó a aceptar la autoridad del nuevo alcalde. 8 El comisionado Connor tuvo un pasado notorio con los manifestantes, siendo descrito como un "archisegregacionista" por Revista Time. 9 Connor declaró clara y confusamente: "No vamos a separar a los negros de los blancos en esta ciudad". 10 Respondió a las acusaciones del FBI de mala conducta policial en 1958 cuando la policía arrestó a los ministros que organizaban un boicot de autobuses diciendo: "No tengo ninguna maldita disculpa con el FBI ni con nadie más", y prediciendo: "Si el Norte sigue intentando abarrotar esta cosa (desegregación) en nuestras gargantas, va a haber un derramamiento de sangre ". 3 Connor permitió que los jinetes de la libertad en 1961 fueran golpeados por turbas locales. Los líderes religiosos y los organizadores de protestas fueron acosados ​​repetidamente por la policía cuando todos los autos estacionados en las reuniones masivas recibieron multas, los oficiales de policía vestidos de civil asistieron a las reuniones y tomaron notas, y el Departamento de Bomberos de Birmingham interrumpió las reuniones para buscar "peligros de incendios fantasmas". 11 Connor se había postulado previamente para varios cargos electos, para salir perdiendo en todas las carreras excepto en la de Comisionado de Seguridad Pública. El comportamiento de Connor fue tan antagónico hacia el Movimiento de Derechos Civiles, que en realidad logró galvanizar el apoyo para los estadounidenses negros. John F. Kennedy dijo más tarde de él: "El movimiento por los derechos civiles debería agradecer a Dios por Bull Connor. Lo ha ayudado tanto como Abraham Lincoln". 8

Manifiesto de Birmingham

Los objetivos de las demostraciones planificadas se describieron en un documento llamado "Manifiesto de Birmingham", compilado por Wyatt Walker de SCLC y publicado el 2 de abril de 1963 con las firmas de Fred Shuttlesworth y Nelson Smith del ACMHR. Se distribuyó mediante prospecto y como nota de prensa.

Las demandas del manifiesto incluyeron:

  • Eliminación inmediata de la segregación de los mostradores de almuerzo, baños y bebederos en las tiendas departamentales y de variedades del centro de la ciudad.
  • El establecimiento de prácticas justas de contratación en las empresas de Birmingham.
  • Desestimación de los cargos contra manifestantes no violentos en boicots anteriores del ACMHR.
  • Establecimiento de un sistema de méritos para abrir el camino a los empleados urbanos afroamericanos.
  • Reapertura de parques y piscinas cerrados de forma integrada.
  • Establecimiento de un comité birracial para elaborar un cronograma para la eliminación de la segregación en otras áreas de la vida.

El manifiesto y su respaldo local fueron ignorados en gran medida por la prensa, que continuó caracterizando las manifestaciones como una "agitación" innecesaria de los residentes negros por parte de "agitadores externos" por razones egoístas.

Campaña de compra selectiva

Siguiendo el modelo del boicot de autobuses de Montgomery, las acciones de protesta comenzaron el 3 de abril de 1963 y estaban diseñadas para socavar la segunda temporada de compras más concurrida del año a medida que se acercaba la Pascua.

King y los líderes del boicot planearon una abstinencia de 6 semanas de las compras de los negros en el distrito comercial del centro, y los organizadores caminaron hacia el centro para asegurarse de que los negros no estuvieran comprando en tiendas que promovieran o toleraran la segregación. Si se encontraban compradores negros en estas tiendas, los organizadores los confrontaban y los avergonzaban para que participaran en el boicot. Shuttlesworth recordó que los participantes del boicot destruyeron su sombrero de 15 dólares estadounidenses a una mujer. 11 Joe Dickson, participante del boicot, recordó: "Tuvimos que estar bajo estricta vigilancia. Teníamos que decirle a la gente, decir, mira: si vas al centro y compras algo, tendrás que respondernos". 12 Martin Luther King, Jr. optó por afectar económicamente a los propietarios de las tiendas de Birmingham después de enterarse de que una acción directa contra los líderes políticos en Albany era ineficaz ya que muy pocos negros estaban registrados para votar. King recordó: "Decidimos centrar la lucha de Birmingham en la comunidad empresarial, o sabíamos que la población negra tenía suficiente poder adquisitivo para que su retirada pudiera marcar la diferencia entre ganancias y pérdidas para muchas empresas". Después de que varios dueños de negocios en Birmingham quitaron letreros de "solo blanco" y "solo de color", el comisionado Connor amenazó a los dueños de negocios si alguno de ellos no seguía las ordenanzas de segregación, perderían sus licencias comerciales. 13

La presencia de King en Birmingham no fue bien recibida por todos en la comunidad negra. Un abogado negro fue denunciado en Revista Time diciendo: "La nueva administración debería haber tenido la oportunidad de reunirse con los diversos grupos interesados ​​en el cambio". El propietario del hotel A. G. Gaston declaró: "Lamento la ausencia de comunicación continua entre los líderes blancos y negros en nuestra ciudad". Un sacerdote jesuita blanco que ayudó en las negociaciones de desegregación atestiguó: "Estas manifestaciones están mal programadas y mal dirigidas". 14 Los manifestantes sospechaban que se encontrarían con la violencia del Departamento de Policía de Birmingham, pero eligieron un enfoque de confrontación para llamar la atención del gobierno federal. 7 Wyatt Tee Walker encabezó la planificación de lo que tituló "Proyecto C" que significaba "confrontación". El plan pedía una acción no violenta directa para atraer la atención de los medios sobre "la ciudad más grande y más mala del Sur". 6 Walker cronometró la distancia a pie desde la Iglesia Bautista de la calle 16 hasta el centro de la ciudad y examinó los mostradores de almuerzo de los grandes almacenes e incluso planificó los objetivos secundarios de los edificios federales en caso de que la policía bloqueara las entradas de los manifestantes a los objetivos principales.

La Campaña utilizó una variedad de métodos no violentos de confrontación, incluidas sentadas en bibliotecas, arrodillamientos de visitantes negros en iglesias blancas locales y una marcha al edificio del condado para marcar el comienzo de una campaña para registrar votantes. Algunos cientos de personas fueron arrestadas, incluido el músico de jazz Al Hibbler (que fue inmediatamente liberado por Connor), 15 pero no lo suficiente como para detener el funcionamiento de la ciudad.

Viernes santo de marzo

Sin embargo, el 10 de abril, el comisionado Conner obtuvo una orden judicial que prohibía todas esas protestas y posteriormente aumentó la fianza para todos los manifestantes arrestados de $ 300 a $ 1200. Recordando que las protestas de Albany habían sido ineficaces en parte para las siguientes órdenes judiciales, y convencidos de que la orden era inconstitucional, los líderes de la campaña la desafiaron y se prepararon para arrestos masivos de sus partidarios. Junto con Ralph Abernathy, King eligió estar entre los arrestados el Viernes Santo, 12 de abril de 1963. Fue el decimotercer arresto de King. 15

Martin Luther King Jr encarcelado

Mientras estaba en la cárcel el 16 de abril, King escribió su famosa "Carta desde una cárcel de Birmingham" en los márgenes de un periódico, ya que las autoridades de la cárcel no le habían permitido ningún papel para escribir mientras estaba recluido en régimen de aislamiento. La carta respondía a ocho clérigos blancos que protestaban por la presencia de King en Birmingham, que estaba agitando a los residentes locales y que no le había dado al alcalde entrante la oportunidad de hacer ningún cambio. Los partidarios presionaron a la administración Kennedy para que interviniera para obtener su liberación o mejores condiciones. A King finalmente se le permitió llamar a su esposa, que se estaba recuperando en casa después del nacimiento de su cuarto hijo, y fue liberado el 20 de abril.

De hecho, el arresto de King atrajo la atención nacional. Además, muchas de las empresas del centro de Birmingham eran cadenas nacionales con sede en el norte. Con King arrestado, las ganancias de las cadenas de tiendas comenzaron a verse afectadas a nivel nacional. Los dueños de negocios nacionales también presionaron a la administración Kennedy. Jacqueline Kennedy llamó a Coretta Scott King para expresar su preocupación por el Dr. King mientras estaba encarcelado. 7


Contenido

Guerra civil y reconstrucción

Antes de la Guerra Civil estadounidense, ocho presidentes en activo tenían esclavos, casi cuatro millones de negros permanecían esclavizados en el sur, solo los hombres blancos con propiedades podían votar y la Ley de Naturalización de 1790 limitaba la ciudadanía estadounidense a los blancos. [14] [15] [16] Después de la Guerra Civil, se aprobaron tres enmiendas constitucionales, incluida la 13ª Enmienda (1865) que puso fin a la esclavitud, la 14ª Enmienda (1869) que otorgó la ciudadanía a los negros, agregando su población total de cuatro millones a la población oficial de los estados del sur para la distribución del Congreso y la 15ª Enmienda (1870) que dio a los hombres negros el derecho a votar (solo los hombres podían votar en los EE. UU. en ese momento). [17] De 1865 a 1877, Estados Unidos atravesó una turbulenta Era de Reconstrucción durante la cual el gobierno federal trató de establecer el trabajo libre y los derechos civiles de los libertos en el sur después del fin de la esclavitud. Muchos blancos resistieron los cambios sociales, lo que llevó a la formación de movimientos insurgentes como el Ku Klux Klan, cuyos miembros atacaron a los republicanos blancos y negros para mantener la supremacía blanca. En 1871, el presidente Ulysses S. Grant, el ejército de los EE. UU. Y el fiscal general de los EE. UU., Amos T. Akerman, iniciaron una campaña para reprimir al KKK en virtud de las Leyes de Aplicación. [18] Algunos estados se mostraron reacios a hacer cumplir las medidas federales de la ley. Además, a principios de la década de 1870, surgieron otros grupos paramilitares insurgentes y supremacistas blancos que se oponían violentamente a la igualdad legal y el sufragio afroamericanos, intimidando y reprimiendo a los votantes negros y asesinando a los funcionarios republicanos. [19] [20] Sin embargo, si los estados no implementaban las leyes, las leyes permitían que el Gobierno Federal se involucrara. [20] Muchos gobernadores republicanos temían enviar tropas de la milicia negra a luchar contra el Klan por miedo a la guerra. [20]

Privación del derecho a voto después de la reconstrucción

Después de la disputada elección de 1876, que resultó en el fin de la Reconstrucción y la retirada de las tropas federales, los blancos del Sur recuperaron el control político de las legislaturas estatales de la región. Continuaron intimidando y atacando violentamente a los negros antes y durante las elecciones para reprimir su voto, pero los últimos afroamericanos fueron elegidos al Congreso por el Sur antes de que los estados de la región privaran del derecho al voto a los negros, como se describe a continuación.

De 1890 a 1908, los estados del sur aprobaron nuevas constituciones y leyes para privar de sus derechos a los afroamericanos y muchos blancos pobres mediante la creación de barreras para el registro de votantes. Después del histórico caso de la Corte Suprema de Smith contra Allwright (1944), que prohibió las primarias de los blancos, se avanzó en el aumento de la participación política negra en Rim South y Acadiana, aunque casi en su totalidad en áreas urbanas [21] y algunas localidades rurales donde la mayoría de los negros trabajaban fuera de las plantaciones. [22] El status quo ante de excluir a los afroamericanos del sistema político duró en el resto del sur, especialmente en el norte de Louisiana, Mississippi y Alabama, hasta que se aprobó la legislación nacional de derechos civiles a mediados de la década de 1960 para garantizar la aplicación federal de los derechos constitucionales al voto. Durante más de sesenta años, los negros del sur fueron esencialmente excluidos de la política, incapaces de elegir a nadie para representar sus intereses en el Congreso o el gobierno local. [20] Como no podían votar, no podían formar parte de los jurados locales.

Durante este período, el Partido Demócrata dominado por blancos mantuvo el control político del Sur. Con los blancos controlando todos los escaños que representan a la población total del Sur, tenían un bloque de votantes poderoso en el Congreso. El Partido Republicano, el "partido de Lincoln" y el partido al que habían pertenecido la mayoría de los negros, se redujo a la insignificancia, excepto en las áreas unionistas remotas de los Apalaches y los Ozarks cuando se suprimió el registro de votantes negros. El movimiento republicano de lirio blanco también ganó fuerza al excluir a los negros. Hasta 1965, el "Sur Sólido" era un sistema de partido único bajo los demócratas blancos. Exceptuando los históricos baluartes unionistas anteriormente señalados, la nominación del Partido Demócrata equivalía a la elección para cargos estatales y locales. [23] En 1901, el presidente Theodore Roosevelt invitó a Booker T. Washington, presidente del Instituto Tuskegee, a cenar en la Casa Blanca, convirtiéndolo en el primer afroamericano en asistir a una cena oficial allí. "La invitación fue duramente criticada por políticos y periódicos del sur". [24] Washington persuadió al presidente para que nombrara a más negros para puestos federales en el sur y tratara de impulsar el liderazgo afroamericano en las organizaciones republicanas estatales. Sin embargo, estas acciones fueron resistidas tanto por los demócratas blancos como por los republicanos blancos como una intrusión federal no deseada en la política estatal. [24]

Durante el mismo tiempo en que se privó de sus derechos a los afroamericanos, los sureños blancos impusieron la segregación racial por ley. La violencia contra los negros aumentó, con numerosos linchamientos a lo largo del cambio de siglo. El sistema de de jure La discriminación y la opresión racial sancionadas por el estado que surgieron del Sur posterior a la Reconstrucción se conocieron como el sistema "Jim Crow". La Corte Suprema de los Estados Unidos compuesta casi en su totalidad por norteños, confirmó la constitucionalidad de las leyes estatales que requerían la segregación racial en las instalaciones públicas en su decisión de 1896. Plessy contra Ferguson, legitimándolos a través de la doctrina "separados pero iguales". [26] La segregación, que comenzó con la esclavitud, continuó con las leyes Jim Crow, con carteles que se usaban para mostrar a los negros dónde podían caminar, hablar, beber, descansar o comer legalmente. [27] Para aquellos lugares que eran mestizos, los no blancos tenían que esperar hasta que todos los clientes blancos fueran atendidos primero. [27] Elegido en 1912, el presidente Woodrow Wilson cedió a las demandas de los miembros sureños de su gabinete y ordenó la segregación de los lugares de trabajo en todo el gobierno federal. [28]

El comienzo del siglo XX es un período al que a menudo se hace referencia como el "punto más bajo de las relaciones raciales estadounidenses", cuando el número de linchamientos fue más alto. Si bien las tensiones y las violaciones de los derechos civiles fueron más intensas en el sur, la discriminación social también afectó a los afroamericanos en otras regiones. [29] A nivel nacional, el bloque del Sur controló importantes comités en el Congreso, derrotó la aprobación de leyes federales contra los linchamientos y ejerció un poder considerable más allá del número de blancos en el Sur.

Características del período posterior a la reconstrucción:

    . Por ley, las instalaciones públicas y los servicios gubernamentales, como la educación, se dividían en dominios separados "blancos" y "coloreados". [30] Característicamente, los de color no tenían fondos suficientes y eran de calidad inferior. . Cuando los demócratas blancos recuperaron el poder, aprobaron leyes que hicieron que el registro de votantes fuera más restrictivo, esencialmente obligando a los votantes negros a salir de las listas de votantes. El número de votantes afroamericanos se redujo drásticamente y ya no pudieron elegir representantes. De 1890 a 1908, los estados sureños de la ex Confederación crearon constituciones con disposiciones que privaron de derechos a decenas de miles de afroamericanos, y estados de EE. UU. Como Alabama también privaron de derechos a los blancos pobres. . Aumento de la opresión económica de los negros a través del sistema de arrendamiento de convictos, latinos y asiáticos, negación de oportunidades económicas y discriminación laboral generalizada.
  • Violencia. Violencia racial individual, policial, paramilitar, organizacional y de turbas contra los negros (y latinos en el suroeste y asiáticos en la costa oeste).

Los afroamericanos y otras minorías étnicas rechazaron este régimen. Se resistieron a ella de muchas maneras y buscaron mejores oportunidades a través de demandas, nuevas organizaciones, reparación política y organización laboral (ver el movimiento de derechos civiles (1896-1954)). La Asociación Nacional para el Avance de la Gente de Color (NAACP) fue fundada en 1909. Luchó para poner fin a la discriminación racial a través de litigios, educación y esfuerzos de cabildeo. Su mayor logro fue su victoria legal en la decisión de la Corte Suprema Brown contra la Junta de Educación (1954), cuando la Corte Warren dictaminó que la segregación de las escuelas públicas en los Estados Unidos era inconstitucional y, por implicación, anuló la doctrina de "separados pero iguales" establecida en Plessy contra Ferguson de 1896. [7] [31] Tras el fallo unánime de la Corte Suprema, muchos estados comenzaron a integrar gradualmente sus escuelas, pero algunas áreas del sur resistieron cerrando las escuelas públicas por completo. [7] [31]

La integración de las bibliotecas públicas del sur siguió a manifestaciones y protestas que utilizaron técnicas vistas en otros elementos del movimiento de derechos civiles más amplio. [32] Esto incluyó sentadas, palizas y resistencia blanca. [32] Por ejemplo, en 1963 en la ciudad de Anniston, Alabama, dos ministros negros fueron brutalmente golpeados por intentar integrar la biblioteca pública. [32] Aunque hubo resistencia y violencia, la integración de las bibliotecas fue generalmente más rápida que la integración de otras instituciones públicas. [32]

Problemas nacionales

La situación para los negros fuera del sur era algo mejor (en la mayoría de los estados podían votar y educar a sus hijos, aunque todavía enfrentaban discriminación en la vivienda y el trabajo). En 1900, el reverendo Matthew Anderson, hablando en la conferencia anual de Hampton Negro en Virginia, dijo que ". Las líneas a lo largo de la mayoría de las vías de la obtención de salarios están trazadas de manera más rígida en el norte que en el sur. Parece haber un esfuerzo aparente en todo el Norte, especialmente en las ciudades para excluir al trabajador de color de todas las vías de trabajo remunerado más alto, lo que hace que sea más difícil mejorar su condición económica incluso que en el Sur ". [33] De 1910 a 1970, los negros buscaron una vida mejor al migrar hacia el norte y el oeste desde el sur. Un total de casi siete millones de negros abandonaron el sur en lo que se conoció como la Gran Migración, la mayoría durante y después de la Segunda Guerra Mundial. Tanta gente emigró que la demografía de algunos estados que anteriormente eran de mayoría negra cambió a una mayoría blanca (en combinación con otros desarrollos). La rápida afluencia de negros alteró la demografía de las ciudades del norte y el oeste en un período de expansión de la inmigración europea, hispana y asiática, se sumó a la competencia social y las tensiones, con los nuevos migrantes e inmigrantes luchando por un lugar en el empleo y la vivienda.

Como reflejo de las tensiones sociales después de la Primera Guerra Mundial, mientras los veteranos luchaban por regresar a la fuerza laboral y los sindicatos se organizaban, el Verano Rojo de 1919 estuvo marcado por cientos de muertes y un mayor número de víctimas en los EE. UU. Como resultado de los disturbios de la raza blanca contra los negros que tomaron lugar en más de tres docenas de ciudades, como el motín racial de Chicago de 1919 y el motín de raza Omaha de 1919. Los problemas urbanos como el crimen y las enfermedades se atribuyeron a la gran afluencia de negros del sur a las ciudades del norte y el oeste, según estereotipos de los afroamericanos del sur de las zonas rurales. En general, los negros de las ciudades del norte y del oeste experimentaron discriminación sistémica en una plétora de aspectos de la vida. Dentro del empleo, las oportunidades económicas para los negros se encaminaron al estatus más bajo y restringieron la movilidad potencial. Dentro del mercado de la vivienda, se utilizaron medidas discriminatorias más fuertes en correlación con la afluencia, lo que resultó en una combinación de "violencia dirigida, pactos restrictivos, líneas rojas y dirección racial".[34] La Gran Migración provocó que muchos afroamericanos se urbanizaran, y comenzaron a realinearse del Partido Republicano al Partido Demócrata, especialmente debido a las oportunidades bajo el New Deal de la administración de Franklin D. Roosevelt durante la Gran Depresión en la década de 1930. [35] Sustancialmente bajo la presión de los partidarios afroamericanos que iniciaron el Movimiento Marcha sobre Washington, el presidente Roosevelt emitió la primera orden federal que prohíbe la discriminación y creó el Comité de Prácticas de Empleo Justo. Después de las dos guerras mundiales, los veteranos negros del ejército presionaron por los derechos civiles plenos y, a menudo, dirigieron movimientos activistas. En 1948, el presidente Harry Truman emitió la Orden Ejecutiva 9981, que puso fin a la segregación en el ejército. [36]

La segregación de viviendas se convirtió en un problema a nivel nacional luego de la Gran Migración de personas negras del Sur. Muchos promotores inmobiliarios emplearon convenios raciales para "proteger" subdivisiones enteras, con la intención principal de mantener "blancos" los barrios "blancos". El noventa por ciento de los proyectos de vivienda construidos en los años posteriores a la Segunda Guerra Mundial fueron restringidos racialmente por tales convenios. [37] Las ciudades conocidas por su uso generalizado de convenios raciales incluyen Chicago, Baltimore, Detroit, Milwaukee, [38] Los Ángeles, Seattle y St. Louis. [39]

Dicho local no podrá ser alquilado, alquilado, cedido u ocupado por ninguna persona que no sea de raza blanca o caucásica.

Si bien muchos blancos defendieron su espacio con violencia, intimidación o tácticas legales hacia los negros, muchos otros blancos emigraron a regiones suburbanas o exurbanas más homogéneas racialmente, un proceso conocido como huida blanca. [41] Desde la década de 1930 hasta la de 1960, la Asociación Nacional de Juntas de Bienes Raíces (NAREB, por sus siglas en inglés) emitió pautas que especificaban que un agente de bienes raíces "nunca debe desempeñar un papel decisivo en la introducción en un vecindario de un personaje, propiedad u ocupación, miembros de cualquier raza o nacionalidad. , o cualquier individuo cuya presencia sea claramente perjudicial para el valor de la propiedad en un vecindario ". El resultado fue el desarrollo de guetos totalmente negros en el norte y el oeste, donde muchas viviendas eran más antiguas, así como en el sur. [42]

La primera ley contra el mestizaje fue aprobada por la Asamblea General de Maryland en 1691, penalizando el matrimonio interracial. [43] En un discurso en Charleston, Illinois en 1858, Abraham Lincoln declaró: "No estoy ni he estado nunca a favor de hacer votantes o jurados de negros, ni de calificarlos para ocupar cargos públicos, ni para casarse con personas blancas. ". [44] A fines del siglo XIX, 38 estados de EE. UU. Tenían estatutos contra el mestizaje. [43] En 1924, la prohibición del matrimonio interracial todavía estaba en vigor en 29 estados. [43] Si bien el matrimonio interracial había sido legal en California desde 1948, en 1957 el actor Sammy Davis Jr. enfrentó una reacción violenta por su participación con la actriz blanca Kim Novak. [45] Davis se casó brevemente con una bailarina negra en 1958 para protegerse de la violencia de la mafia. [45] En 1958, oficiales en Virginia entraron en la casa de Richard y Mildred Loving y los sacaron de la cama para vivir juntos como una pareja interracial, sobre la base de que "cualquier persona blanca se casa con una persona de color", o viceversa, cada parte "será culpable de un delito grave" y enfrentará penas de prisión de cinco años. [43]

Animado por la victoria de marrón y frustrados por la falta de un efecto práctico inmediato, los ciudadanos privados rechazaron cada vez más los enfoques gradualistas y legalistas como la herramienta principal para lograr la desegregación. Se enfrentaron a una "resistencia masiva" en el sur por parte de los defensores de la segregación racial y la supresión de votantes. En desafío, los activistas afroamericanos adoptaron una estrategia combinada de acción directa, no violencia, resistencia no violenta y muchos eventos descritos como desobediencia civil, lo que dio lugar al movimiento de derechos civiles de 1954 a 1968.

Comienzan las protestas

La estrategia de educación pública, cabildeo legislativo y litigio que había tipificado el movimiento de derechos civiles durante la primera mitad del siglo XX se amplió después de marrón a una estrategia que enfatizaba la "acción directa": boicots, sentadas, Freedom Rides, marchas o caminatas, y tácticas similares que dependían de la movilización masiva, la resistencia no violenta, las filas y, a veces, la desobediencia civil. [46]

Las iglesias, las organizaciones de base locales, las sociedades fraternales y las empresas de propiedad de negros movilizaron voluntarios para participar en acciones de base amplia. Este fue un medio más directo y potencialmente más rápido de generar un cambio que el enfoque tradicional de los desafíos judiciales en aumento utilizado por la NAACP y otros.

En 1952, el Consejo Regional de Liderazgo Negro (RCNL), dirigido por T. R. M. Howard, un cirujano negro, empresario y plantador, organizó un exitoso boicot de gasolineras en Mississippi que se negó a proporcionar baños para negros. A través del RCNL, Howard dirigió campañas para exponer la brutalidad de la patrulla de carreteras del estado de Mississippi y para alentar a los negros a hacer depósitos en el Tri-State Bank of Nashville, de propiedad negra, que, a su vez, otorgó préstamos a activistas de derechos civiles que fueron víctimas de una "restricción crediticia" por parte de los Consejos de Ciudadanos Blancos. [47]

Después de que Claudette Colvin fuera arrestada por no ceder su asiento en un autobús de Montgomery, Alabama, en marzo de 1955, se consideró y rechazó un boicot de autobuses. Pero cuando Rosa Parks fue arrestada en diciembre, Jo Ann Gibson Robinson, del Consejo Político de Mujeres de Montgomery, puso en marcha la protesta por el boicot de autobuses. Esa noche, ella, John Cannon (presidente del Departamento de Negocios de la Universidad Estatal de Alabama) y otros mimeografiaron y distribuyeron miles de folletos pidiendo un boicot. [48] ​​[49] El eventual éxito del boicot convirtió a su portavoz Martin Luther King Jr., en una figura conocida a nivel nacional. También inspiró otros boicots de autobuses, como el exitoso boicot de Tallahassee, Florida de 1956–57. [50]

En 1957, King y Ralph Abernathy, los líderes de la Asociación de Mejoramiento de Montgomery, se unieron a otros líderes de la iglesia que habían liderado esfuerzos de boicot similares, como CK Steele de Tallahassee y TJ Jemison de Baton Rouge, y otros activistas como Fred Shuttlesworth, Ella. Baker, A. Philip Randolph, Bayard Rustin y Stanley Levison, para formar la Conferencia de Liderazgo Cristiano del Sur (SCLC). El SCLC, con sede en Atlanta, Georgia, no intentó crear una red de capítulos como lo hizo la NAACP. Ofreció capacitación y asistencia de liderazgo para los esfuerzos locales para combatir la segregación. La organización de la sede recaudó fondos, principalmente de fuentes del Norte, para apoyar tales campañas. Hizo de la no violencia su principio central y su método principal para enfrentar el racismo.

En 1959, Septima Clarke, Bernice Robinson y Esau Jenkins, con la ayuda de la Highlander Folk School de Myles Horton en Tennessee, comenzaron las primeras Escuelas de Ciudadanía en las Islas Marinas de Carolina del Sur. Enseñaron alfabetización para permitir que los negros pasaran las pruebas de votación. El programa fue un gran éxito y triplicó el número de votantes negros en Johns Island. SCLC se hizo cargo del programa y duplicó sus resultados en otros lugares.

Brown contra la Junta de Educación, 1954

En la primavera de 1951, los estudiantes negros de Virginia protestaron por su situación desigual en el sistema educativo segregado del estado. Los estudiantes de Moton High School protestaron por las condiciones de hacinamiento y las malas instalaciones. [51] Algunos líderes locales de la NAACP habían tratado de persuadir a los estudiantes de que se echaran atrás en su protesta contra las leyes de segregación escolar de Jim Crow. Cuando los estudiantes no se movieron, la NAACP se unió a su batalla contra la segregación escolar. La NAACP procedió con cinco casos que desafiaban los sistemas escolares, estos luego se combinaron bajo lo que hoy se conoce como Brown contra la Junta de Educación. [51] Bajo el liderazgo de Walter Reuther, United Auto Workers donó $ 75,000 para ayudar a pagar los esfuerzos de la NAACP en la Corte Suprema. [52]

El 17 de mayo de 1954, la Corte Suprema de los Estados Unidos bajo el presidente del Tribunal Supremo Earl Warren falló por unanimidad en Brown contra la Junta de Educación de Topeka, Kansas, que exigir, o incluso permitir, que las escuelas públicas estén segregadas por raza era inconstitucional. [7] El presidente del Tribunal Supremo Warren escribió en la opinión mayoritaria del tribunal que [7] [31]

La segregación de niños blancos y de color en las escuelas públicas tiene un efecto perjudicial sobre los niños de color. El impacto es mayor cuando tiene la sanción de la ley porque la política de separación de razas suele interpretarse como denotando la inferioridad del grupo negro. [53]

Los abogados de la NAACP tuvieron que reunir pruebas plausibles para ganar el caso de Brown contra la Junta de Educación. Su método para abordar el tema de la segregación escolar fue enumerar varios argumentos. Uno se refería a tener exposición al contacto interracial en un entorno escolar. Se argumentó que el contacto interracial, a su vez, ayudaría a preparar a los niños para vivir con las presiones que ejerce la sociedad con respecto a la raza y, por lo tanto, les brindaría una mejor oportunidad de vivir en una democracia. Además, otro argumento enfatizó cómo "la 'educación' comprende todo el proceso de desarrollo y entrenamiento de las facultades y capacidades mentales, físicas y morales de los seres humanos". [54]

Risa Goluboff escribió que la intención de la NAACP era mostrar a los tribunales que los niños afroamericanos eran víctimas de la segregación escolar y que su futuro estaba en riesgo. El Tribunal dictaminó que tanto Plessy contra Ferguson (1896), que había establecido el estándar "separados pero iguales" en general, y Cumming v. Junta de Educación del Condado de Richmond (1899), que había aplicado ese estándar a las escuelas, era inconstitucional.

El gobierno federal presentó un escrito de un amigo de la corte en el caso instando a los jueces a considerar el efecto que tuvo la segregación en la imagen de Estados Unidos en la Guerra Fría. El secretario de Estado Dean Acheson fue citado en el escrito declarando que "Estados Unidos está bajo constante ataque en la prensa extranjera, en la radio extranjera y en organismos internacionales como las Naciones Unidas debido a diversas prácticas de discriminación en este país". [55] [56]

Al año siguiente, en el caso conocido como Marrón II, la Corte ordenó que la segregación se elimine gradualmente con el tiempo, "con toda la velocidad deliberada". [57] Brown contra la Junta de Educación de Topeka, Kansas (1954) no anuló Plessy contra Ferguson (1896). Plessy contra Ferguson fue la segregación en los modos de transporte. Brown contra la Junta de Educación se ocupó de la segregación en la educación. Brown contra la Junta de Educación puso en movimiento el futuro vuelco de "separados pero iguales".

El 18 de mayo de 1954, Greensboro, Carolina del Norte, se convirtió en la primera ciudad del sur en anunciar públicamente que cumpliría con las normas de la Corte Suprema. Brown contra la Junta de Educación decisión. "Es impensable", comentó el superintendente de la Junta Escolar, Benjamin Smith, "que intentemos [invalidar] las leyes de los Estados Unidos". [58] Esta recepción positiva para Brown, junto con el nombramiento del afroamericano David Jones a la junta escolar en 1953, convenció a numerosos ciudadanos blancos y negros de que Greensboro iba en una dirección progresista. La integración en Greensboro ocurrió de manera bastante pacífica en comparación con el proceso en los estados del sur como Alabama, Arkansas y Virginia, donde los altos funcionarios y en todos los estados practicaron una "resistencia masiva". En Virginia, algunos condados cerraron sus escuelas públicas en lugar de integrarse, y se fundaron muchas escuelas privadas cristianas blancas para acomodar a los estudiantes que solían ir a las escuelas públicas. Incluso en Greensboro, continuó gran parte de la resistencia local a la eliminación de la segregación, y en 1969, el gobierno federal descubrió que la ciudad no cumplía con la Ley de Derechos Civiles de 1964. La transición a un sistema escolar totalmente integrado no comenzó hasta 1971. [58]

Muchas ciudades del norte también tenían políticas de segregación de facto, lo que resultó en un gran abismo en los recursos educativos entre las comunidades negras y blancas. En Harlem, Nueva York, por ejemplo, no se construyó ni una sola escuela nueva desde el cambio de siglo, ni existió una sola guardería, incluso cuando la Segunda Gran Migración estaba causando hacinamiento. Las escuelas existentes tendían a estar ruinosas y contar con profesores sin experiencia. marrón ayudó a estimular el activismo entre los padres de la ciudad de Nueva York como Mae Mallory quien, con el apoyo de la NAACP, inició una demanda exitosa contra la ciudad y el estado en marrón principios. Mallory y miles de otros padres reforzaron la presión de la demanda con un boicot escolar en 1959. Durante el boicot, se establecieron algunas de las primeras escuelas de libertad del período. La ciudad respondió a la campaña permitiendo transferencias más abiertas a escuelas históricamente blancas de alta calidad. (Sin embargo, la comunidad afroamericana de Nueva York y los activistas de la lucha contra la segregación del norte en general ahora se enfrentaban al problema del vuelo de los blancos). [59] [60]

El asesinato de Emmett Till, 1955

Emmett Till, un afroamericano de 14 años de Chicago, visitó a sus familiares en Money, Mississippi, durante el verano. Supuestamente tuvo una interacción con una mujer blanca, Carolyn Bryant, en una pequeña tienda de comestibles que violó las normas de la cultura de Mississippi, y el esposo de Bryant, Roy, y su medio hermano J. W. Milam, asesinaron brutalmente al joven Emmett Till. Lo golpearon y mutilaron antes de dispararle en la cabeza y hundir su cuerpo en el río Tallahatchie. Tres días después, el cuerpo de Till fue descubierto y recuperado del río. Después de que la madre de Emmett, Mamie Till, [61] llegara a identificar los restos de su hijo, decidió que quería "dejar que la gente vea lo que yo he visto". [62] Luego, la madre de Till hizo que llevaran su cuerpo de regreso a Chicago, donde lo exhibió en un ataúd abierto durante los servicios funerarios, donde llegaron muchos miles de visitantes para mostrar sus respetos. [62] Una publicación posterior de una imagen en el funeral en Chorro se le atribuye como un momento crucial en la era de los derechos civiles por mostrar con vívido detalle el racismo violento que se estaba dirigiendo a los negros en Estados Unidos. [63] [62] En una columna para El Atlántico, Vann R. Newkirk escribió: "El juicio de sus asesinos se convirtió en un desfile que ilumina la tiranía de la supremacía blanca". [2] El estado de Mississippi juzgó a dos acusados, pero fueron absueltos rápidamente por un jurado compuesto exclusivamente por blancos. [64]

"El asesinato de Emmett", escribe el historiador Tim Tyson, "nunca se habría convertido en un momento histórico decisivo sin que Mamie encontrara la fuerza para convertir su duelo privado en un asunto público". [65] La respuesta visceral a la decisión de su madre de tener un funeral con ataúd abierto movilizó a la comunidad negra en todo Estados Unidos. [2] El asesinato y el juicio resultante terminaron impactando notablemente las opiniones de varios jóvenes activistas negros. [65] Joyce Ladner se refirió a tales activistas como la "generación Emmett Till". [65] Cien días después del asesinato de Emmett Till, Rosa Parks se negó a ceder su asiento en el autobús en Montgomery, Alabama. [66] Parks luego informó a la madre de Till que su decisión de permanecer en su asiento fue guiada por la imagen que aún recordaba vívidamente de los restos brutalizados de Till. [66] El ataúd con tapa de vidrio que se usó para el funeral de Till en Chicago se encontró en el garaje de un cementerio en 2009. Till había sido enterrado de nuevo en un ataúd diferente después de ser exhumado en 2005. [67] La ​​familia de Till decidió donar el ataúd original a la Museo Nacional de Cultura e Historia Afroamericana del Smithsonian, donde ahora se exhibe. [68] En 2007, Bryant dijo que había fabricado la parte más sensacional de su historia en 1955. [63] [69]

Rosa Parks y el boicot a los autobuses de Montgomery, 1955-1956

El 1 de diciembre de 1955, nueve meses después de que una estudiante de secundaria de 15 años, Claudette Colvin, se negara a ceder su asiento a un pasajero blanco en un autobús público en Montgomery, Alabama, y ​​fuera arrestada, Rosa Parks hizo lo mismo. cosa. Los parques pronto se convirtieron en el símbolo del boicot de autobuses de Montgomery resultante y recibieron publicidad nacional. Más tarde fue aclamada como la "madre del movimiento de derechos civiles". [70]

Parks era secretaria del capítulo de la NAACP de Montgomery y recientemente había regresado de una reunión en la Highlander Folk School en Tennessee, donde Myles Horton y otros enseñaron la no violencia como estrategia. Después del arresto de Parks, los afroamericanos se reunieron y organizaron el boicot de autobuses de Montgomery para exigir un sistema de autobuses en el que los pasajeros fueran tratados por igual. [71] La organización estaba dirigida por Jo Ann Robinson, miembro del Consejo Político de Mujeres que había estado esperando la oportunidad de boicotear el sistema de autobuses. Tras el arresto de Rosa Parks, Jo Ann Robinson mimeografió 52.500 folletos pidiendo un boicot. Se distribuyeron por la ciudad y ayudaron a atraer la atención de los líderes de derechos civiles. Después de que la ciudad rechazó muchas de las reformas sugeridas, la NAACP, dirigida por E. D. Nixon, presionó por la eliminación total de los autobuses públicos. Con el apoyo de la mayoría de los 50.000 afroamericanos de Montgomery, el boicot duró 381 días, hasta que se derogó la ordenanza local que segregaba a los afroamericanos y los blancos en los autobuses públicos. El noventa por ciento de los afroamericanos en Montgomery participó en los boicots, que redujeron significativamente los ingresos de los autobuses, ya que constituían la mayoría de los pasajeros. En noviembre de 1956, la Corte Suprema de los Estados Unidos confirmó un fallo de la corte de distrito en el caso de Browder contra Gayle y ordenó la desagregación de los autobuses de Montgomery, poniendo fin al boicot. [71]

Los líderes locales establecieron la Asociación de Mejoras de Montgomery para enfocar sus esfuerzos. Martin Luther King Jr. fue elegido presidente de esta organización. La prolongada protesta atrajo la atención nacional para él y la ciudad. Sus elocuentes llamamientos a la hermandad cristiana y al idealismo estadounidense crearon una impresión positiva en la gente tanto dentro como fuera del Sur. [49]

Crisis de Little Rock, 1957

Una crisis estalló en Little Rock, Arkansas, cuando el gobernador de Arkansas Orval Faubus llamó a la Guardia Nacional el 4 de septiembre para evitar la entrada de los nueve estudiantes afroamericanos que habían demandado por el derecho a asistir a una escuela integrada, Little Rock Central High School. . [72] Bajo la dirección de Daisy Bates, los nueve estudiantes habían sido elegidos para asistir a Central High debido a sus excelentes calificaciones.

El primer día de clases, Elizabeth Eckford, de 15 años, fue la única de los nueve estudiantes que se presentó porque no recibió la llamada telefónica sobre el peligro de ir a la escuela. Se tomó una foto de Eckford siendo acosada por manifestantes blancos afuera de la escuela, y la policía tuvo que llevársela en una patrulla para su protección. [73] Posteriormente, los nueve estudiantes tuvieron que compartir el viaje a la escuela y ser escoltados por personal militar en jeeps.

Faubus no era un segregacionista proclamado. El Partido Demócrata de Arkansas, que entonces controlaba la política en el estado, ejerció una presión significativa sobre Faubus después de que le indicó que investigaría para que Arkansas cumpliera con la ley. marrón decisión. Luego, Faubus se pronunció contra la integración y contra la sentencia del tribunal federal. La resistencia de Faubus recibió la atención del presidente Dwight D. Eisenhower, quien estaba decidido a hacer cumplir las órdenes de los tribunales federales. Los críticos lo habían acusado de ser tibio, en el mejor de los casos, con el objetivo de eliminar la segregación de las escuelas públicas. Pero Eisenhower federalizó a la Guardia Nacional en Arkansas y les ordenó que regresaran a sus cuarteles. Eisenhower desplegó elementos de la 101a División Aerotransportada en Little Rock para proteger a los estudiantes.

Los estudiantes asistieron a la escuela secundaria en duras condiciones. Tuvieron que pasar por un guante de escupir y burlarse de los blancos para llegar a la escuela el primer día y aguantar el acoso de otros estudiantes durante el resto del año. Aunque las tropas federales escoltaban a los estudiantes entre clases, los estudiantes blancos se burlaban de ellos e incluso los atacaban cuando los soldados no estaban presentes. Una de las Nueve de Little Rock, Minnijean Brown, fue suspendida por derramar un tazón de chile en la cabeza de una estudiante blanca que la estaba acosando en la fila del almuerzo de la escuela. Más tarde, fue expulsada por abusar verbalmente de una estudiante blanca. [74]

Solo Ernest Green de Little Rock Nine se graduó de Central High School. Después de que terminó el año escolar 1957–58, Little Rock cerró su sistema de escuelas públicas por completo en lugar de continuar integrándose. Otros sistemas escolares del sur siguieron su ejemplo.

El método de la noviolencia y el entrenamiento de la noviolencia

Durante el período considerado como la era de los "derechos civiles afroamericanos", el uso predominante de la protesta fue no violento o pacífico. [75] A menudo denominado pacifismo, el método de la no violencia se considera un intento de impactar positivamente a la sociedad. Aunque históricamente han ocurrido actos de discriminación racial en todo Estados Unidos, quizás las regiones más violentas hayan sido en los ex estados confederados. Durante las décadas de 1950 y 1960, las protestas no violentas del movimiento de derechos civiles causaron una tensión definida, que ganó la atención nacional.

Para prepararse física y psicológicamente para las protestas, los manifestantes recibieron capacitación en noviolencia. Según el ex activista de derechos civiles Bruce Hartford, hay dos ramas principales de la formación en noviolencia. Está el método filosófico, que implica comprender el método de la no violencia y por qué se considera útil, y está el método táctico, que en última instancia les enseña a los manifestantes "cómo ser un manifestante: cómo sentarse, cómo hacer piquetes, cómo defenderse de los ataques, capacitando sobre cómo mantener la calma cuando la gente te grita insultos racistas en la cara y te arrojan cosas y te golpean "(Archivo del Movimiento por los Derechos Civiles). El método filosófico de la no violencia, en el movimiento estadounidense de derechos civiles, se inspiró en gran medida en las políticas de "no cooperación" de Mahatma Gandhi durante su participación en el movimiento de independencia de la India, que pretendían llamar la atención para que el público "interviniera de antemano, "o" ejercer presión pública en apoyo de la acción que se tomará "(Erikson, 415). Como lo explica Hartford, la formación filosófica en no violencia tiene como objetivo "moldear la actitud y la respuesta mental de la persona individual a las crisis y la violencia" (Archivo del Movimiento por los Derechos Civiles). Hartford y activistas como él, que se capacitaron en la no violencia táctica, lo consideraron necesario para garantizar la seguridad física, inculcar disciplina, enseñar a los manifestantes cómo manifestarse y generar confianza mutua entre los manifestantes (Archivo del Movimiento por los Derechos Civiles). [75] [76]

Para muchos, el concepto de protesta noviolenta era una forma de vida, una cultura. Sin embargo, no todos estuvieron de acuerdo con esta noción. James Forman, ex miembro de SNCC (y luego Black Panther) y entrenador de noviolencia se encontraba entre los que no lo hicieron. En su autobiografía, La formación de revolucionarios negrosForman reveló su perspectiva sobre el método de la no violencia como "estrictamente una táctica, no una forma de vida sin limitaciones". De manera similar, Bob Moses, quien también era un miembro activo de SNCC, sintió que el método de la no violencia era práctico. Cuando fue entrevistado por el autor Robert Penn Warren, Moses dijo: "No hay duda de que él (Martin Luther King Jr.) tuvo una gran influencia entre las masas. Pero no creo que sea en la dirección del amor. Es en una práctica dirección... " (¿Quién habla por el negro? Warren). [77] [78]

Según un estudio de 2020 en el Revista estadounidense de ciencias políticas, las protestas no violentas por los derechos civiles aumentaron la participación de los votos del Partido Demócrata en las elecciones presidenciales en los condados cercanos, pero las protestas violentas aumentaron sustancialmente el apoyo de los blancos a los republicanos en los condados cercanos a las protestas violentas. [79]

Asentamientos, 1958–1960

En julio de 1958, el Consejo Juvenil de la NAACP patrocinó sentadas en el mostrador del almuerzo de una farmacia Dockum en el centro de Wichita, Kansas. Después de tres semanas, el movimiento logró que la tienda cambiara su política de asientos separados, y poco después todas las tiendas Dockum en Kansas fueron desagregadas. Este movimiento fue seguido rápidamente en el mismo año por una sentada de estudiantes en una farmacia Katz en Oklahoma City dirigida por Clara Luper, que también tuvo éxito. [80]

La mayoría de estudiantes negros de las universidades del área dirigieron una sentada en una tienda de Woolworth en Greensboro, Carolina del Norte. [81] El 1 de febrero de 1960, cuatro estudiantes, Ezell A. Blair Jr., David Richmond, Joseph McNeil y Franklin McCain de North Carolina Agricultural & amp Technical College, una universidad totalmente negra, se sentaron en el mostrador de almuerzo segregado para protestar contra la política de Woolworth de excluir a los afroamericanos de que se les sirva comida allí. [82] Los cuatro estudiantes compraron artículos pequeños en otras partes de la tienda y guardaron sus recibos, luego se sentaron en el mostrador del almuerzo y pidieron que les sirvieran. Después de que se les negara el servicio, presentaron sus recibos y preguntaron por qué su dinero era bueno en cualquier otro lugar de la tienda, pero no en el mostrador del almuerzo. [83]

Se había alentado a los manifestantes a vestirse de manera profesional, a sentarse en silencio y a ocupar cualquier otro taburete para que los posibles simpatizantes blancos pudieran unirse. La sentada de Greensboro fue seguida rápidamente por otras sentadas en Richmond, Virginia [84] [85 ] Nashville, Tennessee y Atlanta, Georgia. [86] [87] El más efectivo de estos fue en Nashville, donde cientos de estudiantes universitarios bien organizados y altamente disciplinados realizaron sentadas en coordinación con una campaña de boicot. [88] [89] Cuando los estudiantes de todo el sur comenzaron a "sentarse" en los mostradores de almuerzo de las tiendas locales, la policía y otros funcionarios a veces usaron fuerza brutal para escoltar físicamente a los manifestantes fuera de las instalaciones del almuerzo.

La técnica de la "sentada" no era nueva: ya en 1939, el abogado afroamericano Samuel Wilbert Tucker organizó una sentada en la biblioteca entonces segregada de Alexandria, Virginia. [90] En 1960, la técnica logró atraer la atención nacional sobre el movimiento. [91] El 9 de marzo de 1960, un grupo de estudiantes del Centro de la Universidad de Atlanta publicó An Appeal for Human Rights como un anuncio de página completa en periódicos, incluido el Constitución de Atlanta, Atlanta Journal, y Atlanta Daily World. [92] Conocido como el Comité de Apelación por los Derechos Humanos (COAHR), el grupo inició el Movimiento Estudiantil de Atlanta y comenzó a dirigir sentadas a partir del 15 de marzo de 1960. [87] [93] A fines de 1960, el El proceso de sentadas se había extendido a todos los estados fronterizos y del sur, e incluso a instalaciones en Nevada, Illinois y Ohio que discriminaban a los negros.

Los manifestantes se centraron no solo en los mostradores de almuerzo, sino también en parques, playas, bibliotecas, teatros, museos y otras instalaciones públicas. En abril de 1960, los activistas que habían dirigido estas sentadas fueron invitados por la activista del SCLC Ella Baker a celebrar una conferencia en la Universidad Shaw, una universidad históricamente negra en Raleigh, Carolina del Norte. Esta conferencia condujo a la formación del Comité Coordinador Estudiantil No Violento (SNCC). [94] SNCC llevó estas tácticas de confrontación no violenta más allá y organizó los paseos por la libertad. Como la constitución protegía el comercio interestatal, decidieron desafiar la segregación en los autobuses interestatales y en las instalaciones de autobuses públicos colocando equipos interraciales en ellos, para viajar desde el norte a través del sur segregado. [95]

Paseos por la libertad, 1961

Freedom Rides fueron viajes de activistas de derechos civiles en autobuses interestatales hacia el segregado sur de los Estados Unidos para probar la decisión de la Corte Suprema de los Estados Unidos. Boynton contra Virginia (1960), que dictaminó que la segregación era inconstitucional para los pasajeros que realizaban viajes interestatales. Organizado por CORE, el primer Freedom Ride de la década de 1960 salió de Washington DC el 4 de mayo de 1961 y estaba programado para llegar a Nueva Orleans el 17 de mayo [96].

Durante el primer Freedom Rides y los siguientes, los activistas viajaron por el sur profundo para integrar los patrones de asientos en los autobuses y eliminar la segregación de las terminales de autobuses, incluidos los baños y las fuentes de agua. Resultó ser una misión peligrosa. En Anniston, Alabama, un autobús fue bombardeado, lo que obligó a sus pasajeros a huir para salvar sus vidas. [97]

En Birmingham, Alabama, un informante del FBI informó que el Comisionado de Seguridad Pública Eugene "Bull" Connor les dio a los miembros del Ku Klux Klan quince minutos para atacar a un grupo entrante de jinetes de la libertad antes de que la policía los "protegiera". Los jinetes fueron severamente golpeados "hasta que parecía que un bulldog los había atrapado". James Peck, un activista blanco, fue golpeado tan brutalmente que requirió cincuenta puntos de sutura en la cabeza. [97]

En un hecho similar en Montgomery, Alabama, los Freedom Riders siguieron los pasos de Rosa Parks y viajaron en un autobús Greyhound integrado desde Birmingham. Aunque protestaban en paz por la segregación de los autobuses interestatales, se encontraron con violencia en Montgomery cuando una gran multitud blanca los atacó por su activismo. Causaron un enorme motín de 2 horas de duración que resultó en 22 heridos, cinco de los cuales fueron hospitalizados. [98]

La violencia de la mafia en Anniston y Birmingham detuvo temporalmente los paseos. Los activistas de SNCC de Nashville trajeron nuevos pasajeros para continuar el viaje de Birmingham a Nueva Orleans. En Montgomery, Alabama, en la estación de autobuses Greyhound, una turba cargó contra otro autobús lleno de pasajeros, dejando inconsciente a John Lewis [99] con una caja y destrozando Vida el fotógrafo Don Urbrock en la cara con su propia cámara. Una docena de hombres rodearon a James Zwerg, [100] un estudiante blanco de la Universidad de Fisk, y lo golpearon en la cara con una maleta, dejándole los dientes. [97]

El 24 de mayo de 1961, los jinetes de la libertad continuaron sus viajes hacia Jackson, Mississippi, donde fueron arrestados por "romper la paz" al usar instalaciones "solo para blancos". New Freedom Rides fue organizado por muchas organizaciones diferentes y continuó fluyendo hacia el sur. Cuando los pasajeros llegaron a Jackson, fueron arrestados. A fines del verano, más de 300 habían sido encarcelados en Mississippi. [96]

.. Cuando los cansados ​​Riders llegan a Jackson e intentan usar los baños y mostradores de almuerzo "solo para blancos", son arrestados inmediatamente por Violación de la paz y Negarse a obedecer a un oficial. Dice el gobernador de Mississippi, Ross Barnett, en defensa de la segregación: "El negro es diferente porque Dios lo hizo diferente para castigarlo". Desde el encierro, los Riders anuncian "Jail No Bail" —no pagarán multas por arrestos inconstitucionales y condenas ilegales— y al permanecer en la cárcel mantienen vivo el problema. Cada preso permanecerá en la cárcel durante 39 días, el tiempo máximo que puede cumplir sin perder [sic] su derecho a apelar la inconstitucionalidad de sus detenciones, juicios y condenas. Después de 39 días, presentan una apelación y depositan una fianza. [101]

Los jinetes de la libertad encarcelados fueron tratados con dureza, apiñados en celdas diminutas y sucias y golpeados esporádicamente. En Jackson, algunos prisioneros varones fueron obligados a realizar trabajos forzados a una temperatura de 100 ° F (38 ° C). Otros fueron trasladados a la Penitenciaría Estatal de Mississippi en Parchman, donde fueron tratados en duras condiciones. A veces, los hombres eran suspendidos de las paredes por "rompe muñecas". Por lo general, las ventanas de sus celdas se cerraban herméticamente en los días calurosos, lo que les dificultaba respirar.

La simpatía y el apoyo del público a los jinetes de la libertad llevaron a la administración de John F. Kennedy a ordenar a la Comisión de Comercio Interestatal (ICC) que emitiera una nueva orden de eliminación de la segregación. Cuando la nueva regla de la ICC entró en vigor el 1 de noviembre de 1961, a los pasajeros se les permitió sentarse donde quisieran en el autobús. Los letreros "blancos" y "de colores" bajaron en las terminales. Los mostradores comenzaron a servir a las personas independientemente del color de piel.

El movimiento estudiantil involucró a figuras tan célebres como John Lewis, un decidido activista James Lawson, [102] el venerado "gurú" de la teoría y tácticas no violentas Diane Nash, [103] un elocuente e intrépido defensor público de la justicia Bob Moses, pionero de registro de votantes en Mississippi y James Bevel, un predicador ardiente y organizador carismático, estratega y facilitador. Otros destacados estudiantes activistas incluyeron a Dion Diamond, [104] Charles McDew, Bernard Lafayette, [105] Charles Jones, Lonnie King, Julian Bond, [106] Hosea Williams y Stokely Carmichael.

Organización del registro de votantes

Después de Freedom Rides, los líderes negros locales en Mississippi, como Amzie Moore, Aaron Henry, Medgar Evers y otros, pidieron a SNCC que los ayudara a registrar votantes negros y a construir organizaciones comunitarias que pudieran ganar una parte del poder político en el estado. Desde que Mississippi ratificó su nueva constitución en 1890 con disposiciones tales como impuestos electorales, requisitos de residencia y pruebas de alfabetización, hizo que el registro fuera más complicado y eliminó a los negros de las listas de votantes y las votaciones. Además, la violencia en el momento de las elecciones había suprimido el voto de los negros.

A mediados del siglo XX, impedir que los negros votaran se había convertido en una parte esencial de la cultura de la supremacía blanca. En junio y julio de 1959, miembros de la comunidad negra en el condado de Fayette, TN, formaron la Liga Cívica y de Bienestar del Condado de Fayette para estimular la votación. En ese momento, había 16,927 negros en el condado, pero solo 17 de ellos habían votado en los siete años anteriores. En un año, se habían registrado unos 1.400 negros y la comunidad blanca respondió con duras represalias económicas. Usando listas de registro, el Consejo de Ciudadanos Blancos hizo circular una lista negra de todos los votantes negros registrados, permitiendo que los bancos, las tiendas locales y las gasolineras conspiraran para negar los servicios esenciales a los votantes negros registrados. Es más, los negros aparceros que se registraron para votar estaban siendo desalojados de sus hogares. En total, el número de desalojos llegó a 257 familias, muchas de las cuales se vieron obligadas a vivir en una ciudad de tiendas improvisada durante más de un año. Finalmente, en diciembre de 1960, el Departamento de Justicia invocó sus poderes autorizados por la Ley de Derechos Civiles de 1957 para presentar una demanda contra setenta partes acusadas de violar los derechos civiles de ciudadanos negros del condado de Fayette. [107] Al año siguiente, el primer proyecto de registro de votantes en McComb y los condados circundantes en la esquina suroeste del estado. Sus esfuerzos se encontraron con una violenta represión por parte de los legisladores estatales y locales, el Consejo de Ciudadanos Blancos y el Ku Klux Klan. Los activistas fueron golpeados, hubo cientos de arrestos de ciudadanos locales y el activista electoral Herbert Lee fue asesinado. [108]

La oposición blanca al registro de votantes negros fue tan intensa en Mississippi que los activistas del Movimiento por la Libertad concluyeron que todas las organizaciones de derechos civiles del estado tenían que unirse en un esfuerzo coordinado para tener alguna posibilidad de éxito. En febrero de 1962, representantes de SNCC, CORE y NAACP formaron el Consejo de Organizaciones Federadas (COFO). En una reunión posterior en agosto, SCLC se convirtió en parte del COFO. [109]

En la primavera de 1962, con fondos del Proyecto de Educación para Votantes, SNCC / COFO comenzó a organizar el registro de votantes en el área del Delta del Mississippi alrededor de Greenwood y las áreas alrededor de Hattiesburg, Laurel y Holly Springs. Al igual que en McComb, sus esfuerzos se encontraron con una feroz oposición: arrestos, golpizas, tiroteos, incendios provocados y asesinatos. Los registradores utilizaron la prueba de alfabetización para mantener a los negros fuera de los roles de votantes mediante la creación de estándares que incluso las personas altamente educadas no podían cumplir. Además, los empleadores despidieron a los negros que intentaron registrarse y los propietarios los desalojaron de sus casas de alquiler. [110] A pesar de estas acciones, durante los años siguientes, la campaña de registro de votantes negros se extendió por todo el estado.

SNCC, CORE y SCLC iniciaron campañas similares de registro de votantes, con respuestas similares, en Luisiana, Alabama, el suroeste de Georgia y Carolina del Sur. Para 1963, las campañas de registro de votantes en el Sur eran tan integrales para el Movimiento por la Libertad como los esfuerzos de desegregación. Después de la aprobación de la Ley de Derechos Civiles de 1964, [11] proteger y facilitar el registro de votantes a pesar de las barreras estatales se convirtió en el principal esfuerzo del movimiento. Resultó en la aprobación de la Ley de Derechos Electorales de 1965, que tenía disposiciones para hacer cumplir el derecho constitucional al voto de todos los ciudadanos.

Integración de las universidades de Mississippi, 1956-1965

A partir de 1956, Clyde Kennard, un veterano negro de la Guerra de Corea, quería inscribirse en Mississippi Southern College (ahora la Universidad del Sur de Mississippi) en Hattiesburg bajo el G.I. Factura. William David McCain, el presidente de la universidad, utilizó la Comisión de Soberanía del Estado de Mississippi para evitar su inscripción apelando a los líderes negros locales y al establecimiento político estatal segregacionista. [111]

La organización financiada por el estado intentó contrarrestar el movimiento de derechos civiles retratando positivamente las políticas segregacionistas. Más significativamente, recopiló datos sobre activistas, los acosó legalmente y utilizó boicots económicos contra ellos amenazando sus trabajos (o haciendo que perdieran sus trabajos) para tratar de suprimir su trabajo.

Kennard fue arrestado dos veces por cargos falsos y finalmente fue declarado culpable y sentenciado a siete años en la prisión estatal. [112] Después de tres años de trabajos forzados, Kennard fue puesto en libertad condicional por el gobernador de Mississippi, Ross Barnett. Los periodistas habían investigado su caso y dado a conocer el maltrato del estado a su cáncer de colon. [112]

Se desconoce el papel de McCain en los arrestos y condenas de Kennard.[113] [114] [115] [116] Mientras trataba de evitar la inscripción de Kennard, McCain pronunció un discurso en Chicago, con su viaje patrocinado por la Comisión de Soberanía del Estado de Mississippi. Describió la búsqueda de los negros de eliminar la segregación de las escuelas del sur como "importaciones" del norte. (Kennard era nativo y residente de Hattiesburg). McCain dijo:

Insistimos en que educativa y socialmente mantenemos una sociedad segregada. Con toda justicia, admito que no estamos alentando el voto de los negros. Los negros prefieren que el control del gobierno permanezca en manos del hombre blanco. [113] [115] [116]

Nota: Mississippi había aprobado una nueva constitución en 1890 que efectivamente privó de derechos a la mayoría de los negros al cambiar los requisitos de registro electoral y de votantes, aunque los privó de los derechos constitucionales autorizados por las enmiendas posteriores a la Guerra Civil, sobrevivió a los desafíos de la Corte Suprema de los Estados Unidos en ese momento. No fue hasta después de la aprobación de la Ley de Derechos Electorales de 1965 que la mayoría de los negros en Mississippi y otros estados del sur obtuvieron protección federal para hacer cumplir el derecho constitucional de los ciudadanos a votar.

En septiembre de 1962, James Meredith ganó una demanda para asegurar la admisión a la previamente segregada Universidad de Mississippi. Intentó entrar al campus el 20 de septiembre, el 25 de septiembre y nuevamente el 26 de septiembre. Fue bloqueado por el gobernador de Mississippi, Ross Barnett, quien dijo: "No se integrará ninguna escuela en Mississippi mientras yo sea su gobernador". El Tribunal de Apelaciones del Quinto Circuito de EE. UU. Declaró en desacato a Barnett y al vicegobernador Paul B. Johnson Jr., ordenó su arresto y les impuso una multa de más de $ 10,000 por cada día que se negaron a permitir que Meredith se inscribiera.

El fiscal general Robert F. Kennedy envió una fuerza de alguaciles estadounidenses y agentes delegados de la Patrulla Fronteriza de los Estados Unidos y oficiales de la Oficina Federal de Prisiones. El 30 de septiembre de 1962, Meredith ingresó al campus con su escolta. Los estudiantes y otros blancos comenzaron a protestar esa noche, arrojando piedras y disparando contra los agentes federales que custodiaban a Meredith en Lyceum Hall. Los alborotadores terminaron matando a dos civiles, incluido un periodista francés, 28 agentes federales sufrieron heridas de bala y otros 160 resultaron heridos. El presidente John F.Kennedy envió al ejército de los Estados Unidos y a las fuerzas federalizadas de la Guardia Nacional de Mississippi al campus para sofocar los disturbios. Meredith comenzó las clases al día siguiente de la llegada de las tropas. [117]

Kennard y otros activistas continuaron trabajando en la eliminación de la segregación en las universidades públicas. En 1965 Raylawni Branch y Gwendolyn Elaine Armstrong se convirtieron en los primeros estudiantes afroamericanos en asistir a la Universidad del Sur de Mississippi. En ese momento, McCain ayudó a garantizar que tuvieran una entrada pacífica. [118] En 2006, el juez Robert Helfrich dictaminó que Kennard era de hecho inocente de todos los cargos por los que había sido condenado en la década de 1950. [112]

Movimiento de Albany, 1961–62

El SCLC, que había sido criticado por algunos activistas estudiantiles por no participar más plenamente en los viajes por la libertad, comprometió gran parte de su prestigio y recursos a una campaña de eliminación de la segregación en Albany, Georgia, en noviembre de 1961. King, quien había sido criticado personalmente por algunos activistas del SNCC por su distancia de los peligros a los que se enfrentaban los organizadores locales, y como resultado, al que se le dio el apodo burlón de "De Lawd", intervino personalmente para ayudar a la campaña dirigida tanto por los organizadores del SNCC como por los líderes locales.

La campaña fue un fracaso debido a las tácticas astutas de Laurie Pritchett, el jefe de policía local, y las divisiones dentro de la comunidad negra. Es posible que los objetivos no hayan sido lo suficientemente específicos. Pritchett contuvo a los manifestantes sin ataques violentos a los manifestantes que inflamaron la opinión nacional. También hizo arreglos para que los manifestantes arrestados fueran llevados a las cárceles de las comunidades circundantes, lo que les permitió tener suficiente espacio para permanecer en la cárcel. Pritchett también previó la presencia de King como un peligro y forzó su liberación para evitar que King reuniera a la comunidad negra. King se fue en 1962 sin haber logrado ninguna victoria dramática. El movimiento local, sin embargo, continuó la lucha y obtuvo ganancias significativas en los próximos años. [119]

Campaña de Birmingham, 1963

Sin embargo, se demostró que el movimiento de Albany era una educación importante para el SCLC cuando emprendió la campaña de Birmingham en 1963. El director ejecutivo Wyatt Tee Walker planeó cuidadosamente la estrategia y las tácticas iniciales de la campaña. Se centró en un objetivo: la eliminación de la segregación de los comerciantes del centro de Birmingham, en lugar de la total eliminación, como en Albany.

Los esfuerzos del movimiento fueron ayudados por la respuesta brutal de las autoridades locales, en particular Eugene "Bull" Connor, el Comisionado de Seguridad Pública. Durante mucho tiempo había tenido mucho poder político, pero había perdido una reciente elección para alcalde ante un candidato menos rabiosamente segregacionista. Negándose a aceptar la autoridad del nuevo alcalde, Connor tenía la intención de permanecer en el cargo.

La campaña utilizó una variedad de métodos no violentos de confrontación, incluidas sentadas, arrodillamientos en iglesias locales y una marcha al edificio del condado para marcar el comienzo de una campaña para registrar votantes. La ciudad, sin embargo, obtuvo una orden judicial que prohibía todas esas protestas. Convencida de que la orden era inconstitucional, la campaña la desafió y se preparó para arrestos masivos de sus partidarios. King eligió estar entre los arrestados el 12 de abril de 1963. [120]

Mientras estaba en la cárcel, King escribió su famosa "Carta desde la cárcel de Birmingham" [121] en los márgenes de un periódico, ya que no se le había permitido ningún papel para escribir mientras estuvo recluido en régimen de aislamiento. [122] Los partidarios apelaron a la administración Kennedy, que intervino para obtener la liberación de King. Walter Reuther, presidente de United Auto Workers, organizó 160.000 dólares para rescatar a King y sus compañeros manifestantes. [123] A King se le permitió llamar a su esposa, que se estaba recuperando en su casa después del nacimiento de su cuarto hijo y fue liberada a principios del 19 de abril.

Sin embargo, la campaña fracasó al quedarse sin manifestantes dispuestos a arriesgarse a ser arrestados. James Bevel, Director de Acción Directa y Director de Educación No Violenta de SCLC, propuso una alternativa audaz y controvertida: capacitar a los estudiantes de secundaria para que participen en las manifestaciones. Como resultado, en lo que se llamaría la Cruzada de los Niños, más de mil estudiantes faltaron a la escuela el 2 de mayo para reunirse en la Iglesia Bautista de la Calle 16 para unirse a las manifestaciones. Más de seiscientos marcharon de la iglesia cincuenta a la vez en un intento de caminar hasta el Ayuntamiento para hablar con el alcalde de Birmingham sobre la segregación. Fueron arrestados y encarcelados. En este primer encuentro, la policía actuó con mesura. Al día siguiente, sin embargo, otros mil estudiantes se reunieron en la iglesia. Cuando Bevel los hizo marchar cincuenta a la vez, Bull Connor finalmente soltó perros policía sobre ellos y luego hizo girar las mangueras contra incendios de la ciudad hacia los niños. Las cadenas de televisión nacionales retransmitieron las escenas de los perros atacando a los manifestantes y el agua de las mangueras de incendios derribando a los escolares. [124]

La indignación pública generalizada llevó a la administración Kennedy a intervenir con más fuerza en las negociaciones entre la comunidad empresarial blanca y el SCLC. El 10 de mayo, las partes anunciaron un acuerdo para eliminar la segregación de los mostradores de almuerzos y otros alojamientos públicos del centro, crear un comité para eliminar las prácticas de contratación discriminatorias, organizar la liberación de los manifestantes encarcelados y establecer medios regulares de comunicación entre blancos y negros. líderes.

No todos en la comunidad negra aprobaron el acuerdo; Fred Shuttlesworth fue particularmente crítico, ya que se mostró escéptico acerca de la buena fe de la estructura de poder de Birmingham por su experiencia al tratar con ellos. Partes de la comunidad blanca reaccionaron violentamente. Bombardearon el Gaston Motel, que albergaba la sede no oficial del SCLC y la casa del hermano de King, el reverendo A. D. King. En respuesta, miles de negros se amotinaron, incendiaron numerosos edificios y uno de ellos apuñaló e hirió a un oficial de policía. [125]


Cronología de Birmingham & # 8217s 150 años de historia

El Birmingham Times

1871 –City of Birmingham fundó ahora la ciudad más poblada del estado, Birmingham fue fundada en el cruce de dos líneas de ferrocarril cerca de uno de los depósitos de minerales más ricos del mundo.

1873 & # 8212 Birmingham se convierte en sede del condado de Jefferson.

& # 8211Fundada la Primera Iglesia Bautista de Color.

& # 8212 Birmingham particularmente golpeada por el cólera debido a la falta de infraestructura urbana y las malas condiciones de vivienda. Al menos 128 personas murieron de cólera, que azotó en pleno verano y duró varias semanas. El brote provocó la huida de aproximadamente la mitad de los 4.000 residentes de Birmingham.

1874 & # 8211 Publicación del periódico Birmingham Iron Age.

Hornos Sloss. (Archivos de la Biblioteca Pública de Birmingham, Ala.)

1882 & # 8212 Sloss Furnace comienza a funcionar.

1885 - El equipo de béisbol Birmingham Barons se estableció originalmente como Birmingham Coal Barons.

1888 & # 8211 Publicación de los periódicos Evening News y Birmingham Age-Herald.

1890 - El Penny Savings Bank, fundado por el reverendo William Reuben Pettiford en Birmingham, abre y se convierte en la primera institución financiera de propiedad y operación de negros en Alabama.

1893 & # 8212 Se construyó la Catedral de San Pablo. Se abre la escuela St. Mark & ​​# 8217s.

1898 & # 8212 Miles College fundado por la Iglesia Episcopal Metodista de Color. Fue constituido como Miles Memorial College, en honor al obispo William H. Miles.

1902 - Woodward Building, construcción terminada en el primero de los cuatro rascacielos con estructura de acero que conformarían el "Rincón más pesado del mundo" de Birmingham.

1903 - La trabajadora social Carrie A. Tuggle abre el Tuggle Institute and School, el primer hogar para huérfanos en Alabama para niños afroamericanos. El Instituto funcionó hasta la muerte de Tuggle el 5 de noviembre de 1924 y luego pasó a llamarse Escuela Primaria Tuggle en 1936.

1904 - La estatua de Vulcan, la estatua de hierro fundido más grande del mundo, creada como la entrada de Birmingham en la Feria Mundial de St. Louis, fue esculpida por Giuseppe Moretti.

1907 & # 8212 Tennessee Coal, Iron and Railroad Company adquirida por United States Steel Corporation.

1909 & # 8212 City se expande para incluir Ensley, North Birmingham, Pratt City, Woodlawn.

& # 8211 Construcción de la estación terminal de Birmingham y el Empire Building.

1912 & # 8211 Edificio John Hand construido.

1913 & # 8211 Edificio Federal de la Ciudad construido.

1914 - El Lyric Theatre de Birmingham se estableció como uno de los primeros en el sur donde el público blanco y negro podía ver el mismo espectáculo por el mismo precio, aunque los negros se sentaban en una sección aislada con alojamientos inferiores.

1918 - Birmingham College y Southern University se fusionaron para establecer Birmingham-Southern College.

1922 & # 8211 La radio WAPI comienza a transmitir.

1923 & # 8211 Semáforos instalados.

1925 - Pittsburgh of the South, Birmingham es el mayor productor de hierro fundido y acero en el sur de los EE. UU. & # 8211 WBRC comienza a transmitir la radio.

1927 & # 8211 Se abre el Teatro Alabama.

1929 & # 8211 Thomas Jefferson Hotel construido.

1936 & # 8212 Se formó el Comité Organizador de Trabajadores del Acero Local

Vulcano se ve a través de los árboles. (Foto de Mark Almond)

& # 8211 Estatua volcánica erigida en la cima de la Montaña Roja.

1941 - Segunda Guerra Mundial. La demanda de acero durante la guerra sacó a Birmingham de la Gran Depresión.

1949 & # 8211 WAPI-TV y WBRC-TV (televisión) comienzan a transmitir.

1950 & # 8212 Publicación del periódico Birmingham Post-Herald.

Se muestra el exterior del Museo de Arte de Birmingham. (Foto de Mark Almond)

1951 - Se abre el Museo de Arte de Birmingham. Actualmente alberga una de las mejores colecciones del sureste, con extensas existencias de todo el mundo que datan desde la antigüedad hasta la época moderna.

1954 - A.G. Gaston Motel, fundado por el empresario y activista A.G. Gaston para brindar un servicio de clase superior a los visitantes negros.

1955 & # 8211 Se abre el zoológico de Birmingham.

1956 - La casa del ministro de Birmingham y líder de derechos civiles Fred Shuttlesworth es bombardeada. Aunque la estructura está severamente dañada, Shuttlesworth sale ileso.

& # 8211Durante una reunión masiva en la Iglesia Bautista Sardis de Birmingham, Shuttlesworth y otros ministros negros locales establecieron el Movimiento Cristiano de Derechos Humanos de Alabama (ACMHR). Fundada en respuesta a la reciente prohibición del Estado de Alabama sobre la NAACP, que duró ocho años, la ACMHR fue fundamental para el movimiento de derechos civiles en Birmingham.

& # 8211Los Freedom Riders llegan a la terminal de autobuses Greyhound en Montgomery, donde son atacados por una multitud enojada. Freedom Ride, un viaje en autobús integrado desde Washington D.C., a través del sur profundo, se formó para probar la decisión de la Corte Suprema de 1960 que prohíbe la segregación en las instalaciones de la terminal de autobuses y trenes.

1956 & # 8212 Alabama Symphony Orchestra cambia de nombre a Birmingham Symphony Orchestra.

1963 - Después de establecer previamente la ACMHR y la Conferencia de Liderazgo Cristiano del Sur (SCLC), Shuttlesworth invita al Rev. Martin Luther King, Jr. a Birmingham para liderar lo que se convierte en la Campaña de Birmingham para la Desegregación.

& # 8211King escribe una carta desde la cárcel de Birmingham.

& # 8211 Bombardeo de la Iglesia Bautista de la Calle Dieciséis matando a cuatro niñas en un ataque contra el Movimiento de Derechos Civiles y la humanidad.

& # 8211Birmingham Botanical Gardens abierto.

& # 8211 Se fundó el periódico Birmingham Times

1966 - La Universidad de Alabama en Birmingham, el centro de extensión de la Universidad de Alabama y la Facultad de Medicina se fusionaron para crear una universidad de cuatro años. Ahora es una universidad pública de investigación y un centro médico que es el empleador más grande del estado.

1966 - Oscar Adams Jr. se convierte en el primer afroamericano en unirse al Colegio de Abogados de Birmingham.

1968 - Arthur Shores nombrado para el Ayuntamiento de Birmingham, convirtiéndolo en el primer afroamericano en servir como concejal.

1969 & # 8211 Birmingham Terminal Station demolida.

1974 - J. Richmond Pearson y U.W. Clemon fue el primer afroamericano elegido desde la Reconstrucción al Senado del Estado de Alabama.

1979 - Richard Arrington Jr. elegido como el primer alcalde afroamericano de Birmingham. Arrington se desempeña en ese puesto durante casi 20 años, hasta su renuncia en julio de 1999.

1980 - Oscar Adams Jr. nombrado miembro de la Corte Suprema de Alabama, lo que lo convierte en el primer juez afroamericano en ocupar ese cargo.

1984 - J. Mason Davis se convierte en el primer presidente afroamericano de la Asociación de Abogados de Birmingham. También es el primer profesor adjunto de minorías en la Facultad de Derecho de la Universidad de Alabama, desde 1972 hasta 1997.

1986 - Reuben Davis y Chris McNair elegidos para la Comisión del Condado, la primera elección distrito por distrito, y son los primeros afroamericanos en servir en la comisión.

& # 8211South Trust Tower, el rascacielos más grande de Birmingham, construido. Desde entonces se ha convertido en Wachovia Tower Wells Fargo Tower y ahora Shipt Tower.

1989 & # 8211 AmSouth-Harbert Plaza construido en el centro de Birmingham.

1990 & # 8212 Se formó la Sociedad Islámica de Birmingham.

1991 - Carole Smitherman nombrada para convertirse en la primera mujer afroamericana en servir como juez de un tribunal de circuito en Alabama

1992 - El Instituto de Derechos Civiles de Birmingham abre en Kelly Ingram Park en el Distrito de Derechos Civiles

1993 - Se abre el Salón de la Fama del Jazz de Alabama.

1998 - Un tornado F-5 con vientos estimados en más de 260 mph en su punto máximo atravesaría los condados de Tuscaloosa y Jefferson matando a 32 personas, hiriendo a 250 y destruyendo 1,000 hogares.

1999 - Bernard Kincaid elegido alcalde

2002 - Shelia Smoot eligió a la primera comisionada negra del condado de Jefferson

2003 - Helen Shores Lee se convierte en la primera mujer afroamericana en servir como juez en el Tribunal de Circuito del Condado de Jefferson.

2003 - Se abre el Barber Motorsports Park, una instalación de carreras multipropósito de 880 acres ubicada en la periferia este de Birmingham. Está construido por George Barber e incluye el Museo Barber Vintage Motorsport, que ha sido nombrado "Museo de motocicletas más grande del mundo" por el Guinness World Records.

2005 - Condoleezza Rice, nativa de Birmingham nombrada Secretaria de Estado de EE. UU.

& # 8211 El periódico Birmingham Post-Herald deja de publicarse.

2007 - Larry Langford elegido alcalde

2008 - La crisis nacional de las hipotecas de alto riesgo y la Gran Recesión sumergen la deuda del condado al estado de bonos basura debido a la falla de los mercados de derivados. Esto desencadena multas y tasas de interés más altas para la deuda de alcantarillado del condado de Jefferson. El condado comienza el incumplimiento técnico. Las aseguradoras de bonos demandan.

& # 8211 El condado de Jefferson y los acreedores intentan llegar a un acuerdo de la deuda de alcantarillado de $ 3,14 mil millones, pero cualquier acuerdo necesitaría borrar $ 1 mil millones o más de esa deuda.

2009 - Carole Smitherman se convierte en la primera alcaldesa afroamericana de Birmingham.

& # 8211Roderick Royal se convierte en alcalde

2010 - William Bell elegido alcalde

—Railroad Park, un parque de 19 acres inaugurado, se convierte en un catalizador para la revitalización en el centro de Birmingham

2011 - Después de que la Corte Suprema de Alabama ratifica el fallo de un juez sobre el impuesto ocupacional, el condado nuevamente coloca a los trabajadores por hora en una semana laboral de 32 horas y cierra cuatro juzgados satélites para ahorrar $ 21 millones al año.

& # 8211 El condado de Jefferson pone a 547 trabajadores en licencia administrativa sin goce de sueldo, pero restablece la semana laboral de 40 horas para los que se quedan. Las autoridades anuncian que se detendrá la poda al borde de la carretera y la mayor parte de la pavimentación. El alguacil Mike Hale dice que los agentes ya no responderán a los accidentes de tráfico.

& # 8211Una tormenta masiva en abril, que causó numerosos tornados poderosos en el sureste de los Estados Unidos con 250 personas muertas en Alabama, incluidas 20 personas en las comunidades del condado de Jefferson de Pleasant Grove (10), Concord (6), Cahaba Heights (1), Pratt City (1), Forestdale (1) y McDonald Chapel (1).

& # 8211 La Comisión del Condado en noviembre vota 4-1 para presentar la mayor quiebra municipal en la historia de los Estados Unidos.

& # 8211Terri Sewell se convierte en representante de Estados Unidos para Alabama & # 8217s 7mo distrito del Congreso.

2012 - Reducción del tamaño del Hospital Cooper Green Mercy. La Comisión del Condado de Jefferson vota 3-2 para cerrar la unidad de atención hospitalaria y la sala de emergencias en Cooper Green luego de semanas de debate y protestas de los líderes comunitarios que han rogado al condado que continúe operando las instalaciones para los enfermos pobres.

2013 - La Comisión del Condado aprueba por unanimidad la venta del hogar de ancianos del condado.

2014 - El condado de Jefferson sale de la bancarrota en diciembre después de cerrar con alrededor de $ 1.8 mil millones en nuevas órdenes de alcantarillado utilizadas para pagar a los acreedores.

& # 8211La Universidad de Alabama en Birmingham anuncia que pondrá fin a su programa de fútbol. Después de una intensa presión, el programa regresa tres años después.

2015 - El Comité Ejecutivo del Juego Mundial Internacional selecciona a Birmingham para los Juegos Mundiales de 2021 (trasladado a 2022 debido a COVID-19).Birmingham vence a Lima, Perú y Ufa, Rusia por el evento y los partidarios de Birmingham dicen que realizar el evento podría tener un impacto económico de $ 256.5 millones para la región.

& # 8212 Negro Southern League Museum abre con exhibiciones permanentes que cuentan la historia del béisbol afroamericano, 7,050 pies cuadrados para eventos especiales, espacio para un restaurante en la azotea con una terraza con vista al Regions Field y una tienda de regalos.

& # 8211El periódico Birmingham Times se vendió a la Fundación para el Progreso en el Periodismo

2016 - Lynneice Washington eligió fiscal de distrito para Bessemer Cutoff, la primera fiscal de distrito afroamericana en el estado de Alabama.

& # 8211 Theo Lawson nombrado primer abogado afroamericano del condado de Jefferson.

& # 8211 El representante Terri Sewell presenta una legislación que conduce a la designación del Monumento Nacional de los Derechos Civiles de Birmingham por proclamación presidencial un año después.

& # 8211El Lyric Theatre completamente renovado en el centro de la ciudad reabre con un espectáculo de variedades estilo vodevil de tres días con artistas locales.

2017 - Randall Woodfin elegido, se convierte en el alcalde más joven de la ciudad en más de 120 años.

& # 8211 John Henry se une al Departamento de Finanzas de la Comisión del Condado de Jefferson y se convierte en el primer director financiero negro del condado.

& # 8211 Se abre formalmente el edificio Pizitz. Ubicado en la esquina de 2nd Avenue y 19th Street North, en el corazón del distrito histórico de tiendas y teatros de Birmingham, cuenta con The Pizitz Food Hall, dos restaurantes, 143 residencias multifamiliares, un moderno espacio de oficina de trabajo conjunto llamado Forge y Sidewalk Film recientemente inaugurado. Centro + Cine.

2018 - Danny Carr y Mark Pettway eligieron el primer fiscal de distrito negro del condado y el primer sheriff negro, respectivamente.

& # 8211Highlands Bar & amp Grill gana el prestigioso premio James Beard al restaurante más destacado bajo la dirección del chef Frank Stitt

2019 - Walter Gonsoulin nombrado el primer superintendente afroamericano permanente del Sistema Escolar del Condado de Jefferson

2020 - Se abre un clubhouse A.G. Gaston Boys and Girls Club de 4,300 pies cuadrados en los terrenos del campus de CrossPlex en el oeste de Birmingham.

& # 8211Felicia Rucker-Sumerlin nombrada la primera mujer subdirectora en los 200 años de historia de la Oficina del Sheriff del Condado de Jefferson.

& # 8211COVID-19 La pandemia se extiende por todo el mundo, incluidos Birmingham, el condado de Jefferson y Alabama, alterando por completo las vidas de todo el mundo y matando a millones de personas.

& # 8211 Se forman largas filas en los lugares de votación alrededor de la ciudad para una histórica elección presidencial cuando el demócrata Joe Biden derrota al republicano Donald Trump en las elecciones presidenciales de Estados Unidos.

2021 - Enero Woodfin hospitalizado y luego dado de alta con neumonía COVID

–-Woodfin perdona 15,000 condenas por delitos menores por marihuana

& # 8211Woodfin crea la primera Junta de Revisión Civil de la ciudad

& # 8211Alabama Agriculture and Mechanical derrota a la Universidad Estatal de Alabama en el Magic City Classic que se había retrasado seis meses debido al COVID-19.

Fuente: Biblioteca Pública de Birmingham Bhamwiki The Birmingham Times


La Iglesia Bautista Bethel sirvió como sede del Movimiento Cristiano de Derechos Humanos de Alabama y saltó a la fama bajo el liderazgo del Rev. Fred Shuttlesworth durante el Movimiento de Derechos Civiles.

Debido a la visibilidad de la iglesia en la lucha por la integración, los segregacionistas atacaron a la iglesia en tres ocasiones distintas. El día de Navidad de 1956, una bomba destruyó la casa parroquial. Shuttlesworth estaba en el edificio, pero notablemente resultó ileso.

El 29 de junio de 1958, los guardias de derechos civiles sacaron una bomba de la iglesia antes de que explotara, salvando a la iglesia de ciertos daños. El 14 de diciembre de 1962, una tercera bomba causó daños menores a la iglesia.

En 1995 se inauguró un nuevo santuario y el edificio original de la iglesia se conservó como monumento al Movimiento por los Derechos Civiles. En 2005, la casa parroquial, construida en 1926 y reconstruida en 1957, y la casa de James Revis al otro lado de la calle recibieron el estatus de Monumento Histórico Nacional. Revis fue diácono en la iglesia durante el pastorado de Shuttlesworth.


Birmingham 1963

En 1963, Birmingham se convirtió en un foco para el movimiento de derechos civiles. Birmingham, como ciudad, había dejado su huella en el movimiento de derechos civiles durante varios años. Ya sea a través de las actividades de Bull Connor o de la iglesia bombardeada que mató a cuatro niñas de la escuela, muchos estadounidenses habrían sabido sobre Birmingham en 1963. Tanto SNCC como NAACP estaban relativamente inactivos en Birmingham, por lo que cualquier campaña de derechos civiles podría ser dirigida por SCLC sin demasiada rivalidad. El hermano de Martin Luther King también era pastor en la ciudad, por lo que las conexiones familiares ayudaron al papel de SCLC.

¿Por qué Birmingham era tan importante?

Era un bastión del KKK y King la describió como la peor ciudad de Estados Unidos para el racismo. Los empresarios de la ciudad realmente creían que el racismo frenaba a la ciudad, pero sus voces generalmente eran tranquilas. En los últimos años, el KKK había castrado a un afroamericano y había presionado a la ciudad para que prohibiera un libro en las librerías, ya que contenía imágenes de conejos en blanco y negro y quería que se prohibiera la música negra en las estaciones de radio.

Es casi seguro que cualquier campaña de derechos civiles en la ciudad provocaría problemas y ganaría al movimiento la protesta nacional que resultaría. Cualquier problema grave podría conducir a la política deseada por King: la intervención federal. El jefe de la policía se llamaba "Bull" Connor, un hombre que creía en la segregación. Cuando los Freedom Riders habían conducido a través de Birmingham y fueron atacados, no había policía para ayudarlos ya que Connor les había dado el día libre ya que era el Día de la Madre …… .. Birmingham y Connor volverían a encarrilar el movimiento de derechos civiles después de la problemas que había experimentado.

A diferencia de Albany, la campaña del SCLC en Birmingham estuvo mejor planificada, pero no sin problemas. En este sentido, King lideró el movimiento en lugar de seguir los eventos. Sin embargo, el líder local del SCLC no fue muy querido entre la comunidad afroamericana y las manifestaciones fueron poco concurridas. Las manifestaciones se llevaron a cabo en áreas donde vivían los afroamericanos, no de manera llamativa en el centro de la ciudad. En un momento, se pidió a los espectadores afroamericanos que se unieran para dar la impresión de un compromiso masivo entre la comunidad de Birmingham. La falta de participación local fue el resultado de la inminente jubilación de Bull Connor; muchos sintieron que las cosas mejorarían una vez que él se fuera.

La gracia salvadora de King fue Connor. Tenía un temperamento notorio y veía lo que de hecho eran protestas relativamente discretas como una amenaza para su "gobierno" en Birmingham. Puso perros policía en los manifestantes y de repente Birmingham atrajo la atención nacional. King fue arrestado por desafiar una orden judicial que le negaba el derecho a marchar. Lo mantuvieron en régimen de aislamiento y se le negó el derecho a ver a su abogado. Solo la intervención de J F Kennedy consiguió su liberación.

Para continuar la campaña en Birmingham, King utilizó niños. Muchos adultos aún permanecían alejados de la protesta. Aunque King no quería usar niños, la película de los hombres de Connor usando mangueras de alta presión y perros en ellos se proyectó en todo Estados Unidos. 500 jóvenes fueron arrestados y encarcelados.

Birmingham parecía descender al caos cuando King pidió un cese de las protestas por un día. Esto enfureció a los líderes locales de derechos civiles que llamaron al Rey “Señor S-H-I-T”. ¿Por qué King pidió un alto?

JF Kennedy había declarado que lo que estaba sucediendo en Birmingham estaba dañando a Estados Unidos. King respondió en consecuencia. Sin embargo, muchos se dieron cuenta de que fue Kennedy quien sacó a King de la cárcel en Birmingham ... Muchos líderes locales de derechos civiles sintieron que King se estaba sometiendo al poder de los políticos blancos, de ahí la etiqueta "Tío Tom" que siguió a King en algunos cuartos hasta su muerte en 1968.

Las tiendas fueron oportunidades desagregadas para los afroamericanos en trabajos "mejorados" (aunque ¿de qué a qué?) Y se creó un comité birracial para mejorar la atribulada comunidad de Birmingham.

Sin embargo, las conversaciones se vieron frustradas por el bombardeo de la casa que pertenecía al hermano de King. La habitación del motel de King también fue bombardeada. Estos atropellos provocaron disturbios entre la comunidad afroamericana local.

¿La respuesta blanca? 1100 estudiantes que habían asistido a las manifestaciones fueron expulsados ​​por absentismo escolar de las escuelas y universidades de la ciudad. Solo una orden de la corte federal los reintegró.

¿Qué se ganó en Birmingham?

El SCLC había medido a Connor correctamente. Si se hubiera comportado de la "manera Albany", Birmingham habría tenido mucho menos éxito.
Las escenas de perros policía que atacaban a niños y jóvenes empujaron a Kennedy a tomar más medidas; la legislación de derechos civiles siguió poco después.
Una vez más, los medios de comunicación le habían mostrado a Estados Unidos cómo era la vida de los afroamericanos en el sur y probablemente le dieron al movimiento su mayor impulso.
Se invirtió dinero extra en las arcas del SCLC como resultado de este evento.


¿Cómo mejoró Birmingham?

Se eliminó la segregación de las tiendas, se planificó un "programa de mejora del empleo de los negros" en curso y se creó un comité birracial para mejorar la atribulada comunidad de Birmingham.

A nivel nacional, las escenas de violencia indignaron a la nación y llevaron a Kennedy a la acción. SCLC también recibió muchas más donaciones debido a la publicidad de su trabajo.

Sin embargo, las manifestaciones provocaron una resistencia masiva en Birmingham. Tras las negociaciones, una bomba destruyó una habitación de motel en la que King se había alojado la noche anterior. Unos meses más tarde, cuatro niñas murieron en un atentado con bomba en una iglesia de la ciudad.


Boutwell, Albert

Durante el Campaña de Birmingham de 1963, Martin Luther King se dirigió al alcalde Albert Boutwell en su "Carta de la cárcel de Birmingham, ”Escribiendo que esperaba que el alcalde de Birmingham viese la sabiduría de no resistirse a la desegregación.

Nieto de dos veteranos confederados, Boutwell nació el 13 de noviembre de 1904 en Montgomery, Alabama. Después de obtener un LLB de la Universidad de Alabama en 1928, comenzó a ejercer la abogacía en Birmingham, Alabama. Boutwell fue elegido para el Senado estatal en 1946 y sirvió por tres mandatos hasta 1958. Durante este tiempo, se desempeñó como Presidente del Comité Legislativo Interino sobre Segregación en las Escuelas Públicas y fue autor de la Ley de Colocación de Alumnos de Alabama de 1956, que mantuvo con éxito la segregación en Las escuelas públicas de Alabama después de la Brown contra la Junta de Educación decisión. En 1958 fue elegido vicegobernador de Alabama para el período de 1959 a 1963.

Cuando la ciudad de Birmingham celebró su primera elección para alcalde en 1963, después de cambiar de una forma de comisión de gobierno, Boutwell se postuló contra el Comisionado de Seguridad Pública Theophilus Eugene "Bull" Connor, un segregacionista vehemente. Con la esperanza de la derrota de Connor, el Conferencia de Liderazgo Cristiano del Sur y el Movimiento Cristiano de Alabama por los Derechos Humanos, encabezado por Fred Shuttlesworth, pospuso su planificada campaña de eliminación de la segregación hasta después de las elecciones. El 2 de abril de 1963, Boutwell derrotó a Connor por 7,982 votos para convertirse en alcalde de Birmingham, un resultado que Connor atribuyó a un "voto del bloque negro" de 10,000 personas que favoreció la postura más moderada de Boutwell ("Connor culpa al voto negro").

Aunque la cobertura de los periódicos después de la victoria de Boutwell proyectó un progreso racial en Birmingham bajo el nuevo alcalde, King y sus ayudantes no fueron tan optimistas. Apodado por Shuttlesworth como "simplemente un Bull Connor digno", Boutwell había declarado que no toleraría la violencia y que "arrestaría, encarcelaría y castigaría a cualquiera que perturbe la paz o la seguridad de nuestros ciudadanos" (King, 55 Spotswood, "Boutwell, Campañas de empuje de Connor ”). Después de ser elegido, instó a los ciudadanos de Birmingham, tanto blancos como negros, a ignorar el movimiento en Birmingham.

King fue arrestado el Viernes Santo, 12 de abril de 1963, por violar una orden judicial contra la protesta contra la segregación y fue encarcelado. En su “Carta desde la cárcel de Birmingham”, King declaró que aunque Boutwell era menos severo que Connor, seguía siendo, como Connor, un segregacionista.

El 10 de mayo de 1963, una tregua declarada entre los líderes del movimiento y los principales empresarios de Birmingham puso fin a la Campaña de Birmingham. Más tarde ese año, Boutwell le dijo a la Junta Escolar de Birmingham que sentía que la integración de la ciudad "no era lo mejor para nuestros niños en edad escolar" (Baker, "Now Wallace Faces"). Boutwell se desempeñó como alcalde de Birmingham hasta 1967, cuando perdió la reelección. Murió el 3 de febrero de 1978.


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