Historia de El Salvador - Historia

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EL SALVADOR

Los indígenas de El Salvador resistieron la llegada de los españoles en 1524. Pero les tomó otros trescientos años deshacerse finalmente del yugo de España, convirtiéndose primero en una jurisdicción de México, y luego en un miembro de las Provincias Unidas de Central. America. en 1840, luego de una sangrienta guerra civil, El Salvador logró la independencia como república. El café fue el pilar de la economía del país desde aproximadamente 1860 y el país estructuró sus leyes de tal manera que se creó una oligarquía cafetera. Un candidato reformista que ganó las elecciones en 1931 fue destituido por los militares, lo que provocó una revuelta que acabó con la vida de unos 20.000 ciudadanos, en su mayoría campesinos. Pero desde ese período hasta la década de 1970, el país experimentó estabilidad política. Pero en 1979, un golpe militar derrocó al gobierno y se desató una guerra civil que duró más de 12 años y causó más de 70.000 muertes. La paz fue restaurada oficialmente por tratado en 1992.


Estados Unidos califica la situación en el Salvador como un complot comunista

El gobierno de Estados Unidos publica un informe que detalla cómo la & # x201C insurgencia en El Salvador se ha ido transformando progresivamente en un caso de manual de agresión armada indirecta por parte de las potencias comunistas. & # X201D El informe fue otro paso que indica que la nueva administración de Ronald Reagan estaba preparada para tomar medidas enérgicas contra lo que percibió como la amenaza comunista para Centroamérica.

Cuando la administración Reagan asumió el cargo en 1981, enfrentó dos problemas particularmente serios en Centroamérica. En Nicaragua, la administración Reagan estaba preocupada por el régimen sandinista, un gobierno de izquierda que tomó el poder en 1979 después de la caída del dictador Anastacio Somoza. En El Salvador, la administración estaba preocupada por una creciente guerra civil entre las fuerzas gubernamentales y los rebeldes de izquierda. La violencia brutal por parte de las fuerzas armadas salvadoreñas & # x2014 ofensas que incluyeron la violación y asesinato de cuatro misioneros estadounidenses & # x2014 en 1980 & # x2014 habían provocado que la administración de Jimmy Carter cortara la ayuda al país.

En ambas naciones, los funcionarios de Reagan estaban convencidos de que la Unión Soviética era el catalizador de los problemas. Para abordar la situación en Nicaragua, la administración Reagan comenzó a ayudar de manera encubierta a las llamadas fuerzas contra-rebeldes que se oponían al régimen sandinista y tenían su base principalmente en Honduras y Costa Rica. Para El Salvador, el informe del 19 de febrero fue la primera volea. El memorando del Departamento de Estado indicó que la dirección política, organización y armamento de la insurgencia salvadoreña está coordinada y fuertemente influenciada por Cuba con el apoyo activo de la Unión Soviética, Alemania Oriental, Vietnam y otros estados comunistas. una & # x201Ccronología & # x201D del involucramiento comunista en El Salvador.


Contenido

Dinastía Quiñónez-Meléndez Editar

El Dr. Manuel Enrique Araujo Rodríguez asumió la presidencia de El Salvador el 1 de marzo de 1911. [8] Fue presidente hasta su asesinato el 9 de febrero de 1913 por campesinos. [9] Fue sucedido por Carlos Meléndez Ramírez, quien se desempeñó como presidente en funciones hasta el 29 de agosto de 1914 cuando fue sucedido por Alfonso Quiñónez Molina. [10] [11]

Meléndez Ramírez y Quiñónez Molina establecieron una dinastía política bajo el Partido Nacional Democrático (PDN) que duró desde 1913 hasta 1931. [12] Meléndez Ramírez fue presidente desde el 1 de marzo de 1915 hasta su renuncia el 21 de diciembre de 1918. [10] Más tarde murió el 8 de octubre de 1919 en la ciudad de Nueva York. [13] Meléndez Ramírez fue sucedido por Quiñónez Molina hasta que su hermano menor, Jorge Meléndez Ramírez, fue elegido presidente. [11] Meléndez Ramírez fue presidente desde el 1 de marzo de 1919 hasta el 1 de marzo de 1923, cuando fue sucedido por Quiñónez Molina, quien permaneció en el poder hasta el 1 de marzo de 1927. [11] [14] El vicepresidente de Quiñónez Molina, Pío Romero Bosque, lo sucedió el 1 de marzo de 1927. Marzo de 1927. [15]

A diferencia de sus predecesores, Romero Bosque no nombró un sucesor y celebró las primeras elecciones libres de El Salvador. [16] [17] En las elecciones, el candidato del Partido Laborista (PL) Arturo Araujo Fajardo, pariente de Araujo Rodríguez, obtuvo el 46,65 por ciento de los votos y se convirtió en presidente el 1 de marzo de 1931, poniendo fin a la dinastía Quiñónez-Meléndez y al dominio del PDN. en el poder. [17] [18] El vicepresidente de Araujo Fajardo fue el general de brigada Maximiliano Hernández Martínez del Partido Republicano Nacional. [17]

Crisis económica Editar

Araujo Fajardo asumió la presidencia durante una severa crisis económica debido a los efectos de la Gran Depresión. [16] De 1871 a 1927, El Salvador fue llamado una "república cafetalera" debido a su fuerte dependencia de las exportaciones de café para sostener su economía. [19] Sin embargo, debido a la Gran Depresión, los precios del café cayeron 54 por ciento y la economía salvadoreña no pudo sostenerse. [16] Debido a la crisis económica, los salarios cayeron, los suministros de alimentos se limitaron y las condiciones de vida empeoraron. [16] La crisis provocó disturbios campesinos en el occidente de El Salvador y, como resultado, Araujo Fajardo nombró a Hernández Martínez como Ministro de Defensa Nacional del país. [20] [21] Araujo Fajardo intentó implementar una reforma tributaria para combatir la crisis económica, sin embargo, la resistencia de los terratenientes ricos hizo que las reformas fracasaran. [17]

Araujo Fajardo recortó los gastos de los militares y se negó a pagar a sus soldados, lo que provocó enojo dentro de los militares. [17] [21] Los militares se movilizaron para derrocar a Araujo Fajardo y el 2 de diciembre de 1931, el Ejército derrocó a su gobierno a las 10 pm hora local. [17] [21] [22] El golpe fue un momento decisivo en la historia de El Salvador desde que comenzó la dictadura militar de casi 48 años en el país. [23]

Los militares establecieron el Directorio Cívico, una junta compuesta por oficiales militares, para gobernar el país el 2 de diciembre de 1931. [24] El directorio fue copresidido por los Coroneles Osmín Aguirre y Salinas y Joaquín Valdés. [17] [24] El directorio se disolvió el 4 de diciembre y el poder fue transferido a Hernández Martínez, quien asumió los poderes dictatoriales como presidente en funciones. [17] [24] [25] Hernández Martínez prometió realizar elecciones legislativas en enero de 1932, pero cuando el Partido Comunista ganó muchos municipios, canceló los resultados electorales. [7] [26] También se cancelaron otras elecciones. [27] Sin embargo, las elecciones le dieron al gobierno una lista de miembros del partido comunista. [2] La lista permitió al gobierno arrestar a destacados líderes comunistas el 18 de enero de 1932. [28]

El partido comunista creía que la democracia les había fallado, [29] y los comunistas y campesinos de todo el país, encabezados por Farabundo Martí, Feliciano Ama, Mario Zapata y Alfonso Luna. [30] Los campesinos se levantaron el 22 de enero de 1932 en Ahuachapán, Santa Tecla y Sonsonate, matando como máximo a 100 personas en el levantamiento. [31] Hernández Martínez respondió enviando militares para aplastar la revuelta. [32] En la represión de Hernández Martínez, murieron entre 10.000 y 40.000 campesinos. [2] [7] [28] El hecho se conoce como La Matanza, "la Masacre", en El Salvador. [28] La Asamblea Constitucional dictó el Decreto Legislativo No. 121 el 11 de julio de 1932, que otorgó amnistía incondicional a quienes cometieran delitos de cualquier naturaleza durante La Matanza con el fin de "restablecer el orden, reprimir, perseguir, sancionar y capturar a los imputados de el crimen de rebelión de este año ". [33]

Debido al Tratado Centroamericano de Paz y Amistad de 1923, Estados Unidos se negó a reconocer la legitimidad del gobierno de Hernández Martínez. [34] Estados Unidos solo reconoció a su gobierno después de los eventos de La Matanza. [35] Hernández Martínez finalmente denunció la adhesión de El Salvador al tratado el 26 de diciembre de 1932. [35] [36] [37]

Hernández Martínez ayudó a mejorar la situación financiera de El Salvador durante su presidencia. El 23 de febrero de 1932, Hernández Martínez suspendió el pago de la deuda externa, y nuevamente el 1 de enero de 1938, pero la deuda finalmente se canceló en 1938. [38] El Banco Central de Reserva de El Salvador se estableció durante su administración el 19 de junio de 1934 para ayudar a estabilizar el colón, la moneda nacional. [39] Designó a Luis Alfaro Durán como presidente del Banco Central. [39] Hernández Martínez estableció Mejora Social, un programa de bienestar para apoyar a los campesinos pobres en julio de 1932. [40]

El régimen de Hernández Martínez buscó mantener la imagen de legitimidad democrática en la nación. Hernández Martínez ganó las elecciones presidenciales de 1935, 1939 y 1944 bajo la bandera del Partido Nacional Pro Patria (PNPP). [18] [40] Su partido también ganó las elecciones legislativas en 1936, 1939 y 1944, sin embargo, tanto para las elecciones legislativas como para las presidenciales, él era el único candidato, el PNPP era el único partido político legal y los resultados de las elecciones a veces eran no publicitado. [18] [41]

Segunda Guerra Mundial Editar

Hernández Martínez simpatizaba personalmente con la Alemania e Italia nazi. [40] Designó al general de la Wehrmacht Eberhardt Bohnstedt como director de la Escuela Militar. [42] [43] La Fuerza Aérea Salvadoreña compró aviones de Italia en 1938 por US $ 39.000 y parte del pago se realizó con café. [44] El ministro de Defensa Nacional, Andrés Ignacio Menéndez, intentó comprar aviones a Estados Unidos, pero North American Aviation se negó a aceptar café como porcentaje del pago. [44] El Salvador fue una de las primeras naciones en reconocer a los nacionalistas bajo Francisco Franco como el gobierno legítimo de España en 1936. [45] [46] El Salvador fue también el primer país después de Japón en reconocer la independencia de Manchukuo. [47] [48]

Algunos salvadoreños apoyaron al Eje ya que el 10 de junio de 1940, el día en que Italia se unió a la Segunda Guerra Mundial, 300 hombres vestidos como los camisas negras italianas marcharon por las calles de San Salvador en apoyo de Italia, sin embargo, el gobierno reprimió la marcha. [49] El gobierno apoyó plenamente a los aliados el 8 de diciembre de 1941 después del ataque japonés a Pearl Harbor. [40] [50] [51] El Salvador declaró la guerra a Japón el 8 de diciembre y luego a Alemania e Italia el 12 de diciembre. [50] El gobierno arrestó a ciudadanos alemanes, italianos y japoneses y confiscó sus tierras. [52] El Salvador nunca proporcionó soldados para luchar directamente en la guerra, pero envió trabajadores para mantener el Canal de Panamá. [53] Durante la guerra, George Mandel y el coronel José Castellanos Contreras salvaron a 40.000 judíos de Europa Central, en su mayoría de Hungría, proporcionándoles pasaportes salvadoreños falsos y asilo político. [54]

En 1944, celebró elecciones y se eligió a sí mismo para un tercer mandato como presidente. [18] [40] La medida enfureció a muchos políticos, oficiales militares, banqueros y empresarios, ya que violaba abiertamente la constitución. [55] El 2 de abril de 1944, Domingo de Ramos, oficiales militares pro-Eje intentaron un golpe de estado contra Hernández Martínez. [55] El 1º Regimiento de Infantería y el 2º Regimiento de Artillería se levantaron en San Salvador y Santa Ana y tomaron la radio nacional, tomaron el control de la Fuerza Aérea y capturaron la comisaría de Santa Ana. [56] Hernández Martínez logró tomar el control de la situación y ordenó a las unidades militares aún leales que sofocaran el levantamiento que se llevó a cabo el 3 de abril. [56] Las represalias duraron dos semanas, se declaró la ley marcial y se estableció un toque de queda nacional. [56]

Los civiles querían sacar a Hernández Martínez del poder y así el 2 de mayo de 1944, los estudiantes salieron a las calles de San Salvador en el Huelga de Armas Caídas para forzar su renuncia. [56] [57] Los estudiantes participaron en la no violencia para oponerse al gobierno. [57] El 7 de mayo, la policía disparó y mató a José Wright Alcaine, un joven de 17 años que era ciudadano estadounidense, lo que presionó a Hernández Martínez para que renunciara. [57] [58] Hernández Martínez renunció el 9 de mayo y partió al exilio en Guatemala. [55] [56] [57] Menéndez reemplazó a Hernández Martínez como presidente en funciones y aceptó las demandas de los manifestantes de amnistía para los presos políticos, libertad de prensa y nuevas elecciones generales. [55] [57] [59] Su mandato fue breve ya que fue derrocado en un golpe de estado militar el 20 de octubre de 1944 y reemplazado por Aguirre y Salinas. [55] [60] Aguirre y Salinas celebró las elecciones prometidas en enero de 1945. [18] [55] Fue acusado de manipular la elección a favor de un candidato que apoyaba y la elección resultó en la presidencia del general de brigada Salvador Castañeda Castro con 99,70% de los votos. [18] [55] [61] [62] Castaneda Castro fue depuesto en un golpe de Estado el 14 de diciembre de 1948 por jóvenes militares. [55] [63] [64] El golpe, conocido como Golpe Mayor, obligó a renunciar a todos los militares salvadoreños por encima del rango de teniente coronel. [64] [65] Los jóvenes funcionarios constituyeron el Consejo Revolucionario de Gobierno que gobernó el país hasta que el Mayor Óscar Osorio Hernández, presidente del Consejo Revolucionario de Gobierno, fue elegido presidente en 1950. [18] [65] [66]

Osorio Hernández se postuló bajo la bandera del Partido Revolucionario de Unificación Democrática (PRUD). [18] Se convirtió en presidente de El Salvador el 14 de septiembre de 1950 bajo una nueva constitución. [64] [65] [67] Las políticas de Osorio Hernández apoyaron el desarrollo económico, la reforma agrícola y los programas de seguridad social, aunque políticas como la reforma agraria no se implementaron para no alienar a los terratenientes ricos y oligarcas. [68]

Osorio Hernández fue sucedido por el teniente coronel José María Lemus López el 14 de septiembre de 1956 tras las elecciones presidenciales de 1956. [69] En las elecciones, Roberto Edmundo Cannessa, del Partido Acción Nacional, su principal y más popular oponente, fue descalificado por el Consejo Central Electoral un mes antes de las elecciones que llevaron a su aplastante victoria. [68] En el cargo, otorgó amnistía a muchos presos políticos y políticos exiliados. [68] También derogó varias leyes represivas instituidas por sus predecesores. [68] Después de la Revolución Cubana en 1959, los estudiantes en El Salvador fueron influenciados por el movimiento nacionalista y revolucionario de Fidel Castro, lo que provocó protestas para que se implementara un sistema verdaderamente democrático en el país. [68] En respuesta, Lemus López abandonó sus reformas y tomó medidas enérgicas contra la libertad de expresión y arrestó a opositores políticos. [68] El giro de Lemus López al autoritarismo hizo que los militares se volvieran contra él y fue derrocado el 26 de octubre de 1960 [69] [70] [71].

El ejército estableció la Junta de Gobierno y estuvo encabezado por el teniente coronel Miguel Ángel Castillo. [70] [71] Fabio Castillo Figueroa, uno de los tres miembros civiles de la junta, tenía opiniones pro-castristas y era visto como una amenaza potencial por los militares. [71] Los militares derrocaron a la junta y la reemplazaron con otra junta, el Directorio Cívico-Militar. [70] El teniente coronel Julio Adalberto Rivera Carballo se desempeñó como presidente de la nueva junta y prometió nuevas elecciones para 1962. [70] [71]

La junta se disolvió el 25 de enero de 1962 y se nombró presidente provisional a un político independiente, Eusebio Rodolfo Cordón Cea. [72] Durante las elecciones presidenciales de 1962, el recién formado Partido de Conciliación Nacional (PCN) se postuló sin oposición y su candidato, Rivera Carballo, ganó el 100% de los votos. [18] Se convirtió en presidente el 1 de julio de 1962 bajo una nueva constitución. [73]

Aunque solo el PCN tenía un candidato en las elecciones presidenciales de 1962, otros partidos se habían formado y se postularon en las elecciones legislativas de 1961, pero no obtuvieron escaños. [18] El partido de oposición más destacado fue el Partido Demócrata Cristiano (PDC). [70] [74] El partido se formó en 1960 y tuvo un amplio apoyo de la clase media. [70] El partido fue atacado tanto por la izquierda política como por la derecha, y la izquierda creía que el partido mantendría el sistema económico capitalista y aumentaría las brechas de riqueza, mientras que la derecha veía al partido como un movimiento socialista reaccionario que amenazaba su riqueza y poder. [70] El partido, bajo Abraham Rodríguez Portillo y Roberto Lara Velado, creía que la democracia cristiana era el mejor camino a seguir para la modernización de El Salvador. [70] La ideología del partido se inspiró en el Papa León XIII Rerum novarum y de las obras del Papa Juan XXIII y del filósofo francés Jacques Maritain. [70] El partido también se inspiró en otros movimientos democristianos en Chile y Venezuela. [70]

Rivera Carballo involucró a El Salvador en la Alianza para el Progreso del presidente estadounidense John F. Kennedy, una iniciativa para mejorar las relaciones entre América Latina y Estados Unidos a través de la cooperación económica. [75] [76] Apoyó la implementación de la reforma agraria, pero en realidad nunca se implementó. [77] Estableció la Agencia de Seguridad Nacional de El Salvador (ANSESAL) en 1965. [78] Sirvió como la agencia nacional de inteligencia del país y supervisó las operaciones de la Organización Nacional Democrática (ORDEN), un grupo de paramilitares que mató a campesinos, manipuló elecciones e intimidó a los votantes. [3] [4] [79]

Rivera Carballo instituyó reformas electorales al permitir que los partidos políticos de la oposición se presentaran a las elecciones presidenciales y compitieran en las legislativas. [77] Anteriormente, cualquiera que fuera el partido que ganaba la mayor cantidad de votos en un determinado departamento, ese partido ganaba todos los escaños y toda la representación para ese departamento, pero bajo sus reformas, los escaños y representantes eran elegidos proporcionalmente a la cantidad de votos que obtenía un partido. [77] La ​​reforma permitió que el PDC obtuviera 14 escaños y el Partido Acción Renovadora (PAR) obtuvo 6 escaños en la Asamblea Constituyente en las elecciones legislativas de 1964. [18] [77] En las elecciones, José Napoleón Duarte Fuentes, un destacado político del PDC, fue elegido alcalde de San Salvador. [77]

El PCN mantuvo su control del poder con el apoyo de Estados Unidos y gracias al continuo crecimiento económico del país. [77] En las elecciones presidenciales de 1967, el PCN ganó con el 54,37% de los votos y el candidato del PDC, Rodríguez Portillo, quedó en segundo lugar con el 21,62%. [18] [80] Fidel Sánchez Hernández del PCN asumió la presidencia el 1 de julio de 1967 [81].

Guerra de fútbol Editar

A fines de la década de 1960, alrededor de 300.000 salvadoreños emigraron a Honduras, muchos de los cuales ingresaron ilegalmente al país. [5] [82] El 3 de octubre de 1963, Oswaldo López Arellano derrocó al presidente de Honduras Ramón Villeda Morales y estableció una dictadura militar. [82] Durante el régimen de López Arellano, la economía hondureña se tambaleó y culpó de los problemas económicos del país a los inmigrantes salvadoreños que estaban robando empleos hondureños. [82]

Durante las eliminatorias de la Copa Mundial de la FIFA de 1970, Honduras y El Salvador compitieron en grupos separados por las clasificaciones de la Confederación de Fútbol de Asociaciones de América del Norte, Centroamérica y el Caribe (CONCACAF), Honduras estaba en el Grupo 3 y El Salvador en el Grupo 4, ambos ganando sus respectivos campeonatos. grupos. [83] [5] Se encontraron en las semifinales. [83] [5] Honduras ganó el primer partido en Tegucigalpa 1-0 el 8 de junio de 1969. [5] Salvador ganó el segundo partido en San Salvador 3-0 el 15 de junio. [5] Ambos partidos fueron testigos de la violencia de los fanáticos de ambos lados. [5] [82] Durante el segundo partido, los salvadoreños levantaron un trapo sucio en lugar de la bandera hondureña. [5] Según los informes, uno de los jugadores de la selección hondureña, Enrique Cardona, declaró: "Tenemos mucha suerte de haber perdido. De lo contrario, no estaríamos vivos hoy". [5] La pérdida provocó que civiles hondureños atacaran a inmigrantes salvadoreños. [84] Los salvadoreños fueron asesinados, agredidos y quemados sus hogares, lo que obligó a 17.000 a huir de regreso a El Salvador. [5] [84] Los salvadoreños calificaron los ataques contra los salvadoreños como una masacre. [84]

El 26 de junio se celebró un tercer partido en la Ciudad de México para decidir quién pasaría a la ronda final contra Haití. [5] [84] Los salvadoreños derrotaron a Honduras 3-2 en la prórroga y el equipo salvadoreño avanzó a la final. [5] La derrota provocó nuevos ataques contra los inmigrantes salvadoreños y provocó una crisis migratoria en El Salvador, ya que el gobierno no pudo proporcionar vivienda a todos los refugiados procedentes de Honduras. [84]

Debido a la crisis en curso, El Salvador rompió relaciones diplomáticas con Honduras el 26 de junio y declaró la guerra el 14 de julio de 1969. [5] [82] [84] [85] La Fuerza Aérea Salvadoreña atacó el Aeropuerto Internacional Toncontín para inutilizar la Aerolínea Hondureña. Force y el ejército salvadoreño lanzaron una invasión de dos puntas siguiendo dos carreteras principales que conectan a los dos países. [5] Luego de dos días, la Fuerza Aérea Hondureña comenzó a atacar bases aéreas salvadoreñas en Chalatenango y La Unión, deteniendo el avance salvadoreño. [5] Después de cuatro días de combates, la Organización de Estados Americanos (OEA) negoció un alto el fuego el 18 de julio. [5] El Salvador retiró sus tropas el 2 de agosto y la OEA se comprometió a garantizar la seguridad de los salvadoreños en Honduras. [5] Alrededor de 2.000 personas, la mayoría de las cuales eran civiles, murieron durante la guerra. [86]

Inicialmente, la política salvadoreña estaba unida contra Honduras, pero el Partido Comunista y la izquierda finalmente se volvieron contra la guerra y continuaron oponiéndose al gobierno. [86] [87] La ​​guerra también provocó que la economía salvadoreña se estancara y muchos refugiados llenaran el país. [7] [86]

Tensiones políticas y sociales Editar

Los refugiados que llegaban de Honduras a El Salvador recibieron poca o ninguna ayuda o apoyo del gobierno salvadoreño. [5] Para los refugiados, que ahora viven en la pobreza, los grupos de izquierda como el Frente Unido para la Acción Revolucionaria (FUAR), el Frente Unificado de Acción Popular (FAPU) y la Federación Cristiana de Campesinos Salvadoreños (FECCAS) parecían la única oportunidad. levantarse de la pobreza. [7] Como resultado, las organizaciones militantes de izquierda crecieron en tamaño y número y continuaron ganando más apoyo entre la población pobre. [7] El mayor apoyo llevó a un aumento de las acciones terroristas de izquierda contra el gobierno. [88]

El PDC también obtuvo más apoyo de los refugiados. [7] El PDC abogó por la reforma agraria y agraria para obtener el apoyo de la base de votantes. [86] Los refugiados que venían de Honduras no tenían tierras para cultivar como tenían en Honduras, por lo que apoyaron abrumadoramente al PDC. [86] En enero de 1970, el gobierno estableció el Congreso Nacional de Reforma Agraria para comenzar a implementar las reformas agrarias que demandaba el pueblo. [86] El congreso estaba integrado por miembros del gobierno, la oposición, grupos laborales y empresas. [89]

El PDC perdió 3 escaños en la Asamblea Constituyente en las elecciones legislativas de 1970, mientras que el PCN ganó 7 escaños. [18] [89] Se afirmó que la elección había sido manipulada por el PCN para garantizar que obtendrían escaños y conservarían la mayoría. [18] [89] En 1972, el PDC se unió forzosamente con otros dos partidos políticos, el Movimiento Nacional Revolucionario (MRN) y la Unión Democrática Nacional (UDN), para presentarse a las elecciones presidenciales y legislativas de 1972 bajo la bandera de la Nacional. Unión opositora (UNO). [18] [90] [91] El coronel Arturo Armando Molina Barraza era el candidato del PCN mientras que Duarte Fuentes era el candidato del PDC. [90] La Junta Central Electoral indicó que Duarte Fuentes había ganado por 9.000 votos con 327.000 votos frente a los 318.000 de Molina Barraza, pero el PCN pidió un recuento. [90] [92] Se realizó un recuento y se modificó la declaración y se declaró que Molina Barraza ganó por 10.000 votos. [93] El resultado final fue que Molina Barraza obtuvo el 43,42% de los votos mientras que Duarte Fuentes obtuvo el 42,14%. [18] Duarte Fuentes y Guillermo Manuel Ungo Revelo, su compañero de fórmula, solicitaron un segundo recuento, pero la petición fue denegada. [90] La ONU también perdió 9 escaños en las elecciones legislativas de 1972, mientras que el PCN ganó 5 escaños más. [18]

El 25 de marzo de 1972, un grupo de jóvenes militares de tendencia izquierdista denominado Juventud Militar intentó un golpe de Estado contra Sánchez Hernández para evitar que Molina Barraza asumiera la presidencia. [90] Los oficiales estaban dirigidos por el coronel Benjamín Mejía y su objetivo era establecer una junta revolucionaria y establecer a Duarte Fuentes como presidente. [90] Los golpistas capturaron a Sánchez Hernández y el Palacio Nacional. [90] Duarte Fuentes anunció su apoyo al golpe y los golpistas llamaron a guarniciones para apoyar el golpe, sin embargo, la Fuerza Aérea atacó el Palacio Nacional y las guarniciones se enfrentaron a los revolucionarios. [94] [95] Para el 26 de marzo, el golpe terminó y 200 fueron asesinados. [95] Sánchez Hernández retomó el poder y Duarte Fuentes fue detenido. [94] Inicialmente fue condenado a muerte pero fue conmutada por tortura y fue exiliado a Venezuela. [94] [95]

Molina Barraza asumió el cargo el 1 de julio de 1972. [96] El 19 de julio, los tanques atacaron la Universidad de El Salvador. [97] Alrededor de 800 fueron detenidos y otros 15 fueron exiliados a Nicaragua. [97] Cerró la universidad durante dos años para "eliminar a la oposición". [97] Molina Barraza intentó instituir la reforma agraria en 1976, pero solo aumentó el malestar político ya que las reformas redistribuyeron poca o ninguna tierra a los campesinos. [98] [99]

La UNO seleccionó a Ernesto Antonio Claramount Roseville como su candidato para las elecciones presidenciales de 1977, mientras que el PCN eligió al general de brigada y ministro de Defensa Nacional en ejercicio Carlos Humberto Romero Mena como su nominado. [100] Se declaró que Romero Mena tenía la elección con el 67,30% de los votos, mientras que, según testigos, Claramount Roseville ganó con el 75% de los votos. [93] Romero Mena asumió el cargo el 1 de julio de 1977. [101]

Cuando comenzó la revolución nicaragüense en 1978, a Romero Mena le preocupaba que la revolución se extendiera a El Salvador. [6] Intentó iniciar negociaciones con la oposición para asegurarse de que eso no sucediera, pero su intento envalentonó a las fuerzas opositoras que tomaron las calles de San Salvador para hacer huelga en marzo de 1979. [6] Romero Mena reprimió las huelgas y ordenó sus soldados para disparar munición real a la multitud para poner fin al ataque. [6] El evento fue transmitido en los Estados Unidos y Europa, lo que resultó en que Costa Rica, Japón, Suiza, el Reino Unido y Alemania Occidental cerraran sus respectivas embajadas en El Salvador. [6]

El presidente Anastasio Somoza Debayle de Nicaragua fue finalmente depuesto por el Frente Sandinista de Liberación Nacional (FSLN) en septiembre de 1979, lo que provocó alarma entre los jóvenes militares del Ejército salvadoreño. [102] La Juventud Militar, encabezada por los Coroneles Adolfo Arnoldo Majano Ramos y Jaime Abdul Gutiérrez Avendaño, dio un golpe de Estado contra Romero Mena el 15 de octubre de 1979 con el apoyo de Estados Unidos. [103] [104] [105] Romero Mena huyó al exilio en Guatemala, al igual que Federico Castillo Yanes, Ministro de Defensa Nacional. [20] [106] [107] [108]

El 18 de octubre de 1979, los militares establecieron la Junta de Gobierno Revolucionario. [6] [109] La junta estaba integrada por cinco hombres: los Coroneles Majano Ramos y Gutiérrez Avendaño, Ungo Revelo, Mario Antonio Andino Gómez, ex presidente de la Cámara de Comercio e Industria de El Salvador (CCIES), y Román Mayorga Quirós. , miembro de la Universidad Centroamericana. [7] [110] [111] [112]

El golpe de Estado de octubre de 1979 marcó el fin del régimen militar de El Salvador y muchos marcan como el inicio de la Guerra Civil salvadoreña. [1] La guerra civil duró hasta 1992 con la firma de los Acuerdos de Paz de Chapultepec. [1] [113]


Cultura de El Salvador

Religión en El Salvador

La mayoría (75%) de los salvadoreños son católicos romanos. Un número creciente (alrededor del 21%) son protestantes y las iglesias evangélicas están ganando influencia.

Convenciones sociales en El Salvador

Los visitantes no deben señalar con el dedo ni con el pie a nadie. Los nombres no deben usarse para dirigirse a alguien a menos que se le invite a hacerlo. Se acepta ropa casual. Hombres y mujeres que ya se conocen se saludan con un beso en la mejilla, de lo contrario siempre se ofrece un apretón de manos como saludo. La siesta sigue siendo una tradición desde alrededor de 1200-1400, aunque la mayoría de las tiendas y restaurantes permanecen abiertos.

Fotografía: Las áreas sensibles (por ejemplo, militares) no deben fotografiarse.


El Salvador

8000 a.C. Los pueblos paleoindios habitaban El Salvador desde hace 10.000 años. Sus pinturas rupestres aún se pueden ver en dos localidades de Morazán, Corinto y Cacaopera.

2000 a.C. La primera civilización mesoamericana avanzada conocida en el actual El Salvador fueron los olmecas.

Siglo XI d.C. Los nómadas pipiles emigraron de México a El Salvador donde comenzaron un estilo de vida agrario que se asemejaba a los mayas. Llamaron a su nuevo hogar "Custacatlán", que se traduce como "Tierra de las Joyas". Cultivaban la tierra de manera cooperativa, cultivando chiles, papayas, frijoles, índigo, calabazas, maíz, aguacates, guayabas, tabaco, bayas de saúco, algodón, maguey y henequén.

1524 Pedro de Alvarado y su hermano Diego invadieron Cuzcatlán provocando la invasión española. Los españoles masacraron a los pipiles y se apoderaron de sus tierras, destruyendo sus templos y dioses en el proceso. La población pipil restante fue obligada a la esclavitud, y muchas mujeres fueron asaltadas sexualmente y obligadas a tener hijos para los invasores.

1524-1539 Los pipiles cambiaron rápidamente de táctica, pasando de dar la bienvenida a los españoles misteriosos y malintencionados a trabajar activamente para ahuyentarlos. Aunque carecían de armas que rivalizaran con la artillería española, los pipiles lograron resistir a los conquistadores durante quince años.

1541 Muere Pedro de Alvarado, primer gobernador de El Salvador. Él fue el responsable de nombrar al país con el nombre de Jesucristo, "El Salvador".

1538-1541 Cuando la mayor parte de Centroamérica fue puesta bajo una nueva Audencia de Guatemala, el área de El Salvador pasó a ser controlada por la Audiencia de Panamá durante cinco años.

Década de 1700 La agricultura prosperó en la década de 1700, con el índigo como principal exportación. La agricultura y la riqueza de la colonia estaban controladas por "Las catorce familias", un pequeño grupo de élite terrateniente que esclavizaba a los pueblos indígenas y africanos para trabajar la tierra.

1811 El padre José Matías Delgado organizó una revuelta, pero fue rápidamente reprimida.

1821 El deseo de independencia no pasó desapercibido para el pueblo salvadoreño, y el 15 de septiembre se independizó de España, junto con el resto de las colonias centroamericanas. El Salvador se unió inicialmente a México después de la victoria.

1823 El Salvador se retira y forma la República Federal de Centroamérica después de resistir las tropas de México. Se eligió presidente una nueva constitución redactada por el padre José Matías Delgado y Manuel José Arce.

1841 A pesar de que el 15 de septiembre todavía se celebra el Día de la Independencia, El Salvador abandonó la federación, que se derrumbó al cabo de un año de su partida.

1859-1863 El presidente Gerardo Barrios introduce el cultivo del café, luego de que el índigo fuera reemplazado por tintes químicos, marcando un comienzo importante en la historia agrícola de El Salvador y también la continuación del dominio oligárquico.

1895 El general Tomás Regalado fue elegido presidente en 1895 y recogió 6.000 hectáreas de cafetales. Después de su mandato durante los siguientes 31 años, los "barones del café" se desempeñaron como presidentes.

Década de 1920 El gobierno salvadoreño reprimió severamente los esfuerzos realizados por la mayoría pobre para remediar las injusticias sociales y económicas mediante la sindicalización de la industria del café.

1929 Los precios del café se derrumbaron como resultado de la caída de la bolsa de valores de Estados Unidos que condujo a circunstancias aún más difíciles para la clase trabajadora, especialmente los indígenas salvadoreños.

1931-1944 Capitalizing on the discontent caused by the coffee price collapse, Maximiliano Hernandez Martinez lead a coup beginning his dictatorship, which lasted until 1944 and resulted in chronic political unrest.

1932 In January, founder of the Central American Socialist Party, Augustin Farabundo Martí, led an uprising of peasants and indigenous people. 30,000 people were killed as a result of the military's response of systematically killing anyone who had supported the revolt, or who looked or sounded indigenous. This horrific event became known as la Mantanza, or the Massacre. Martí was killed by a firing squad after being arrested.

Early 1960's Before the 1960’s, Salvadoran farmers grew small amounts of sugarcane for personal consumption. The sugarcane economy grew in early 1960, as the amount of land dedicated to sugarcane grew 43%, resulting in a 114% increase in sugar products.

1980 Mono-crop culture, which would persist for decades, was initiated by a group of landholders.

1980 The assassination of Archbishop Oscar Romero and election of Jose Napoleon Duarte as president sparked the civil war. It would last for 12 years.

1981 From December 11-13, 1981, members of the US-trained Atlaccatl Battalion massacred nearly 1,000 people –– 533 children, 220 men and 200 women –– trapped them in the local church and houses to shoot them en masse. The military still maintains that the masacre was a confrontation with the guerillas.

1992 The 12-year civil war ended. The death toll was 75,000 and 8,000 people went missing during that time.

1994 The nations agriculture industry was changed forever when the Salvadoran government signed the 'Free-Trade Agreement'. Foreign multi-national corporations tore into El Salvador, which was still recovering from civil war.

1999 Sugar cane became the most important crop, second to coffee, producing 5.5 million tons in 1999. Cane production grew 30% between 2001 to 2011 and the price per pound increased from .08 to .25.

2001 In January and February of 2001, two massive earthquakes struck El Salvador. January's earthquake was a 7.6 on the Richter scale and was the most powerful quake to hit Central America in 20 years.

2014 Almost 95 percent of crops were lost when rains did not come.

2015 The Family Agriculture Program was created by the El Salvadoran Ministry Agriculture. This revitalized small-scale agriculture by granting the opportunity to plant corn and bean seeds across the country to 560,000 small farm families resulting in the highest ever production of corn seed supply.

2015 In 2015, the Alianza Cacao was formed to help create incomes for cacao growing families. They received $25 million in funding.

2016 The president of El Salvador announced its very first state of emergency due to severe drought caused by El Niño patterns, climate change. It has affected the majority population, especially farmers.

2018 In October 2018, Archbishop Oscar Romero was canonized by Pope Francis as a saint.

2018 El Salvadorans are among the thousands of people in the migration caravan fleeing their country from gang violence, sexual violence and poverty.


El Salvador Recent History

Since El Salvador is the smallest but most populated republic among the republics of Central America, and being the neighboring Honduras poorest in manpower, many Salvadoran laborers crossed the border to go to work in Honduran territory.

According to Abbreviationfinder, an acronym site which also features history of El Salvador, there were numerous border incidents whereby Salvadorian troops invaded Honduras in July 1969 and bombed towns and villages. The OAS immediately intervened, forcing the two countries to return to legality. This bloody but brief conflict went down in history as the “football war”, due to a football game played between two teams from the two countries However, it was evident that football was not at all the core of the matter, but the economic crisis always present in the two territories.

In February 1972, another government candidate won the election, Colonel A .A. Molina. Various protests raised by the left coalition resulted in a coup in March, headed by JN Duarte, which however was unsuccessful.

On July 30, 1976 Salvador and Honduras signed an agreement for the creation of a semi-militarized zone on the borders between the two countries. The subsequent elections of 1974 took place in compliance with the Constitution and those of 1977 instead, won by the government candidate CH Romero Mena, were abundantly challenged by the opposition, with assassinations and kidnappings of foreign diplomats, so it was necessary to proclaim martial law ( May 1979). In September the same year, D. Romero, brother of the president, was assassinated and the president was deposed on 15 October.

This coup, however, had the merit of closing, after 50 years, the undisputed domination of the military and the government passed into the hands of a mixed junta, which included the leader of the MNR, (Movimiento Nacional Revolucionario), G. Ungo and also the Christian Democrat JN Duarte, already in exile since 1972, was able to return home.

But soon the riots caused by the opposing interests of the political factions began again and bloody events such as the assassination of the Archbishop of San Salvador took place OA Romero y Galdamez.

In March 1980, meanwhile, Duarte had also joined the government, which caused the split of the left wing of his party. The 5 parties that made up the guerrilla front constituted the FDR (Democratic Revolucionario) and in opposition to the armed forces and right-wing extremist groups, caused a bloody civil war.

From 1981 the United States began important support, not only military but also economic, to Salvador. In 1982 a Constituent Assembly was elected, whose president became R. Daubuisson Arrieta, but the provisional presidency of the republic, also under US pressure, was entrusted to the independent A. Magana Borja.

In 1983 a new Constitution was passed which decreed the direct election of the head of state every 5 years and the
National Assembly every 3 years.

In March 1984 there were presidential and legislative elections in 1985. The former led to the presidency of Duarte, the latter strengthened his party, the PDC.
The Duarte administration continued, despite its attempts to pacify and improve, to take place in the midst of the civil war, the increase in foreign debt, the worsening of all sectors of the economy, given the continuous opposition from the conservatives and the military, who with the constant help of the United States had acquired a strong and well-trained contingent.
And in this chaos, Duarte’s actions fell heavily, so much so that in the legislative elections of 1988 he had very few seats and the presidential ones saw victorious A F. Cristiani Burkard, of “Alianza Republicana Nacionalista”.

The guerrillas intensified and multiple terrorist actions had to be recorded. Until in 1990, with the regularization of many of the disagreements existing in the world, the UN, with its fruitful intercession, managed to open a pacification process in the country. Due to a particular UN intercession, presided over by Secretary General J. Perez de Cuellar at that time, a radical military reform took place in Salvador, whereby the former guerrillas were fully integrated into the political system.

And on January 16, 1992, under the aegis of the new UN Secretary General, B.Boutros Ghali, a peace agreement was signed in Mexico City. The official ceremony to sanction this national agreement was celebrated in San Salvador on December 15, 1992. The end of the war immediately paid off as there was an improvement on the economic level, with the continuation of the policy, already initiated by Christians, of privatizations, cuts in public spending, liberalization of prices and imports, and incentives for the influx of foreign capital.

In politics there were immediately better relations with neighboring states.
The 1994 elections were won by moderate A. Calderon Sol, who based his economic and social policy on the model of that of Christians.

In March 1995, the center-left Democratic Party was formed by some dissidents from other political organizations. In the following May, Calderon Sol was forced to agree with this party in order to obtain approval to increase the value added tax by 13%. But the same formation then nullified the pact when the law that provided, inter alia, the proposed school reform was opposed.

Calderon, in compliance with the provisions of the International Monetary Fund, had tried to apply a liberal policy more suitable for the development of the country. But he had not met the favor of the people who, in fact, expressed themselves with many demonstrations of contrast.

Furthermore, in October 1996, a judicial affair ended, activated for the assassination of F. Manzanares Mojaraz, member of the F. Marti Front for National Liberation. In this circumstance, the existence of a strong “social purification movement” had come to light, precisely within the police force, already known for the many political killings carried out.
The United Nations, which had begun a mission for the stability of pacification in the country, postponed until July 1997 any other intervention to achieve the goal and the mission, therefore, ended fruitlessly.

Calderon also attempted to moralize the country hit by a strong upsurge in crime. And for this he had proposed extending the death penalty to kidnappers and rapists. But despite his efforts, he was not rewarded for the policies of March 1997 when he saw the votes in favor of his party taper much, while his rivals won many more.

With a minority situation, Calderon had to withdraw his proposal and barely managed to continue the privatization of the National Telecommunications Administration. The Nationalist Republican Alliance wanted to improve its fortunes by electing the ex-president Cristiani in October 1997. And this aim was partially achieved when F. Flores, his candidate, won the presidential election in 1999.

But the laws of March 2000 were almost entirely the prerogative of the Front F. Marti of National Liberation whose ex-guerrillas adepts also won the administrative ones.


Recent Central American History

In 1932, a loose alliance of rural, indigenous peasants and urban, ladino (mixed race) communists revolted because they were unhappy with the elite landowners’ control of the coffee economy. In a country the size of Massachusetts, land ownership was tightly concentrated into a few families, and these elites used coercive methods to compel the labor of indigenous people and poor ladinos. Economic and social reforms through the electoral process appeared possible in 1931, but visions of change ended with General Maximiliano Martinez’ overthrow of the first democratically elected government in El Salvador’s history. Thus, in response to Martinez’ coup, the peasants and communists executed a poorly organized revolt that resulted in one of El Salvador’s defining historical moments. Though the 1932 revolt lasted a mere three days and killed about 100 people, General Martinez responded by ordering a military repression that beat back the revolutionaries but then continued into the countryside in a quasi-genocidal campaign that slaughtered thousands to tens of thousands of indigenous people not involved in the Revolution in what has come to be known as La Matanza (The Massacre). The military repression left an indelible mark on the nation’s conscience, and it worked to consolidate power into the hands of the military for the foreseeable future. This conflict in 1932 formed the fault lines along which the two armies fought in the Civil War about five decades later.

Authoritarian military dictatorships governed El Salvador from 1932-1979, the longest consecutive stretch of military rule in Latin American history, a region notorious for such governments. These years leading up to the Salvadoran Civil War can be characterized by a tense military-elite alliance that kept the concentration of wealth into the hands of the powerful while trying to institute enough reform for the lower classes to avert general insurrection. These reforms were ultimately not enough to avoid Civil War, and the country, like its neighbors Guatemala and Nicaragua, spiraled into violence.

During the Civil War, hundred of thousands (millions?) fled the violence, with many of these refugees ending up in Los Angeles. There, witnesses of unbridled violence in their home country came into contact with the already established network of gangs in Southern California, one of which was MS-13. Young boys became involved in violent crime, were arrested, put in prisons where gangs flourished, then deported to El Salvador in the early 1990s, around the same time the Civil War was entering a peace process. Due to deportation laws in the United States, the US was not required to tell El Salvador’s government the criminal record of the deportees that were being released back into the war-torn country, and they didn’t. Thus, in the wreckage of post-Civil War society, MS-13 took root and drastically expanded its’ influence across El Salvador.

MS-13, Barrio-18, and other gangs have had a pervasive presence across El Salvador in the 21st century. In recent years, El Salvador has become known worldwide for excessive murder and violence, especially in the capital city San Salvador, which had the highest murder rate in the world per capita in (insert years). In order to address the gangs in the 2000s, El Salvador’s government turned to Mano Dura (Firm Hand) policies that used state force to battle gang members and arrest the leaders. Mano Dura enforcement increased violence in its’ efforts to eradicate the gangs, and though the state was able to imprison many of MS-13’s leaders, the existing body of evidence suggests that imprisonment has done little to hinder the erratic nature of MS-13 and may have even helped to better centralize the leadership’s lines of communication from the prisons. In 2014, the government agreed to negotiate a less hard-line policy and began negotiating with the gang leaders, which temporarily decreased the murder rate, but is unsteady. Extortion, rape, domestic violence, and kidnapping are serious threats to the citizens of El Salvador.

Source: Erik Ching, Authoritarian El Salvador: Politics and the Origins of the Military Regimes, 1880-1940. South Bend: University of Notre Dame Press, 2014.

This source offers more information on the historical background that preceded the Civil War. It offers an account of the Civil War, and the peace process that ensued. The article concludes by exploring the impunity for military and police personnel that participated in crimes against humanity.

This article from the New York Times explores the relationship between the United States and El Salvador and how interwoven these countries and their circumstances are. It further explores the topic of gang violence in the region and offers perspectives and offers insight as to why migrants flee their home nations.

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Facts about El Salvador’s independence, history, and earthquakes

1. El Salvador became independent from Spain on September 15, 1821.

2. The territory was once occupied by Olmecs, followed by the Mayans. At the end of Mayan rule, the Toltec Empire took control of the country. Later on, in the 11 th century, the land was dominated by Pipil people and at last, Spanish people conquered the region. After gaining control of the country, Spanish people forced the locals to become slaves.

3. El Salvador is the smallest and the most densely populated country in Central America.

4. “The torogoz” is the national bird of El Salvador.

5. The indigo plant was the most important crop during the colonial period.

6. Chronic political and economic instability plagued the nation between the late 19 th century and mid 20 th century.

7. The biggest earthquake in the country was experienced on January 13, 2001. It was measured at 7.6 on the Richter Scale.


A Brief History of the CIA in El Salvador During the 1980s

The relationship between the CIA and El Salvador is complicated. The Central American country was controlled by military dictatorships from the 1930s through the Salvadoran Civil War that broke out in 1979. In the time between those years, the nation had experienced minor conflicts, civil unrest, human rights violations, and increased guerrilla activity that ultimately led to the turmoil and full-blown civil war that ran through the early 1990s.

The Soviet Union and Fidel Castro’s Cuba backed the left-wing Farabundo Marti National Liberation Front (FMLN) and ran a covert program that supplied some 15,000 guerrilla rebels with 800 tons of modern arms and training — including the supply of western manufacturers to cover up the source of the weaponry.

The guerrillas in 1980 had a variation of pistols, hunting rifles, and shotguns until the communist military intervention of January 1981 supplied them with a weapons arsenal of their own. These guerrillas went from an uncoordinated militia to a heavily armed insurgency force overnight with a plethora of M60 machine guns, M79 grenade launchers, RPG-7 rocket launchers, M72 light antitank weapons, and various rifles originally manufactured from Belgium, Germany, Israel, China, and the United States.

When U.S. President Ronald Reagan assumed office the same month of the guerrilla general offensive and communist military intervention, El Salvador became the target of the largest counterinsurgency campaign since the Vietnam War. The U.S. had significant influence in Latin America, including training some of the most notorious dictators at the infamous School of the Americas , also known as the “School of Coups.” For six decades, some 65,000 soldiers, dictators, assassins, and mass murderers counted themselves alumni of the school that was first created in Panama in 1946 to prevent the spread of communism in the Western hemisphere.

Among the more prominent alumni from El Salvador was Roberto D’Aubuisson, a death squad leader who murdered thousands and gained the sadistic nickname of “ Blowtorch Bob ” for his methods of torture. Colonel Domingo Monterrosa, the first commander of the ATLACATL — an elite paramilitary unit trained and equipped by advisors from the United States — also attended the school and was later fingered for directing the El Mozote Massacre , the bloodiest slaying of guerrilla sympathizers in the entire civil war.

The U.S. advisors had their hands tied they trained and equipped El Salvadoran military forces who, in turn, fought guerrilla factions however, they also operated on their own at times and controlled the civilian populace through brutal violence no matter the cost or human atrocities they committed. During the civil war that lasted nearly two decades, an estimated 75,000 civilians were killed by government forces.

The Reagan administration had secured a $4 billion financial and military aid package for El Salvador on the condition that they had to inform Congress every six months on the progress of improvement of human rights conditions.

“The Salvadoran military knew that we knew, and they knew when we covered up the truth, it was a clear signal that, at a minimum, we tolerated this,” said American Ambassador Robert E. White at a hearing in 1993. Representative Robert G. Torricelli of New Jersey, Democratic chairman of the House subcommittee on Western Hemisphere affairs, later commented, “It is now clear that while the Reagan Administration was certifying human rights progress in El Salvador they knew the terrible truth that the Salvadoran military was engaged in a widespread campaign of terror and torture.”

The Reagan administration continued supporting the fight against the spread of communism in the region well into the early 1980s, while the CIA shifted its focus to Nicaragua as it was declared the source for weapons traveling across the border and a safe haven for guerrilla fighters. “President Reagan has authorized covert operations against the Central American nation of Nicaragua, which, administration officials have charged, is serving as the military command center and supply line to guerrillas in El Salvador,” wrote the Washington Post in 1982.

The U.S. Army Special Forces had a regular contingent of 55 soldiers in El Salvador during the height of the civil war, but the CIA had more leeway as their officers and contractors assumed unofficial covers attached to the U.S. Embassy. The CIA operated the Ilopango air base , and it was critically important for the use of airpower against El Salvadoran rebels as well as flying supply missions into Nicaragua beginning in 1983. Their air capability increased from 10 helicopters to more than 60 helicopters, some C-47 cargo planes to at least five AC-47 gunships, and a fleet of 10 fighter jets and 12 helicopter gunships for air support missions.

Félix Rodríguez , a Cuban native, was known in El Salvador under the alias of Max Gomez. Rodríguez was a legendary paramilitary operations officer in the CIA who was involved in the failed Bay of Pigs Invasion as a member of Brigade 2506. He also helped capture Che Guevara in Bolivia and later served in Vietnam with the Provincial Reconnaissance Units (PRUs). Rodríguez went to El Salvador as a private citizen in 1985, motivated to continue fighting against communism. He taught Salvadorans “tree-top” flying techniques from Huey helicopters like he did in Vietnam.

“By experience in Vietnam, we found out that going extremely close to the ground the guerrilla is not able to determine from what direction you are coming,” Rodríguez told “ 60 Minutes .” “From the time they see you, they don’t have many time to shoot you.”

U.S. Marine Lieutenant Colonel Oliver North eventually recruited Rodríguez to participate in the illegal Iran-contra resupply operation into Nicaragua. Congress had signed the Boland Amendment into law, which banned “humanitarian aid” to the Contras (anti-Sandinista guerrillas) in 1984 however, the Reagan administration established a “private aid” network using old deteriorating airplanes behind Congress’ back. The planes were equipped with “fuzzbusters” purchased from Radio Shack — a far cry from the state-of-the-art radar typically found inside CIA aircraft. The operation was doomed from the start and faced Soviet-made antiaircraft that Nicaraguan rebels employed against them.

On Oct. 5, 1986, Eugene Hasenfus , who worked for Corporate Air Services, a front for the Southern Air Transport , an air component of the CIA, parachuted safely from his C123K cargo plane that had been shot down by a surface-to-air missile. The incident exploded throughout the press and exposed the Iran-Contra Affair, which became one of the largest scandals of Reagan’s presidency.


San Salvador, a town founded in 1525

It is April 19, 1525, to organize a second expedition against Cuzcatlán Pedro de Alvarado and trust the success of this journey to his brother Gonzalo de Alvarado, ordered that the town that was founded there being given the name of San Salvador and conforming to the style of the time, on behalf of his brother captain Pedro de Alvarado elected as Mayor 19 of this city of European civilization Diego Holguin.

The Church of this new European colony, entrusted to the priest Francisco Díaz, was placed under the patronage of the Holy Savior or divine Savior of the world, whose liturgical celebration takes place on August 6 every year, recalling the Biblical Miracle of the Transfiguration of the Lord on Mount Tabor.

During the colony, round about of this ancient villa, elevated to the rank of city 27 September 1548 by César Catholic Charles V of Germany and I of Spain, was created with capital in this city, the City Hall Mayor of San Salvador, which originally comprised the provinces of San Vicente, San Miguel or Chaparrastique, Cuzcatlán, Choluteca, and that with the exception of the latter, the intendance of San Salvador was established in 1786. In addition to this political and administrative unit existed during colonial times in the territory today from El Salvador, the Mayor’s Office in Sonsonate or province of the Izalcos.

In 1824 met in the city of San Salvador members of the intendance of San Salvador and the largest municipality in Sonsonate and agreed to form a federal State, with the name of El Salvador, denomination which was confirmed to be issued June 12, 1824 the first Constitution of the country.


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