Misterio en Lousiana - Poverty Point

Misterio en Lousiana - Poverty Point


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9 petroglifos de cuevas indias

En el condado de Harrison, Virginia Occidental, se exploró una pequeña cueva en el siglo XIX. Dentro de esta cueva hay una serie de increíbles petroglifos prehistóricos. Estos petroglifos representan una serie de animales, incluidas serpientes de cascabel y peces. Indian Cave es única por su increíble estado de conservación y los arqueólogos la han descrito como "prácticamente inalterada". Sus petroglifos son únicos por su curioso uso del color rojo, que se puede ver en varias de las figuras.

Los arqueólogos han determinado que los petroglifos son obra de los primeros nativos americanos, pero no pueden identificar qué cultura. La cerámica encontrada dentro de la cueva sugiere que fue ocupada en algún momento entre el año 500 y 1675 d.C. Al igual que otros petroglifos, la motivación para su creación no está clara.


Luisiana: Monumento Nacional Poverty Point

Uno de los montículos más grandes de Poverty Point. Juntos, la mayoría de los montículos forman semicírculos concéntricos.

Cortesía de kniemla en Flickr

Poverty Point contiene algunos de los movimientos de tierra prehistóricos más grandes de América del Norte que, como las pirámides de Egipto, fueron un proyecto de construcción masivo que involucró el trabajo de muchas personas. Ubicado en más de 400 acres, el complejo es una serie de montículos de tierra y crestas que dan a la llanura aluvial del río Mississippi en lo que ahora es el noreste de Louisiana. Una sociedad grande y sofisticada de la que sabemos poco construyó el impresionante complejo. Hoy, el Monumento Nacional Poverty Point, operado por el estado de Louisiana como parque estatal, registra los logros tecnológicos y económicos de un pueblo pasado.

Los visitantes tienen varias opciones para explorar estos montículos que las personas que vivieron en el área construyeron aproximadamente entre 1650 y 700 a. C. Poverty Point es un gran complejo de montículos; sus constructores manipularon aproximadamente 1 millón de yardas cúbicas de tierra para la construcción inicial de los montículos. Se ofrece una visita guiada en tranvía por el sitio en diferentes momentos durante el día. El recorrido en tranvía brinda la oportunidad de visitar uno de los montículos exteriores más grandes del complejo, el Montículo A. Los visitantes también pueden explorar el sitio por su cuenta a través de recorridos autoguiados. Un museo ofrece una orientación e historia del sitio.

Una sociedad de cazadores-recolectores construyó Poverty Point, una red masiva de crestas y montículos creados artificialmente que rodean una plaza. Los arqueólogos, incluidos los del laboratorio arqueológico in situ en Poverty Point, continúan intentando descubrir información sobre la sociedad y el motivo de la construcción del complejo de montículos. Ubicado estratégicamente lejos de áreas frecuentemente inundadas, Poverty Point se encuentra en el valle del Bajo Mississippi. Aquí, los pueblos de Poverty Point crearon no solo los movimientos de tierra masivos, sino también una extensa red comercial que se extendía hacia afuera por casi mil millas.

Se sabe relativamente poco sobre la sociedad del punto de pobreza. Objetos como bolas de arcilla para cocinar, puntas de lanza y herramientas de pesca que se encuentran en el sitio nos dan una idea de cómo comían y vivían los constructores de montículos. Debido a la calidad, diversidad y cantidad de joyas y otros objetos que se encuentran en Poverty Point, algunos especulan que puede haber sido la capital de toda una cultura antigua. Sin embargo, el tamaño del complejo y la cantidad de objetos no son lo que hace que Poverty Point sea notable. Si bien la investigación sobre la sociedad que construyó Poverty Point continúa, está claro que quienes movieron la tierra, canasta por canasta, no eran pueblos sedentarios, es inusual que una sociedad móvil de cazadores-recolectores pudiera construir el complejo sistema de montículos en Poverty Point .

El grupo de cazadores-recolectores que construyó Poverty Point siempre estaba en movimiento, buscando plantas y animales. Al no cultivar cultivos como apoyo entre cazas, los grupos de cazadores-recolectores tuvieron que trasladarse con frecuencia para acceder a nuevas fuentes de alimentos para que una sociedad preagrícola pudiera realizar una hazaña de construcción tan notable. La construcción de Poverty Point habría requerido trabajo y residencia en un lugar fijo. Dado esto, los arqueólogos y antropólogos de hoy continúan desconcertados sobre cómo un grupo de personas tan débilmente conectado y en constante movimiento podría unirse para dar forma al complejo de montículos complicado y planificado en Poverty Point.

¿Cuánto tiempo se quedaron? ¿Cómo se apoyaron a sí mismos mientras construían los montículos? Algunas de estas preguntas tienen respuestas, mientras que otras no, ya que Poverty Point sigue siendo un misterio. Los visitantes pueden explorar uno de los complejos de montículos más importantes de América del Norte, aprender lo que se sabe y reflexionar sobre los misterios y las preguntas aún sin respuesta sobre el sitio y las vidas de las personas responsables de Poverty Point.

PAGEl Monumento Nacional de Poverty Point (Monumental Earthworks of Poverty Point) es un Sitio del Patrimonio Mundial, Monumento Nacional y Monumento Histórico Nacional ubicado en 6859 Highway 577, Pioneer LA. Monumental Earthworks of Poverty Point está abierto todos los días de 9:00 a. M. A 5:00 p. M., Excepto el Día de Acción de Gracias, Navidad y Año Nuevo. Para obtener más información, visite el sitio web del Sitio del Patrimonio Mundial de Poverty Point de los Parques Estatales de Louisiana o llame al 318-926-5492 o al 1-888-926-5492, y también visite el sitio web del Monumento Nacional de Poverty Point del Servicio de Parques Nacionales.

Además de las visitas guiadas, que incluyen un recorrido en tranvía, el parque ofrece a los visitantes recorridos autoguiados, un museo y áreas de picnic. Un video en línea, Movimiento de tierras en el punto de pobreza: hitos evolutivos de las Américas también está disponible.


Misterio en Lousiana - Poverty Point - Historia

En el caso de Poverty Point, en el noreste de Luisiana, nadie lo sabe con certeza. En algunos estados, como Ohio, los nativos americanos construyeron túmulos como lugares de enterramiento. Los arqueólogos sospechan que los montículos en Poverty Point sirvieron como sitios para viviendas, pero no están seguros. La cultura nativa americana en el área de Poverty Point comenzó hace casi 4.000 años, y los montículos se construyeron entre 1750 y 1350 a. C.

Los montículos son seis semicírculos gigantes en forma de diana, de casi tres cuartos de milla de ancho. Si endereza los seis montículos y los coloca de un extremo a otro, se extenderían por 7 millas. Los arqueólogos creen que la plaza central de 37 acres formada por los montículos puede haber sido utilizada para ceremonias religiosas y otras ceremonias públicas.

Aunque los arqueólogos no han encontrado ninguna prenda de vestir de estos pueblos antiguos, sí han encontrado joyas. La gran variedad de estas joyas, desde simples hasta elaboradas, indica que el estatus social era importante en la comunidad de Poverty Point. En general, Poverty Point presenta evidencia de que los antiguos estadounidenses vivían en comunidades sofisticadas. Aun así, esto no ayuda a resolver el misterio de qué eran exactamente estos montículos. ¿Tienes otras ideas?
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Contenido

Los movimientos de tierra monumentales de Poverty Point consisten en una serie de crestas de tierra, montículos de tierra y una plaza central. El núcleo de movimiento de tierras del sitio mide aproximadamente 345 acres (140 ha), aunque las investigaciones arqueológicas han demostrado que el área total de ocupación se extendía por más de tres millas (5 km) a lo largo del Bayou Macon. [7] Los movimientos de tierra incluyen seis crestas concéntricas en forma de C que se extienden hasta el borde de Macon Ridge y varios montículos dentro y fuera de las crestas de tierra. Estas crestas concéntricas son exclusivas de Poverty Point. [8]

Seis crestas en forma de C Editar

La parte principal del monumento son las seis crestas concéntricas en forma de C. Cada cresta está separada de la siguiente por un canal o barranco. Las crestas están divididas por cuatro pasillos que forman sectores de movimiento de tierras. Tres crestas o calzadas lineales adicionales conectan elementos de tierra en la mitad sur de las crestas. Hoy en día, las crestas varían de 0,3 a 6 pies (10 a 185 cm) de altura en relación con las cunetas adyacentes. Los arqueólogos creen que alguna vez fueron más altos en algunos lugares, pero se han desgastado durante aproximadamente 150 años de arado agrícola. La cresta ligeramente redondeada de cada cresta varía de 50 a 80 pies (15 a 25 m) de ancho. El ancho de las cunetas intermedias es de 65 a 100 pies (20 a 30 m). El diámetro aproximado de la cresta exterior es de tres cuartos de milla (1,2 km), mientras que el diámetro de la cresta más interna es de aproximadamente tres octavos de milla (0,6 km). [9] La escala de las crestas es tan masiva que no fue hasta que los investigadores examinaron fotografías aéreas que pudieron reconocer el diseño geométrico. Las fechas de radiocarbono sugieren que la mayoría de las crestas se construyeron entre 1600 y 1300 a. C.

Plaza Editar

Encerrada por la cresta concéntrica más interna y el borde este de Macon Ridge hay una gran plaza de 37.5 acres (17.4 ha). Aunque la plaza parece ser un área naturalmente plana, se ha modificado ampliamente. Además de los barrancos llenos, los arqueólogos encontraron que se agregó tierra para elevar el nivel de la superficie del suelo en algunas áreas hasta en 3.3 pies (1 m). En la década de 1970, las excavaciones revelaron evidencia de enormes postes de madera en la plaza occidental. [10] Un estudio geofísico posterior identificó varias características magnéticas circulares complejas, que van desde aproximadamente 82 pies (25 m) a 206 pies (63 m) de diámetro, en la mitad sur de la plaza. [11] Con base en los datos geofísicos, los arqueólogos de la Universidad de Louisiana en Monroe y la Universidad Estatal de Mississippi llevaron a cabo excavaciones específicas de algunas de las características magnéticas circulares que encontraron grandes pozos de postes, lo que indica que los círculos magnéticos eran anillos de postes de madera. Las fechas de radiocarbono del relleno del pozo del poste y de las características superpuestas indican que los círculos del poste eran parte del paisaje construido por los nativos americanos, incluso cuando los movimientos de tierra estaban en construcción.

Montículo A Editar

Los montículos de tierra son los movimientos de tierra más visibles en el sitio. El más grande de estos, el Montículo A, tiene 72 pies (22 m) de altura en su punto más alto y aproximadamente 705 x 660 pies (215 x 200 m) en su base. El montículo A está ubicado al oeste de las crestas y tiene aproximadamente una forma de T cuando se ve desde arriba. Algunos han interpretado que el Montículo A tiene la forma de un pájaro o una "isla de la Tierra" que representa el centro cosmológico del sitio. [7]

Los investigadores han descubierto que el Montículo A se construyó rápidamente, probablemente en un período de menos de tres meses. [7] Antes de la construcción, se quemó la vegetación que cubría el área del Montículo A. Según el análisis de radiocarbono, esta quema se produjo entre 1450 y 1250 a. C. Los constructores prehistóricos inmediatamente cubrieron el área quemada con una capa de limo, seguida rápidamente por el esfuerzo de construcción principal. No hay signos de fases de construcción o erosión del relleno del montículo, incluso a niveles microscópicos, lo que indica que la construcción se llevó a cabo en un solo esfuerzo masivo durante un período corto. [7] En volumen total, el Montículo A se compone de aproximadamente 8,400,000 pies cúbicos (238,000 metros cúbicos) de relleno, lo que lo convierte en el segundo montículo de tierra más grande (por volumen) en el este de América del Norte. Es el segundo en tamaño general después del Monks Mound de Cahokia de la cultura del Mississippi, construido a partir de 950-1000 d.C. en la actual Illinois cerca del río Mississippi. [7]

Los pozos de préstamo poco profundos se encuentran cerca del Montículo A. Presumiblemente, la gente de Poverty Point llevó tierra de esos pozos de préstamo y de otras partes del sitio para construir el montículo. [12]

Montículo B Editar

El Montículo B está ubicado al norte y al oeste de las seis crestas concéntricas y 2050 pies (625 m) al norte del Montículo A. El montículo tiene una forma aproximadamente cónica y tiene aproximadamente 21 pies (6.5 m) de altura con 180 pies (55 m) diámetro basal. El Montículo B, que data de algún tiempo después de 1700 a. C., fue el primer movimiento de tierra construido en Poverty Point. Construido en varias etapas, se encontraron carbón, fogatas y posibles post-moldes en varios niveles dentro del montículo. Las impresiones de cestas tejidas se conservaron en el relleno de un nivel superior de la construcción del montículo. La etapa final de la construcción del montículo fue una lente cónica franco-limosa que cubría toda la superficie del montículo. [13] Durante las excavaciones a mediados de la década de 1950, se informó de un hueso humano dentro de una lente de ceniza en la base del montículo. En ese momento, este hallazgo se informó como evidencia de una cremación. [14] Sin embargo, una investigación reciente no pudo encontrar ninguna evidencia de la lente de ceniza. Los investigadores sugieren, en cambio, que la lente reportada representa un limo gris fino común a los suelos del horizonte E en Macon Ridge y que a menudo se encuentra debajo de los montículos. [15] La identificación del hueso (reportado como el extremo proximal del fémur de un bebé) también ha sido discutida y no está curada en ninguna colección conocida del sitio. [dieciséis]

Montículo C Editar

El Montículo C está ubicado dentro del área de la plaza cerca del borde este de Macon Ridge. El montículo C tiene 2 m (6,5 pies) de altura, 80 m (260 pies) de largo y hoy 25 m (80 pies) de ancho. El ancho está truncado por la erosión a lo largo del borde este. Hay una depresión que divide el montículo, que se cree que fue creado por un camino de carretas del siglo XIX que avanzaba hacia el norte hasta el casco antiguo de Floyd, Louisiana. Múltiples fechas de radiocarbono para el Montículo C abarcan toda la ocupación del sitio, pero un resultado de prueba de radiocarbono debajo de la base del montículo sugiere que el Montículo C es una de las primeras construcciones en el sitio. El Montículo C está compuesto por varias capas delgadas de suelos distintos con pequeñas cantidades de escombros acumulados, o basurales, entre ellos, lo que indica que se agregaron con el tiempo. El nivel más alto le dio al montículo su forma de cúpula final. [17]

Montículo D Editar

El montículo D es un movimiento de tierra rectangular que tiene una cima plana que hoy contiene un cementerio histórico asociado con la plantación Poverty Point. Este montículo mide aproximadamente 4 pies (1.2 m) de alto y 100 x 130 pies (30 x 40 m) en su base y está situado en una de las crestas concéntricas. Varias líneas de evidencia sugieren que el Montículo D fue construido, al menos en parte, por la cultura Coles Creek casi 2000 años después de la ocupación del sitio por la cultura Poverty Point. Primero, se recuperaron cerámicas de cultivo de Coles Creek cerca del Montículo D. En segundo lugar, se recuperaron cerámicas de cultivo de Coles Creek a 40 cm por debajo de la superficie del suelo cerca del Montículo D. [16] En tercer lugar, análisis de luminiscencia ópticamente estimulados en suelos debajo y dentro del montículo, que determinan la La fecha en que los suelos estuvieron expuestos por última vez a la luz solar, son consistentes con un montículo de cultivo de Coles Creek construido sobre una cresta de Poverty Point. [18]

Montículo E Editar

El montículo E a veces se conoce como el montículo del juego de pelota. La designación Ballcourt proviene de "dos depresiones poco profundas en su parte superior aplanada que les recordó a algunos arqueólogos las áreas de juego frente a las porterías de baloncesto al aire libre, no debido a ninguna sugerencia de actividades reales en Poverty Point". [19]

El Montículo E está ubicado a 1330 pies (405 m) al sur del Montículo A y es una estructura rectangular de techo plano con esquinas redondeadas y una rampa que se extiende desde la esquina noreste. El montículo E tiene 4 m (13,4 pies) de altura y 110 x 90 m (360 x 295 pies) en su base. [20] El perfil de una unidad de excavación en el borde del Montículo E reveló cinco etapas de construcción que fueron corroboradas por una serie de núcleos de suelo recuperados a lo largo de la superficie del montículo. No se registraron características en las excavaciones y solo se recuperó una pequeña cantidad de artefactos. Varios de los artefactos recuperados eran de pedernal no local, como la novaculita, característica del conjunto de materias primas del sitio Poverty Point. [21] Hasta hace poco, la datación del Montículo E se basaba en una similitud con la construcción del Montículo B y su desarrollo del suelo relativamente similar. [22] En 2017, se recuperó una pequeña pieza de carbón vegetal en un núcleo de suelo tomado de la base de la rampa del montículo. Este carbón, de la base del montículo, proporcionó una fecha de radiocarbono que sugiere una construcción en algún momento posterior al 1500 a. C. [23]

Montículo F Editar

Un sexto montículo fue descubierto en Poverty Point en 2013. Conocido como Montículo F, está ubicado afuera y al noreste de las crestas concéntricas. El montículo F mide aproximadamente 5 pies (1,5 m) de alto y 80 x 100 pies (24 x 30 m) en su base. Una fecha de radiocarbono en madera carbonizada de la base del montículo indica que se construyó en algún momento después de aproximadamente 1280 aC, lo que lo convierte en el último montículo arcaico agregado a Poverty Point. [24]

Montículos de Lower Jackson y Motley Editar

Aproximadamente a 1.8 millas (2.9 km) al sur del centro del sitio de Poverty Point se encuentra el Lower Jackson Mound (16WC10), una estructura cónica de 10 pies (3 m) de altura y 115 pies (35 m) de diámetro en su base. Durante muchos años, los arqueólogos creyeron que el Lower Jackson Mound se construyó al mismo tiempo que el sitio de Poverty Point. [25] Sin embargo, las fechas modernas de radiocarbono de la base del Montículo demuestran que el Montículo Inferior de Jackson fue construido ca. 3900 a 3600 a. C., que es anterior a los movimientos de tierra del Punto de Pobreza en aproximadamente 1500 años. Cerca del montículo se recuperaron artefactos típicos de la fecha temprana, como bloques de loess horneados y puntas de proyectil Evans. [26] Lower Jackson Mound está en la misma línea norte-sur que los posteriores Poverty Point Mounds E, A y B.

Aproximadamente a 1,2 millas (2,2 km) al norte de los movimientos de tierra de Poverty Point se encuentra Motley Mound (16WC7), que tiene 52 pies (16 m) de altura con una base que mide 560 x 410 pies (170 x 125 m). Motley Mound tiene cierta similitud en la forma con el Montículo A, sin embargo, la afiliación cultural de este movimiento de tierras sigue siendo especulativa. [27]

Construcción Editar

Poverty Point no se construyó de una vez. La forma final parece haber sido producto de generaciones sucesivas durante un período de tiempo considerable. La secuencia exacta y el período de tiempo de la construcción del movimiento de tierras no se conocen con precisión. La datación por radiocarbono del sitio ha producido una amplia variedad de resultados, pero síntesis recientes sugieren que la construcción del movimiento de tierras comenzó en 1800 a. C. y continuó hasta 1200 a. C. [28] [29] [30]

Las excavaciones arqueológicas determinaron que antes de la construcción de los movimientos de tierra, los trabajadores prehistóricos nivelaron el terreno alrededor del sitio y rellenaron barrancos y otros lugares bajos para crear la plaza central plana y las superficies sobre las cuales construir los montículos y crestas. El principal material de construcción era el loess, un tipo de suelo franco limoso que es fácil de excavar pero que se erosiona cuando se expone al agua. Por esta razón, es posible que se haya utilizado arcilla para cubrir las construcciones de loess para proteger las superficies de la erosión. [31] Los movimientos de tierra se construyeron tirando canastas de tierra en pilas y luego rellenando los espacios entre ellas. Las cestas, según el tamaño del portador, podían contener entre 30 y 50 libras (13,6 y 22,7 kg) de tierra, lo que sugiere que hombres, mujeres y niños participaron en la construcción. [32]

Se desconoce el número de personas involucradas en la construcción de Poverty Point, aunque el arqueólogo Jon L. Gibson proporciona múltiples escenarios sobre cuánto tiempo habría llevado construir el movimiento de tierra dependiendo del número e intensidad de los esfuerzos individuales. Por ejemplo, estimó que el movimiento de tierras podría haberse producido en un siglo por tres generaciones si cien personas dedicaran seis o siete días al mes al proyecto de construcción. Gibson también sugiere que los trabajadores vivieron en el sitio durante la construcción, posiblemente estableciendo casas temporales sobre los mismos movimientos de tierra que estaban construyendo. [33] La mayoría de las excavaciones arqueológicas de las crestas en Poverty Point consisten en pequeñas unidades de 1 m x 1 m (3,3 pies × 3,3 pies) que no pueden revelar la extensión de toda una casa. Una excepción son las excavaciones de la Universidad Estatal de Luisiana de 1980-1982 que exploraron una zanja de 4,9 mx 29,9 m (16 pies x 98 pies) colocada en el Northwest Ridge 1. La excavación de la zanja reveló múltiples niveles secuenciales de actividad doméstica a lo largo del tiempo. Los arqueólogos han interpretado esta zona como una posible evidencia de una habitación más a largo plazo en el sitio. [34]

Los cambios de temperatura, las precipitaciones y el aumento de las inundaciones pueden haber causado un desequilibrio ecológico que llevó al abandono de Poverty Point. Los arqueólogos utilizan este cambio como un límite de tiempo entre los períodos arcaico y posterior del bosque. [35]

Propósitos Editar

Los arqueólogos han debatido durante mucho tiempo las funciones del sitio de Poverty Point. Una de las principales preguntas ha sido si se utilizó para un asentamiento o solo para eventos periódicos. Los arqueólogos postulan que las casas se construyeron sobre las crestas concéntricas. Se han encontrado postes junto con hogares y hornos de tierra en las crestas, lo que indica la presencia de edificios y actividades asociadas. Otros arqueólogos creen que la residencia regular habría producido más agujeros para postes. Gibson y otros señalan que los agujeros para postes podrían haber sido destruidos por el arado histórico que tuvo lugar en gran parte del sitio y también notaron las excavaciones limitadas que revelarían los patrones de agujeros para postes de las casas. [36]

Arqueólogos como Sherwood Gagliano y Edwin Jackson apoyan la interpretación de que Poverty Point era un sitio donde los grupos se reunían y comerciaban ocasionalmente. [37] Gibson cree que hay pruebas de que los habitantes originales dejaron demasiada basura para una habitación ocasional, y que sería inverosímil construir un movimiento de tierras tan masivo para usarlo únicamente como centro comercial. [38]

Algunos arqueólogos interpretan que Poverty Point tiene simbolismo e importancia religiosos. El arqueólogo William Haag, que excavó en el sitio en la década de 1970, interpretó que los pasillos que dividen los sectores de la cresta tienen un significado astronómico alineado con los solsticios. El astrónomo Robert Purrington cree que las crestas en Poverty Point estaban alineadas geométricamente, en lugar de astronómicamente. [39] Los investigadores también han estudiado las creencias religiosas históricas y contemporáneas de los nativos americanos en busca de paralelismos. Gibson cree que las crestas se construyeron con sus arcos contra el oeste para mantener a los espíritus malévolos del mal y la muerte fuera del complejo. [40]

Gente de Poverty Point Editar

La gente de la cultura Poverty Point que construyó los terraplenes eran cazadores-pescadores-recolectores más que agricultores. Son un ejemplo de una compleja sociedad de cazadores-recolectores que construyó monumentos a gran escala. La gran mayoría de los otros monumentos prehistóricos, desde Stonehenge en Inglaterra hasta la Gran Pirámide de Keops en Giza en Egipto, fueron construidos por sociedades agrícolas, en las que los excedentes de cultivos permitían una mayor densidad de población y estratificación de la sociedad.

Las personas que vivían en Poverty Point eran nativos americanos, descendientes de los inmigrantes que llegaron a América del Norte a través del puente terrestre del Estrecho de Bering hace aproximadamente 12.000 a 15.000 años. Las personas identificadas con la cultura Poverty Point desarrollaron un conjunto distintivo de rasgos culturales diferentes de otros habitantes contemporáneos en el valle del Bajo Mississippi. [41] El tiempo, el cambio cultural y la falta de registros escritos impiden que los investigadores identifiquen a la gente de Poverty Point como antepasados ​​de cualquier tribu histórica o moderna específica.

Las fuentes de alimentos de la gente de Poverty Point procedían de los animales y las plantas locales de la región. La comida de la gente de Poverty Point se adquiría a través de la pesca, la recolección y la caza. La subsistencia en el Punto de Pobreza tenía una base amplia debido a los diferentes alimentos de temporada que estaban disponibles. Su dieta consistía en grandes mamíferos como ciervos, pequeños mamíferos como zarigüeyas, varios peces y tortugas, moluscos, nueces, frutas, bayas y raíces acuáticas. [42]

Artefactos Editar

La gran mayoría de los artefactos recuperados en Poverty Point son pequeñas formas horneadas hechas de loess, que se encuentran en una amplia variedad de formas y se denominan "Objetos de Poverty Point" o PPO. [43] Excepto por formas especializadas únicas, los arqueólogos generalmente concluyen que los objetos de tierra disparados se usaron en la cocina, basándose en el contexto de recuperación de artefactos y apoyados por arqueología experimental. Cuando se colocan en hornos de tierra, se demostró que los objetos retienen el calor y ayudan a cocinar los alimentos. [44]

Los habitantes de Poverty Point produjeron pequeñas cantidades de cerámica, creando una variedad de diferentes tipos, como templado con fibra, templado con grog y sin templar con los estilos de diseño de Wheeler y Old Floyd Tchefuncte como decoración. [45] Más comúnmente, sin embargo, importaban vasijas de piedra hechas de esteatita de las estribaciones de los Apalaches. [46]

La mayoría de las herramientas de Poverty Point parecen haber sido fabricadas en el sitio, ya que hay evidencia de escombros de su proceso de fabricación que se encuentran en las crestas. [47] Un análisis de los artefactos recuperados de las crestas demuestra que las crestas individuales y los sectores del complejo de movimiento de tierras se utilizaron para actividades especializadas. Por ejemplo, con base en el análisis de puntas de proyectil y escombros de producción, el sector norte del movimiento de tierras fue la ubicación privilegiada para la fabricación de herramientas y los sectores sur fueron la ubicación donde las puntas de proyectil fabricadas se utilizaron como herramientas. Las cuentas, colgantes y otros artículos lapidarios se recuperaron principalmente en el sector Oeste. Sin embargo, las figurillas de arcilla se distribuyen uniformemente por todo el sistema de crestas. [43] Según el análisis de los artefactos recuperados de los sucesivos estratos de la construcción de crestas, hay claros cambios en los estilos de artefactos a lo largo del tiempo. Por ejemplo, los objetos de punto de pobreza con ranuras cilíndricas son la forma más temprana del tipo de artefacto producido y las formas bicónicas ocurren más tarde en el tiempo. [34]

No hay piedra natural en Poverty Point. Con base en las fuentes geológicas distantes de diferentes tipos de piedra utilizada para hacer artefactos líticos recuperados en Poverty Point, los arqueólogos concluyen que los habitantes estaban activos en el comercio con otros nativos americanos. Por ejemplo, una cantidad desproporcionada de puntas de proyectil se fabricaron con materias primas que se encuentran naturalmente en las montañas Ouachita y Ozark y en los valles de los ríos Ohio y Tennessee. Otros materiales derivados del comercio que incluían la esteatita de las montañas Apalaches del sur de Alabama y Georgia, y la galena de Missouri e Iowa. Los arqueólogos asumieron que la presencia de artefactos de cobre indicaba comercio con tribus productoras de cobre en la región superior de los Grandes Lagos. [48] ​​Sin embargo, los análisis científicos modernos demuestran que al menos algunos de los artefactos de cobre recuperados de Poverty Point fueron hechos con materiales disponibles en el sur de los Apalaches, donde también se obtienen vasijas de esteatita o esteatita en Poverty Point. [49]

Descubrimiento y excavación arqueológica Editar

En la década de 1830, Jacob Walter, un explorador estadounidense que buscaba mineral de plomo en la zona, se encontró con Poverty Point y escribió al respecto en su diario: [50]

A mi llegada al lugar de mi destino, en el pantano Mason, en el que se me informó que se había encontrado mineral de plomo. Pero al examinarlo, pronto descubrí cómo llegó el mineral de plomo a este lugar. & amp con este descubrimiento, toda esperanza de encontrar una mina de plomo desapareció [sic]. En lugar de una mina de plomo, me encontré en el sitio de una antigua ciudad india. La superficie de la tierra en este lugar, en varios acres a la redonda, estaba sembrada con profusión de rejas, con fragmentos de vajilla india. y una gran cantidad de arcilla hecha por los indios con fines comestibles, lo que indica el hecho de que los habitantes que ubicaron la ciudad eran una tribu de indios que comían arcilla. Las bolas de arcilla (objetos de puntos de pobreza) eran del tamaño de una nuez verde y se habían horneado al fuego. Decepcionado así por el descubrimiento de una mina de plomo, monté en mi caballo. Salí a buscar y ver cómo se veía el campo en las cercanías de este sitio del casco antiguo. Pronto descubrí un montículo de tamaño colosal (Montículo A). La figura de la base de esta superestructura era un rectángulo dos veces más largo que ancho y aproximadamente 1000 de largo por 500 de ancho y 150 pies de altura con la parte superior o terraza, de 20 pies de ancho y 500 pies de largo.

El primer relato publicado del sitio fue en 1873 por Samuel Lockett, quien se desempeñó como oficial en el Ejército Confederado durante la Guerra Civil estadounidense. A principios del siglo XX, los arqueólogos se interesaron por el sitio. Poverty Point fue investigado y descrito por Clarence B. Moore en 1913, por Gerard Fowke del Smithsonian Institution en 1926, por Clarence H. Webb en 1935 y por Michael Beckman en 1946. [51] Tres temporadas de excavación en 1952, 1953 y 1955 fueron realizadas por James A. Ford y Clarence Webb, lo que llevó a la publicación de Poverty Point, un sitio arcaico tardío en Louisiana en 1956. [52]

Las excavaciones han continuado en el sitio hasta el siglo XXI. Estos esfuerzos de investigación incluyen la zanja de excavación de Sharon Goad (1980-1982) en Northwest Ridge 1, las excavaciones de Jon Gibson (1983-1995) en numerosos lugares de crestas en todo el sitio, la investigación de Glen Greene (1983-1992) sobre el desarrollo del suelo y el paisajismo cultural de la sitio, y otros arqueólogos que realizan investigaciones limitadas del sitio. A principios de la década de 2000, T.R. Kidder y Anthony Ortmann llevaron a cabo una investigación en varios montículos del sitio y completaron un estudio topográfico del sitio de Poverty Point. Michael Hargrave y Berle Clay llevaron a cabo un estudio geofísico de gran área de 2006 a 2012, utilizando gradiometría magnética y resistividad para investigar el sistema de plazas y crestas. Desde 2006, Rinita Dalan ha medido la susceptibilidad magnética de los núcleos y los agujeros perforados para comprender las características identificadas por los levantamientos del gradiómetro, así como la construcción de las crestas y la plaza. La División de Arqueología de Louisiana estableció el Programa de Arqueología de la Estación en Poverty Point en 1996 para supervisar, coordinar y realizar la investigación del sitio. El programa permanece activo y ha realizado numerosas excavaciones en el sitio junto con la curaduría y análisis de colecciones de excavaciones anteriores en Poverty Point.

Acceso público y mantenimiento del sitio Editar

En 1960, John Griffin, quien en ese momento era el Arqueólogo Regional del Sureste del Servicio de Parques Nacionales, sugirió al gobierno federal que Poverty Point fuera declarado y establecido Monumento Nacional. Al principio, el Congreso de los Estados Unidos se negó a apoyar la protección, temiendo la impopularidad de adquirir la tierra de los terratenientes locales, [53] pero el sitio fue designado como Monumento Histórico Nacional el 13 de junio de 1962.

En 1972, el estado de Louisiana compró una sección de 400 acres (1,6 km 2) del sitio. En 1976, el estado abrió el sitio al público como el Área Conmemorativa Estatal de Poverty Point. El estado construyó un museo dedicado a interpretar los movimientos de tierra y los artefactos descubiertos allí. [54] En 1988, el Congreso designó el sitio como Monumento Nacional de Estados Unidos. [55]

Hoy en día, el Monumento Nacional Poverty Point está abierto para los visitantes todos los días de 9 a.m. a 5 p.m. excepto Acción de Gracias, Navidad y Año Nuevo. [56] Como el sitio es administrado por la Oficina de Parques Estatales de Luisiana, no se acepta un pase de Parques Nacionales para la admisión. Louisiana trabaja con la división del Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los EE. UU. De Vicksburg en el desarrollo de planes para el control de la erosión. [6]

En 2013, el vicegobernador Jay Dardenne, el de oficio head of the Louisiana Department of Culture, Recreation and Tourism, requested $750,000 in emergency state funding to limit erosion at Poverty Point. The erosion which threatens the prehistoric earthworks is caused by Harlin Bayou in the northern part of the site. The funding was approved.

UNESCO World Heritage Site designation Edit

In January 2013, the United States Department of the Interior nominated Poverty Point for inclusion on the UNESCO World Heritage List. State Senator Francis C. Thompson of Delhi in Richland Parish said the matter is not "just a local or even state issue [but] of international importance. The prestige of having a World Heritage Site in our region and state would be of great significance both culturally and economically." [57]


Poverty Point National Monument

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Poverty Point National Monument, site of a prehistoric Native American city, located in northeastern Louisiana, U.S., about 50 miles (80 km) east of Monroe. Designated a national historic landmark in 1962 and authorized as a national monument in 1988, it is managed by the state of Louisiana as Poverty Point State Historic Site. It occupies 1.4 square miles (3.7 square km).

The monument contains some of the largest earthen mounds in North America. A city with a population of 4,000 to 5,000 flourished at Poverty Point from about 1700 to 700 bce . The central structure of the site is composed of six concentric earthen ridges arranged in a horseshoe shape. It is thought that the ridges may have been foundations for living areas. To the west of the ridges is Poverty Point Mound, a massive earthen effigy of a bird in flight that is 700 feet (210 metres) across and 70 feet (20 metres) high.

The preagricultural people that built the mounds were a highly sophisticated and well-adapted society. Tools and vessels fashioned from materials traced to places as distant as the Ohio River valley point to a well-developed trade network. Unique artifacts found at the site include thousands of hand-built clay “stones” that were used for convection cooking.


History of Twelfth Night in Louisiana

We all love king cake. Learn why it's part of the Twelfth Night tradition.

King cake is available at bakeries across Louisiana during Carnival season.

January 6 is an important date on the calendar in Louisiana, because it marks the official opening of “Carnival season,” the time when private Mardi Gras balls and street parades are staged. This date—called Twelfth Night, since it is twelve days after Christmas—is the feast of the Epiphany in the Catholic Church and marks the visit of the Magi to the Christ Child. It is also known as Kings’ Day or Little Christmas.

The Church set this fixed date for the start of the festive Carnival season (from the feast before Ash Wednesday through the fasting of Lent), but kept a moveable one for the single day of Mardi Gras (French for Fat Tuesday), which is 47 days before Easter. So Mardi Gras can be as early as February 3 or as late as March 9, making the Carnival season as short as 28 days or as long as 63 days.

Twelfth Night Events

While celebrations will look a lot different this year, several events are usually scheduled on January 6 in New Orleans, starting with a morning press conference and king cake party by the mayor at historic Gallier Hall, where Mardi Gras parades have been passing in review since the first one in 1857. Representatives of all 33 parades that roll in the city attend this event.

The St. Joan of Arc foot parade strolls through the French Quarter in the evening. Three streetcar parades roll on Twelfth Night, starting at 7 PM with the Phunny Phorty Phellows, the group that started the trolley tradition in 1991. They roll from the Willow Street Car Barn on the St. Charles Avenue streetcar. A new group, the Funky Uptown Krewe, which hops on its own streetcar at Jeannette and South Carrollton, follows them. At 7 PM the Society of Elysian Fields begins its ride on the St. Claude Avenue streetcar.

That evening after a parade on foot through the French Quarter, a private ball is presented at the Orpheum Theater by the city’s second-oldest Carnival organization, the Twelfth Night Revelers. Borrowing from a centuries-old European custom, the men roll out a giant cake and distribute slices to young ladies at the ball. The lucky young woman who receives the golden bean hidden inside the cake is declared queen the remaining women receive silver beans and serve as maids in her majesty’s court. Be sure to check in advance to see how events may be affected in 2021 - and make plans to return for an even bigger and better Mardi Gras celebration in 2021.

King Cake in History

In ancient times, tribes that survived the harshness of winter celebrated by baking a crown-shaped cake, using the preceding year’s wheat. Within the cake was placed a seed, bean or nut. Later, the Romans chose a king for their festivals by drawing lots. The Catholic Church linked these ancient customs to the Feast of the Epiphany in the 4th Century.

During the 17th and 18th Centuries, the Roi de la Feve (King of the Bean) was celebrated in both art and literature in Europe, and “Twelfth Cakes” were annually featured in England. Twelfth Night rituals took place in Creole homes in New Orleans when its French settlers brought the gateau des rois (king cake) custom with them. In 1870, the Twelfth Night Revelers formalized the Mardi Gras connection with its first parade and ball.

King Cake in Modern Times

With a small plastic baby doll tucked inside it today, the oval-shaped cinnamon dough brioche is covered in granulated sugar in the Mardi Gras colors of purple, gold and green. Custom dictates that whoever receives the tiny favor buys the next cake or gives the next party. Traditionalists will not eat a slice of king cake before Twelfth Night. By the early 21st Century, more than one million king cakes were being consumed locally each year, with another 75,000 shipped out of state via overnight couriers.


New Orleans Voodoo

Synonymous with New Orleans, voodoo first came to Louisiana with enslaved West Africans, who merged their religious rituals and practices with those of the local Catholic population. New Orleans Voodoo is also known as Voodoo-Catholicism. It is a religion connected to nature, spirits and ancestors. Voodoo was bolstered when followers fleeing Haiti after the 1791 slave revolt moved to New Orleans and grew as many freed people of color made its practice an important part of their culture. Voodoo queens and kings were spiritual and political figures of power in 1800s New Orleans. 

The core belief of New Orleans Voodoo is that one God does not interfere in daily lives, but that spirits do. Connection with these spirits can be obtained through various rituals such as dance, music, chanting, and snakes.

Today gris-gris dolls, potions and talismans are still found in stores and homes throughout the city – a reminder of the New Orleans fascination with spirits, magic and mystery. Voodoo practices include readings, spiritual baths, prayer and personal ceremony. It is used to cure anxiety, addictions and feelings of depression or loneliness, as well as to help the poor, hungry and the sick.


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