Ejército griego

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En tiempos de paz, el ejército griego tenía unos 32.000 hombres. Sin embargo, durante las guerras de los Balcanes (1912-13) esto se incrementó a 210.000. Los oficiales superiores eran fuertemente realistas y, como el rey Constantino, tendía a apoyar a Alemania en sus disputas con Gran Bretaña.

Al estallar la Primera Guerra Mundial, el primer ministro griego, Eleftherios Venizelos, favoreció una alianza con Gran Bretaña, Francia y Rusia contra las potencias centrales. Venizelos quería que Grecia brindara ayuda militar a los aliados durante la campaña de los Dardanelos, y cuando el rey Constantino I se negó a estar de acuerdo, renunció a su cargo.

Cuando Eleftherios Venizelos fue reelegido después de una aplastante victoria en marzo de 1915, ordenó la movilización del ejército griego. Se convocó a más de 150.000 hombres y la mayoría de ellos fueron enviados para ayudar a defender las fronteras de Serbia. Cuando Venizelos invitó a las fuerzas aliadas a Salónica, fue despedido por el rey Constantino I.

Eleftherios Venizelos escapó a Creta donde formó un gobierno revolucionario provisional. Con el apoyo de las fuerzas aliadas en Salónica, Venizelos hizo planes para marchar sobre Atenas. En junio de 1917, el rey Constantino I fue depuesto y Venizelos pudo recuperar el poder.

El 29 de junio de 1917, Eleftherios Venizelos declaró la guerra a las potencias centrales. Los 60.000 soldados reclutados por Venizelos en Creta, constituyeron el núcleo del nuevo ejército. Finalmente, 250.000 soldados griegos entraron en acción en la guerra, incluida la exitosa Ofensiva Vardar. Durante la guerra, el ejército griego tuvo alrededor de 15.000 hombres muertos y otros 85.000 heridos.


Esparta

Esparta era una sociedad guerrera en la antigua Grecia que alcanzó el apogeo de su poder después de derrotar a la ciudad-estado rival Atenas en la Guerra del Peloponeso (431-404 a. C.). La cultura espartana se centró en la lealtad al estado y al servicio militar. A la edad de 7 años, los niños espartanos ingresaron a un riguroso programa de educación, entrenamiento militar y socialización patrocinado por el estado. Conocido como Agoge, el sistema enfatizaba el deber, la disciplina y la resistencia. Aunque las mujeres espartanas no eran activas en el ejército, fueron educadas y disfrutaron de más estatus y libertad que otras mujeres griegas. Como los hombres espartanos eran soldados profesionales, todo el trabajo manual lo realizaba una clase de esclavos, los ilotas. A pesar de su destreza militar, el dominio espartano y # x2019 duró poco: en 371 a. C., fueron derrotados por Tebas en la batalla de Leuctra, y su imperio entró en un largo período de decadencia.

MIRA: Spartan Vengeance en HISTORY Vault


Los griegos pueden haber influido en el ejército de terracota de China

Aunque el explorador italiano del siglo XIII Marco Polo pudo haber sido el primer europeo occidental en dejar una crónica detallada de sus viajes a Asia, ciertamente no fue el primero en hacer el viaje. Los historiadores chinos registraron visitas anteriores de personas que se cree que eran emisarios del Imperio Romano, que tuvieron lugar durante los siglos II y III d.C.En el siglo III, durante la dinastía Han, se produjo el establecimiento formal de la ruta comercial de la Ruta de la Seda, una red de paradas de caravanas y puestos comerciales que unen China y Occidente.

El ejército de terracota de 2.200 años de antigüedad en exhibición en Xian, China. (Crédito: Fotos de China / Getty Images)

Según los arqueólogos e historiadores que ahora trabajan en el famoso Ejército de Terracota de China & # x2019, el contacto significativo entre Oriente y Occidente puede haber comenzado mucho antes. Creen que la apariencia realista de las estatuas puede haber sido inspirada o modelada en esculturas griegas antiguas, lo que sugiere la influencia occidental en la era del primer emperador de China & # x2019, unos 1.500 años antes del famoso viaje de Marco Polo & # x2019.

El emperador Qin Shi Huang, fundador de la dinastía Qin, ascendió al trono en el 246 a. C. a la tierna edad de 13 años. Durante los siguientes 25 años, unificó varios reinos en guerra e implementó políticas de estabilización, incluida la estandarización de monedas, pesos y medidas y la construcción de carreteras y canales. Qin también emprendió varios proyectos de construcción ambiciosos durante su reinado, incluida la primera versión de la Gran Muralla, construida a lo largo de la frontera norte del país para protegerse de las invasiones bárbaras, así como su propio mausoleo.

La figura de un arquero arrodillado en exhibición en el Museo Británico. (Crédito: Leon Neal / AFP / Getty Images)

Según los escritos del historiador de la corte, Siam Qian, Qin ordenó que la construcción del complejo de la tumba comenzara a principios de su reinado. Más de 700,000 obreros trabajaron para construirlo durante tres décadas, y el proyecto parece haber quedado incompleto después de la muerte del emperador en 209 a. C.

Avancemos hasta 1974, cuando un granjero aterrorizado se topó con el Ejército de Terracota después de ver emerger un rostro humano entre las verduras de sus campos. Los arqueólogos finalmente desenterraron unas 8.000 esculturas de los pozos en Xi & # x2019an, todas construidas para escoltar al emperador Qin al más allá y proteger su lugar de descanso final. Las figuras de guerreros de tamaño natural incluían carros, armas y caballos, y fueron esculpidas con un detalle impresionante, hasta sus peinados y las insignias de sus armaduras.

Soldados de terracota en formación de batalla. (Crédito: Martin Moos / Getty Images)

Antes del reinado de Qin & # x2019, China no tenía una tradición conocida de construir esculturas de tamaño natural. Aunque se han encontrado muchos otros soldados de terracota enterrados, los anteriores eran mucho más pequeños, midiendo menos de 10 pulgadas de alto. Según Li Xiuzhen, un arqueólogo senior en el sitio del Ejército de Terracota, este cambio significativo en escala y estilo probablemente ocurrió cuando llegaron influencias a China de otros lugares y, específicamente, de la antigua Grecia.

& # x201C Ahora tenemos evidencia de que existió un estrecho contacto entre el primer emperador & # x2019s China y Occidente antes de la apertura formal de la Ruta de la Seda. Esto es mucho antes de lo que pensábamos anteriormente, & # x201D el Dr. Xiuzhen le dijo a la BBC, que colaboró ​​con National Geographic en un documental sobre los hallazgos del equipo y # x2019s. & # x201C Ahora creemos que el ejército de terracota, los acróbatas y las esculturas de bronce que se encuentran en el lugar se han inspirado en las esculturas y el arte de la antigua Grecia. & # x201D

Crédito: Keren Su / Getty Images

Además, es posible que los artistas griegos hayan estado presentes para instruir a sus homólogos chinos en técnicas de escultura. & # x201CI imagino que un escultor griego pudo haber estado en el sitio para entrenar a los lugareños, & # x201D, dijo Lukas Nickel, presidente de historia del arte asiático en la Universidad de Viena y miembro del equipo que trabaja en la historia del ejército de Terra Cotta. .

Se cree ampliamente que la campaña militar de Alejandro Magno en la India en el 326 a. C. fue el primer punto de contacto entre Oriente y Occidente, dejando atrás una tradición cultural de arte greco-budista. Pero la nueva teoría va más allá, sugiriendo que en el siglo posterior a la campaña de Alexander & # x2019s, las estatuas griegas podrían haber llegado a China e influir en el Ejército de Terracota.

Xi & # x2019an, Shaanxi, China, Asia nororiental, Asia

Para apoyar esta teoría, la Dra. Xiuzhen y sus colegas expertos señalan un estudio separado, que encontró ADN mitocondrial antiguo, específico de los europeos y que data de la época del primer emperador, en la provincia de Xinjian, la región más occidental de China. Tales hallazgos sugieren que los europeos pueden haberse establecido en la provincia antes y durante el reinado de Qin Shi Huang & # x2019.

Además del posible vínculo con la antigua Grecia, los arqueólogos del sitio también han descubierto que el complejo de la tumba de Qin & # x2019 es mucho más grande de lo que pensaban, unas 200 veces más grande que el Valle de los Reyes de Egipto & # x2019. Junto al Ejército de Terracota, el mausoleo también contenía los restos mutilados de mujeres, que se cree que fueron concubinas de alto rango del emperador. Se cree que el cráneo de un hombre, encontrado con un perno de ballesta incrustado en él, perteneció al emperador e hijo del emperador, que fue asesinado junto con otros durante una lucha por el poder después de la muerte de su padre.


Durante la Edad del Bronce, a partir del 1600 a. C., los antiguos griegos lucharon al estilo heroico de Homero. Cada guerrero luchó por la gloria personal en lugar de en una formación organizada. Las batallas generalmente comenzaban con burlas y abucheos, seguidas de duelos entre campeones. Si ninguno de los bandos perdía los nervios, comenzaría una batalla general. Los antiguos guerreros griegos ya habían comenzado a usar armaduras engorrosas, pero efectivas, y las bajas generalmente eran escasas durante el combate cuerpo a cuerpo. Los hombres luchaban armados principalmente con lanzas y espadas cortas, y los guerreros griegos ya se habían adelantado a sus contemporáneos en el uso de escudos y armaduras. Consideraban que las armas a distancia, como el arco, eran cobardes y las evitaban. Al igual que en la guerra de falange posterior, la verdadera carnicería comenzó cuando un lado fue derrotado. Los enemigos que huían no podían hacer uso de sus escudos y eran excelentes objetivos. Los reyes guerreros como el semilegendario Agamenón gobernaban desde enormes fortalezas de piedra en la cima de una colina, atacando y haciendo la guerra para obtener ganancias y gloria.

Finalmente, durante el siglo XII a. C., por razones que no se comprenden completamente, Grecia entró en una época oscura de lento declive. Se perdió el lenguaje escrito y los grandes palacios y ciudades fueron destruidos o abandonados. Una era oscura se instaló en gran parte del Mediterráneo oriental y Oriente Medio al mismo tiempo, y existen muchas teorías sobre el por qué. Se ha culpado a las sequías regionales, los cambios en la guerra y los desastres naturales. Lo más probable es que fueran varios factores convergentes, pero no lo sabemos realmente en este momento.

Alrededor del 800 a. C., Grecia comenzó a recuperarse. Durante los siguientes 400 años, los griegos desarrollaron la democracia, el teatro, la poesía y la filosofía, así como redescubrieron el lenguaje escrito. Algún tiempo antes del 650 a. C., desarrollaron la falange, y sus guerreros y la guerra misma comenzaron a cambiar también. La guerra en Grecia siempre había estado dictada por el terreno, el terreno accidentado no era adecuado para carros. En épocas anteriores, cuando sus contemporáneos desarrollaron la guerra de carros, los guerreros griegos se concentraron en la infantería pesada. Además de Tesalia, los griegos también descuidaron el desarrollo de la caballería en su ejército. Sin embargo, su concentración en la infantería pesada valdría la pena gracias al poder de sus guerreros hoplitas y la formación de falange.

Los guerreros griegos antiguos eran ciudadanos soldados, a excepción del ejército profesional de Esparta, y la guerra se estandarizó un poco para permitir que los granjeros-soldados se ocuparan de sus granjas. Sólo después de que se hubiera traído la cosecha de los campos, los griegos tomarían las armas. Las diferentes ciudades-estado griegas resolverían entonces sus muchos problemas durante la temporada de campaña. Los guerreros ajustarían cuentas en campos de batalla preseleccionados, generalmente una llanura entre las dos ciudades-estado en guerra. Los guerreros se formarían en la famosa falange en lados opuestos de la llanura rodeada de montañas.

Hoplitas y falanges griegos
Los guerreros griegos fueron llamados hoplitas, el nombre de su escudo, el hoplón. Los hoplones eran pesados ​​escudos de madera cubiertos de bronce de aproximadamente 3 a 3,5 pies de diámetro. Se extendía desde la barbilla hasta la rodilla y era muy pesado (de 17 a 33 libras). Estos escudos tenían un diseño revolucionario, su forma redondeada les permitía apoyarse en el hombro para un soporte adicional. También presentaban un nuevo agarre y correas para el antebrazo que les daban una gran movilidad y les permitían ser usados ​​ofensivamente para golpear a los oponentes. Los guerreros griegos superpusieron sus escudos, formando un muro de escudos. La parte izquierda del escudo de cada guerrero y rsquos protegía el lado derecho del hoplita a su izquierda. Una falange consistiría en filas de hoplitas armados con lanzas, todos protegiéndose entre sí y presentando una pared de escudos y puntas de lanza hacia sus enemigos. Las dos primeras filas de una falange pudieron apuñalar a los oponentes con sus lanzas que sobresalían de entre los escudos. Las primeras tres filas, o filas, de una falange podrían apuñalar a sus oponentes, mientras que las últimas filas reforzarían las primeras filas, evitarían que las primeras filas se retiraran y apoyarían la importantísima cohesión de la formación. Las falanges pueden tener 4, 8, 16 o más hombres de profundidad, hasta 50 filas en algunos casos extraordinarios. Esto hizo que las filas traseras fueran relativamente seguras, dándoles pocas razones para huir de una batalla, mientras que las filas delanteras estaban presionadas entre sus propias fuerzas y un enemigo decidido a matarlos. Sin embargo, para los guerreros griegos impulsados ​​por el honor, ¡el frente era donde querían estar! En su cultura marcial, los guerreros buscaban la gloria en la batalla y un general colocaba a sus mejores hombres en las primeras filas.

Armadura de guerreros griegos
Los guerreros griegos debían armarse y armarse. La armadura hoplita era extremadamente cara y se transmitía de padres a hijos. La cantidad de armadura que usaba un guerrero griego variaba. Es posible que los hoplitas campesinos solo llevaran un escudo y tal vez un casco o un arma secundaria, mientras que los veteranos espartanos endurecidos por la batalla habrían estado blindados de la cabeza a los pies. Los hoplitas ricos de la clase alta por lo general tenían los & ldquoworks & rdquo. Llevaban una coraza de bronce moldeada al estilo de campana o musculoso, un casco de bronce que les protegía la cara y grebas para protegerse las espinillas. ¡Las placas del pecho de bronce solas podrían pesar la asombrosa cantidad de 50 a 60 libras! Un hoplita un poco menos acomodado puede tener una armadura de linotórax, hecha de telas de lino cosidas y laminadas que a veces se refuerzan con escamas de bronce y / o pieles de animales. La armadura de linotórax era el tipo más común y ofrecía una protección decente a un precio moderado. Los diseños de cascos variaron con el tiempo y ofrecieron diferentes niveles de protección. Se agregaron innovaciones que incluyen placas para las mejillas y viseras para una protección adicional. Cada estado de la ciudad tenía su único diseño en la cresta de sus cascos.

Armas de los guerreros griegos
Los hoplitas estaban armados con lanzas largas, llamadas doru. Doru eran que medían alrededor de 7 y 9 pies de largo, aunque esto variaba. Los guerreros griegos llevaban sus lanzas en la mano derecha y sus escudos atados a la izquierda. Los guerreros griegos probablemente empleaban empuñaduras tanto por debajo como por encima de la mano, dependiendo de la situación y la cantidad de palanca requerida. Sostener la lanza por la axila puede haber sido óptimo para la primera línea de las fallanges, mientras que los hoplitas en el segundo y tercer rango casi con certeza habrían hecho estocadas por encima del brazo. Las filas traseras sostenían sus lanzas bajo el brazo y las levantaban en ángulo para proporcionar una defensa adicional contra los misiles entrantes. Doru a menudo tenía puntas de lanza curvas en forma de hoja y tenía una punta con púas, llamada sauroter, en el extremo opuesto. La lanza podría girar si algo le sucediera a la punta de lanza en la batalla, pero se usaba más comúnmente para levantar la lanza plantándola en el suelo. Esta práctica dio al sauroter su nombre, sauroter en griego significa & ldquolizard killer & rdquo. También fue utilizado por las últimas filas para despachar a los enemigos caídos mientras la falange avanzaba sobre ellos cuando sostenían sus lanzas en posición vertical. El sauroter también sirvió como contrapeso, equilibrando la lanza.

Los guerreros griegos antiguos también llevaban espadas cortas, llamadas xiphos, como arma secundaria. Fueron utilizados cuando las lanzas se partieron o se perdieron en combate. También pueden haber sido utilizados cuando un hoplita necesitaba descartar su lanza y escudo para perseguir a los enemigos que huían. El xiphos generalmente tiene una hoja de alrededor de 2 pies, sin embargo, las hojas de los espartanos a menudo tenían solo 1 & ndash 1.5 pies de largo. Este xiphos más corto sería ventajoso en la prensa que se produjo en la primera fila cuando dos falanges chocaron. En esta aglomeración de hombres, no había lugar para usar una espada más larga, sin embargo, una espada corta podía atravesar huecos en la pared del escudo del enemigo y entrar en una ingle, axila o garganta desprotegidas. Los xiphos más pequeños habrían sido particularmente útiles durante la Guerra del Peloponeso (431 a. C. - 404 a. C.) cuando muchos hoplitas comenzaron a usar armaduras más ligeras, incluso a abandonarlas, en favor de la movilidad. Alternativamente, los guerreros griegos podrían llevar los kopis curvos, un arma de piratería particularmente feroz que le valió la reputación de ser un arma de "chicos malos" en la antigua Grecia. Los hoplitas espartanos a menudo se representaban usando kopis en lugar de xiphos en el arte de sus archirrivales, los atenienses. (Ver también Armas espartanas)

Infantería ligera griega y caballería amplificada
No todos los guerreros griegos eran hoplitas y, aunque a menudo se les descuidaba, los ejércitos griegos solían ir acompañados de otros tipos de tropas. Las tropas de infantería ligera y caballería se utilizaron como escaramuzas y para proteger los flancos vulnerables de las falanges pesadas. Los lanzadores de jabalina llamados peltasts se utilizarían como escaramuzadores, hostigando a las formaciones enemigas y enmascarando los movimientos de las tropas detrás de ellos. Estaban armados con varias jabalinas. La guerra Peltast se desarrolló en Tracia mientras los griegos desarrollaban una infantería pesada casi exclusivamente. Esto llevó a que muchos de la infantería ligera fueran tropas mercenarias, contratadas en las regiones periféricas de Grecia. Por ejemplo, los Agrianes de Tracia eran peltastas de renombre, mientras que Creta era famosa por sus arqueros y las islas Beleric y Rodas eran famosas por sus honderos. Durante y después de la Guerra del Peloponeso, el uso de la infantería ligera se hizo más común. Esto fue debido a la Batalla de Lechaeum (391 aC) cuando un ejército de Peltasts derrotó a un ejército de hoplitas por primera vez. Sorprendentemente, una fuerza de 600 hoplitas espartanos fue derrotada utilizando tácticas de peltast de golpe y fuga. De los estados de las ciudades griegas, solo Tebas desarrolló su caballería, un desarrollo observado por Felipe de Macedonia y Alejandro Magno. La caballería tebana sería el modelo para la caballería de los Compañeros de Macedonia y eventualmente serviría junto a ellos bajo el mando de Alejandro.

Guerra Hoplita
Desde sus albores alrededor del 700-650 a. C., las tácticas de los hoplitas y las falanges dominaron la guerra. Las falanges triunfaron sobre las hordas enemigas desorganizadas y se extendieron rápidamente por Grecia y más allá. Los griegos perfeccionaron las tácticas hoplitas a través de una guerra endémica.

Las tácticas hoplitas alcanzaron su punto máximo cuando los ejércitos griegos más pequeños derrotaron dos invasiones persas masivas (499-448 a. C.). Las formaciones hoplitas diezmaron a la infantería persa con armadura ligera en batallas famosas como Maratón (490 a. C.) y Termópilas (480 a. C.). Sin embargo, los griegos nunca sacaron provecho de su victoria sobre la superpotencia mundial y rsquos. Habiendo defendido a Grecia del control extranjero, los griegos volvieron a su insistente guerra entre ellos. Luego se lanzaron a otra serie de guerras. Primero, las principales ciudades griegas de Esparta y Atenas lucharon por la supremacía en una década y una larga guerra, arrastrando a la mayoría de las demás ciudades griegas al conflicto (Guerra del Peloponeso 431 a. C. - 404 a. C.). Solo diez años después, la hegemonía espartana fue desafiada en la Guerra de Corinto (395-387 aC). Sintiendo la debilidad espartana, una alianza de Atenas, Tebas, Corinto y Argos, apoyada por su enemigo los persas, buscó escapar de la hegemonía y aumentar su propio poder. Esto se luchó hasta un punto muerto, pero Tebas luego dirigió otra guerra contra Esparta. En la decisiva batalla de Leuctra (371 a. C.), los tebanos derrotaron a los espartanos y sus aliados. La batalla es famosa por las innovaciones tácticas del general tebano Epaminondas. Desafiando las convenciones, reforzó el flanco izquierdo de la falange a una profundidad inaudita de 50 filas, a expensas del centro y la derecha. El centro y la derecha se tambalearon hacia atrás desde el flanco izquierdo y lejos de los enemigos. Esta formación de 'escalón' permitió que la falange avanzara oblicuamente. El ala izquierda tebana pudo así aplastar a las fuerzas espartanas de élite en la derecha aliada, mientras que el centro y la izquierda tebanos se quedaron atrás y evitaron el enfrentamiento. Después de la derrota de los espartanos de élite y la muerte del rey espartano, el resto del ejército aliado se retiró. Este es uno de los primeros ejemplos conocidos tanto de la táctica de concentración local de fuerza como de la táctica de 'rechazar un flanco'. Los espartanos y sus aliados fueron nuevamente derrotados por los tracios y Epaminondas en la batalla más grande jamás librada entre los griegos en la batalla de Mantinea (362 a. C.). La hegemonía espartana se había roto, pero Tebas había perdido a muchos guerreros, incluido su ingenioso general, Epaminondas.

Desafortunadamente para los griegos, el rey de Macedonia, Felipe, había tomado nota de las tácticas que había utilizado Tebas e incluso las había mejorado. Felipe duplicó la longitud de la lanza que usaban sus falanges y redujo los escudos que usaban sus guerreros, lo que les permitió sostener sus lanzas con las dos manos. También entendió que si bien una falange es casi imparable desde el frente, son vulnerables desde los flancos y la retaguardia. Phillip usó sabiamente tácticas de armas combinadas, incorporando caballería e infantería ligera para proteger su falange. Sus falanges entonces inmovilizarían a las fuerzas oponentes mientras sus fuerzas móviles los flanqueaban. Cuando Felipe atacó Grecia (356-338 a. C.), los divididos y exhaustos griegos no pudieron detenerlo. El hijo de Phillips, Alejandro Magno, llevó a los griegos, su forma de hacer la guerra y la cultura helenística, en una gira mundial de conquista. Los ejércitos persas, egipcios e incluso indios fueron derrotados, pero los griegos habían perdido para siempre su posición como los mejores guerreros del mundo. Sin embargo, con Alejandro y sus sucesores, la cultura, la civilización y las ideas griegas se difundieron por todo el mundo conocido.


Composición del ejército griego de la batalla de las Termópilas

Las ciudades-estado de la Antigua Grecia, notoriamente independientes unas de otras, habían formado una confederación para contrarrestar la amenaza persa. Se acordó que el paso estrecho de Thermopylae serviría como su principal posición de defensa.

El rey Leonidas de Esparta lideraría la defensa griega unificada. Si bien realmente hubo 300 espartanos presentes, se estima que entre 6.000 y 7.000 griegos realmente participaron en la batalla. Se dice que más espartanos no estuvieron presentes debido a sus obligaciones para el festival de verano y los compromisos de los juegos olímpicos.

La batalla se prolongó durante 3 días con Jerjes arrojando miles de hombres e incluso sus unidades de élite contra los griegos. Después de dos días de infortunios en el campo de batalla, los persas dan un golpe de suerte. Un traidor griego les mostró un estrecho paso de montaña alrededor de la posición griega en el que los persas podían rodear y atrapar a los griegos.

Cuando Leonidas escuchó la noticia de los persas flanqueando, ordenó a miles de griegos que regresaran a casa y pelearan otro día. Leonidas, los 300 espartanos, 700 tespios y 400 tebanos se quedaron atrás para luchar a muerte. Si esto fue un sacrificio por su tierra natal o un movimiento de retaguardia para proteger a los griegos en retirada, nadie lo sabe realmente.

La historia recuerda la valentía y el desinterés de los griegos en la batalla y su legado sigue vivo hoy.


Fuerzas componentes y su organización [editar | editar fuente]

Estado Mayor de la Defensa Nacional Helénica [editar | editar fuente]

El Estado Mayor de la Defensa Nacional Helénica, lleva a cabo el mando operativo del Cuartel General Conjunto y las unidades que dependen de él, así como el resto de fuerzas, en lo que respecta a los temas de implementación de planes operativos y la implementación del Sistema de Gestión de Crisis, conducción de operaciones fuera del territorio nacional y participación de las Fuerzas Armadas en el enfrentamiento de situaciones especiales en tiempos de paz. & # 913 & # 93

Ejército helénico [editar | editar fuente]

Los componentes básicos del Ejército Helénico son Armas y Cuerpos, el primero responsable de las misiones de combate y el segundo del apoyo logístico. Está organizado en Comandos, formaciones y unidades, siendo la brigada, la división y el cuerpo los básicos. Su principal misión es garantizar la integridad territorial y la independencia del estado. & # 914 & # 93

Armada Helénica [editar | editar fuente]

La Armada Helénica dispone de una poderosa flota, formada por unidades de ataque (Fragatas, Cañoneras, Submarinos y Buques de Misiles Guiados de Ataque Rápido) y embarcaciones de apoyo para realizar operaciones navales que aseguren la protección de los territorios helénicos. & # 915 & # 93

Fuerza Aérea Helénica [editar | editar fuente]

La Fuerza Aérea Helénica incorpora una flota aérea moderna (para combate, transporte y entrenamiento), la estructura congruente, así como un moderno sistema de control aéreo, que coopera con una amplia red de defensa antiaérea. La estructura de sus fuerzas incluye el Estado Mayor de la Fuerza Aérea, el Puesto de Mando del Ejército Regular, el Mando de Apoyo Aéreo, el Mando de Entrenamiento Aéreo y una serie de unidades y servicios. & # 916 & # 93


Aquiles: la ilíada

Cuando comienza la Ilíada, la Guerra de Troya lleva nueve años. Achilles, el protagonista del poema & # x2019s, ha liderado una batalla tras otra. Ha tenido un gran éxito & # x2013 de hecho, está invicto en la batalla & # x2013, pero la guerra en sí ha llegado a un punto muerto.

Sin embargo, la historia de Homer & # x2019 se centra en un conflicto diferente: la disputa interna entre su héroe y Agamenón, el líder de los ejércitos aqueos y Menelao & # x2019 hermano. En una batalla que tuvo lugar antes de que comenzara el poema, Agamenón había tomado como concubina a una joven troyana llamada Criseida. El padre de Criseida y # x2019, un sacerdote del dios Apolo, intentó comprar la libertad de su hija, pero Agamenón se burló de sus súplicas y se negó a liberar a la niña.

Enfurecido, Apolo castigó a los ejércitos griegos enviando una plaga para matar a los soldados uno por uno. A medida que sus filas disminuían, Agamenón finalmente accedió a permitir que Criseida regresara con su padre. Sin embargo, exigió una concubina de reemplazo a cambio: Achilles & # x2019 esposa, la princesa troyana Breseis.

Aquiles hizo lo que le pidió su comandante y renunció a su esposa. Luego, anunció que ya no pelearía en nombre de Agamenón & # x2019s. Reunió sus pertenencias, incluida la armadura que había hecho Hefesto, y se negó a salir de su tienda.

Con los griegos y guerreros más grandes fuera del campo de batalla, la marea comenzó a cambiar a favor de los troyanos. Los griegos perdieron una batalla tras otra. Finalmente, el mejor amigo de Aquiles y # x2019, el soldado Patroclo, pudo llegar a un compromiso: Aquiles no pelearía, pero dejaría que Patroclo usara su poderosa armadura como disfraz. De esa manera, los troyanos pensarían que Aquiles había regresado a la batalla y se retirarían aterrorizados.

El plan estaba funcionando hasta que Apolo, todavía furioso por el trato que Agamenón y # x2019 había dado a Chryseis y su padre, intervino en nombre de los troyanos. Ayudó al príncipe troyano Héctor a encontrar y matar a Patroclo.

Furioso, Aquiles juró vengarse. Persiguió a Héctor de regreso a Troya, matando troyanos todo el camino. Cuando llegaron a las murallas de la ciudad, Héctor intentó razonar con su perseguidor, pero Aquiles no estaba interesado. Apuñaló a Héctor en la garganta y lo mató.

Héctor había rogado por un entierro honorable en Troya, pero Aquiles estaba decidido a humillar a su enemigo incluso en la muerte. Arrastró el cuerpo de Héctor detrás de su carro todo el camino de regreso al campamento aqueo y lo arrojó a la basura. Sin embargo, en la última sección del poema, Aquiles finalmente cede: devuelve el cuerpo de Héctor a su padre para un entierro adecuado.


Historia de Grecia: Grecia clásica

La ráfaga de desarrollo y expansión de la Era Arcaica fue seguida por el período de madurez que llegamos a conocer como & ldquoGrecia clásica & rdquo. Entre 480 y hasta 323 a. C. Atenas y Esparta dominaron el mundo helénico con sus logros culturales y militares. Estas dos ciudades, con la participación de los otros estados helénicos, llegaron al poder a través de alianzas, reformas y una serie de victorias contra los ejércitos invasores persas. Finalmente resolvieron su rivalidad en una guerra larga y particularmente desagradable que concluyó con la desaparición de Atenas primero, Esparta en segundo lugar y el surgimiento de Macedonia como la potencia dominante de Grecia. Otras ciudades-estado como Mileto, Tebas, Corinto y Siracusa, entre muchas otras, jugaron un papel importante en los logros culturales de la Grecia clásica.

A principios de la era clásica, Atenas y Esparta coexistieron pacíficamente a través de la sospecha subyacente entre sí hasta mediados del siglo V. AEC. La disposición política y cultural de las dos ciudades-estado ocupaba los extremos opuestos del espectro. Esparta era una sociedad cerrada gobernada por un gobierno oligárquico dirigido por dos reyes, y ocupando el extremo sur del Peloponeso, organizaba sus asuntos en torno a un poderoso ejército que protegía a los ciudadanos espartanos tanto de la invasión externa como de la revuelta interna de los ilotas. Atenas, por otro lado, se convirtió en una sociedad abierta y aventurera, gobernada por un gobierno democrático que prosperó a través de la actividad comercial. El período del liderazgo de Pericles y rsquo en Atenas se describe como la & ldquoGolden Age & rdquo. Fue durante este período que se emprendió el proyecto de construcción masiva, que incluyó la Acrópolis.

Casco de bronce de Milcíades. Dedicado en Olympia, ahora en el museo Olympia.

El espíritu aventurero ateniense y su lealtad a sus parientes jónicos los obligó a ayudar a las colonias griegas que estaban peleando con el poderoso Imperio Persa en Asia Menor. Para ayudar a la revuelta jónica (499 a. C.), liderada por Mileto, los atenienses desembarcaron una pequeña guarnición en Jonia para luchar contra los persas y extender la revuelta. Las fuerzas griegas acabaron con los persas quemando la capital de Lidia, Sardis, en 498 a. C., pero finalmente fueron derrotados en 494 a. C. El saqueo de Sardis y el desafío de los atenienses provocaron la ira del rey persa Darío, que juró venganza. En 490 a. C., desembarcó sus fuerzas a veinte millas al norte de Atenas, en Maratón. Mientras los espartanos estaban ocupados con un festival religioso, los atenienses superados en número bajo el liderazgo de Milcíades montaron un ataque sorpresa y derrotaron a los persa atónitos en Maratón para preservar la independencia griega por el momento.

Le tomó diez años, pero el rey persa Jerjes, decidido a triunfar donde Darío fracasó, reunió lo que Heródoto describió como el ejército más grande jamás reunido para atacar Grecia nuevamente. Los atenienses, esperando un ataque completo de los persas, se prepararon también para ese momento. Bajo el liderazgo de Themistokles, cobraron la plata extraída de las minas recién excavadas de Lavrion y construyeron una formidable armada de trirremes. Jerjes cruzó el Helesponto en 480 a. C. con su enorme ejército y comenzó a anexar Grecia por tierra y mar. La primera línea de defensa de la alianza griega de ciudades-estado estaba en el estrecho pasaje de las Termópilas, donde Leónidas con 300 espartanos y 700 tespios retuvieron al poderoso ejército persa durante tres días antes de que cayeran en manos de un hombre por engaño. Al mismo tiempo, los barcos atenienses lucharon contra la armada persa hasta un punto muerto en la cercana Artemision antes de que se retirara a la recta de Salamina.

Los atenienses desalojaron a toda la población no combatiente de su ciudad, por lo que cuando llegaron los persas no encontraron resistencia. Se vengaron de los edificios y templos de Atenas quemándolos hasta los cimientos, y anclaron su flota en Faliron en busca de la armada griega que estaba protegida en la cercana isla de Salamina. Mientras que el liderazgo conjunto de los helenos discutía de la manera típica griega si debían retirarse al Peloponeso y dónde enfrentarse a los pesios a continuación, Temístocles, en busca de una batalla rápida y ventajosa, invocó a la flota persa para que atacara cuando los barcos griegos fingieron escapar temprano por la mañana. de Salamina. Mientras los persas perseguían a lo que pensaban que era un enemigo en fuga, los trirremes de Greck se volvieron y se enfrentaron a los sorprendidos persas causando bajas masivas y diezmando a la armada persa. Con su armada destruida, Jerjes temió que los trirremes griegos corrieran al Helesponto para cortar su único camino a casa, por lo que se retiró a Asia dejando a su capaz general Mardonious para luchar contra los griegos. Al año siguiente, en 479 a. C., este ejército persa fue derrotado en Platea por la alianza de los estados griegos bajo el liderazgo del general espartano Pausanias, poniendo un fin permanente a las ambiciones persas de anexar Grecia.

La victoria de las fuerzas griegas en Maratón y Salamina son aclamadas como puntos fundamentales en el desarrollo de la civilización occidental. La razón es que, si los persas salieran victoriosos, todos los logros de Grecia (y especialmente Atenas) que siguieron inmediatamente después y lo que se considera ampliamente como la base de la civilización occidental, no habrían ocurrido. Tras la exitosa defensa de su patria, los estados griegos entraron en un estado de alto desarrollo. Atenas emergió especialmente como una gran superpotencia que dirigió a una multitud de otras ciudades-estado griegas (algunas dispuestas, otras reacias y otras reacias) en una alianza defensiva, la Liga de Delos, contra los persas. Los tributos recaudados por los aliados ayudaron a Atenas a expandirse y mantener un imperio formidable, aunque difícil, en el mundo del Egeo. Al mismo tiempo, Esparta lideró la Liga del Peloponeso, una alianza de estados en su mayoría del Peloponeso que actuó como contrapeso contra la percibida hegemonía ateniense de Grecia.

The competitive spirit, suspicion, and animosity toward each other that characterized all Greek cities re-emerged once the external danger of the Persians threat subsided, and with the two dominant empires occupying opposite ends of the political and cultural spectrum, it was not long before the underlying differences and mistrust spilled over in a particularly long and nasty conflict: the Peloponnesian War. While Sparta and Athens were the primary adversaries, just about every other Greek city took part at one time or another. With Sparta possessing the stronger land forces, and Athens dominating at sea with its navy of triremes, the war lasted for from 431 until 404 BCE with the Peace of Nicias interrupting it briefly in 421-418 BCE. After surviving a decimating plague in 430/9 BCE and a devastating defeat in Sicily by Syracuse in 413 BCE, Athens drained of resources finally capitulated to the Spartans in 404 BCE.

The Classical Period produced remarkable cultural and scientific achievements. The city of Athens introduced to the world a direct Democracy the likes of which had never been seen hitherto, or subsequently, with western governments like Great Britain, France, and USA emulating it a thousand years later. The rational approach to exploring and explaining the world as reflected in Classical Art, Philosophy, and Literature became the well-grounded springboard that western culture used to leap forward, beginning with the subsequent Hellenistic Age. The thinkers of the Classical Greek era have since dominated thought for thousands of years, and have remained relevant to our day. The teachings of Socrates, Plato and Aristotle among others, either directly, in opposition, or mutation, have been used as reference point of countless western thinkers in the last two thousand years. Hippocrates became the &ldquoFather of modern medicine&rdquo, and the Hippocratic oath is still used today. The dramas of Sophocles, Aeschylus, Euripides, and the comedies of Aristophanes are considered among the masterpieces of western culture.

The art of Classical Greece began the trend towards a more naturalistic (even in its early idealistic state) depiction of the world, thus reflecting a shift in philosophy from the abstract and supernatural to more immediate earthly concerns. Artists stopped merely “suggesting” the human form and began “describing” it with accuracy. Man became the focus, and “measure of all things” in daily life through Democratic politics, and in cultural representations. Rational thinking and Logic became the driving force behind this cultural revolution at the expense of emotion and impulse. The most striking illustration of this “Logic over Emotion” approach is frozen on the faces of the statues of the temple of Zeus west pediment at Olympia. In the complex array of sculptures, it is easy to know who is a “Barbarian” and who is a “civilized Hellene” through the expression of their faces. Barbarian Centaurs exhibit an excess of emotion, while Lapithae women and Apollo remain collected and emotionless even in the direst of situations (photo on the left).

Even after its defeat at the Peloponnesian war, Athens remained a guiding light for the rest of Greece for a long time, but this light that shone so bright, began to slowly fade. Sparta won the Peloponnesian war and emerged as the dominant power in Greece, but her political prowess failed to match her military reputation. Soon after the conflict ended, and while Sparta fought against other city-states all over Greece, Athens reconstructed her empire after rebuilding her walls, her navy and army. Sparta’s power and military might were eventually diminished, especially after two crashing defeats at the hands of the Thebans first in Leuctra in 371 BCE, and again nine years later at Mantinea. This power vacuum was quickly filled however by the Macedonians who under the leadership of Philip II emerged as the only major military authority of Greece after their victory at Chaeronea against the Athenians in 338 BCE.

Through diplomacy and might, Philip II who became king in 359 BCE, managed to consolidate the areas around northern Greece under his power, and until his assassination in 336 BCE had added central and southern Greece to his hegemony. The pretext for his military expeditions to southern Greece was the protection of the Delphi Oracle from the Phoceans, but his sight was fixed beyond the borders of Greece. His ambition was to lead a military expedition of united Greece against the Persian Empire to avenge the earlier Persian incursions of Greece. This ambition was fulfilled by his son Alexander the Great who became king after his fathers assassination.

With a copy of the Iliad and a dagger in his hand, Alexander continued the centuries-old conflict between East and West by leading a united Greek army into Asia. His success on the battlefield and the amount of land he conquered became legendary and earned him the epithet &ldquothe Great&rdquo. Besides brilliant military tactics, Alexander possessed leadership skills and charisma that made his army unbeatable in numerous battles against more numerous opponents, pushing the Greeks all the way to Egypt, India, and Bactria (today Afghanistan). Alexander led his army in battle always placing his own self at the point of attack, partaking in the common soldier&rsquos jeopardy, and thus won a series of major battles that obliterated all opposition in its path. In the process he amassed the largest empire hitherto known and altered the composition of the ancient world.

In 334 BCE, Alexander led his army across the Hellespond into Asia and scored successive wins against the Persian Empire. His first success came at Granicus River in northwest Asia Minor where his Calvary routed the outnumbered Persian mercenaries who fought under the leadership of Memnon of Rhodes. In 333 BCE Alexander’s outnumbered army defeated the Persians at Issus and forced king Darius to flee for his life. The subsequent conquest of Miletus, Tyre (332 BCE), and Egypt (331 BCE) gave the Greeks control of the entire eastern shore of the Mediterranean, and allowed Alexander to move inland towards the heart of the Persian Empire. In Egypt Alexander was proclaimed to be the son of god Ammon (the equivalent of the Greek Zeus), and he proclaimed himself King of Asia after his victory at the battle at Gaugamela in 331 BCE, which sealed the fate of the Persian Empire.

From Babylon, Alexander led his army towards the heart of south Asia, subduing all resistance and establishing cities along the way. Despite the objections of his officers, he incorporated into his army forces from the conquered lands, adopted local customs, and married a Bactrian woman, Roxane. His march eastward eventually stopped on the edge of India partly due to the objections of his fatigued army. He returned from the frontier to Babylon to plan his next expedition southward, towards Arabia, but in 323 BCE his sudden death of a fever at the age of 32 put an end to a brilliant military career, and left his vast conquered land without an apparent heir.

The conquests of Alexander the Great changed the course of Ancient history. The center of gravity of the Greek world moved from the self-containment of city-states to a more vast territory that spanned the entire coast of Eastern Mediterranean and reached far into Asia. Alexander&rsquos conquests placed a plethora of diverse cultures under common hegemony and Greek influence around the Mediterranean and southern Asia, paving the way for the distinct Hellenistic culture that followed his death.


Greek Army - History

The Greek Army of WW2

Like many of the smaller nations in World War 2 Greece was ill prepared for the conflict with an army suffering from a shortage of modern equipment. None the less it succeeded in resisting an Italian invasion from Albania until the massive intervention of German troops from Yugoslavia overwhelmed their defences.

In 1940 the Greek army consisted of six infantry and nine mountain divisions, four mountain brigades and a cavalry division totalling some 430,000 men. Despite heavy losses during the Italian invasion this had expanded to 540,000 men before the German assault. Infantry divisions had three regiments plus a divisional artillery regiment. Mountain divisions had less artillery (4 batteries instead of 9). Infantry regiments had two battalions each with three rifle and one MG companies.

For further information visit Defence of Greece 1941 website which has a vast amount of information on this conflict and hosts a discussion group. Andrew Mollo's, The Armed Forces of WW2 has a chapter on the Greek army with uniform plates. For those using the popular Flames of War wargame rules there is a section on the Greek army on their website.

The campaign of 1940/41 is described in the feature article Blunder in the Mountains on this website and has a bibliography and order of battle. It includes details of the battlefields today that are also covered in our travel section's tour of the Epirus region of Greece.

The Editor's Greek WW2 army is in 15mm scale, originally for Rapid Fire but now rebased for use with FoW rules. There are no specific Greek troops available but figures can be adapted from Italian, British, French and Spanish Civil War ranges. Most of the figures below come from the Peter Pig ranges supplemented by FoW.

In 28mm there is a new range of figures by David Burns distributed by Rif Raf Miniatures

Greek army in 15mm for FoW

Artillery support from 75mm field guns.

The backbone of the army - the infantry

The cavalry. Units were attached to infantry divisions for recon as well two regiments of cavalry each with four squadrons, Mgs and mortars. A third regiment was in the process of being motorised.


Greco-Persian Wars: Battle of Thermopylae

In the 5th century bc, the Persian empire fought the city-states of Greece in one of the most profoundly symbolic struggles in history. Their wars would determine the viability of a new direction in Western culture, for even as Greece stood poised to embark on an unprecedented voyage of the mind, Persia threatened to prevent the Hellenes from ever achieving their destiny. Persia represented the old ways — a world of magi and god-kings, where priests stood guard over knowledge and emperors treated even their highest subjects as slaves. The Greeks had cast off their own god-kings and were just beginning to test a limited concept of political freedom, to innovate in art, literature and religion, to develop new ways of thinking, unfettered by priestly tradition. And yet, despite those fundamental differences, the most memorable battle between Greeks and Persians would hinge on less ideological and more universal factors: the personality of a king and the training and courage of an extraordinary band of warriors.

The long path to battle at Thermopylae began in what is now Iran, heart of the once vast Persian empire. Nowadays, ancient ruins attest to its long-vanished greatness, but to the Greeks of the early 5th century bc, the Persian empire was young, aggressive and dangerous. Persian expansion had begun in the mid-6th century, when its first shah, or great king, Cyrus, had led a revolt against the dominant Medes. By 545 bc, Cyrus had extended Persian hegemony to the coast of Asia Minor.

The Greeks of Asia Minor were blessed during their period of subjugation only insofar as the Persian kings generally remained remote figures of power. Stories abounded of executions and tortures ordered on the whims of angry monarchs. One shah’s wife reportedly had 14 children buried alive in an attempt to cheat death. There seems to have been little escape from the arbitrary tyranny of the rulers known by the Greeks simply as ‘the King or the Great King, enforced by a system of spies who acted as his eyes and ears. Such was the general atmosphere of oppression that one Persian nobleman who failed to do the shah’s bidding was forced to eat the flesh of his own son — and upon being shown that he had just done so, could muster no more potent a reply than to say, May the king’s will be done.

It was inevitable, then, that there would be tension between the Greek and Persian ways of life, and in 499 bc several Greek cities in Asia Minor revolted against the Persian King Darius. Darius had seized power in 521, when he and six other men crushed a conspiracy of priests on a day that became celebrated on the Persian calendar as Magophonia — The Killing of the Magi. A vengeful man, Darius had ordered that the severed heads of the magi be paraded through the streets on pikes.

According to the Greek historian Herodotus, Darius was especially furious to learn that a distant city called Athens had dared to assist his rebellious subjects in Asia Minor. Grant, O God, he said, shooting an arrow into the air, that I may punish the Athenians. He even commanded one of his servants to interrupt him during every dinner three times to remind him of his goal with the admonition, Master, remember the Athenians. The first Persian War ended badly for Darius, however, when his troops were defeated by a smaller Athenian army at Marathon in 490 bc. Greece was saved — but only for a while.

Darius’ son Xerxes does not seem to have been especially driven to complete his late father’s unfinished business. He waffled over whether the long-delayed punishment of Athens merited such a far-flung campaign. At last a phantom allegedly appeared in his dreams, urging him to invade Greece — this being interpreted by his magi as a portent for world conquest.

Xerxes spent more than four years gathering soldiers and stockpiling supplies from every corner of his empire. The resulting host amounted to a colossal cosmopolitan army of armies. In it were Persians, Medes and Hyrcanians, all wearing felt caps, tunics, mail and trousers, and armed with short spears, light wicker shields and deadly, powerful composite bows. Assyrians joined them, protected by bronze helmets and shields, and bearing spears, daggers and iron-studded wooden clubs. Bactrians, Parthians and Chorasmians added short bows and spears. The Scythian Sacae, in their tall pointed hats, bristled with bows, daggers and battle-axes. Cotton-wearing Indian auxiliaries were armed with bows that shot iron-tipped arrows. There were Paricanians, Pactyans, Arabs, Ethiopians, Libyans, Paphlagonians, Ligyans, Matieni, Mariandynians, Syrians, Phrygians, Lydians, Thracians, Pysidians, Cabalians, Moschians, Tibareni, Macrone and Mossynoeci. The list, even in abbreviated form, reads like a catalog of lost peoples. Together, they formed an army that the Greek historian Herodotus estimated at 1.7 million, excluding the navy. When he added ship-borne fighters and European allies to the total, he came to a sum of 2.6 million, a figure that he reckoned would have to be doubled to account for servants, crews and camp followers.

Herodotus’ numbers must surely be overstated, although we will never know by how much. We can only accept that Xerxes’ army was a vast and apparently awe-inspiring force — according to Herodotus, whenever it stopped to slake its thirst, it drank entire rivers dry.

Within Xerxes’ army, the native Persian contingent was most privileged. Carriages full of women and servants accompanied the Persians on the march. One Persian unit was particularly esteemed: a crack fighting force that Herodotus called the Immortals, alleging that any dead, wounded or sick soldier in its ranks was replaced so swiftly that its 10,000-man strength never seemed to diminish.

Watching his own army pass in review, Xerxes himself is said to have wept as he reflected on the brevity of human life. Not one of them, he observed, would be alive in 100 years’ time. It was an unlikely moment of insight for a king who had once ordered one of his own soldiers split in two.

The Persians maintained a splendid marching order. At the front was more than half the army, succeeded by a gap to keep those ordinary troops from being in contact with the king. There followed 1,000 of Persia’s finest horsemen, another 1,000 picked spearmen, carrying their spears upside down, 10 sacred horses, a holy chariot drawn by eight horses, then Xerxes’ chariot. The king was then followed by 1,000 noble Persian spearmen with their spears pointed upward, another 1,000 picked cavalry, 10,000 infantry, many with gold or silver ornaments on their spears, and finally 10,000 more horsemen before another gap that separated those fine troops from the ordinary soldiers who brought up the rear.

It is entirely possible that Xerxes did not anticipate having to fight any significant battles in Greece. The magnitude of his force was so great that he must have anticipated only demanding surrender in order to receive it. Like his father before him, he sent messengers ahead demanding the traditional tokens of submission — earth and water. Many Greek towns relented in the face of certain destruction. To the Persian king, they conceded, belonged the land and the sea.

Two cities were spared the indignity of the Persian ultimatum. Xerxes well recalled the fate of the messengers his father had sent to Athens and Sparta. The Athenians had thrown them into a pit. In Sparta the Persian diplomats were shown the place to find the earth and water they sought — by being pushed down a well.

Xerxes was familiar with the willful Athenians who had thwarted his father at Marathon 10 years earlier, but along the march he slowly became acquainted with Greece’s other most powerful city-state. At one point he asked a Spartan exile if anyone in Greece would dare resist his force. The exile, for whom there was no love lost for the city that had expelled him, admitted that no length of odds could possibly convince the Spartans to submit. The Spartans, he said, feared only the law, and their law forbade them to retreat in battle. It commanded them to stand firm always and to conquer or die.

Knowing that they could not hope to defeat the Persians as individual cities, the Greeks convened a conference in order to coordinate a Panhellenic defense. It was there that the Spartans, whose own city was unique in that it had no walls (relying instead upon the bravery of its citizens for defense), advocated the construction of a wall across the Isthmus of Corinth, thereby protecting only the southernmost part of Greece. The cities north of Corinth, however, knowing that Xerxes could swing around the Aegean and strike Greece from the north, sought an earlier defense. The congress adopted their strategy. The Greeks elected to draw the line at Thermopylae.

To the Greek strategists in 481 bc, Thermopylae represented their best chance to stop or at least delay the Persian army long enough to allow their combined fleets to draw the Persian navy into a decisive sea battle. A narrow mountain pass, Thermopylae was a bottleneck through which the Persian army somehow had to proceed. Forced to fight there, the Persians would be unable to take advantage of their massive preponderance in numbers instead, they would have to face the Greeks in close-quarter, hand-to-hand combat.

Two armies now prepared to converge on the tiny mountain pass. For Xerxes no force, not even nature, would be allowed to resist his progress. When a violent storm tore up the first bridge his engineers had built across the Hellespont, the great king ordered his engineers put to death, and he had his men whip and curse the waters for defying him. New engineers then bridged the Hellespont again. Constructed from nearly 700 galleys and triremes lashed together, the bridge was a marvel of makeshift military engineering. Flax and papyrus cables held the boats in line, and sides were constructed to keep animals from seeing the water and panicking during their crossing. The Persian army advanced inexorably into Greece.

The Greek force that now raced to Thermopylae was ridiculously small for the challenge that awaited it: 300 Spartans, 80 Myceneans, 500 Tegeans, 700 Thespians and so forth, totaling about 4,900. The countrymen they left behind seem to have put little faith in this army. The Athenians voted to evacuate their city. Their men of military age embarked on ships, while women and children were sent to the safer territory of the Peloponnesus. Only treasurers and priestesses remained behind, charged with guarding the property of the gods on the Acropolis.

If any Greek understood the danger of his assignment, it was almost certainly the Spartan commander, Leonidas. Although each city’s contingent had its own leader, Leonidas had been placed in overall command of the Greek army. One of two Spartan kings — Sparta had no kingship in any real sense — Leonidas traced his ancestry back to the demigod Heracles. He had handpicked the 300 warriors under his command all were middle-aged men with children to leave behind as heirs. He had selected men to die, and done so apparently without the philosophic reluctance of Xerxes. Leonidas and the Spartans had been trained to do their duty, and, having received an oracle that Sparta must either lose a king or see the city destroyed, Leonidas was convinced that his final duty was death.

On the way to Thermopylae, Leonidas sent his widely admired Spartans ahead of the other troops to inspire them with confidence. They arrived to find the pass unoccupied. It was only 50 feet wide and far narrower at some points. There were hot springs there — these gave the pass its name — an altar to Heracles and the remains of an old wall with gates that had fallen into ruin. The Greeks now rushed to rebuild it.

As Xerxes’ army drew closer, a Persian scout rode to survey the Greek camp. What he saw astonished him — the Spartans, many of them naked and exercising, the rest calmly combing their hair. It was common practice for the Spartans to fix their hair when they were about to risk their lives, but neither the scout nor his king could comprehend such apparent vanity.

The Greeks, too, began to receive intelligence on the size of the Persian force. Sometime before the battle, the Spartan Dieneces was told that when the Persian archers let loose a volley, their arrows would hide the sun. To Dieneces that was just as well. For if the Persians hide the sun, he said, we shall fight in the shade.Despite the imperturbable courage of Dieneces and the other Spartans, the Greeks were shaken when the Persian host finally neared their position. At a council of war the leaders debated retreat, until Leonidas’ opinion prevailed. The Spartan would do his duty. The Greeks would stay put and try to hold off the Persians until reinforcements could arrive.

The Persian army encamped on the flat grounds of the town of Trachis, only a short distance from Thermopylae. There, Xerxes stopped his troops for four days, waiting upon the inevitable flight of the overawed Greeks. By the fifth day, August 17, 480 bc, the great king could no longer control his temper. The impudent Greeks were, like the storm at the Hellespont, defying his will. He now sent forward his first wave of troops — Medes and Cissians — with orders to take the Greeks alive.

The Medes and Cissians were repulsed with heavy casualties. Determined to punish the resisters, Xerxes sent in his Immortals. The crack Persian troops advanced confidently, envisioning an easy victory, but they had no more success than the Medes.

What Xerxes had not anticipated was that the Greeks held the tactical advantage at Thermopylae. The tight battlefield nullified the Persians’ numerical preponderance, and it also prevented them from fighting the way they had been trained. Persian boys, it was said, were taught only three things: to ride, to tell the truth and to use the bow. There was no place for cavalry at Thermopylae and, even more critical, no place to volley arrows. The Greeks had positioned themselves behind the rebuilt wall. They would have to be rooted out the hard way.

The Persian army was neither trained nor equipped for such close fighting. Its preferred tactic was to volley arrows from a distance, the archers firing from behind the protection of wicker shields planted in the ground. They wore very little armor and carried only daggers and short spears for hand-to-hand combat.

Although students of military history argue that true shock warfare has seldom been practiced — since it is antithetical to the soldier’s natural desire for self-preservation — the Greeks had made it their standard tactic. Greek soldiers perhaps drew some confidence from their heavy armor and their long spears, which could outreach the Persian swords. But the Greeks also had another, more intangible, edge: something to fight for. They were defending their homes, and they were doing their duty — they were not fighting as slaves of some half mad god-king. As heavy casualties sapped their soldiers’ resolve, the Persian commanders had to resort to lashing them with whips in order to drive them against the determined Greek defenders.

During that long first day of fighting, the Spartans led the Greek resistance. Experienced Spartan warriors would come out from behind the walls, do fierce battle with the Persians, then feign retreat in order to draw the Persians into a trap. Xerxes reportedly leapt to his feet three times in fear for his army.

The second day of Thermopylae followed much the same course as the first. The various Greek contingents now took turns fending off the attacks, but the Persians failed to make any headway.

It is difficult to say how long the Greeks could have held off the Persians at Thermopylae — their casualties thus far were comparatively light — but the question was soon made moot. When the Greeks had first arrived, they learned that the presumably impregnable site possessed a hidden weakness: There was a track through the mountains that could be used by an enemy force to surround and annihilate the defenders of the gate. Recognizing the danger, Leonidas had dispatched his Phocian contingent to guard the path. Thus the already small number of troops available at the gate was made smaller still by the division of the Greek forces. The Phocians themselves were charged with the difficult task of defending a route with no natural defenses. Their best hope — Greece’s best hope — lay in the mountain track remaining unknown to the Persians.

It was, in the end, a Greek who betrayed that secret. The traitor, Ephialtes, was apparently motivated by greed when he revealed the mountain path to Xerxes. Acting immediately on the new information, the king sent Persian troops up the path during the night, when darkness concealed their movement among the oak trees. Near the top, they completely surprised the luckless Phocians. At last free to fight in their usual fashion, the Persians rained down arrows as the Phocians frantically sought to gather their arms. In desperation, the Phocians raced to higher ground for a last stand. The Persians, however, had no interest in chasing the Phocians higher but instead turned down the trail, aiming for the pass at Thermopylae.

Lookouts raced down the hill to warn Leonidas of the descending Persian army. There was little time left. A quick council of war led to the decision to split up the Greek force. There was no reason for the entire army to be annihilated at the wall. Most contingents were now allowed to return home and prepare for a later showdown. Leonidas and his Spartans, however, would remain at Thermopylae. Standing by them were the loyal Thespians, who considered it an honor to die fighting beside the Spartans. Leonidas also kept as hostages some 400 Thebans whom he suspected of having Persian sympathies.

Although some have questioned the wisdom of Leonidas’ decision, wondering if he was overly influenced by a mumbo-jumbo oracle prophesying his sacrificial death, the situation gave him no alternative. If the entire Greek army had fled, it would have eventually been caught from behind and slaughtered by the faster-moving Persian cavalry. Leonidas was giving the retreating troops the only chance they had to escape and fight another day.

It is in many ways the irony of Thermopylae that Sparta, arguably the least free of all the Greek states, now stood as the final defender of Greek freedom. All the things that would make Greece great — science, art, poetry, drama, philosophy — were foreign to Sparta. The Spartans had developed a constitution of almost total subordination of the individual to the community. Spartan elders determined which infants could live or die. Spartan boys were sent into military training at the age of 7. Spartan men lived in barracks, away from their wives, for much of their adult lives. The Spartans ate at a common table, they distributed land equally in an almost communistic fashion and they were forbidden to engage in what were deemed the superfluous arts. Such freedoms as their warrior elite enjoyed did not extend to non-Spartans living in their territory, the Helots, who served as their slaves. Yet the Spartan elite believed passionately in their freedom, and their sense of duty, imbued at an early age, guaranteed that no Spartan commander would ever have to resort to whips to drive his soldiers into battle.

On August 19, the Greeks elected to inflict as much damage as possible on the Persian army. Knowing that this day’s struggle would be their last, they pressed stolidly forward, leaving behind the safety of the wall to fight in the widest part of the pass. There, they would battle the massive Persian army on open ground. They would do so, however, without the Thebans, who as Leonidas had expected surrendered to the Persians before the final assault began.

Xerxes ordered his men in for the kill. Once again his commanders lashed their own troops to drive them forward. Many Persians were trampled to death by their own comrades. Others, shoved aside, drowned in the sea. All the while, the Spartans and Thespians did their deadly work. No one, wrote Herodotus, could count the number of the dead.

The Greeks fought with their long spears until the shafts had all broken. Then they fought with swords. In the course of the struggle, Leonidas fulfilled the prophecy that had doomed him. Four times the Greeks then drove the enemy away from his body before the Persians finally succeeded in dragging it away. It was about then that the second Persian force arrived from the mountain pass.

Now completely surrounded, the exhausted Greeks withdrew for the last time behind the wall and formed themselves into a single compact body. Here, wrote Herodotus, they resisted to the last, with their swords, if they had them, and, if not, with their hands and teeth, until the Persians, coming on from the front over the ruins of the wall and closing in from behind, finally overwhelmed them.

The Battle of Thermopylae was over. Leonidas and his 300 Spartans all lay dead, as did the 700 Thespians who had stood by them. The Persian dead were said to number around 20,000, although Xerxes tried to conceal this horrendous loss by having most of them secretly buried, leaving only about 1,000 Persian bodies for his army to see as it marched through the pass.

It was customary in Sparta to make great ceremony over the death of a king. Riders would carry the news throughout the country, and women would go around the capital, beating cauldrons. But Leonidas was denied even a proper burial. Xerxes ordered his head cut off and fixed on a stake. The rest of the Greek dead he ordered buried in order to conceal how few had held up his army for so long, and to remind his veterans of Thermopylae that the Spartans were mortal after all.

The Greeks’ courageous stand at the mountain pass had hardly even slowed Xerxes’ advance. Four days of waiting and three days of fighting — Leonidas’ heroism had bought only one more week for his compatriots. Athens, all but abandoned, was soon sacked.

And yet Thermopylae was not a total failure. The invading army had been bloodied — badly, if Herodotus is to be believed — and it must have had some effect on Persian morale. The battle’s influence on the Greeks was indisputable. When the war was over — for Greece did finally defeat the Persians — they established holidays commemorating Thermopylae and erected memorials over the battlefield. Four thousand men from Pelops’ land/against three million once did stand read one. Another celebrated Leonidas and his 300 men: Go tell the Spartans, stranger passing by/that here, obeying their commands, we lie.

Thermopylae thus acquired a significance that transcended its tangible military impact. In the end, the battle’s value lay not in land gained or lost or in men killed or captured, but in inspiration. The Spartans and Thespians had taught Greece and the world an enduring lesson about courage in the face of impossible odds.

This article was written by David Frye and originally published in the January/February 2006 issue of Historia militar revista. Para obtener más artículos excelentes, asegúrese de suscribirse a Historia militar revista hoy!


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