Portugal

Portugal


Portugal fue la primera potencia marítima del mundo y el lugar de nacimiento de algunos de los primeros exploradores del mundo y # 8217

Portugal estuvo a la vanguardia de la exploración europea en los siglos XV y XVI. Durante la Era de los Descubrimientos, Fernando de Magallanes se convirtió en la primera persona en dar la vuelta al mundo. Vasco de Gama descubrió la ruta marítima a la India, y Bartolomé Díaz fue el primero en navegar alrededor del extremo sur de África, lo llamó el Cabo de Buena Esperanza. Finalmente, Álvares Cabral y otros descubrieron nuevas tierras, incluido Brasil, partes de África y el Lejano Oriente, y las reclamaron para Portugal.

Monumento Vasco da Gama, Lagos, Portugal

El imperio colonial de Portugal se extendió por 600 años, el más longevo de los imperios europeos modernos

En su apogeo, el imperio de Portugal se extendió por lo que ahora son 53 países diferentes. Brasil logró la independencia en 1822, mientras que todas las colonias africanas de Portugal eran independientes a fines de 1975. Portugal transfirió su última colonia, Macao, a China en 1999 después de 442 años de ocupación.

Portugal fue la primera nación europea en participar en la trata transatlántica de esclavos

Como gran potencia colonial, Portugal fue un actor importante en el comercio mundial de esclavos, llevando esclavos de África occidental a América. También fue la primera potencia colonial en abolir la esclavitud, unos 50 años antes que Gran Bretaña, España, Francia y Estados Unidos.

Lisboa es más antigua que Roma y se encuentra entre las ciudades más antiguas de Europa

Lisboa ha sido una ciudad portuguesa desde 1147, pero su historia es anterior a Portugal en un par de miles de años. Los hallazgos arqueológicos que datan del 1200 a. C. revelan que los fenicios tenían asentamientos en lo que ahora es Lisboa, lo que significa que Lisboa ha estado habitada continuamente durante más de 3.000 años.

Alfama, Lisboa, Portugal

Portugal es Europa y el punto más occidental # 8217

En el continente de Europa continental, el punto más occidental está en Cabo da Roca, un cabo ubicado en la ciudad de Sintra. Si incluye Europa continental y las islas # 8217, Portugal sigue siendo el país más occidental, el lugar más occidental de la placa euroasiática es Capelinhos, un volcán en las Azores.

Aunque Portugal alberga los puntos más occidentales de Europa, no es el punto más occidental de la Unión Europea. Ese honor recae en Francia, cuya colectividad de ultramar de Saint-Martin se encuentra en el Caribe.


El país de Portugal surgió en el siglo X durante la reconquista cristiana de la Península Ibérica: primero como una región bajo el control de los Condes de Portugal y luego, a mediados del siglo XII, como un reino bajo el rey Alfonso I. El trono luego pasó por una época convulsa, con varias rebeliones. Durante los siglos XV y XVI, la exploración y la conquista de ultramar en África, América del Sur e India le valieron a la nación un rico imperio.

En 1580, una crisis de sucesión condujo a una exitosa invasión del Rey de España y al dominio español, comenzando una era conocida por los oponentes como el Cautiverio español, pero una rebelión exitosa en 1640 condujo a la independencia una vez más. Portugal luchó junto a Gran Bretaña en las guerras napoleónicas, cuyas consecuencias políticas llevaron a que un hijo del rey de Portugal se convirtiera en emperador de Brasil, lo que siguió a un declive del poder imperial. El siglo XIX fue testigo de la guerra civil, antes de que se declarara la República en 1910. Sin embargo, en 1926 un golpe militar llevó al gobierno de los generales hasta 1933, cuando un profesor llamado Salazar asumió el mando, gobernando de manera autoritaria. Su jubilación por enfermedad fue seguida unos años más tarde por un nuevo golpe, la declaración de la Tercera República y la independencia de las colonias africanas.


La caída del imperio

1807: Napoleón invadió Portugal. Para proteger a la familia real, la corte portuguesa se trasladó a Brasil.

1815: El Reino de Portugal y los Algarves se convirtió en el Reino Unido de Portugal, Brasil y los Algarves. Esto permitió al Rey trasladar la capital de Portugal a Río de Janeiro. Curiosamente, esta fue la única vez en la historia que un reino fue gobernado desde uno de sus territorios.

1820: Los rebeldes brasileños forzaron el regreso de la capital portuguesa a Lisboa.

1821: Final oficial de la Inquisición portuguesa.

1822: Portugal ratificó su primera constitución. Ese año, Brasil también declaró su independencia, marcando el comienzo de una guerra de dos años por la libertad.

1824: Portugal se rindió a Brasil.

1825: Portugal reconoció oficialmente el Imperio de Brasil.


  • NOMBRE OFICIAL: República Portuguesa
  • FORMA DE GOBIERNO: República, democracia parlamentaria
  • CAPITAL: Lisboa
  • POBLACIÓN: 10,355,493
  • IDIOMAS OFICIALES: Portugués, Mirandese
  • DINERO: Euro
  • ÁREA: 35,516 millas cuadradas (91,985 kilómetros cuadrados)

GEOGRAFÍA

Portugal es el punto más occidental de Europa y se encuentra en la costa occidental de la Península Ibérica. La extensa costa atlántica es popular entre los visitantes y los lugareños por igual. Los surfistas se sienten atraídos por el fuerte oleaje en el oeste, y las cálidas playas de arena en el sur son un paraíso para los turistas.

La mayoría de la gente vive a lo largo de la costa, y un tercio de la población vive en las grandes áreas metropolitanas de Lisboa y Oporto.

Mapa creado por National Geographic Maps

PERSONAS Y CULTURA

Las ciudades portuguesas aún conservan su carácter histórico y muchos de los edificios antiguos permanecen intactos. Lisboa no ha cambiado mucho desde finales del siglo XVIII. El entorno natural está bien conservado y no hay contaminación grave.

El arte de pintar y vidriar azulejos, conocido como azulejos, es una de las formas de arte más populares en Portugal. La técnica fue introducida por primera vez por los moros y fue adoptada por el rey en el siglo XVI y el uso de los azulejos azules y blancos se extendió por todo el país y es practicado por los artesanos en la actualidad.

Ocho de cada diez portugueses son católicos romanos. Los días de los santos y las fiestas religiosas son eventos muy populares. Aunque el país se ha modernizado gracias al dinero que recibe de los países europeos más ricos, la gente sigue siendo bastante pobre en comparación con la de otros países.

NATURALEZA

La mayor parte de Portugal estuvo alguna vez cubierta por bosques. Hoy, solo una cuarta parte del país permanece cubierta de bosques. Si bien algunas especies nativas, como el alcornoque todavía son comunes, muchas plantas son especies extrañas y fueron introducidas por humanos.

La agricultura y la caza han reducido el número de animales salvajes que viven en Portugal. Los animales comunes son jabalíes, cabras montesas, gamos, zorros y liebres ibéricas. El lince ibérico es la especie felina más amenazada del mundo. Portugal y España están trabajando juntos para crear un espacio abierto que permita a los pocos cientos de linces que quedan deambular libremente.

La costa es un hábitat rico para cangrejos, almejas y ostras, y el atún, el bonito y las sardinas son una captura común para los pescadores portugueses.

Muchas aves migratorias se detienen en Portugal durante su viaje hacia y desde Europa central a África y más allá.


La Historia de Portugal


PAG Ortugal es el estado-nación más antiguo de Europa. Esta es su historia.

Los primeros habitantes

El Homo Sapiens apareció en lo que hoy es Portugal durante la Edad de Piedra. Se cree que llegaron allí desde lo que hoy es el sur de Francia antes del 10.000 a.C., entrando por el pasaje bajo entre la costa y el extremo oeste de los Pirineos. Se establecieron en el norte y más tarde en el 2000 a.C. , otro grupo (que llegó a ser conocido como "ibéricos") se asentó en el sur. Se desconoce el origen de estos íberos, pero es probable que sea del norte de África.

Dónde ver el Portugal prehistórico: Un sitio prehistórico memorable se encuentra en las afueras de la ciudad de Évora. Ese es el Almendres Cromlech, un círculo de unos 95 monolitos que es el más fino de Iberia. También cerca de Évora se encuentra el Gran Dolmen de Zambujeiro, el más grande de Europa, con seis piedras, cada una de 6 metros de altura, formando una enorme cámara. Cerca también hay un monumento fálico de 7 toneladas, que se erige como la pieza central en el Xerez Cromlech, un grupo de unos 50 menhires.
La galería al aire libre más grande del mundo de arte prehistórico en piedra se encuentra cerca de Lamego en C & ocirca Valley.

Portugal celta

Los celtas llegaron miles de años después y trajeron consigo a un pequeño grupo de alemanes. Se asentaron principalmente en el norte de la Península Ibérica, especialmente en lo que hoy es el norte de Portugal y la provincia española de Galicia. Las lenguas celtas se extendieron desde el sur de Francia a lo largo de la mayor parte del norte de Iberia y se extendieron hacia el sur para incluir el centro de Portugal. Estos celtas eran tanto agricultores como pastores, e introdujeron el tipo de vagón centroeuropeo que todavía se utiliza en Galicia y el norte de Portugal. En los bosques del norte de Iberia encontraron todo lo necesario para sus animales, y evidencia de la importancia del pastoreo para ellos se encuentra en la gran cantidad de esculturas de granito de ciertos animales, especialmente cerdos, presentes en la zona. Se dice que estos cerdos se han asociado con la fertilidad, la autoridad y el poder. La veneración de los animales no era exclusiva de los celtas ibéricos, ya que los celtas irlandeses también tenían ganado sagrado y bueyes, cerdos y ovejas "reales". Vivían en aldeas de casas redondas de piedra que todavía se pueden ver en el norte de Portugal, y finalmente establecieron contacto con sus parientes en Bretaña y las Islas Británicas para comerciar con estaño.
Estos celtas, que llegaron a ser conocidos como "lusitanos", tenían una cultura similar a los grupos que ya estaban en Iberia, lo que les permitió establecerse en la amistad y la cooperación. En ciertas áreas, estos celtas se mezclaron con la otra población y crearon grupos que fueron llamados "celtíberos". Aproximadamente al mismo tiempo, los fenicios fundaron pequeños asentamientos de pesca y salazón en todo el sur de Portugal, y fueron seguidos por los griegos y cartagineses.

Dónde ver el Portugal celta: Los mejores ejemplos de asentamientos celtas (llamados "Castros") se encuentran en la provincia norteña de Minho, en particular Citania de Briteiros cerca de la ciudad de Guimar y atildees. Aquí hay ruinas bien conservadas y varios edificios (cabañas de piedra que se construyeron en formas circulares o elípticas) que han sido restaurados. Uno de los artefactos más llamativos recuperados de Briteiros es una losa de piedra tallada que se cree que fue el frente de un monumento funerario, y se puede ver, junto con otros restos escultóricos, en el Museo Martins Sarmento de Guimar & atildees. Muy cerca se encuentra la región de Terras de Basto, donde se cree que hay estatuas que representan a los guerreros celtas. Otro sitio es Sanfins de Ferreira, cerca de la ciudad de Oporto, donde hay vestigios de un triple anillo de murallas defensivas alrededor de 100 chozas y un pequeño museo. En la localidad de Viana do Castelo también quedan vestigios de un asentamiento celtibérico junto al Cerro de Santa Luzia, con restos de murallas y chozas circulares de piedra. Los nombres de las ciudades que terminan en "briga" (como Conimbriga o Mirobriga) también se remontan a estos tiempos, así como más de 200 cerdos de granito o jabalíes (algunos de hasta 6 pies / 2 metros de largo), que se encuentran en todo Tras-os-Montes. provincia.

Portugal romano

Los romanos invadieron la Galia (la actual Francia) en siete años, pero les llevó casi dos siglos apoderarse por completo de Iberia. El líder de los lusitanos, Viriathus, dirigió a su pueblo en una campaña triunfal contra los romanos, que lo llevó a la muerte a manos de sicarios. Después de la muerte de Viriathus, los romanos pudieron tomar el poder y los lusitanos se retiraron a las aldeas de las colinas del noroeste rural y mantuvieron la resistencia durante varias generaciones, con incursiones ocasionales en el territorio poblado. Los romanos se asentaron en todas partes, pero su número en el norte era comparativamente pequeño. El sur era más de su agrado, que era mejor para cultivar trigo, aceitunas y uvas. Finalmente impusieron su idioma en toda la península y se aplicó su código de derecho, que también fue, en última instancia, la base del código legal portugués. Se construyeron foros, templos y juzgados en las ciudades, se llevó a cabo una agricultura a gran escala y se introdujo el arado. Se crearon carreteras y puentes (todavía en evidencia en todo Portugal), así como un sistema de grandes propiedades agrícolas llamadas Latifundios que todavía se ven en el área de Alentejo. Bajo Décimo Junio ​​Bruto y Julio César, se estableció una capital en Olisipo (Lisboa), y alrededor del 25 a. C., Augusto dividió la península en varias provincias, nombrando gran parte del área que finalmente se convirtió en Portugal "Lusitania".

Dónde ver el Portugal romano: En la ciudad de Évora se encuentran los impresionantes restos del Templo de Diana del siglo II, con 14 columnas corintias. La villa romana de Conimbriga, fundada en el siglo II a.C., cuenta con algunas de las ruinas romanas mejor conservadas de Iberia, con restos de murallas, columnas utilizadas con fines estructurales o decorativos, ornamentación clásica, un acueducto, fuentes y baños con magníficos mosaicos, algunos de los cuales también se pueden ver en el museo de sitio. También hay restos romanos en Estoi, en el centro del Algarve, con algunos fragmentos tentadores de mosaicos de peces en una antigua cámara de baño, así como una villa romana en Pis & otildees, cerca de la ciudad de Beja, que muestra extensos mosaicos en el piso y fragmentos de paredes decoradas, baños, un piscina de baño e hipocausto. También hay restos de edificios romanos en Beja y un puente romano en la localidad de Chaves.

Portugal germánico

El debilitamiento del Imperio Romano permitió a varios pueblos teutónicos invadir la Galia. Finalmente cruzaron los Pirineos y entraron en Iberia. Los suevos (o suevos), que en su mayoría se quedaron en el noroeste, hicieron de Bracara Augusta (ahora la ciudad portuguesa de Braga) su capital. Estos nuevos gobernantes alemanes no acabaron con la civilización romana, que habían aprendido a admirar, y los estilos de vestimenta siguieron siendo diferentes. Los grupos germánicos llevaban el pelo largo, mientras que los romanos se recortaban el suyo. Sin embargo, se mezclaron fácilmente con los romanos, así como con los celtas, cuya cultura no era muy diferente a la de ellos. La gran contribución de los suevos fue el uso de la tierra y la introducción del arado cuadrangular. Prefirieron instalarse en el norte y noroeste de Iberia, que son zonas que tenían un clima más adecuado para sus cultivos. Otros grupos germánicos como los vándalos y los alanos también cruzaron los Pirineos y se extendieron hasta el borde occidental de la península. Los alanos, en ese momento la más fuerte de las tribus, ocuparon una gran área en el centro y el sur, aproximadamente el área de la Lusitania romana. Los luso-romanos no ofrecieron una oposición efectiva a su asentamiento.

Dónde ver el Portugal germánico: Los visigodos construyeron algunos templos, algunos de los cuales han sido restaurados a lo largo de los siglos. Algunos ejemplos incluyen la iglesia de S & atildeo Gi & atildeo cerca de Nazare, la capilla de S & atildeo Pedro de Balsem & atildeo en Lamego, la iglesia de Santa Amaro (que también forma parte del Museo Visigodo) en Beja y la capilla de estilo bizantino de S & atildeo Frutuoso cerca de Braga. Los visigodos también reconstruyeron la ciudad romana de Idanha-a-Velha cerca de Castelo Branco y partes de su catedral datan de esta época. Además, muchos de los 92 pueblos del Parque Natural de Montesinho en la provincia de Tras-Os-Montes todavía llevan nombres claramente germánicos como Fresulfe o Sernande, memoriales a los visigodos que los fundaron.

Portugal morisco

El profeta Mahoma predicó su nueva religión, el Islam, en Arabia, y cuando murió en 632, sus sucesores emprendieron un programa de conquista mundial en nombre de Alá y el Islam. Para el año 700, sus fuerzas barrieron el norte de África y sometieron a Marruecos. Cruzaron a lo que hoy es España en el 711 y, a lo largo de los años, subyugaron casi toda la península con una velocidad increíble. Sin embargo, a diferencia de los anteriores invasores de Iberia, estos musulmanes (que fueron llamados "moros" por los cristianos), optaron por establecerse principalmente en el sur. En el área del actual Portugal, su presencia fue más fuerte sobre todo en las actuales provincias de Alentejo y Algarve. Los moros de Egipto se asentaron principalmente en las actuales Beja y Faro, mientras que los sirios se establecieron entre Faro y la ciudad española de Sevilla. Los moros fortificaron varias ciudades, se restauraron y perfeccionaron las obras de riego de la época romana, y el uso del papel de lino facilitó mucho la multiplicación de libros que en la época de los rollos de pergamino. Como resultado, la alfabetización fue generalizada.

Dónde ver el Portugal morisco: A diferencia de España, Portugal no tiene edificios completos de la época morisca, pero en el sur del país todavía hay una influencia morisca bastante fuerte. Los estilos de las chimeneas típicas del Algarve se atribuyen a menudo a la influencia morisca, al igual que las casas encaladas con hierro forjado del Alentejo. También hay varios castillos moriscos, siendo el más famoso el Castelo dos Mouros en Sintra. También hay restos de barrios moriscos, particularmente en Alentejo en las ciudades de Moura y Mertola, el sitio de una iglesia que conserva muchas características moriscas. Mertola también tiene un pequeño museo que alberga la mejor colección de arte islámico del país, que incluye cerámica, monedas y joyas.
El Palacio Nacional de Sintra también cuenta con decoración morisca, aunque data del siglo XVI, mucho después de que los moros fueran expulsados ​​del país.

Reconquista cristiana y surgimiento de Portugal

Los cristianos intentaron continuamente deshacerse de los moros, y se dice que el primer intento fue tan pronto como diez años después de su invasión. Fue entonces cuando un hombre llamado Pelagio obtuvo la primera victoria cristiana contra los odiados invasores en el norte de Iberia. Aunque la importancia militar era pequeña en ese momento, levantó la moral cristiana. A lo largo de los años, los cristianos reconquistaron varias áreas de norte a sur de la península (el norte fue reconquistado antes, con las ciudades portuguesas de Oporto de nuevo en manos cristianas en 868 y Coimbra en 1064).
Se formaron varios reinos cristianos. En 1095, Alfonso VI, gobernante del reino de León y Castilla, estableció el condado de Portucale entre los ríos Duero y Mondego. En 1139, el gobernante de este condado, Afonso Henriques ganó una batalla contra los moros y declaró a Portucale un reino separado, con él como rey. Cuatro años más tarde, Alfonso VII de León-Castilla reconoció a Portucale como un reino separado e independiente, al igual que el Papa Alejandro III en 1179. Afonso Henriques continuó tomando tierras de los moros, y en 1147 reconquistó Lisboa con la ayuda de los ingleses, flamencos. , Cruzados alemanes y franceses. Évora fue reconquistada en 1166 y el Algarve en 1249. En este punto, la conquista de Portugal se completó, y Portugal se convirtió en el primer estado de Europa en alcanzar los límites de su expansión territorial, que permanece sin cambios hasta el día de hoy.

Dónde ver el Portugal medieval: De los numerosos castillos construidos o reconstruidos después de la Reconquista, los más impresionantes se encuentran en Guimar & atildees, Almourol, Bragan & ccedila, Leiria y Obidos. Las catedrales de Oporto, Lisboa, Évora, Braga y Coimbra también datan de esta época, así como muchas iglesias más pequeñas en todo el país. Esto fue también cuando se construyeron los monasterios de Alcoba & ccedila y Batalha y el Castillo de los Templarios en Tomar, que son tres de los monumentos más impresionantes del país.

La era del descubrimiento

Después de que Portugal logró expulsar a los moros, la vecina Castilla (España) intentó hacer lo propio, logrando ese objetivo en 1492. Pero durante esos años también intentó apoderarse de Portugal. Hubo varios intentos de invasión, que terminaron con una victoria portuguesa en la batalla de Aljubarrota en 1385, durante el reinado del rey Jo & Atildeo. Luego, su rienda vio el comienzo de la expansión colonial de Portugal en África y los viajes de descubrimiento que hicieron que Portugal se elevara como la principal potencia marítima y colonial en Europa occidental, y Lisboa se convirtiera en una importante ciudad comercial. En 1415 se tomó el puesto comercial de Ceuta en Marruecos. Años más tarde, el hijo de Jo & Atildeo, el príncipe Enrique el Navegante promovió viajes de descubrimiento y se fundó su "escuela de navegación" en Sagres. En este punto, se creó la "carabela portuguesa". Este barco era más redondo y más adecuado para el Atlántico, movido íntegramente por velas latinas o cuadradas y requiriendo una tripulación menor que los barcos anteriores. Como resultado, los portugueses fueron los primeros europeos en abrirse camino hacia el Atlántico (descubriendo las islas de Madeira, Azores y Cabo Verde), para navegar por África occidental (llegando a la desembocadura del Congo en 1482), para cruzar el Ecuador, para redondear y nombrar el Cabo de Buena Esperanza (Bartolomeu Dias), para llegar a la India por mar desde el oeste (Vasco da Gama), para poner un pie en América del Sur (con el descubrimiento de Brasil por Pedro Alvares Cabral), y fueron los primeros occidentales en Ceilán, Sumatra, Malaca, Timor y las islas de las especias de las Molucas, los primeros europeos en comerciar con China y Japón (estableciendo un puesto comercial en Macao, que fue el primer asentamiento europeo en China y parte de Portugal hasta 1999), y ver Australia doscientos años antes que el Capitán Cook. Los hermanos Corte-Real también llegaron a Terranova en 1500, y navegando hacia España, el explorador portugués Magallanes (Magalh & atildees en portugués) fue el primero en dar la vuelta al mundo, y Cabrilho fue el primero en explorar la costa de California. Gracias al comercio mundial, Portugal disfrutó de un auge de prosperidad, lo que lo convirtió en el país más rico de Europa. Durante este período, el rey Manuel I marcó la exuberancia de la época con el lujoso estilo arquitectónico manuelino (que todavía se ve hoy en todo Portugal, especialmente en la Torre de Belem de Lisboa y el Monasterio de los Jerónimos).

Dónde ver la Edad de Oro de Portugal: El estilo arquitectónico único manuelino se desarrolló durante la época de la Edad de Oro de Portugal. Los edificios más impresionantes son la Torre de Belem y el Monasterio de los Jerónimos (donde está enterrado el explorador Vasco da Gama) en el área de Belem de Lisboa, famoso por ser el lugar de donde partían y regresaban los barcos después de sus viajes. La acera frente al Monumento a los Descubrimientos muestra un mapa con las rutas de los descubridores en los siglos XV y XVI. El Museo Marítimo del monasterio ilustra el rápido progreso en la construcción naval con instrumentos de navegación, astrolabios, mapas del siglo XVI, réplicas de carabelas, etc. Otra zona famosa por su papel durante los Descubrimientos es la ciudad de Sagres en la provincia de Algarve, donde es una brújula de viento de guijarros gigante de 43 m (141 pies) de diámetro, que se dice que fue utilizada por el príncipe Enrique el Navegante.

60 años de Unión Ibérica

A finales del siglo XVI, el rey Sebasti & Atildeo estaba decidido a llevar el cristianismo a Marruecos. Reunió una fuerza de 18.000, pero murió en la batalla junto con otras 8.000. Su sucesor, el cardenal Henrique, asumió el trono. En 1580, cuando Henrique murió, el tío de Sebasti & Atildeo, Felipe II de España, reclamó el trono portugués. Phillip prometió una unión puramente personal que dejaría su nuevo reino tan independiente como antes, garantizó la separación de los dos gobiernos y prometió que la lengua portuguesa y las leyes deberían usarse en el gobierno del país. La rienda de Phillip estuvo a la altura de su promesa, pero bajo su hijo y su nieto, España permitió que los ingleses y los holandeses despojaran a Portugal de valiosas posesiones extranjeras, y Lisboa declinó como centro comercial con la competencia de los puertos de Inglaterra y Holanda. Esto marcó el final de la edad de oro de Portugal. En 1640, personalidades destacadas organizaron un levantamiento bien planificado en Lisboa y dominaron fácilmente a los centinelas que custodiaban los edificios públicos. En ausencia de cualquier fuerza capaz de reprimir el levantamiento, se aclamó a un nuevo gobernante y terminó la "Unión Ibérica". Más tarde, un tratado de amistad y cooperación comercial con Gran Bretaña aseguró la corona restaurada de Portugal, pero también garantizó el predominio británico en Portugal. Dos años después del tratado, Catalina de Braganza de Portugal (Bragan & ccedila), se casó con Carlos II de Inglaterra.

La invasión francesa

En 1755, un devastador terremoto destrozó Lisboa, matando a miles de personas y destruyendo la mayoría de los edificios. El entonces primer ministro, el marqués de Pombal, dirigió la reconstrucción de la ciudad. Hacia el cambio de siglo, el país atravesó tiempos mejores. Gran parte de Lisboa había sido reconstruida, la clase campesina era estable, la clase media estaba prosperando, todo presidido por el gobierno relativamente considerado de la reina María I. Sin embargo, en esa época, los acontecimientos en otros países europeos amenazaban a Portugal. En Francia, Napoleón declaró un bloqueo del comercio inglés, y los ingleses respondieron con un bloqueo continental. Los franceses insistieron en que los portugueses cerraran sus puertos a los ingleses, los abrieran a los barcos españoles y franceses y arrestaran a todos los ingleses del país y confiscaran sus propiedades. No cumplir con estas demandas resultaría en una invasión. Portugal siempre había tenido una relación amistosa con Inglaterra, por lo que el gobierno pospuso las cosas. Francia y España firmaron luego el Tratado de Fountainebleau, que le dio a Napoleón el derecho de invadir Portugal a través de España. Estuvieron de acuerdo en que después de la invasión, Portugal se dividiría entre Francia y España. Los franceses ocuparon el país en 1807 y la familia real portuguesa huyó a Brasil. Cerca de 50.000 soldados franceses y españoles recorrieron el campo arrestando, matando, saqueando y violando a su antojo. En 1808 Portugal recibió la ayuda de los británicos, sus aliados más antiguos. Con su ayuda (encabezada por el general Sir Arthur Wellesley), se construyeron líneas defensivas alrededor de Lisboa. Cuando Napoleón llegó a las fortificaciones, se retiró. Después de la guerra se proclamó una nueva constitución y Brasil obtuvo la independencia. Los años que siguieron estuvieron marcados por la confusión política.

Dónde ver Portugal de los siglos XVII, XVIII y XIX: Ejemplos de edificios del siglo XVII son la iglesia de São Atildeo Vicente de Fora y el Palacio Fronteira de Lisboa, el palacio de São Paulo en Coimbra y el palacio de los duques en Vila Vi y ccedilosa. Del siglo XVIII son varias las iglesias barrocas que se encuentran en todo el país, muchas con interiores ornamentados de madera dorada como el S & atildeo Francisco y Santa Clara en Oporto. De esta época también datan los palacios de Mafra y Queluz y la Torre de los Clérigos de Oporto, así como muchas casas de campo elegantes como el Palacio de Mateus. El distrito de Baixa de Lisboa también se reconstruyó en su mayor parte durante este tiempo, después del terremoto de 1755. El siglo XIX estuvo dominado por el neoclasicismo, como se puede ver en el Palacio Ajuda de Lisboa y en varios otros edificios de la capital. Otros edificios impresionantes de esta época son los palacios de Pena y Monserrate de Sintra. Las estaciones Rossio de Lisboa y S & atildeo Bento de Oporto, el Elevador de Santa Justa de Lisboa y los puentes de Oporto también datan de este siglo.

El siglo 20

El comienzo del siglo XX estuvo marcado por un movimiento republicano nacionalista radical. En 1908, el rey y el príncipe heredero fueron asesinados, y en 1910, tras un levantamiento de oficiales militares, Portugal fue declarada república. Durante la Primera Guerra Mundial, Portugal se unió a los Aliados y, en los años de la posguerra, el caos político se profundizó. Entre 1910 y 1945 hubo 45 cambios de gobierno, a menudo provocados por la intervención militar. En 1932 Antonio Salazar se convirtió en primer ministro y durante la Segunda Guerra Mundial Portugal fue declarado neutral. Salazar gobernó el país durante 36 años, prohibiendo los partidos políticos y las huelgas de trabajadores. La censura, la propaganda y la fuerza mantuvieron el orden en la sociedad. Una fuerza de policía secreta utilizó el encarcelamiento y la tortura para reprimir a la oposición. Salazar también se negó a ceder las colonias de Portugal, pero la India ocupó la Goa portuguesa en 1961 y los nacionalistas locales se levantaron en Angola. Movimientos similares ocurrieron en Guinea portuguesa y Mozambique. Como resultado, hubo costosas expediciones militares. En 1968, Salazar sufrió un derrame cerebral y Marcelo Caetano fue su sucesor. Los oficiales militares se mostraron reacios a servir en guerras coloniales, y varios cientos de ellos llevaron a cabo un golpe incruento el 25 de abril de 1974. Las colonias africanas obtuvieron la independencia y una nueva constitución comprometió a Portugal con una mezcla de socialismo y democracia. Hubo varios gobiernos después de eso, y el país solo se consideró oficialmente estable a mediados de la década de 1980. En 1986, Portugal se unió a la Comunidad Económica Europea (más tarde rebautizada como Unión Europea en 1992). Con fondos de la UE, Portugal experimentó un cambio dramático: se convirtió en el país de más rápido crecimiento de la UE (registrando una tasa de crecimiento económico anual sin precedentes del 4,5% al ​​5%).

Portugal hoy

Hoy, Portugal es un país estable y bien integrado en la Unión Europea. Está en la lista de países con "Desarrollo humano muy alto" y la atención en los próximos años se centrará en acercar el nivel de empleos calificados y logros educativos del país a la media europea.
En 1998, Lisboa acogió la Feria Mundial Expo 98, lo que dio lugar a importantes proyectos de infraestructura y regeneración urbana. Un año después, el país adoptó el euro como moneda oficial junto con otros diez países de la Unión Europea, y en 2004 fue sede del campeonato Euro2004. En julio de 2007 asumió la presidencia de la Unión Europea cuando los miembros de la UE firmaron el Tratado de Lisboa que revisó el marco constitucional de la UE. A pesar de la actual crisis económica y financiera de la zona euro que ha afectado enormemente al país, Portugal es ahora un país que mira hacia el futuro, sin olvidar nunca su largo y notable pasado.

Dónde ver el Portugal moderno y del siglo XX: Uno de los monumentos más fotografiados de Portugal, el Monumento a los Descubrimientos en Lisboa, fue construido en el siglo pasado (en 1960) para conmemorar el 500 aniversario de la muerte del Príncipe Enrique el Navegante. El Puente 25 de Abril de Lisboa se construyó poco después. El otro puente sobre el río Tajo (Puente Vasco da Gama) se construyó más tarde en 1998 justo a tiempo para la Expo98, cuya zona (ahora llamada Parque das Na & ccedil & otildees) es ahora el mejor ejemplo del Portugal moderno y futuro. Sin embargo, los edificios que primero representaron al Portugal moderno fueron los edificios Amoreiras en Lisboa, construidos entre 1980 y 1987.
La Casa da Musica de Oporto es el mejor y más reciente ejemplo de la arquitectura del siglo XXI.


Historia en Portugal

COMIENZOS ANTIGUOS - A partir del 210 a.C., los romanos colonizaron la mayor parte de Iberia. Encontraron una gran resistencia por parte de los celtibéricos del interior. El líder lusitano (el antiguo Portugal era conocido como Lusitania), Viriatus, ocupa un lugar destacado en la historia portuguesa como un luchador por la libertad que detuvo el avance romano, murió alrededor del 139 a. C. Sin embargo, los romanos fueron finalmente imparables y, en la época de Julio César, Portugal se había integrado en el Imperio Romano. Las colonias romanas incluían Olisipo (ahora Lisboa).

El cristianismo llegó a Portugal a finales del siglo I d.C. Para el siglo III, se habían establecido obispados en Lisboa, Braga y otros lugares. Tras el declive del Imperio Romano, los invasores cruzaron los Pirineos hacia España en 409 y finalmente se dirigieron a Portugal. El Imperio visigodo dominó la península durante unos 2 siglos.

INVASIONES DEL NORTE Y DEL SUR - A medida que decaía el poder romano, la Península Ibérica se llenó de gente germánica. Los suevos gobernaron el norte de Portugal durante 150 años. They were ousted in 588 by the Visigoths, who built a Christian kingdom covering Spain and Portugal, and made Braga a major religious center.

In 711, a force of Moors arrived in Iberia and quickly advanced to Portugal. They erected settlements in the south. The Christian Reconquest -- known as the Reconquista -- to seize the land from Moorish control is believed to have begun in 718.

In the 11th century, Ferdinand the Great, king of León and Castile, took much of northern Portugal from the Moors. Before his death in 1065, Ferdinand set about reorganizing his western territories into Portucale.

Portuguese, a Romance language, evolved mainly from a dialect spoken when Portugal was a province of the Spanish kingdom of León and Castile. The language developed separately from other Romance dialects.

Portugal is Born -- Ferdinand handed over Portugal to his illegitimate daughter, Teresa. (At that time, the Moors still held the land south of the Tagus.) Unknowingly, the king of Spain had launched a course of events that was to lead to Portugal's development into a distinct nation.

Teresa was firmly bound in marriage to Henry, a count of Burgundy. Henry accepted his father-in-law's gift of Portugal as his wife's dowry, but upon the king's death, he coveted Spanish territory as well. His death cut short his dreams of expansion.

Following Henry's death, Teresa ruled Portugal she cast a disdainful eye on, and an interfering nose into, her legitimate sister's kingdom in Spain. Teresa lost no time mourning Henry and took a Galician count, Fernão Peres, as her lover. Teresa's refusal to conceal her affair with Peres and stay out of everyone else's affairs led to open strife with León.

Teresa's son, Afonso Henríques, was incensed by his mother's actions. Their armies met at São Mamede in 1128. Teresa lost, and she and her lover were banished.

Afonso Henríques went on to become Portugal's founding father. In 1143, he was proclaimed its first king, and official recognition eventually came from the Vatican in 1178. Once his enemies in Spain were temporarily quieted, Afonso turned his eye toward the Moorish territory in the south of Portugal. Supported by crusaders from the north, the Portuguese conquered Santarém and Lisbon in 1147. Afonso died in 1185. His son and heir, Sancho I, continued his father's work of consolidating the new nation.

Successive generations waged war against the Moors until Afonso III, who ruled from 1248 to 1279, wrested the Algarve from Moorish control. The country's capital moved from Coimbra to Lisbon. After Portugal became independent in the 11th century, its borders expanded southward to the sea.

The Moors left a permanent impression on Portugal. The language called Mozarabic, spoken by Christians living as Moorish subjects, was integrated into the Portuguese dialect. The basic language of today, both oral and written, was later solidified and perfected in Lisbon and Coimbra.

Castile did not recognize Portugal's borders until the reign of Pedro Dinis (1279-1325). Known as the Poet King or the Farmer King (because of his interest in agriculture), he founded a university in Lisbon in about 1290 it later moved to Coimbra. Dinis married Isabella, a princess of Aragon who was later canonized. Isabella was especially interested in the poor. Legend has it that she was once smuggling bread out of the palace to feed them when her husband spotted her and asked what she was concealing. When she showed him, the bread miraculously turned into roses.

Their son, Afonso IV, is remembered today for ordering the murder of his son Pedro's mistress. During Pedro's reign (1357-67), an influential representative body called the Cortes (an assembly of clergy, nobility, and commoners) began to gain ascendancy. The majority of the clergy, greedy for power, fought the sovereign's reform measures, which worked to ally the people more strongly with the crown. During the reign of Pedro's son, Ferdinand I (1367-73), Castilian forces invaded Portugal, Lisbon was besieged, and the dynasty faced demise.

In 1383, rather than submit to Spanish rule, the Portuguese people chose the illegitimate son of Pedro as regent. That established the house of Avis. João de Avis (reigned 1383-1433) secured Portuguese independence by defeating Castilian forces at Aljubarrota in 1385. His union with Philippa of Lancaster, the granddaughter of Edward III of England, produced a son who oversaw the emergence of Portugal as an empire -- Prince Henry the Navigator.

Henry Builds a Maritime Empire -- Henry's demand for geographical accuracy and his hunger for the East's legendary gold, ivory, slaves, and spices drove him to exploration. To promote Christianity, he joined the fabled Christian kingdom of Prester John to drive the Muslims out of North Africa.

To develop navigational and cartographic techniques, Henry established a community of scholars at Sagres, on the south coast of Portugal. He was responsible for the discovery of Madeira, the Azores, Cape Verde, Senegal, and Sierra Leone, and he provided the blueprint for continued exploration during the rest of the century. In 1482, Portuguese ships explored the mouth of the Congo, and in 1488, Bartolomeu Dias rounded the Cape of Good Hope. In 1497, Vasco da Gama reached Calicut (Kozhikode), on India's west coast, clearing the way for trade in spices, porcelain, silk, ivory, and slaves.

The Treaty of Tordesillas, negotiated by João II in 1494, ensured Portugal's possession of Brazil. Using the wealth of the whole empire, Manuel I (the Fortunate reigned 1495-1521) inspired great monuments of art and architecture whose style now bears his name. His reign inspired Portugal's Golden Age. By 1521, the country had begun to tap into Brazil's natural resources and had broken Venice's spice-trade monopoly. As the first of the great maritime world empires, Portugal dominated access to the Indian Ocean.

João III (reigned 1521-57) ushered in the Jesuits and the Inquisition. His son, Sebastião, disappeared in battle in Morocco in 1578, leaving Portugal without an heir. Philip II of Spain claimed the Portuguese throne and began 60 years of Spanish domination. In the East, Dutch and English traders undermined Portugal's strength.

The House of Bragança -- A nationalist revolution in 1640 brought a descendant of João I to the throne as João IV. That began the House of Bragança, which lasted into the 20th century. João IV forged an English alliance by arranging his daughter's marriage to Charles II. For her dowry, he "threw in" Bombay and Tangier. In 1668, Spain recognized Portugal's independence with the Treaty of Lisbon.

On All Saints' Day in 1755, a great earthquake destroyed virtually all of Lisbon. In 6 minutes, 15,000 people were killed. The Marquês de Pombal, adviser to King José (reigned 1750-77), later reconstructed Lisbon as a safer and more beautiful city. Pombal was an exponent of absolutism, and his expulsion of the Jesuits in 1759 earned him powerful enemies throughout Europe. He curbed the power of the Inquisition and reorganized and expanded industry, agriculture, education, and the military. Upon the death of his patron, King José, he was exiled from court.

In 1793, Portugal joined a coalition with England and Spain against Napoleon. An insane queen, Maria I (reigned 1777-1816), and an exiled royal family facilitated an overthrow by a military junta. A constitution was drawn up, and Maria's son, João VI (reigned 1816-26), accepted the position of constitutional monarch in 1821. João's son, Pedro, declared independence for Brazil in 1822 and became a champion of liberalism in Portugal.

From Republic to Dictatorship -- Between 1853 and 1908, republican movements assaulted the very existence of the monarchists. In 1908, Carlos I (reigned 1889-1908), the Painter King, and the crown prince were assassinated at Praça do Comércio in Lisbon. Carlos's successor was overthrown in an outright revolution on October 5, 1910, ending the Portuguese monarchy and making the country a republic.

Instability was the watchword of the newly proclaimed republic, and revolutions and uprisings were a regular occurrence. Portugal's attempt to remain neutral in World War I failed when -- influenced by its old ally, England -- Portugal commandeered German ships in the Lisbon harbor. This action promptly brought a declaration of war from Germany, and Portugal entered World War I on the side of the Allies.

The republic's precarious foundations collapsed in 1926, when a military revolt established a dictatorship, headed by Gomes da Costa. His successor, António Óscar de Fragoso Carmona, remained president until 1951, but only as a figurehead. António de Oliveira Salazar became finance minister in 1928 and rescued the country from a morass of economic difficulties. He went on to become the first minister, acting as (but never officially becoming) head of state. He was declared premier of Portugal in 1932, and he rewrote the Portuguese constitution along Fascist lines in 1933.

In World War II, Salazar asserted his country's neutrality, although he allowed British and American troops to establish bases in the Azores in 1943. After Carmona's death in 1951, Salazar became dictator, living more or less ascetically and suppressing all opposition. He worked in cooperation with his contemporary, the Spanish dictator Francisco Franco.

In 1955, Portugal joined the United Nations. Salazar suffered a stroke in 1968 and died in 1970. He is buried in the Panteão Nacional in Lisbon.

Modern Portugal Wrestles with Democracy -- Dr. Marcelo Caetano replaced Salazar. Six years later, following discontent in the African colonies of Mozambique and Angola, revolution broke out. The dictatorship was overthrown on April 25, 1974, in a military coup dubbed the "flower revolution" because the soldiers wore red carnations instead of carrying guns. After the revolution, Portugal drifted into near anarchy. Finally, after several years of turmoil and the failures of 16 provisional governments from 1976 to 1983, a revised constitution came into force in the 1980s.

In 1976, Portugal loosened its grasp on its once-extensive territorial possessions. The Azores and Madeira gained partial autonomy. All the Portuguese territories in Africa -- Angola, Cape Verde, Portuguese Guinea, Mozambique, and São Tomé and Príncipe (islands in the Gulf of Guinea) -- became independent countries. Portugal also released the colony of East Timor, which Indonesia immediately seized.

From the time of the revolution until 1987, Portuguese governments rose and fell much too quickly for the country to maintain political stability. Moderates elected Gen. Ramalho Eanes as president in the wake of the revolution, and he was reelected in 1980. He brought the military under control, allaying fears of a right-wing coup to prevent a Socialist takeover. However, Eanes appointed a Socialist, Mário Soares, prime minister three times.

In the 1985 elections, the left-wing vote was divided three ways, and the Socialists lost their vanguard position to the Social Democratic Party. Their leader, Dr. Aníbal Cavaco Silva, was elected prime minister. In January 1986, Eanes was forced to resign the presidency. He was replaced by Soares, the former Socialist prime minister, who became the first civilian president in 60 years.

Although his administration had its share of political scandal, President Soares won a landslide victory in the January 1991 elections. With the elections of 1995, constitutional limitations forced Soares to step down. He was replaced by Jorge Sampaio, the former Socialist mayor of Lisbon.

As president, Sampaio didn't make great waves, focusing on moderation. He did oversee the return of the Portuguese island of Macau to China in December 1999, and he also championed the cause of independence for East Timor, another former Portuguese colony. Most editorial writers in Lisbon called the presidency of Sampaio "remarkably uneventful."

That said, Portugal took a major leap in 1999 when it became part of the euro community, adopting a single currency, along with other European nations such as Spain, Italy, Germany, and France. On February 28, 2002, the nation of Portugal formally assigned its longtime currency, the escudo, to permanent mothballs and started trading in euros. This officially launched Portugal, along with 11 other European nations, into the European Monetary Union.

Portugal Today -- In 2006, Sampaio was succeeded in office by Aníbal Cavaco Silva, the politician he defeated in 1996. In office, the eco-friendly Silva has stressed the environment, not only protecting it in his own country but in all E.U. countries as well. In 2006, Portugal's sleepy southwestern shore became Europe's latest coastal preserve, as 200,000 unspoiled acres were set aside for the enjoyment of future generations. Southwest Alentejo and Costa Vicentina Natural Park, farmland since Roman times, is now under severe building restrictions which will maintain its pristine beauty. The area begins in the town of Sines, a 2-hour drive south of Lisbon, and stretches for 60 miles (91km) of dunes, beaches, and black basalt cliffs.

Since taking office in 2006, Silva has also positioned himself as a firm believer in globalization and counterterrorism and has worked to promote economic growth and to deal with unemployment in Portugal.

Although elected as a center Right candidate, Silva has disappointed many of his backers. He is a practicing Roman Catholic and a self-described believer in the Fátima apparitions, yet, critics claim, he has not vetoed legislation proposed by the Left. For example, he signed into law a bill legalizing abortion within the first 10 weeks of pregnancy. With low voter turnout in 2008 -- 58% did not vote -- abortion was legalized.

In other developments, however, Portugal, unlike Spain, has upheld the country's ban on gay marriage. Even so, Portugal's constitution forbids discrimination based on sexual orientation.

Pedro & Inês: A Medieval Love Story

Centuries before Shakespeare gave us Romeo and Juliet, Portugal was gripped by its own tale of star-crossed lovers.

Seeking Spanish alliances, King Afonso IV in 1339 married off his son and heir, Pedro, to Constance, a Castilian princess. Nineteen-year-old Pedro promptly fell in love with one of his new wife’s ladies-in-waiting, a noblewoman named Inês de Castro. They began a very public affair and Inês bore Pedro three children.

King Afonso was outraged, frightened of offending the Castilians and worried about the influence of Inês’ ambitious brothers. He pleaded with Pedro to break it off, then banished Inês to the Santa Clara Monastery in Coimbra. When all that failed to cool Pedro’s passion, Afonso had Inês murdered. In Coimbra today, beneath the clear spring water that bubbles to the surface at the spot where she was decapitated, there’s a red rock, supposedly forever stained by her blood.

Grief-stricken, Pedro revolted against his father. He captured two of the killers and personally ripped out their hearts. Pedro became king when Afonso died in 1357 and announced that he’d secretly married Inês before her death. On the day of his coronation, Pedro ordered Inês’ corpse removed from its tomb, dressed in a regal gown, and crowned queen beside him. Portugal’s nobles lined up to kiss the hand of the woman slain 2 years before.

The story has inspired poets, painters, and musicians from Camões to Ezra Pound. Today, Pedro and Inês lie side by side in ornate tombs within the great medieval monastery at Alcobaça.

THE AGE OF DISCOVERY With its frontiers secured, Portugal started looking overseas. In 1415, João I opened the era of maritime expansion when he captured the city of Ceuta on the coast of North Africa. João’s son, Henry, fought at the battle to win Ceuta from the Moroccans. He never voyaged farther, but would change the face of world history and be forever known as Henry the Navigator.

Henry gathered sailors and scholars on the windswept southwestern tip of Europe at Sagres to brainstorm on what may lay beyond. Using new navigational technology and more maneuverable boats, the Portuguese sent out probing voyages that reached Madeira Island off the coast of Africa around 1420 and the mid-Atlantic Azores 8 years later.

A breakthrough came in 1434, when captain Gil Eanes sailed around Cape Bojador, a remote Saharan promontory that had marked the limits of European knowledge of the African coast. Eanes showed the sea beyond was not boiling and monster-filled, as was believed. The way was opened to Africa and beyond.

Four Navigators Who Changed World Maps

From 1415 to 1580, Portuguese explorers opened up the world for Europe, discovering new routes to Africa, Asia, and the Americas. They created a global empire and redrew world maps.

Bartolomeo Dias (ca. 1450–1500) was 38 and from a family of navigators when he led an expedition of three boats down the coast of West Africa in 1487. He failed in his mission to find the mythical Christian kingdom of Prester John, but became the first European to sail around the southern tip of Africa into the Indian Ocean. Dias was killed in a shipwreck off the Cape of Good Hope in 1500, while serving with Pedro Álvares Cabral on the expedition that reached Brazil.

Vasco de Gama (ca. 1460–1524) wasn’t the first European to explore India— wealthy Europeans had been spicing their food with its cinnamon, pepper, and nutmeg for centuries—but the trade was controlled by price-hiking Venetian, Turkish, and Arab middlemen. By discovering the sea route in 1498, da Gama opened up direct trade between Europe and Asia. His adventures are celebrated in Portugal’s national epic, Os Lusíadas, by swashbuckling 16th-century poet Luís de Camões. The two men are buried near each other in Lisbon’s Jerónimos monastery. Da Gama died of malaria in 1524 in Kochi on his third voyage to India. Western Europe’s longest bridge, an Indian seaport, and a leading Brazilian soccer club bear his name.

Brazil was first reached by accident in 1500, when the fleet of 13 ships commanded by Pedro Álvares Cabral (ca. 1467–1520) sailed too far west while heading down the coast of Africa on the new route opened by da Gama. At least that’s the official story. Some believe the Portuguese already knew about Brazil but kept it quiet until they had concluded the 1492 Treaty of Tordesillas with Spain to divide the world along a line halfway between Portugal’s Cape Verde outpost and the newly discovered Spanish territories in the Caribbean. Brazil was clearly in the Portuguese sphere. Cabral didn’t stay long, but sailed on to Africa and India, becoming the first man to visit four continents. His birthplace in the pretty village of Belmonte and tomb in Santarém are much visited by Brazilian travelers.

In 1519, Fernão de Magalhães (ca. 1480–1521) was a 39-year-old veteran of the Portuguese Discoveries. He’d served 8 years in India, fighting against Turks, Arabs, and Indian states. He played a key role in the capture of Malacca, a hub for Portuguese power in southeast Asia, and was wounded at the siege of Azemmour in Morocco. Despite all this service, he managed to annoy King Manuel I. There were rumors he went AWOL, had rustled cattle, and engaged in shady deals with the Moroccans. Unable to get a ship in Lisbon, he went to Spain, where his stories of Spice Island riches convinced Emperor Charles V to send him on a mission to reach Asia by sailing west—avoiding the Portuguese-controlled eastern routes. Now known as Ferdinand Magellan, he led the fleet into the Pacific as far as the Philippines, where he was speared to death in a battle with local warriors. What was left of the expedition sailed on. Only one of the five ships made it back to Spain, the first to sail around the globe. In 2019, the 500th anniversary of his voyage was marked by a brief tiff between Portugal and Spain over which country can claim the glory of his legacy.

In the years that followed, Portuguese navigators pushed down the West African coast looking for gold, ivory, spices, and slaves. By 1482, Diogo Cão reached the mouth of the Congo River. In 1488, Bartolomeu Dias sailed past Africa’s southern tip: He called it the Cape of Storms, but the name was quickly changed to Cape of Good Hope to encourage further voyages. Eso funciono. Vasco da Gama traded and raided up the coast of east Africa before reaching India in 1498. World trade would never be the same. Over the next 4 decades, Portuguese explorers moved into southeast Asia, up the coast of China, and eventually into Japan. Along the way they set up trading posts and colonies. Portugal grew rich by dominating East-West exchanges and forging the first global empire. But the Portuguese also destroyed cities reluctant to submit to their power and frequently massacred civilians.

There were setbacks. In the 1480s, King João II rejected repeated requests to finance the westward exploration plans of a Genovese seafarer named Christopher Columbus, who eventually claimed the New World for his Spanish sponsors. And King Manuel I took a dislike to veteran Portuguese sea dog Fernão de Magalhães. Piqued, he crossed the border with his plans to reach Asia by sailing west and ended up leading the Spanish fleet that became the first to sail around the world. Later historians called him Ferdinand Magellan.

The Portuguese also moved west. Six years after Spain and Portugal agreed to divide up the world with the 1492 Treaty of Tordesillas, Pedro Álvares Cabral landed in Brazil, which conveniently lies on the eastern Portuguese side of the dividing line.

A small arched building in the Algarve coastal town of Lagos has a grim past. It is reputed to be the site of Europe’s oldest African slave market, first used in the early 15th century. Early Portuguese settlers in Brazil began using captured natives as slaves, but as demands of sugar plantations and gold mines grew in the 17th and 18th centuries, more and more slaves were shipped from Africa. Slavery was abolished in Portugal itself in 1761, but it continued in its African colonies until 1869 and in Brazil until 1888, 66 years after the South American country’s independence. Historians estimate Portuguese vessels carried almost 6 million Africans into slavery.

Portugal’s Jewish Heritage

In 1497, King Manuel I, the monarch behind the golden age of Portugal’s Discoveries, married a Spanish princess, a political move designed to improve relations with the powerful neighbor. Spain’s condition: Portugal had to get rid of its thriving Jewish community, as Spain had done 5 years before. Manuel agreed, ordering all Jews to convert to Catholicism or leave. Many fled, finding refuge in the Ottoman Empire, North Africa, France, and the Netherlands, where they built Amsterdam’s splendid Portuguese Synagogue. Others stayed and became “New Christians.”

They were still not safe. In 1506, a riot over Easter led to the murder of up to 2,000 conversos in what became known as the Lisbon Massacre. Manuel I had some of the perpetrators executed, but 30 years later the state institutionalized persecution when it set up a Portuguese branch of the Inquisition, tasked with hunting down heretics—especially converts suspected of maintaining Jewish practices in secret. The Inquisition ordered almost 1,200 burned at the stake over the next 2 centuries and was only abolished in 1821. Nevertheless, some crypto-Jews managed to cling to their faith. A community in the remote village of Belmonte practiced in secret into the 1980s. There is now a small but open community there with their own rabbi.

Jews began returning to a more tolerant Portugal in the 19th century. During World War II, neutral Portugal became a haven for many fleeing the Nazis. Although dictator António Oliveira Salazar tried to prevent Jewish refugees arriving in 1940 as Hitler’s troops marched into France, the Portuguese consul in Bordeaux, Aristides de Sousa Mendes, defied orders and handed out visas, saving up to 30,000 lives. Salazar ruined his career and plunged his family into poverty, but Sousa Mendes is today regarded as a national hero.

President Mário Soares formally asked for forgiveness for past persecution in 1989. In 2015, Portugal’s parliament passed a law offering citizenship to the descendants of Jews expelled from the country. Today there are small Jewish communities, mostly in Lisbon, Porto, and Madeira Island, but recent genetic studies suggest that up to 20% of Portugal’s population may have Jewish ancestry.

INDEPENDENCE LOST & RESTORED In 1578, Portugal overreached. King Sebastião I, an impetuous 24-year-old, invaded Morocco. He was last seen charging into enemy lines at the disastrous Battle of Alcácer Quibir, where a large slice of the Portuguese nobility was wiped out. Sebastião had neglected to father an heir before he set off. An elderly great-uncle briefly took over, but he was a cardinal known as Henry the Chaste, so when he died in 1580, Portugal was left without a monarch. King Philip II of Spain decided he could do the job. His army marched in, crushed local resistance, seized a fortune in Lisbon, and extinguished Portuguese independence for the next 60 years.

The Iberian union made Philip ruler of the greatest empire the world had ever seen, controlling much of the Americas, a network of colonies in Asia and Africa, and European territories that included the Netherlands and half of Italy. Spanish rule strained Portugal’s old alliance with England: The Spanish Armada sailed from Lisbon, and Sir Francis Drake raided the Portuguese coast. By 1640, the Portuguese had had enough. While Spain was distracted fighting France in the 30 Years War, a group of nobles revolted and declared the Duke of Bragança to be King João IV. It took 28 years, but the Portuguese eventually won the War of Restoration. An obelisk in one of Lisbon’s main plazas commemorates the victory.

Meanwhile a new enemy, the Dutch, had seized some of Portugal’s overseas territories. Malacca and Ceylon (today’s Sri Lanka) were lost. Faced with such threats, João IV strengthened Portugal’s British alliance by marrying his daughter Catherine of Bragança to King Charles II. Her dowry included Tangiers and Mumbai. Perhaps more significantly for the British, she introduced them to marmalade and the habit of drinking hot water flavored with a new-fangled Asian herb they called tea. In return, the British named one of their North American settlements in her honor: Queens.

Fortunately for the Portuguese, they managed to hang on to Brazil through these turbulent times. At the end of the 17th century, huge gold deposits were found inland from São Paulo. The gold rush made King João V the richest monarch in Europe. He used it to build the vast palace at Mafra and to line baroque churches up and down the country with glimmering gilt carvings.

DISASTER & DECLINE On All Saints’ Day in 1755, churches were packed when Lisbon was struck by a great earthquake. The tremor was followed by a tsunami and raging fire. Much of the city was destroyed and up to 50,000 people are believed to have died. Reconstruction was led by Prime Minister Sebastião José de Carvalho e Melo, later Marquis of Pombal. He laid out Lisbon’s downtown, or Baixa, in the grid pattern of sturdy, four-story buildings that remains today, although the Gothic ruins of the Carmo Convent were left overlooking the city as reminder of the quake’s destructive force.

Pombal also battled to modernize the country. He curbed the powers of the Inquisition and expelled the Jesuit order. Foreign experts were brought in to expand industry and agriculture. Education and the military were reorganized.

Still, Portugal’s days as a great power were already long gone when French troops marched in as part of Napoleon’s grand design for European domination. The French met little resistance and the royal family fled to Rio de Janeiro. Harsh French rule, however, saw uprisings in Spain and Portugal. Eventually Portugal’s old ally was able to land troops in support, and after a long campaign, the Duke of Wellington led a combined British and Portuguese army that drove Napoleon’s forces back to France in 1814.

Portugal was much weakened. The decline was compounded when Brazil declared independence in 1822 and civil war broke out in the 1830s between the liberal King Pedro IV (also Emperor Pedro I of Brazil) and his conservative brother, Miguel I.

As Europe pushed ahead with industrialization in the 19th century, Portugal fell further behind, dogged by political instability and slipping into economic backwardness. Government debt mounted, pushing the state toward bankruptcy.

Unrest grew. In 1908, King Carlos I and his oldest son were assassinated in Lisbon’s Praça do Comércio. Two years later, Lisbon erupted in revolution, the monarchy was overthrown, and the last king, Manuel II, left for exile in London.

The change of regime did little to ease Portugal’s economic woes or political tensions. Over the next 16 years, there were no less than 49 governments. Portugal entered World War I in 1916 on the side of its old ally, Britain. Around 8,000 soldiers were killed fighting the Germans in France and Africa. Instability continued until a military coup in 1926 put an end to the first Republic.

DICTATORSHIP & DEMOCRACY The junta appointed António de Oliveira Salazar as finance minister in 1928. He became the dominant figure in Portugal’s 20th-century history, establishing a dictatorship that ruled with an iron hand for over 4 decades. Prime minister from 1932, Salazar constructed a Fascist-inspired regime, the Estado Novo, or New State. He brought some order to the economy and managed to keep Portugal neutral during World War II. Dissent was suppressed and censorship strict. A secret police force—the PIDE—spread fear opponents were jailed or worse.

In 1961, the regime was shaken by an Indian invasion of Goa, Daman, and Diu, Portugal’s last colonies in South Asia. That same year, pro-independence forces launched attacks in Angola, starting a war across Portugal’s African empire. Salazar struck back, dispatching ever more conscripts to fight rebel movements in Angola, Mozambique, and Guinea-Bissau. Proportionally, Portugal suffered more casualties in the colonial wars than the U.S. in Vietnam. The fighting drained the economy and left Portugal internationally isolated. Hundreds of thousands of Portuguese emigrants fled poverty, oppression, and conscription, mostly to France, Switzerland, and Luxembourg.

Salazar suffered a stroke in 1968 and died 2 years later, but the regime limped on. On April 25, 1974, a group of war-weary officers staged a coup and the people of Lisbon rose up to support the troops. Flower sellers in Rossio square handed out spring blooms to the young soldiers and sailors, so the uprising was immortalized as the “Carnation Revolution.” Censorship was lifted, exiles returned, and political prisoners were released to joyous scenes.

The revolutionaries, however, faced enormous difficulties. The wars were ended and independence hastily granted to the African colonies. Portugal then had to organize the evacuation and integration of a million refugees fleeing the new nations. Investors retreated as radical leftists ordered the nationalization of banks, industry, and farmland. For a while the country looked like it would veer toward communism.

Then, in 1976, the first presidential elections brought a moderate, General António Ramalho Eanes, to office. Socialist Party leader Mário Soares was elected prime minister the same year. Together they steered Portugal on a proWestern course. It remained a loyal NATO ally and joined the European Union along with Spain in 1986. The previous year, Aníbal Cavaco Silva, leader of the center-right Social Democratic Party, won a landslide election on a pledge to free up the economy. The combined impact of EU membership and stable, business-friendly government led to an economic boom and rapid modernization. In 1999, Portugal handed Macau back to China, ending almost 600 years of overseas empire. Women’s rights made giant strides. The successful hosting of the EXPO [‘]98 World’s Fair in Lisbon symbolized Portugal’s emergence as a successful European democracy.

However, problems lay ahead. The rise of China and the EU’s inclusion of new members from Eastern Europe exposed the Portuguese economy to competition it was ill-equipped to handle. The global financial crisis of 2008 hit hard. As the economy tanked and debt soared, the government was forced in 2011 to seek a bailout from the EU and International Monetary Fund to stave off bankruptcy. In exchange for a 78€-billion rescue package, creditors demanded tough measures to bring state finances under control. The economy stabilized, but at a high cost in unemployment, cuts to public services, and increased poverty. After elections in November 2015, a new Socialist government was narrowly elected under Prime Minister António Costa, promising to ease up on austerity.

In July 2016, spirits received an enormous boost from the victory of Portugal’s national soccer team in the European championships. The first major success for a soccer-crazy nation triggered country-wide celebrations.

The last few years have seen an economic recovery fueled in a large part by tourism, which has taken off big time. An improved international financial climate has boosted exports and a thriving start-up scene has seen the emergence of strong new tech companies such as online fashion retailer Farfetch, which was valued at $5.8 billion when it was floated on the New York Stock Exchange in 2018. Symbolizing the economic comeback is the 2016 decision of Web Summit, the world’s biggest tech event to make Lisbon its home.

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Struggle for Royal Dominance 1211-1223

Pedro Perret/Wikimedia Commons/Public Domain

King Afonso II, son of the first King of Portugal, faced difficulties in extending and consolidating his authority over Portuguese nobles used to autonomy. During his reign he fought a civil war against such nobles, needing the papacy to intervene to aid him. However, he did institute the first laws to affect the whole region, one of which barred people from leaving any more land to the church and got him excommunicated.


Bailout exit

2014 May - Portugal exits international bailout without seeking back-up credit from its lenders.

2014 August - The government bails out the stricken lender Banco Espirito Santo - Portugal's largest private bank - to the tune of 3.9bn euros in order to avert a possible wider economic collapse.

2014 November - Interior Minister Miguel Macedo resigns in wake of corruption inquiry linked to allocation of fast-track residence permits, many of which have gone to foreigners willing to invest large sums in Portuguese property.

Former Socialist premier Jose Socrates is remanded in custody on suspicion of corruption, tax fraud and money laundering.

2015 January - The government approves rules allowing descendants of Jews who were expelled from the country centuries ago to claim Portuguese citizenship.

2015 March - The head of the tax collection authority resigns amid claims that he tried to shield the files of influential figures from scrutiny.

2015 November - Following inconclusive parliamentary elections, Socialist leader Antonio Costa forms centre-left government committed to relaxing some austerity measures.

2016 October - Former prime minister Antonio Guterres is appointed UN Secretary General.

2017 February - Portugal drops complaint to the EU over Spain's plan to build a nuclear waste storage facility which environmentalists fear could affect the River Tagus, which flows into Portugal. In return Spain agrees to share environmental information and organise consultations over the facility.


Sport and Games

Football is definitely the most popular sport in Portugal and also the most practised. The national team is amongst the higher-rated teams in both Europe and the world and many talented players like Ronaldo and Figo come from Portugal

Portugal also has a great tradition in athletics and has achieved remarkable performances in this sport as well as water sports like windsurfing, kayaking, sailing and kite surfing.

Amongst the older generation, traditional games like Jogo do Sapo (Toad Game) and Jogos de Queijos (Cheese Game) are a popular way to keep active. The traditional games are a friendly and cultural gathering where the main objective generally is to have fun.

There are also still some bullrings left in Portugal, but the passion for bullfighting is not as widespread as earlier or as with their Spanish neighbours.