Apophis

Apophis

Apophis (también conocido como Apep) es la Gran Serpiente, enemiga del dios sol Ra, en la antigua religión egipcia. El sol era la gran barcaza de Ra que navegaba por el cielo desde el amanecer hasta el anochecer y luego descendía al inframundo. Mientras navegaba a través de la oscuridad, fue atacado por Apophis, quien trató de matar a Ra y evitar el amanecer.

A bordo del gran barco, se representan varios dioses y diosas diferentes en diferentes épocas, así como los muertos justificados, y todos ellos ayudaron a defenderse de la serpiente. Los sacerdotes y laicos del antiguo Egipto participaban en rituales para proteger a Ra y destruir a Apophis y, a través de estas observancias, vinculaban a los vivos con los muertos y el orden natural establecido por los dioses.

Apophis nunca tuvo un culto formal y nunca fue adorado, pero aparecería en una serie de cuentos relacionados con sus esfuerzos por destruir al dios sol y devolver el orden al caos. Apophis está asociado con terremotos, truenos, oscuridad, tormentas y muerte, y a veces está relacionado con el dios Set, también asociado con el caos, el desorden, las tormentas y la oscuridad. Set fue originalmente un dios protector, sin embargo, y aparece varias veces como el más fuerte de los dioses a bordo de la barca del dios sol, defendiendo el barco contra Apophis.

Aunque probablemente hubo historias sobre una gran serpiente enemiga a principios de la historia de Egipto, Apophis aparece por primera vez por su nombre en los textos del Reino Medio (2040-1782 a. C.) y se reconoce como una fuerza peligrosa durante el Período Tardío del Antiguo Egipto (525- 332 a. C.), especialmente, y en el Período Ptolemaico (323-30 a. C.) y el Egipto romano. La mayoría de los textos que lo mencionan provienen del Reino Nuevo (c. 1570-1069 a. C.), incluido el conocido como El libro del derrocamiento de Apophis que contiene los rituales y hechizos para derrotar y destruir a la serpiente. Este trabajo se encuentra entre los más conocidos de los llamados Textos de execración, obras escritas para acompañar rituales que denuncian y maldicen a una persona o entidad que se mantuvo en uso a lo largo de la historia del antiguo Egipto.

Apophis a veces se representa como una serpiente enroscada pero, a menudo, desmembrada, cortada en pedazos o bajo ataque. Una famosa representación en este sentido proviene del hechizo 17 de El libro egipcio de los muertos en el que el gran gato Mau mata a Apophis con un cuchillo. Mau era el gato divino, una personificación del dios sol, que custodiaba el Árbol de la Vida que guardaba los secretos de la vida eterna y el conocimiento divino. Mau estuvo presente en el acto de la creación, encarnando el aspecto protector de Ra, y fue considerado uno de sus mayores defensores durante el Nuevo Reino de Egipto.

¿Historia de amor?

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El egiptólogo Richard H. Wilkinson reimprime una imagen en su libro Los dioses y diosas completos del antiguo Egipto de la tumba de Inerkhau en Deir el-Medina en la que se ve a Mau defendiendo el Árbol de la Vida de Apophis mientras corta la cabeza de la gran serpiente con su espada. El texto que lo acompaña, del hechizo 17 de la Libro de los Muertos, relata cómo el gato defiende a Ra y también proporciona el origen del gato en Egipto; fue creado divinamente al principio de los tiempos por la voluntad de los dioses.

Orígenes mitológicos

Según el mito de la creación más popular, el dios Atum se paró en el montículo primordial, en medio de las turbulentas aguas del caos, y comenzó la obra de creación. El dios Heka, personificación de la magia, estaba con él, y fue a través de la acción de la magia que el orden surgió del caos y apareció el primer amanecer. Una variación de este mito hace que la diosa Neith emerja de las aguas primarias y, nuevamente con Heka, inicie la creación. En ambas versiones, que proceden del Textos de ataúdApophis hace su primera aparición mitológica.

En la historia sobre Atum, Apophis siempre ha existido y nadó en las oscuras aguas del caos indiferenciado antes del ben-ben (el montículo primordial) se elevó de ellos. Una vez que comenzó la creación, Apophis se enojó por la introducción de la dualidad y el orden. Antes de la creación, todo era un todo unificado, pero después, hubo opuestos como el agua y la tierra, la luz y la oscuridad, lo masculino y lo femenino. Apophis se convirtió en el enemigo del dios sol porque el sol era el primer signo del mundo creado y simbolizaba el orden divino, la luz, la vida, y si podía tragarse al dios sol, podría devolver el mundo a una unidad de oscuridad.

La versión en la que Neith crea el mundo ordenado es similar pero con una diferencia significativa: Apophis es un ser creado al que se le da vida en el mismo momento de la creación. Por lo tanto, no es igual a los primeros dioses, sino su subordinado. En esta historia, Neith emerge de las caóticas aguas de la oscuridad y escupe un poco mientras camina hacia el ben-ben. Su saliva se convierte en la serpiente gigante que luego se aleja nadando antes de que pueda ser atrapada. Cuando Neith era parte de las aguas de las tinieblas, como en el otro cuento, todo estaba unificado; ahora, sin embargo, había diversidad. El objetivo de Apophis era devolver el universo a su estado original e indiferenciado.

Orden contra el caos

El mito de Apophis personifica el motivo donde los dioses, las fuerzas del orden, solicitan la ayuda de la humanidad para defender la luz contra la oscuridad y la vida contra la muerte.

Uno de los motivos literarios más populares del Reino Medio de Egipto fue el orden contra el caos, que se puede ver en varias de las obras más famosas. Las amonestaciones de Ipuwer, por ejemplo, contrasta el caos del presente del narrador con una perfecta 'edad de oro' del pasado y el Discurso entre un hombre y su alma hace lo mismo a un nivel más personal.

Por lo tanto, no es sorprendente encontrar el mito de Apophis emergiendo durante este período porque personifica este motivo. Los dioses, las fuerzas del orden, solicitan la ayuda de la humanidad para defender la luz contra las tinieblas y la vida contra la muerte; en esencia, mantener la dualidad y la individualidad frente a la unidad y la colectividad.

La personalidad de un individuo era muy valorada en la cultura egipcia. Todos los dioses fueron representados con sus propios personajes e incluso las deidades y espíritus menores tenían sus propias personalidades distintas. Las autobiografías inscritas en las estelas y tumbas fueron para asegurar que la persona enterrada allí, ese individuo específico y sus logros, nunca fueran olvidados. Apophis, entonces, representaba todo lo que temían los egipcios: oscuridad, olvido y la pérdida de la propia identidad.

Derrocamiento de Apophis

Los egipcios creían que toda la naturaleza estaba imbuida de divinidad y esto, por supuesto, incluía el sol que daba vida. Los eclipses y los días nublados eran preocupantes porque se pensaba que el dios del sol estaba teniendo problemas para llevar su barco de regreso al cielo. La causa de estos problemas siempre fue Apophis, quien de alguna manera había superado a los dioses a bordo. Durante la última parte de la era del Imperio Nuevo, el texto conocido como El libro del derrocamiento de Apophis se estableció a partir de tradiciones orales anteriores en las que, según la egiptóloga Geraldine Pinch:

Las deidades más aterradoras del panteón egipcio fueron evocadas para combatir a la serpiente del caos y destruir todos los aspectos de su ser, como su cuerpo, su nombre, su sombra y su magia. Los sacerdotes protagonizaron esta guerra interminable haciendo dibujos o maquetas de Apophis. Estos fueron maldecidos y luego destruidos apuñalando, pisoteando y quemando. (108)

Sin embargo, mucho antes de que se escribiera el texto, se promulgó el ritual. No importa cuántas veces Apophis fuera derrotado y asesinado, siempre resucitaba y atacaba el barco del dios sol. Los dioses y diosas más poderosos derrotarían a la serpiente en el transcurso de cada noche, pero durante el día, mientras el dios sol navegaba lentamente por el cielo, Apophis se regeneró y al anochecer estaba listo para reanudar la guerra. En un texto conocido como el Libro de las puertas, las diosas Isis, Neith y Serket, asistidas por otras deidades, capturan a Apophis y lo inmovilizan con redes sostenidas por monos, los hijos de Horus y el gran dios de la tierra Geb, donde luego es cortado en pedazos; la noche siguiente, sin embargo, la serpiente está completa de nuevo y espera la barcaza del sol cuando entra al inframundo.

Aunque los dioses eran todopoderosos, necesitaban toda la ayuda que pudieran obtener cuando se trataba de Apophis. Los muertos justificados que habían sido admitidos en el paraíso a menudo se ven en el barco celestial ayudando a defenderlo. Hechizo 80 del Textos de ataúd permite al difunto unirse a la defensa del dios sol y su barco. Set, como se señaló anteriormente, es uno de los primeros en ahuyentar a Apophis con su lanza y su maza. El dios serpiente Mehen también se ve a bordo saltando en Apophis para proteger a Ra. El juego de mesa egipcio mehen, de hecho, se cree que se originó en el papel de Mehen a bordo de la barca solar. Sin embargo, junto con las almas de los muertos, los vivos también jugaron un papel. La egiptóloga Margaret Bunson describe el ritual:

Los egipcios se reunieron en los templos para hacer imágenes de la serpiente en cera. Escupieron sobre las imágenes, las quemaron y las mutilaron. Los días nublados o las tormentas eran señales de que Apophis estaba ganando terreno, y los eclipses solares eran momentos particulares de terror para los egipcios, ya que se interpretaron como una señal de la desaparición de Ra. Sin embargo, el dios del sol salió victorioso cada vez, y la gente continuó sus oraciones e himnos. (198)

Cada mañana, el sol salía de nuevo y se movía por el cielo y, al verlo, la gente sabría que habían jugado un papel en la victoria de los dioses sobre las fuerzas de la oscuridad y el caos. El primer acto de los sacerdotes en los templos de todo Egipto fue el ritual de Encendiendo el fuego que recreó el primer amanecer. Esto se realizó justo antes del amanecer desafiando el deseo de Apophis de apagar la luz de la creación y devolver todo a la oscuridad.

Siguiente Encendiendo el fuego Llegó el segundo ritual matutino más importante, Dibujando el perno, en el que los sumos sacerdotes abrieron y abrieron las puertas del santuario interior donde vivía el dios. Estos dos rituales tenían que ver con Apophis: Encendiendo el fuego invocó la luz de la creación para empoderar a Ra y Dibujando el perno despertó al dios del templo del sueño para unirse a la defensa de la barca del sol contra la gran serpiente.

Conclusión

Los rituales que rodearon a Apophis continuaron durante el Período Tardío, en el que parecen ser tomados más en serio que antes, y durante el Período Romano. Estos rituales, en los que la gente luchaba junto a los dioses contra las fuerzas de la oscuridad, no eran exclusivos de Apophis. Los festivales que celebran la resurrección de Osiris incluyeron a toda la comunidad que participó como dos mujeres, interpretando los papeles de Isis y Neftis, pidiendo a Osiris que despertara y volviera a la vida.

En el Festival Sed del rey, y en otros, los participantes interpretaron el papel de los ejércitos de Horus y Set en simulacros de batallas recreando la victoria de Horus (orden) sobre Set (caos). En el festival de Hathor, se animaba a la gente a beber en exceso para recrear la época de desorden y destrucción cuando Ra envió a Sekhmet para destruir a la humanidad, pero luego se arrepintió. Él tenía una gran tina de cerveza, teñida de rojo, colocada en el camino de Sekhmet en Dendera, y ella, pensando que era sangre, la bebió, se emborrachó y se desmayó. Cuando se despertó, era la gentil Hathor que luego restauró el orden y se convirtió en amiga de la humanidad.

Estos rituales fomentaron la comprensión de que los seres humanos desempeñaban un papel importante en el funcionamiento del universo. El sol no era solo un objeto impersonal en el cielo que parecía salir cada mañana y ponerse cada tarde, sino que estaba imbuido de carácter y propósito: era la barcaza del dios sol quien, a lo largo del día, aseguraba la continuación de la vida y, por la noche, requería las oraciones y el apoyo de la gente para asegurarse de que lo verían al día siguiente.

Los rituales que rodearon el derrocamiento de Apophis representaron la eterna lucha entre el bien y el mal, el orden y el caos, la luz y la oscuridad, y se basaron en la atención y los esfuerzos diarios de los seres humanos para tener éxito. La humanidad, entonces, no era solo un receptor pasivo de los dones de los dioses, sino un componente vital en el funcionamiento del universo.

Este entendimiento se mantuvo y estos rituales se observaron hasta el surgimiento del cristianismo en el siglo IV d.C. En ese momento, el antiguo modelo de humanidad como colaboradores de los dioses fue reemplazado por uno nuevo en el que los seres humanos eran criaturas caídas, indignas de su deidad y totalmente dependientes del hijo de su dios y su sacrificio para su salvación.

Los seres humanos ahora eran considerados receptores de un regalo que no se habían ganado ni merecían, y el sol perdió su personalidad y propósito distintivos para convertirse en otra de las creaciones del dios cristiano. Apophis, sin embargo, viviría en la iconografía y mitología cristianas, fusionada con otras deidades como Set y la benigna serpiente Sata, como el adversario de Dios, Satanás, quien también trabajó incansablemente para cambiar el orden divino y traer el caos.


Un asteroide se acercará increíblemente a la Tierra en 2029

Pasando por algunos de nuestros satélites, este asteroide ha emocionado a los científicos.

Dentro de una década, el 15 de abril de 2029, un asteroide pasará junto a la Tierra, sin apenas perderlo todo. El asteroide & mdashn apodado Apophis & mdash estará tan cerca como algunos de nuestros satélites y sólo a unos pocos miles de millas de la atmósfera de la Tierra & rsquos. Eso lo convertiría en uno de los asteroides más cercanos de la historia y una oportunidad increíble para que los científicos aprendan todo lo que puedan sobre él.

Muchos asteroides pasan por alto la Tierra todo el tiempo, pero por lo general nunca se acercan mucho más que la Luna. Apophis se está acercando mucho más y mdashand Apophis es enorme. Tiene más de 1,000 pies de ancho, lo que significa que será lo suficientemente grande como para verlo a simple vista cuando vuele a nuestro lado. La mayoría de los asteroides que casi nos golpean tienen solo unas pocas docenas de pies de diámetro.

Debido en parte a su gran tamaño, pudimos ver a Apophis con más de una década de anticipación. Eso les da a los científicos mucho tiempo para prepararse. Hay una larga lista de experimentos científicos que podríamos hacer y una década para decidir cuáles queremos realizar.

La razón por la que esta es una gran oportunidad es porque Apophis estará increíblemente cerca de nosotros, al menos por un corto período de tiempo. Cuanto más lejos tiene que viajar una nave espacial, más combustible necesita y menos espacio tenemos para colocar el equipo científico. Con Apophis esencialmente en nuestro patio trasero, podríamos enviar un enorme satélite repleto de importantes instrumentos.

Podríamos aprender mucho sobre de qué están hechos los asteroides como Apophis. Podríamos aprender cómo era nuestro sistema solar hace miles de millones de años. Podríamos aprender sobre la historia de nuestro propio planeta. Podríamos aprender todo tipo de cosas que solo podríamos empezar a adivinar y tenemos toda una década para prepararnos.


Apophis

El asteroide 99942 Apophis es un asteroide cercano a la Tierra de más de 1000 pies (más de 300 metros) de tamaño que pasará inofensivamente cerca de la Tierra el 13 de abril de 2029. Cuando fue descubierto en 2004, el asteroide causó revuelo porque los cálculos iniciales indicaron un Hay una pequeña posibilidad de que impacte la Tierra en 2029.

Después de buscar en algunas imágenes astronómicas más antiguas, los científicos descartaron la posibilidad de un impacto en 2029. It & rsquos ahora predijo que el asteroide pasará con seguridad a unas 19.800 millas (31.900 kilómetros) de la superficie de nuestro planeta y rsquos. Si bien esa es una distancia segura, está lo suficientemente cerca como para que el asteroide se interponga entre la Tierra y nuestra Luna, que está a unas 238,855 millas (384,400 kilómetros) de distancia. También está dentro de la distancia a la que algunas naves espaciales orbitan alrededor de la Tierra.

Es raro que un asteroide de este tamaño pase tan cerca de la Tierra, aunque se han observado asteroides más pequeños, en el rango de 16 a 33 pies (5 a 10 metros) de tamaño, pasando a distancias similares.

"La aproximación cercana de Apophis en 2029 será una oportunidad increíble para la ciencia", dijo Marina Brozović, científica de radar del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA & rsquos en Pasadena, California, que trabaja en observaciones de radar de objetos cercanos a la Tierra (NEO). & ldquoWe & rsquoll observamos el asteroide con telescopios ópticos y de radar. Con las observaciones de radar, es posible que podamos ver detalles de la superficie que tienen solo unos pocos metros de tamaño. & Rdquo

Durante su sobrevuelo de 2029, Apophis se hará visible por primera vez a simple vista en el cielo nocturno del hemisferio sur y se verá como una mancha de luz que se mueve de este a oeste sobre Australia. Será a media mañana en la costa este de EE. UU. Cuando Apophis esté sobre Australia.

Apophis luego cruzará sobre el Océano Índico y, continuando hacia el oeste, cruzará el ecuador sobre África.

En su aproximación más cercana a la Tierra, justo antes de las 6 p.m. EDT, 13 de abril de 2029, Apophis estará sobre el Océano Atlántico. Se moverá tan rápido que cruzará el Atlántico en solo una hora. A las 7 p.m. EDT, el asteroide habrá cruzado los Estados Unidos.

A medida que pasa por la Tierra, se volverá más brillante y más rápido. En un momento, parecerá viajar más que el ancho de la Luna llena en un minuto y se volverá tan brillante como las estrellas en la Osa Menor.

Apophis lleva el nombre de la serpiente demoníaca que personificaba el mal y el caos en la antigua mitología egipcia.

Exploración

Apophis fue descubierto el 19 de junio de 2004 por los astrónomos Roy Tucker, David Tholen y Fabrizio Bernardi en el Observatorio Nacional Kitt Peak en Tucson, Arizona. Solo pudieron observar el asteroide durante dos días debido a problemas técnicos y climáticos. Afortunadamente, un equipo del Observatorio Siding Spring en Australia volvió a ver el asteroide más tarde ese mismo año.

Desde su descubrimiento, los telescopios ópticos y de radar rastrean a Apophis mientras orbita el Sol y los científicos confían en conocer su trayectoria futura. Los cálculos actuales muestran que Apophis todavía tiene una probabilidad muy pequeña de impactar la Tierra y mdash en menos de 1 en 100.000 dentro de muchas décadas.

Las observaciones más importantes de Apophis se producirán durante su sobrevuelo cercano a la Tierra en 2029. Científicos de todo el mundo estudiarán el tamaño, la forma, la composición del asteroide y el rsquos y posiblemente incluso su interior.

Tamaño y distancia

Apophis es un asteroide de 340 metros de ancho. Eso es aproximadamente del tamaño de tres campos y medio de fútbol.

En su punto más lejano, Apophis puede alcanzar una distancia de aproximadamente 2 unidades astronómicas (una unidad astronómica, abreviada como AU, es la distancia del Sol a la Tierra) de la Tierra. Se espera que pase con seguridad cerca de la Tierra y mdash a 19.794 millas (31.860 kilómetros) de la superficie de nuestro planeta y rsquos y mdash el 13 de abril de 2029. Este es el acercamiento más cercano de un asteroide de este tamaño que los científicos han conocido de antemano.

Órbita y rotación

La órbita de Apophis cruza la órbita de la Tierra. Completa una órbita alrededor del Sol en poco menos de un año terrestre (aproximadamente 0,9 años). Esto lo coloca en el grupo de asteroides que cruzan la Tierra conocidos como "Atens", cuyas órbitas son más pequeñas en ancho que el ancho de la órbita de la Tierra, o 1 UA. Como resultado de su encuentro cercano con la Tierra en 2029, la órbita del asteroide se ampliará para volverse un poco más grande que el ancho de la órbita de la Tierra. En este punto, será reclasificado del grupo de Aten al grupo "Apolo" (el grupo de asteroides que cruzan la Tierra con órbitas más anchas que 1 UA).

El asteroide & ldquowobbles & rdquo mientras gira sobre su eje corto, generalmente gira una vez cada 30 horas. A veces, también hay un movimiento de & ldquorocking & rdquo hacia adelante y hacia atrás alrededor de su eje largo, que ocurre durante un período más largo que la oscilación del eje corto. (El término técnico para este movimiento de balanceo es & ldquonon-rotación del eje principal & rdquo).

Estructura

Apophis se clasifica como un asteroide de tipo S o de tipo pedregoso, compuesto de materiales de silicato (o rocosos) y una mezcla de níquel metálico y hierro. Las imágenes de radar sugieren que es alargado y posiblemente tiene dos lóbulos, por lo que parece un maní. Se aprenderá mucho más sobre la estructura de este asteroide luego de su sobrevuelo cercano a la Tierra en 2029.

Formación

Como todos los asteroides, Apophis es un remanente de la formación inicial de nuestro sistema solar hace unos 4.600 millones de años. Se originó en el cinturón de asteroides principal entre Marte y Júpiter. Durante millones de años, su órbita fue cambiada principalmente por la influencia gravitacional de grandes planetas como Júpiter, de modo que ahora orbita al Sol más cerca de la Tierra. Como resultado, Apophis se clasifica como un asteroide cercano a la Tierra, a diferencia de un asteroide del cinturón principal.

Superficie

No hay imágenes de alta resolución de la superficie del asteroide Apophis, pero es probable que sea similar a las superficies de otros asteroides de tipo pedregoso como Itokawa, el primer asteroide del que se capturaron muestras y se llevaron a la Tierra para su análisis.


Impacto del asteroide Apophis / Superar la desesperanza

En nuestro programa nocturno en vivo de Acción de Gracias, el investigador de la mitología antigua y los fenómenos paranormales, Tom Horn compartió su creencia de que el asteroide Apophis golpeará la Tierra el 29 de abril de 2029, un viernes 13, y este podría ser el evento 'Ajenjo' profetizado en el Libro del Apocalipsis. Horn dijo que había tenido varios sueños proféticos en su vida que se cumplieron, como en 2010, cuando tuvo la visión de que el Papa actual dimitiría (de hecho, Benedicto dimitió en 2013). Entonces, al tener otra visión poderosa a principios de 2019, le dio crédito. Primero, vio una serpiente con cuernos de cientos de pies de ancho ondulando hacia la Tierra. Su perspectiva cambió a una vista aérea y luego reconoció el objeto como un asteroide. De vuelta en la Tierra, escucha un increíble estallido cuando el asteroide se sumerge en el Pacífico, con tsunamis que envuelven a casi la mitad del mundo. "La atmósfera", continuó, "está siendo infundida con partículas chamuscadas. Que están saliendo de las aguas hirvientes del océano", mientras la gente corre por sus vidas.

Cuando la visión estaba terminando, escuchó algo susurrar la palabra "Apophis", el nombre que la NASA usó para un asteroide (de un dios egipcio de la destrucción). Si bien los astrónomos han dicho que Apophis pasará a menos de 19,000 millas de nuestro planeta, Horn cree que se está produciendo un encubrimiento y citó un artículo del científico Nathan Myrhvold, que argumenta que la NASA subestima en gran medida los peligros de los asteroides y los objetos cercanos a la Tierra. El mapeo indica que si Apophis impacta la Tierra, caerá a lo largo de las costas de California y México y desatará una explosión equivalente a mil millones de toneladas de TNT o más de 65.000 ojivas nucleares, advirtió Horn. Si bien se pueden usar tecnologías exóticas para intentar cambiar la trayectoria del asteroide, hasta donde él sabe, todavía no están completamente desarrolladas.

En la segunda mitad, el autor, orador motivacional, ministro de Unity y chamán practicante, el reverendo Temple Hayes, discutió los problemas de la soledad, la depresión y la falta de significado, así como cómo superar la falta de amor y los abrumadores sentimientos de desesperanza. Su preocupación es por las personas que "mueren mientras viven", como las que tienen trabajos o relaciones que son insostenibles o que superan las dificultades. Participa en la próxima película "I Am Never Alone" para crear conciencia sobre la prevención del suicidio y el bienestar mental. Si bien las personas tienen más formas de conectarse con los demás que nunca, muchos se sienten desconectados y no validados, señaló.

En la práctica de Hayes, intenta guiar a las personas para que vuelvan a experimentar una sensación de alegría por sus vidas. La gente debería mirar sus sistemas de creencias y su programación, aconsejó, por ejemplo, cómo algunas religiones etiquetan a todos como pecadores, y esto contribuye a los sentimientos de inutilidad. Su aplicación gratuita Mind Dive ofrece sugerencias para diversas condiciones. Por ejemplo, si un usuario hace clic en depresión o ansiedad, la aplicación presentará diferentes recomendaciones como un aceite esencial, enseñanza o ejercicio.


Científicos están planeando ahora un sobrevuelo de asteroides a una década de distancia

El 13 de abril de 2029, una mota de luz atravesará el cielo y se volverá más brillante y más rápido. En un momento, viajará más que el ancho de la Luna llena en un minuto y se volverá tan brillante como las estrellas en la Osa Menor. Pero no será un satélite o un avión y será un asteroide cercano a la Tierra de 340 metros de ancho llamado 99942 Apophis que navegará inofensivamente por la Tierra, a unas 19.000 millas (31.000 km) sobre la superficie. Eso & rsquos dentro de la distancia que algunas de nuestras naves espaciales que orbitan alrededor de la Tierra.

La comunidad internacional de investigación de asteroides no podría estar más entusiasmada.

Esta semana en la Conferencia de Defensa Planetaria de 2019 en College Park, Maryland, los científicos se reunirán para discutir los planes de observación y las oportunidades científicas para el evento celestial que aún falta por una década. Durante una sesión el 30 de abril, los científicos discutirán todo, desde cómo observar el evento hasta misiones hipotéticas que podríamos enviar al asteroide.

"La aproximación cercana de Apophis en 2029 será una oportunidad increíble para la ciencia", dijo Marina Brozović, científica de radar del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA & rsquos en Pasadena, California, que trabaja en observaciones de radar de objetos cercanos a la Tierra (NEO). & ldquoWe & rsquoll observamos el asteroide con telescopios ópticos y de radar. Con las observaciones de radar, es posible que podamos ver detalles de la superficie que tienen solo unos pocos metros de tamaño. & Rdquo

Es raro que un asteroide de este tamaño pase tan cerca de la Tierra. Aunque los científicos han detectado pequeños asteroides, del orden de 5 a 10 metros, volando por la Tierra a una distancia similar, los asteroides del tamaño de Apophis son mucho menos numerosos y, por lo tanto, no pasan tan cerca de la Tierra con tanta frecuencia.

El asteroide, que parece un punto de luz similar a una estrella en movimiento, primero se hará visible a simple vista en el cielo nocturno del hemisferio sur, volando sobre la Tierra desde la costa este hasta la costa oeste de Australia. Será a media mañana en la costa este de los Estados Unidos cuando Apophis esté sobre Australia. Luego cruzará el Océano Índico, y por la tarde en el este de los Estados Unidos habrá cruzado el ecuador, todavía moviéndose hacia el oeste, por encima de África. En la aproximación más cercana, justo antes de las 6 p.m. EDT, Apophis estará sobre el Océano Atlántico y se moverá tan rápido que cruzará el Atlántico en solo una hora. A las 7 p.m. EDT, el asteroide habrá cruzado los Estados Unidos.

Un equipo de astrónomos del Observatorio Nacional de Kitt Peak descubrió Apophis en junio de 2004. Los astrónomos solo pudieron detectar el asteroide durante dos días antes de que problemas técnicos y meteorológicos impidieran nuevas observaciones. Afortunadamente, otro equipo redescubrió el asteroide en el Siding Spring Survey en Australia más tarde ese año. Las observaciones causaron bastante revuelo y los cálculos orbitales iniciales revelaron que el asteroide tenía una probabilidad del 2,7% de impactar la Tierra en 2029. Afortunadamente, observaciones adicionales refinaron la órbita y descartaron por completo esa posibilidad.

Desde su descubrimiento, los telescopios ópticos y de radar han rastreado a Apophis mientras continúa en su órbita alrededor del Sol, por lo que conocemos bastante bien su trayectoria futura. Los cálculos actuales muestran que Apophis todavía tiene una pequeña posibilidad de impactar la Tierra, menos de 1 en 100.000 dentro de muchas décadas, pero se puede esperar que las futuras mediciones de su posición descarten cualquier posible impacto.

Las observaciones más importantes de Apophis ocurrirán en 2029, cuando los científicos de asteroides de todo el mundo tendrán la oportunidad de realizar un estudio de cerca del tamaño, la forma, la composición y posiblemente incluso su interior de Apophis & rsquos.

En la conferencia, los científicos discutirán preguntas como "¿Cómo afectará la gravedad de la Tierra al asteroide a su paso?"

"Ya sabemos que el encuentro cercano con la Tierra cambiará la órbita de Apophis y rsquo, pero nuestros modelos también muestran que el acercamiento cercano podría cambiar la forma en que este asteroide gira, y es posible que haya algunos cambios en la superficie, como pequeñas avalanchas", dijo Davide Farnocchia , astrónomo del JPL & rsquos Center for Near Earth Objects Studies (CNEOS), que copreside la sesión del 30 de abril sobre Apophis con Brozović.

& ldquoApophis es un representante de alrededor de 2.000 asteroides potencialmente peligrosos (PHA) conocidos actualmente & rdquo, dijo Paul Chodas, director de CNEOS. & ldquoAl observar Apophis durante su sobrevuelo en 2029, obtendremos importantes conocimientos científicos que algún día podrían usarse para la defensa planetaria. & rdquo


5 planes para evitar el asteroide Apophis Killer

Viernes 13 de abril de 2029 podría ser un día muy desafortunado para el planeta Tierra. A las 4:36 am, hora del meridiano de Greenwich, un asteroide de 25 millones de toneladas y 820 pies de ancho llamado 99942 Apophis atravesará la órbita de la luna y se dirigirá hacia la Tierra a más de 28.000 mph. La enorme roca picada de viruela, dos tercios del tamaño de Devils Tower en Wyoming, acumulará la energía de 65.000 bombas de Hiroshima, lo suficiente como para arrasar un país pequeño o levantar 800 pies. tsunami.

En este día, sin embargo, no se espera que Apophis esté a la altura de su homónimo, el antiguo dios egipcio de la oscuridad y la destrucción. Los científicos están 99.7 por ciento seguros de que pasará a una distancia de 18.800 a 20.800 millas. En términos astronómicos, 20.000 millas es un tiro de piedra, más corto que un vuelo de ida y vuelta desde Nueva York a Melbourne, Australia, y muy dentro de las órbitas de los muchos satélites de comunicaciones geosincrónicas de la Tierra. Durante un par de horas después del anochecer, las personas en Europa, África y Asia occidental verán lo que parece una estrella de brillo medio arrastrándose hacia el oeste a través de la constelación de Cáncer, lo que convierte a Apophis en el primer asteroide en la historia de la humanidad en ser claramente visible a simple vista. . Y luego se habrá ido, habiendo desaparecido en la vastedad oscura del espacio. Habremos esquivado una bala cósmica.

Quizás. Los científicos calculan que si Apophis pasa a una distancia de exactamente 18.893 millas, pasará por un "ojo de cerradura gravitacional". Esta pequeña región en el espacio, de solo media milla de ancho, o el doble del diámetro del propio asteroide, es donde la gravedad de la Tierra perturbaría a Apophis de manera incorrecta, lo que haría que entrara en una órbita de siete sextos de la longitud de la Tierra. . En otras palabras, el planeta estará directamente en la mira de un impacto de asteroide potencialmente catastrófico precisamente siete años después, el 13 de abril de 2036.

El radar y el seguimiento óptico durante el sobrevuelo de Apophis el verano pasado pusieron las probabilidades de que el asteroide pasara por el ojo de la cerradura en aproximadamente 45,000 a 1. "La gente tiene dificultades para razonar con riesgos de baja probabilidad / alta consecuencia", dice Michael DeKay, del Centro de Percepción y Comunicación de Riesgos de la Universidad Carnegie Mellon. “Algunas personas dicen: '¿Por qué molestarse? En realidad no va a suceder'. Pero otros dicen que cuando las posibles consecuencias son tan graves, incluso un riesgo mínimo es inaceptable ".

El ex astronauta Rusty Schweickart, ahora de 71 años, sabe un par de cosas sobre los objetos que vuelan por el espacio, ya que él mismo lo fue durante una caminata espacial en la misión Apolo 9 en 1969. A través de la Fundación B612, que cofundó en 2001, Schweickart ha sido instando a la NASA a hacer algo sobre Apophis, y pronto. "Tenemos que actuar", dice. "Si arruinamos esto, será un crimen".

If the dice do land the wrong way in 2029, Apophis would have to be deflected by some 5000 miles to miss the Earth in 2036. Hollywood notwithstanding, that's a feat far beyond any current human technology. The fanciful mission in the 1998 movie Armageddon--to drill a hole more than 800 ft. into an asteroid and detonate a nuclear bomb inside it--is about as technically feasible as time travel. In reality, after April 13, 2029, there would be little we could do but plot the precise impact point and start evacuating people.

According to projections, an Apophis impact would occur somewhere along a curving 30-mile-wide swath stretching across Russia, the Pacific Ocean, Central America and on into the Atlantic. Managua, Nicaragua San José, Costa Rica and Caracas, Venezuela, all would be in line for near-direct hits and complete destruction. The most likely target, though, is several thousand miles off the West Coast, where Apophis would create a 5-mile-wide, 9000-ft.-deep "crater" in the water. The collapse of that transient water crater would trigger tsunamis that would hammer California with an hour-long fusillade of 50-ft. waves.

BUT DON'T EVACUATE just yet. Although we can't force Apophis to miss the Earth after 2029, we have the technology to nudge it slightly off course well before then, causing it to miss the keyhole in the first place. According to NASA, a simple 1-ton "kinetic energy impactor" spacecraft thumping into Apophis at 5000 mph would do the trick. We already have a template for such a mission: NASA's Deep Impact space probe--named after another 1998 cosmic-collision movie--slammed into the comet Tempel 1 in 2005 to gather data about the composition of its surface. Alternatively, an ion-drive-powered "gravity tractor" spacecraft could hover above Apophis and use its own tiny gravity to gently pull the asteroid off course.

In 2005, Schweickart urged NASA administrator Michael Griffin to start planning a mission to land a radio transponder on Apophis. Tracking data from the device would almost certainly confirm that the asteroid won't hit the keyhole in 2029, allowing everyone on Earth to breathe a collective sigh of relief. But if it didn't, there still would be time to design and launch a deflection mission, a project that Schweickart estimates could take as long as 12 years. It would need to be completed by about 2026 to allow enough time for a spacecraft's tiny nudge to take effect.

NASA, however, is taking a wait-and-see attitude. An analysis by Steven Chesley of the Near Earth Object program at the Jet Propulsion Laboratory (JPL) in Pasadena, Calif., concludes that we can safely sit tight until 2013. That's when Apophis swings by Earth in prime position for tracking by the 1000-ft.-dia. radio telescope in Arecibo, Puerto Rico. This data could also rule out a keyhole hit in 2029. But if it doesn't, the transponder mission and, if necessary, a last-resort deflection mission could still be launched in time, according to Chesley. "There's no rush right now," he says. "But if it's still serious by 2014, we need to start designing real missions."

About 100 tons of interplanetary material drifts to the Earth's surface on a daily basis. Occasionally, an object hurtles with enough force to leave a mark.

ASTEROIDS are large rocky or metal bodies that originate in the relatively warm inner solar system, in the region between the orbits of Mars and Jupiter.

COMETS are composed mostly of water ice and rock, and form in the cold outer solar system beyond the planets' orbits. Scientists believe comets may have delivered the first organic compounds to Earth billions of years ago.

METEOROIDS are either pieces of asteroids that collided in space, or debris released by vaporizing comets. When meteoroids enter Earth's atmosphere, they are called meteors, and when they reach its surface they are called meteorites. So far, the remnants of more than 160 impact craters have been identified on Earth. Here are six of the most notable:

Diameter: 236 miles

Cause: 6-mile-wide comet

Claim to fame: Though now the most eroded, Vredefort is the oldest and (at impact) the largest such crater on Earth. It was created by the world's greatest known energy release, which may have altered the evolution of single-cell organisms.

Predicting asteroid orbits can be a messy business, as the history of tracking Apophis in its 323-day orbit demonstrates. Astronomers at Arizona's Kitt Peak National Observatory discovered the asteroid in June 2004. It was six months before additional sightings&mdashmany made by amateurs using backyard telescopes&mdashtriggered alarm bells at JPL, home to the Sentry asteroid-impact monitoring system, a computer that predicts the orbits of near-Earth asteroids based on astronomical observations. Sentry's impact predictions then grew more ominous by the day. On Dec. 27, 2004, the odds of a 2029 impact reached 2.7 percent&mdasha figure that stirred great excitement in the small world of asteroid chasers. Apophis vaulted to an unprecedented rating of 4 on the Torino Impact Hazard Scale, a 10-step, color-coded index of asteroid and comet threat levels.

But the commotion was short-lived. When previously overlooked observations were fed into the computer, it spit out reassuring news: Apophis would not hit the Earth in 2029 after all, though it wouldn't miss by much. Oh, and there was one other thing: that troublesome keyhole.

The small size of the gravitational keyhole&mdashjust 2000 ft. in diameter&mdashis both a blessing and a curse. On the one hand, it wouldn't take much to nudge Apophis outside it. Calculations suggest that if we change Apophis's velocity by a mere 0.0001 mph&mdashabout 31 in. per day&mdashin three years its orbit would be deflected by more than a mile, a piddling amount, but enough to miss the keyhole. That's easily within the capabilities of a gravity tractor or kinetic energy impactor. On the other hand, with a target so minuscule, predicting precisely where Apophis will pass in relation to the keyhole becomes, well, a hit-or-miss proposition. Current orbit projections for 2029 have a margin of error&mdashorbital scientists call it the error ellipse&mdashof about 2000 miles. As data rolls in, the error ellipse will shrink considerably. But if the keyhole stubbornly stays within it, NASA may have to reduce the ellipse to a mile or less before it knows for sure whether Apophis will hit the bull's-eye. Otherwise, a mission risks inadvertently nudging Apophis into the keyhole instead of away from it.

Can we predict Apophis's orbit to the submile level far enough in advance to launch a deflection mission? That level of forecasting accuracy would require, in addition to a transponder, a vastly more complex orbital calculation model than the one used today. It would have to include calculations for such minute effects as solar radiation, relativity and the gravitational pulls of small nearby asteroids, none of which are fully accounted for in the current model.

And then there's the wild card of asteroid orbital calculations: the Yarkovsky Effect. This small but steady force occurs when an asteroid radiates more heat from one side than the other. As an asteroid rotates away from the sun, the heat that has accumulated on its surface is shed into space, giving it a slight push in the other direction. An asteroid called 6489 Golevka, twice the size of Apophis, has been pushed about 10 miles off course by this effect in the past 15 years. How Apophis will be influenced over the next 23 years is anybody's guess. At the moment we have no clue about its spin direction or axis, or even its shape&mdashall necessary parameters for estimating the effect.

IF APOPHIS IS INDEED headed for the gravitational keyhole, ground observations won't be able to confirm it until at least 2021. By that time, it may be too late to do anything about it. Considering what's at stake&mdashChesley estimates that an Apophis-size asteroid impact would cost $400 billion in infrastructure damage alone&mdashit seems prudent to start taking steps to deal with Apophis long before we know whether those steps will eventually prove necessary. When do we start? Or, alternatively, at what point do we just cross our fingers and hope it misses? When the odds are 10-to-1 against it? A thousand-to-1? A million?

When NASA does discover a potentially threatening asteroid like Apophis, it has no mandate to decide whether, when or how to take action. "We're not in the mitigation business," Chesley says. A workshop to discuss general asteroid-defense options last June was NASA's first official baby step in that direction.

If NASA eventually does get the nod&mdashand more important, the budget&mdashfrom Congress, the obvious first move would be a reconnaissance mission to Apophis. Schweickart estimates that "even gold-plated at JPL," a transponder-equipped gravity tractor could be launched for $250 million. Ironically, that's almost precisely the cost of making the cosmic-collision movies Armageddon and Deep Impact. If Hollywood can pony up a quarter of a billion in the name of defending our planet, why can't Congress?


Apophis through the keyhole

We know the position and orbit of the planets with quite some precision, but for smaller objects like asteroids there is always some uncertainty in their trajectories. To make things more complicated, as asteroids pass by massive objects with huge gravitational forces, their path is altered and this uncertainty in their trajectory is amplified.

Before the latest radar measurements of Apophis were taken, its orbit was understood with enough accuracy to predict a series of safe close approaches over the coming decades.

The next and closest of these swing-bys will take place on Friday, 13 April 2029, when Apophis will pass less than 35 000 km from Earth and be visible to the naked eye. At ten times closer than the Moon, Apophis will be closer than satellites orbiting in the Geostationary ring.

At this distance, Earth’s gravity will have a notable impact on the passing space rock, altering its path and amplifying the uncertainty in its orbit and in possible future impacts.

What was not known previously is whether the 2029 flyby would alter Apophis’ orbit in just the ‘right’ way that it would collide with Earth in a future orbit around the Sun. To do this, Apophis would pass through what’s called a ‘gravitational keyhole’, leading to a potential (but still very unlikely) impact in 2068.

“With the support of recent optical observations and radar observations, the uncertainty in Apophis’ orbit has collapsed from hundreds of kilometres to just a handful of kilometres when projected to 2029,” explains Davide Farnocchia of NASA’s Center for Near Earth Object Studies (CNEOS).

Fortunately, these latest radar observations have reduced the uncertainty in Apophis’ trajectory to such an extent that even with the orbit-altering effects of the upcoming 2029 flyby, any chance of impact in 2068 or long after has been ruled out.


¡Uf! Huge Asteroid Apophis Won't Hit Earth in 2036

The Earth is safe from the giant asteroid Apophis when it flies extremely close to our planet in 2029, then returns for seconds in 2036, NASA scientists announced today (Jan. 10). The chances of an impact in 2036 are less than one in a million, they added.

Asteroid Apophis — which is the size of three and a half football fields — was discovered in June 2004 and gained infamy after a preliminary study suggested it had a 2.7 percent chance of hitting the Earth during its 2029 flyby. Subsequent observations ruled out an impact in 2029, but astronomers were closely studying Apophis&rsquo return in 2036.

Now, new observations of asteroid Apophis recorded Wednesday (Jan.9) have revealed the space rock poses no real threat to the Earth in 2036, NASA officials said. Astronomers tracked the asteroid as Apophis made a distant flyby of Earth at a range of about 9.3 million miles (15 million kilometers).

"The impact odds as they stand now are less than one in a million, which makes us comfortable saying we can effectively rule out an Earth impact in 2036,&rdquo Don Yeomans, manager of NASA's Near-Earth Object Program Office, said in a statement. The office is based at the agency's Jet Propulsion Laboratory in Pasadena, Calif. [See Photos of Giant Asteroid Apophis]

"Our interest in asteroid Apophis will essentially be for its scientific interest for the foreseeable future," Yeomans said.

And that scientific interest will be high.

When Apophis buzzes the Earth on April 13, 2029, it will come within 19,400 miles (31,300 km) of our planet. That's closer than some geostationary satellites, which orbit the Earth at a range of 22,370 miles (36,000 km), and will be the closest flyby of an asteroid the size of Apophis in recorded history, NASA officials said.

"But much sooner, a closer approach by a lesser-known asteroid is going to occur in the middle of next month when a 40-meter-sized asteroid, 2012 DA14, flies safely past Earth's surface at about 17,200 miles," said Yeomans. "With new telescopes coming online, the upgrade of existing telescopes and the continued refinement of our orbital determination process, there's never a dull moment working on near-Earth objects."

Also on Wednesday, the European Space Agency announced that new observations of Apophis by the infrared Herschel Space Observatory revealed that the asteroid is about 1,066 feet (325 meters) wide, nearly 20 percent larger than a previous estimate of 885 feet (270 m). It is also 75 percent more massive than previous estimates, ESA officials said.

The new observations of asteroid Apophis this week were made by astronomers at the Magdalena Ridge observatory, operated by the New Mexico Institute of Mining and Technology, and the University of Hawaii's Pan-STARRS telescope. The observations were combined with data from NASA's Goldstone Solar System Radar to rule out any chance of a 2036 impact.

NASA astronomers regularly use telescopes on Earth and in space to search for any asteroids that may pose an impact threat to Earth.


NASA Analysis: Earth Is Safe From Asteroid Apophis for 100-Plus Years

The near-Earth object was thought to pose a slight risk of impacting Earth in 2068, but now radar observations have ruled that out.

After its discovery in 2004, asteroid 99942 Apophis had been identified as one of the most hazardous asteroids that could impact Earth. But that impact assessment changed as astronomers tracked Apophis and its orbit became better determined.

Now, the results from a new radar observation campaign combined with precise orbit analysis have helped astronomers conclude that there is no risk of Apophis impacting our planet for at least a century.

Estimated to be about 1,100 feet (340 meters) across, Apophis quickly gained notoriety as an asteroid that could pose a serious threat to Earth when astronomers predicted that it would come uncomfortably close in 2029. Thanks to additional observations of the near-Earth object (NEO), the risk of an impact in 2029 was later ruled out, as was the potential impact risk posed by another close approach in 2036. Until this month, however, a small chance of impact in 2068 still remained.
When Apophis made a distant flyby of Earth around March 5, astronomers took the opportunity to use powerful radar observations to refine the estimate of its orbit around the Sun with extreme precision, enabling them to confidently rule out any impact risk in 2068 and long after.

This animation depicts the orbital trajectory of asteroid 99942 Apophis as it zooms safely past Earth on April 13, 2029. Earth’s gravity will slightly deflect the trajectory as the 1,100-foot-wide (340-meter-wide) near-Earth object comes within 20,000 miles (32,000 kilometers) of our planet’s surface. The motion has been speeded up 2,000 times.

“A 2068 impact is not in the realm of possibility anymore, and our calculations don’t show any impact risk for at least the next 100 years,” said Davide Farnocchia of NASA’s Center for Near-Earth Object Studies (CNEOS), which is managed by NASA’s Jet Propulsion Laboratory in Southern California. “With the support of recent optical observations and additional radar observations, the uncertainty in Apophis’ orbit has collapsed from hundreds of kilometers to just a handful of kilometers when projected to 2029. This greatly improved knowledge of its position in 2029 provides more certainty of its future motion, so we can now remove Apophis from the risk list.”

Farnocchia was referring to the Sentry Impact Risk Table. Maintained by CNEOS, the table keeps tabs on the few asteroids whose orbits take them so close to Earth that an impact can’t be ruled out. With the recent findings, the Risk Table no longer includes Apophis.

Relying on optical telescopes and ground-based radar to help characterize every known near-Earth object’s orbit to improve long-term hazard assessments, CNEOS computes high-precision orbits in support of NASA’s Planetary Defense Coordination Office.

These images of asteroid Apophis were recorded by radio antennas at the Deep Space Network’s Goldstone complex in California and the Green Bank Telescope in West Virginia. The asteroid was 10.6 million miles (17 million kilometers) away, and each pixel has a resolution of 127 feet (38.75 meters). Credit: NASA/JPL-Caltech and NSF/AUI/GBO

To arrive at the latest Apophis calculations, astronomers turned to the 70-meter (230-foot) radio antenna at the Deep Space Network’s Goldstone Deep Space Communications Complex near Barstow, California, to precisely track Apophis’ motion. “Although Apophis made a recent close approach with Earth, it was still nearly 10.6 million miles [17 million kilometers] away. Even so, we were able to acquire incredibly precise information about its distance to an accuracy of about 150 meters [490 feet],” said JPL scientist Marina Brozovic, who led the radar campaign. “This campaign not only helped us rule out any impact risk, it set us up for a wonderful science opportunity.”

Goldstone also worked in a collaboration with the 100-meter (330-foot) Green Bank Telescope in West Virginia in order to enable imaging of Apophis Goldstone was transmitting while Green Bank was receiving – a “bistatic” experiment that doubled the strength of the received signal.

Although the radar imagery of Apophis appears pixelated, the images have a resolution of 38.75 meters (127 feet) per pixel, “which is a remarkable resolution, considering the asteroid was 17 million kilometers away, or about 44 times the Earth-Moon distance,” added Brozovic. “If we had binoculars as powerful as this radar, we would be able to sit in Los Angeles and read a dinner menu at a restaurant in New York.”

As the radar team further analyzes their data, they also hope to learn more about the asteroid’s shape. Previous radar observations have suggested that Apophis has a “bilobed,” or peanutlike, appearance. This is a relatively common shape among the near-Earth asteroids larger than 660 feet (200 meters) in diameter at least one in six have two lobes.

Astronomers are also working to develop a better understanding of the asteroid’s rotation rate and the axis it spins around (known as its spin state). That knowledge will enable them to determine the orientation the asteroid will have with Earth as it encounters our planet’s gravitational field in 2029, which could change that spin state and even cause “asteroid quakes.”

On April 13, 2029, the asteroid Apophis will pass less than 20,000 miles (32,000 kilometers) from our planet’s surface – closer than the distance of geosynchronous satellites. During that 2029 close approach, Apophis will be visible to observers on the ground in the Eastern Hemisphere without the aid of a telescope or binoculars. It’s also an unprecedented opportunity for astronomers to get a close-up view of a solar system relic that is now just a scientific curiosity and not an immediate hazard to our planet.

“When I started working with asteroids after college, Apophis was the poster child for hazardous asteroids,” said Farnocchia. “There’s a certain sense of satisfaction to see it removed from the risk list, and we’re looking forward to the science we might uncover during its close approach in 2029.”


Large asteroid Apophis will safely fly by Earth on Friday

Our solar system's most infamous asteroid will pass by Earth on Friday (March 5), and with a high-end telescope you can watch it as it safely whizzes by our planet.

We're talking about none other than asteroid 99942 Apophis, which will come even closer to Earth on April 13, 2029, when it passes through the zone of high-altitude satellites. But even then, Apophis won't hit Earth as some had predicted — so instead, let's focus on what science is coming from these flybys.

The near-Earth asteroid is roughly 1,000 feet (300 meters) across and was discovered in 2004. Initial early estimates suggested there was a small chance of Apophis hitting Earth in 2029, but scientists ruled out that possibility after looking at archival images, NASA said.

Even though the planet is not in danger, however, scientists will still appreciate the rare flybys in 20210 and 2029 to look at the shape of the asteroid — and perhaps even surface features in 2029 — in our ongoing study to learn more about asteroids, which have been around since early in the solar system's history (our neighborhood came together roughly 4.5 billion years ago).

Apophis' closest approach Friday will be at 0.11 astronomical units (an astronomical unit is the average distance between the Earth and the sun, or roughly 93 million miles or 150 million kilometers). While the flyby is close in astronomical terms, Apophis will remain at a distance of 44 times the distance between the Earth and the moon.

Personal telescopes may struggle to see Apophis due to its faintness, as it's only going to have a visual magnitude of roughly 15 or 16, according to EarthSky. You'll either need a 12-inch diameter or larger telescope to spot it visually, or to equip a slightly smaller telescope with a sensitive camera to process the images for later viewing.

Your best chance to see it may be early on Saturday (May 6), when Unistellar Optics coordinates a citizen-science campaign to observe Apophis around the time it gets closest to Earth. From the perspective of viewers in parts of the U.S., between roughly 12:55 a.m. EST and 1:04 a.m. EST (0555 GMT and 0604 GMT), Apophis will pass in front of a star. los broad sweep of terrain where the event will be visible extends through Montana, Wyoming, Colorado, Kansas, Oklahoma, Texas, Arkansas and Louisiana, and perhaps some bordering areas as well. A map and more details on calibrating a Unistellar eVscope are available in a company blog post.

Scientists love to use these close flybys to scan space rocks with radar to learn more about the asteroids' shape and rotation. Unfortunately, Earth's most powerful radar system is permanently offline, since the Arecibo Observatory radio telescope in Puerto Rico collapsed in December and is being dismantled.

The interim replacement is NASA's Goldstone Deep Space Communications Complex in California, which was scheduled to begin observations of the asteroid Wednesday (March 3) and continue through March 14. The space-based asteroid-hunting NEOWISE mission may also be able to spot the asteroid later in April, principal investigator Amy Mainzer told Space.com.

"I'm hoping we can get some details of the surface roughness, the thickness of any rocks and dust on the surface of the object," Mainzer said earlier this month, adding that the data would come from combining NEOWISE observations gathered in December 2020 and April 2021. "It may help us learn quite a bit more about it, if we're very lucky," she added.

While Apophis is not an imminent threat to Earth, scientists are running a planetary defense scenario pretending that they just spotted it in the sky in December, to prepare for a possible situation in the future. But you can rest easy, as there are no imminent threats known to Earth at this time — and NASA and its partners continue to scan the sky and practice disaster management, just in case.

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