¿Cuándo es la primera plaga registrada?

¿Cuándo es la primera plaga registrada?

En la historia ha habido muchos relatos de plagas, ya sea por enfermedades, hambrunas o guerras. ¿Cuándo fue la primera plaga? Estoy escribiendo un artículo sobre la historia de las medicinas y estoy tratando de descubrir las primeras formas de peste.


Parece que el campeón actual de la primera plaga o pandemia registrada fue un brote que afectó al Medio Oriente en la época de Pharo Akhenaten (aproximadamente en el año 1600 a. C.). Hay muchos argumentos sobre qué enfermedad exacta era, y se argumenta a favor de la peste bubónica, la influenza y la poliomielitis.

Ankh Nfr tiene un largo discurso sobre la evidencia de esta plaga y cuál pudo haber sido su origen en AmarnaLover. Si quieres más detalles, puede que valga la pena leerlo.

Tenga en cuenta que creemos que las enfermedades infecciosas templadas más comunes evolucionaron para la transmisión humana entre las áreas agrícolas densamente pobladas. Por lo tanto, tendría sentido que tales enfermedades pudieran comenzar a aparecer junto con las primeras sociedades agrícolas. Probablemente ocurrieron mucho antes de que alguien hubiera inventado la escritura.


Detalles de la primera pandemia de peste registrada históricamente revelada por genomas antiguos

El análisis de 8 nuevos genomas de la plaga de la primera pandemia de plaga revela niveles previamente desconocidos de diversidad de plagas y proporciona la primera evidencia genética de la plaga de Justiniano en las Islas Británicas.

Un equipo internacional de investigadores ha analizado restos humanos de 21 sitios arqueológicos para aprender más sobre el impacto y la evolución de la bacteria que causa la plaga. Yersinia pestis durante la primera pandemia de peste (541-750 d.C.). En un estudio publicado en PNAS, los investigadores reconstruyeron 8 genomas de plaga de Gran Bretaña, Alemania, Francia y España y descubrieron un nivel de diversidad previamente desconocido en Y. pestis son. Además, encontraron la primera evidencia genética directa de la peste de Justiniano en las Islas Británicas.

La plaga de Justiniano comenzó en 541 en el Imperio Romano de Oriente, gobernado en ese momento por el emperador Justiniano I, y los brotes recurrentes devastaron Europa y la cuenca del Mediterráneo durante aproximadamente 200 años. Los registros contemporáneos describen la extensión de la pandemia, que se estima que acabó con el 25% de la población del mundo romano en ese momento. Estudios genéticos recientes revelaron que la bacteria Yersinia pestis era la causa de la enfermedad, pero antes se desconocía cómo se había propagado y cómo las cepas que aparecieron durante el curso de la pandemia estaban relacionadas entre sí.

Mapa y árbol filogenético que muestra los genomas recién publicados (amarillo) y publicados anteriormente (turquesa). Las áreas sombreadas y los puntos representan brotes registrados históricamente de la Primera Pandemia.

En el estudio actual, un equipo internacional de investigadores dirigido por el Instituto Max Planck para la Ciencia de la Historia Humana analizó restos humanos de 21 sitios con múltiples entierros en Austria, Gran Bretaña, Alemania, Francia y España. Pudieron reconstruir 8 nuevos Y. pestis genomas, lo que les permite comparar estas cepas con genomas antiguos y modernos publicados anteriormente. Además, el equipo encontró la evidencia genética más temprana de peste en Gran Bretaña, en el sitio anglosajón de Edix Hill. Usando una combinación de datación arqueológica y la posición de esta cepa de Y. pestis en su árbol evolutivo, los investigadores concluyeron que el genoma probablemente esté relacionado con una pestilencia descrita de manera ambigua en las Islas Británicas en 544 d. C.

Alta diversidad de Y. pestis cepas durante la Primera Pandemia

Los investigadores encontraron que existía una diversidad previamente desconocida de cepas de Y. pestis Circulando en Europa entre los siglos VI y VIII d.C. Los 8 nuevos genomas procedían de Gran Bretaña, Francia, Alemania y España. “La recuperación de genomas que abarcan un amplio ámbito geográfico y temporal nos brinda la oportunidad de evaluar Y. pestis ’ microdiversidad presente en Europa durante la Primera Pandemia ”, explica el co-primer autor Marcel Keller, estudiante de doctorado en el Instituto Max Planck para la Ciencia de la Historia Humana, que ahora trabaja en la Universidad de Tartu. Los genomas recién descubiertos revelaron que había múltiples cepas de Y. pestis circulando durante los 200 años de la Primera Pandemia, algunos posiblemente en las mismas épocas y en las mismas regiones.

Muestreo de un diente de un entierro sospechoso de plaga.

A pesar del gran número de genomas disponibles ahora, los investigadores no pudieron aclarar el inicio de la plaga de Justiniano. “El linaje probablemente surgió en Asia Central varios cientos de años antes de la Primera Pandemia, pero interpretamos los datos actuales como insuficientes para resolver el origen de la Plaga Justiniana como una epidemia humana, antes de que se informara por primera vez en Egipto en 541 d. C. Sin embargo, el hecho de que todos los genomas pertenezcan al mismo linaje es indicativo de una persistencia de la peste en Europa o la cuenca del Mediterráneo durante este período de tiempo, en lugar de múltiples reintroducciones ".

Posible evidencia de evolución convergente en cepas de dos pandemias históricas independientes

Otro hallazgo interesante del estudio fue que los genomas de la plaga que aparecieron hacia el final de la Primera Pandemia mostraron una gran deleción en su código genético que incluía dos factores de virulencia. Los genomas de la peste de las últimas etapas de la segunda pandemia, unos 800-1000 años después, muestran una deleción similar que cubre la misma región de los genomas. “Este es un posible ejemplo de evolución convergente, lo que significa que estos Y. pestis las cepas desarrollaron independientemente características similares. Tales cambios pueden reflejar una adaptación a un nicho ecológico distinto en Eurasia occidental donde la plaga estaba circulando durante ambas pandemias ”, explica la co-primera autora Maria Spyrou del Instituto Max Planck para la Ciencia de la Historia Humana.

Lunel-Viel (Languedoc-Sur de Francia). Víctima de la peste arrojada a una trinchera de demolición de una casa galo-romana de finales del siglo VI-principios del VII.

Crédito: CNRS 1990 - Claude Raynaud

El estudio actual ofrece nuevos conocimientos sobre la primera pandemia de peste documentada históricamente y proporciona pistas adicionales junto con evidencia histórica, arqueológica y paleoepidemiológica, lo que ayuda a responder preguntas pendientes. "Este estudio muestra el potencial de la investigación paleogenómica para comprender las pandemias históricas y modernas mediante la comparación de genomas a lo largo de milenios", explica el autor principal Johannes Krause del Instituto Max Planck para la Ciencia de la Historia Humana. “Con un muestreo más extenso de posibles entierros de plagas, esperamos contribuir a la comprensión de Y. pestis"Microevolución y su impacto en los seres humanos durante el curso de pandemias pasadas y presentes".


Plaga

La peste es una de las enfermedades identificables más antiguas conocidas por el hombre (ver Referencias: OMS: manual de la peste). Se han registrado tres pandemias de peste a lo largo de la historia (ver Referencias: OMS 2000), con un estimado de 200 millones de muertes (ver Referencias: Perry 1997). A continuación, se describen brevemente las tres pandemias.

  • La primera pandemia comenzó en Egipto en 542 d.C. y continuó durante más de un siglo. Los brotes en Europa, Asia central y meridional y África causaron la muerte de aproximadamente 100 millones de personas.
  • La segunda pandemia comenzó en Italia en 1347 y se extendió rápidamente por toda Europa durante los siguientes años, matando a aproximadamente un tercio de la población europea. Durante ese tiempo, la plaga se conoció como la Peste Negra. Los brotes de peste continuaron ocurriendo esporádicamente en Europa durante los siguientes siglos.
  • La tercera pandemia comenzó en 1894 en China y se extendió por todo el mundo durante un período de 10 años, principalmente por ratas infectadas y sus pulgas a bordo de barcos de vapor. Se estima que ocurrieron 12 millones de muertes, principalmente en India.

Aunque la peste bubónica ha sido históricamente la forma más común de enfermedad, también se han informado grandes brotes de peste neumónica (con la transmisión de persona a persona como el modo principal de propagación) (ver Referencias: Kool 2005, Meyer 1961).


Antecedentes del sitio de Edix Hill

El cementerio de Edix Hill cerca de Barrington en el sur de Cambridgeshire fue excavado entre 1989 y 1991 por la Unidad de Campo Arqueológico del Consejo del Condado de Cambridgeshire, revelando parte de un cementerio de inhumación con 149 personas enterradas entre C. 500 y 650AD.

Izquierda: Doble entierro en Edix Hill de una mujer adulta y un niño de alrededor de 10 u 11 años cuando murieron de peste a mediados del siglo VI. Derecha: Entierro en Edix Hill de un joven de unos 15 años cuando murió de peste a mediados del siglo VI. Imágenes: © Consejo del condado de Cambridgeshire.

Según Craig Cessford del Departamento de Arqueología de la Universidad de Cambridge, “Aunque hay algunos entierros relativamente impresionantes, en la mayoría de los aspectos Edix Hill es en general típico de los cementerios de inhumación del período de East Anglia. No hay fuentes documentales que registren definitivamente que la plaga de Justiniano de la década de 540 llegó a la Inglaterra anglosajona, por lo que su identificación en Edix Hill representa un gran descubrimiento ".

“Al menos cuatro individuos dieron positivo a Y. pestis, lo que significa que es casi seguro que murieron de la plaga. Es probable que el total haya sido mucho mayor que esto, ya que hasta ahora se han probado menos del 15% de los esqueletos. Como el cementerio de Edix Hill sirvió a una pequeña comunidad o comunidades de quizás 50 a 65 personas, este debe haber sido un evento traumático importante, comparable al posterior. Muerte negra . A pesar de las desastrosas circunstancias, estos individuos fueron enterrados con cuidado y respeto y son arqueológicamente indistinguibles de los que murieron por otras causas. Algunas de las víctimas de la plaga fueron enterradas individualmente, mientras que otras fueron enterradas en parejas, quizás cuando dos miembros de una familia sucumbieron a la plaga. Todos iban acompañados de una variedad de ajuares funerarios ".

“Es poco probable que Edix Hill sea inusual al verse afectado por la plaga de Justiniano, más probablemente la mayor parte, si no toda, de la Inglaterra anglosajona fue devastada por ella. Por lo tanto, este descubrimiento representa un evento histórico importante que anteriormente solo se podía adivinar, lo que significa que la historia de la Inglaterra anglosajona temprana debe ser reescrita ".

Los investigadores del proyecto "After the Plague: Health and History in Medieval Cambridge", financiado por Wellcome Trust, están volviendo a estudiar esqueletos del cementerio en la Universidad de Cambridge.

Muestreo de un diente de un entierro sospechoso de plaga. Credito de imagen: Evelyn Guevara


Primera muerte registrada de la Gran Plaga descubierta en el registro parroquial

En el invierno de 1664, un cometa brillante brilló sobre Londres y fue la comidilla de la ciudad.

Nuestros supersticiosos antepasados ​​de Londres debatieron inquietantemente de qué tipo de evento catastrófico era un presagio de este cometa.

Varios meses después, la respuesta sería clara para muchos: la Gran Plaga.

La Gran Plaga de Londres fue el último gran brote de la peste bubónica, que había sido el terror de Europa desde la década de 1300 & # x27. Mató a más de 100.000 personas, una cuarta parte de la población de Londres.

La primera víctima registrada

Nuestra colección recientemente publicada de entierros de Westminster contiene lo que se cree que es el primer entierro registrado debido a este brote de plaga:

Imágenes reproducidas por cortesía del Lord Mayor y Ciudadanos de la ciudad de Westminster, Londres

¿Cómo sabemos de qué murió? Si ampliamos su entrada, notará una pequeña indicación en la esquina superior derecha del registro, que dice PLA:

Imágenes reproducidas por cortesía del Lord Mayor y Ciudadanos de la ciudad de Westminster, Londres

La peste había sido una amenaza común en Londres durante siglos, desde la primera peste negra de 1347. Por esta razón, la comunidad se preparó para los brotes designando a alguien de cada parroquia para inspeccionar los cuerpos de los fallecidos y determinar la causa de la muerte.

Obtenga más información sobre los registros parroquiales

La plaga se extiende

A los pocos días, la plaga también había aparecido en la cercana parroquia de St. Giles-in-the-Fields. Aquí es donde ocurrió el verdadero brote: se descubrieron varios casos entre los edificios de viviendas abarrotados, pobres e insalubres. Aunque los hogares fueron puestos en cuarentena, la comunidad local derribó la puerta de la casa sellada, liberando a las víctimas en la ciudad.

Es probable que la plaga se hubiera extendido de todos modos. Para cuando quedó claro que tenían en sus manos un brote total, ya era demasiado tarde para que los londinenses hicieran otra cosa que huir. Muchos se mudaron al campo mientras que los que se quedaron fueron devastados por la enfermedad.

Alcanzó su punto máximo en septiembre de 1665, matando a 30.000 personas ese mes. Finalmente comenzó a disminuir durante los meses de invierno, y la mayoría de la población regresó después de diciembre.

¿De dónde vino?

Es difícil rastrear con precisión los brotes de la peste bubónica. La mayoría de los estudiosos creen que este caso de la enfermedad se propagó desde Ámsterdam: los Países Bajos tuvieron un brote mortal de la plaga que mató a 50.000 personas en 1664-65, y los barcos comerciales holandeses interactuaron con frecuencia con los comerciantes de Londres.

Aunque lo que llegó a conocerse como la Gran Plaga de Londres fue el último brote gravemente mortal, la peste fue realmente una característica común de la vida londinense del siglo XVII: solo hubo 4 años entre 1603 y 1665 sin al menos una muerte por plaga.

También se produjeron brotes en 1593 (15.000 muertes) 1625 (41.000 muertes) 1640-46 (11.000 muertes) y 1647 (3.600 muertes).


La muerte negra

& # x0201cThe Plague & # x0201d fue un brote global de peste bubónica que se originó en China en 1334, llegó a Europa en 1347, siguiendo la Ruta de la Seda. En los 50 & # x000a0 años de su reinado, hacia 1400, [24] redujo la población mundial de 450 millones a menos de 350 millones, posiblemente menos de 300 millones, y la pandemia mató hasta 150 millones. Algunas estimaciones afirman que la peste negra se cobró hasta el 60% de las vidas en Europa en ese momento [25].

Comenzando en China, se extendió por Asia central y el norte de la India siguiendo la ruta comercial establecida conocida como Ruta de la Seda. La plaga llegó a Europa en Sicilia en 1347. En 5 & # x000a0 años, se había extendido a prácticamente todo el continente, pasando a Rusia y Oriente Medio. En su primera ola, se cobró 25 millones de vidas [24].

El curso y los síntomas de la peste bubónica fueron dramáticos y aterradores. Boccaccio, uno de los muchos contemporáneos artísticos de la peste, lo describió de la siguiente manera:

Tanto en hombres como en mujeres, se delató primero por la aparición de ciertos tumores en la ingle o en las axilas, algunos de los cuales crecieron tan grandes como una manzana común, otros como un huevo. Desde las dos partes del cuerpo mencionadas este mortal gavocciolo pronto comenzó a propagarse y extenderse en todas direcciones indiferentemente, después de lo cual la forma de la enfermedad comenzó a cambiar, apareciendo manchas negras o lívidas en muchos casos en el brazo o el muslo o en otros lugares, ahora pocos y grandes, ahora diminutos y numerosos. Como el gavocciolo había sido y sigue siendo una señal infalible de la muerte inminente, también lo eran estas manchas en quienquiera que se mostraran [26].

De hecho, la mortalidad de la peste bubónica no tratada es cercana al 70%, generalmente dentro de los 8 & # x000a0 días, mientras que la mortalidad de la peste neumónica no tratada se acerca al 95%. En tratamiento con antibióticos, la mortalidad se reduce a alrededor del 11% [27].

En ese momento, las autoridades científicas estaban perdidas en cuanto a la causa de la aflicción. El primer informe oficial culpó a una alineación de tres planetas desde 1345 por causar una & # x0201cgran pestilencia en el aire & # x0201d [28]. Fue seguida por una teoría del miasma más generalmente aceptada, una interpretación que culpaba al mal aire. No fue hasta finales del siglo XIX que la Peste Negra se entendió como lo que era & # x02013 una pandemia masiva de Yersinia Pestis [29].

Esta cepa de Yersinia tiende a infectar y desbordar las entrañas de las pulgas de rata orientales (Xenopsylla cheopis) obligándolos a regurgitar bacterias concentradas en el huésped mientras se alimentan. Estos huéspedes infectados luego transmiten la enfermedad y pueden infectar a los humanos & # x000a0 & # x02013 peste bubónica [30]. Los seres humanos pueden transmitir la enfermedad por gotitas, lo que lleva a la peste neumónica.

La mortalidad de la peste negra varió entre regiones, a veces saltando áreas rurales escasamente pobladas, pero luego cobrando su precio en las áreas urbanas densamente pobladas, donde la población pereció en exceso del 50, a veces del 60% [31].

En el vacío de una explicación razonable para una catástrofe de tales proporciones, la gente recurrió a la religión, invocando a los santos patronos, la Virgen María, o uniéndose a las procesiones de flagelantes azotándose con látigos clavados en clavos y cantando himnos y oraciones mientras pasaban de pueblo en pueblo. ciudad [32]. La interpretación general en la Europa predominantemente católica, como en el caso de la plaga de Justiniano, se centró en el divino & # x0201c castigo por los pecados & # x0201d. Luego buscó identificar a aquellos individuos y grupos que eran los & # x0201c pecadores más graves contra Dios, & # x0201d con frecuencia se destaca a las minorías o las mujeres. Los judíos en Europa eran comúnmente atacados, acusados ​​de & # x0201c envenenamiento de los pozos & # x0201d y comunidades enteras perseguidas y asesinadas. Los cristianos no católicos (por ejemplo, los cátaros) también fueron acusados ​​de & # x0201cheretics & # x0201d y sufrieron un destino similar [33]. En otras partes del mundo no cristianas afectadas por la plaga, prevaleció un sentimiento similar. En El Cairo, el sultán promulgó una ley que prohíbe a las mujeres hacer apariciones públicas ya que pueden tentar a los hombres a pecar [34].

Para las sociedades desconcertadas y aterrorizadas, los únicos remedios eran la inhalación de vapores aromáticos de flores o alcanfor. Pronto, hubo una escasez de médicos que llevó a una proliferación de charlatanes que vendían curas inútiles y amuletos y otros adornos que afirmaban ofrecer protección mágica [35].

Barrios enteros, a veces pueblos enteros, fueron arrasados ​​o asentamientos abandonados. Los cultivos no se podían cosechar, los viajes y el comercio se redujeron, y los alimentos y los productos manufacturados escasearon. La plaga rompió las divisiones normales entre las clases altas y bajas y condujo al surgimiento de una nueva clase media. La escasez de mano de obra a largo plazo fomentó la innovación de tecnologías que ahorran mano de obra, lo que dio lugar a una mayor productividad [2].

Los efectos de una experiencia compartida a tan gran escala en la población de Europa influyeron en todas las formas de arte a lo largo del período, como lo demuestran las obras de artistas de renombre, como Chaucer, Boccaccio o Petrarch. La estela profunda y prolongada de la plaga se evidencia en el surgimiento de la Danza Macabra (Danza de la muerte) en las artes visuales y los guiones religiosos [36], sus horrores quizás representados de manera más escalofriante en pinturas tituladas El triunfo de la muerte (Fig. 2.2) [37].

El triunfo de la muerte (Trionfo Della Morte), fresco, autor desconocido, cca. 1446, en exhibición en el Palazzo Abatellis, Palermo, Italia


¿Verdadero o falso? La epidemia de influenza de 1918 mató a más personas que las que murieron en la Primera Guerra Mundial.

La Primera Guerra Mundial se cobró aproximadamente 16 millones de vidas. La epidemia de influenza que azotó el mundo en 1918 mató a aproximadamente 50 millones de personas. Una quinta parte de la población mundial fue atacada por este virus mortal. En meses, había matado a más personas que cualquier otra enfermedad en la historia registrada.

La plaga surgió en dos fases. A fines de la primavera de 1918, la primera fase, conocida como la "fiebre de los tres días", apareció sin previo aviso. Se informaron pocas muertes. Las víctimas se recuperaron después de unos días. Cuando la enfermedad volvió a surgir ese otoño, fue mucho más grave. Los científicos, médicos y funcionarios de salud no pudieron identificar esta enfermedad que atacaba tan rápido y tan brutalmente, eludiendo el tratamiento y desafiando el control. Algunas víctimas murieron pocas horas después de sus primeros síntomas. Otros sucumbieron a los pocos días con los pulmones llenos de líquido y murieron asfixiados.

La plaga no discriminó. Era rampante en áreas urbanas y rurales, desde la costa este densamente poblada hasta las partes más remotas de Alaska. Los adultos jóvenes, que por lo general no se ven afectados por este tipo de enfermedades infecciosas, se encuentran entre los grupos más afectados junto con los ancianos y los niños pequeños. La gripe afectó a más del 25 por ciento de la población de EE. UU. En un año, la esperanza de vida promedio en los Estados Unidos se redujo en 12 años.

Es una rareza de la historia que la epidemia de influenza de 1918 se haya pasado por alto en la enseñanza de la historia estadounidense. La documentación de la enfermedad es amplia, como se muestra en los registros seleccionados de los fondos de los archivos regionales del Archivo Nacional. La exhibición de estos documentos ayuda a que la epidemia ocupe el lugar que le corresponde como un gran desastre en la historia mundial.


Solo historia.

Se registra que en 1331 la Peste Negra se abría paso por Asia central. Durante mucho tiempo fue un misterio cómo exactamente esta plaga logró llegar a las costas de Europa, pero al leer textos antiguos, los historiadores y biólogos creen que han rastreado su avance hasta la ciudad de Kaffa en Crimea y la primera vez registrada. uso de la guerra biológica.

A medida que la plaga mató a la mitad de la población de China y se abrió paso a través de la India y Persia, de alguna manera el comercio logró continuar. No es de extrañar, entonces, que las ratas infestadas de peste subieran a los barcos comerciales y encontraran su camino hacia el sur de Rusia alrededor de 1345.

Esta era una tierra conocida como la "Horda Dorada" y era un territorio gobernado por los mongoles. La plaga se extendió rápidamente por esta zona y llegó hasta Crimea.

En la ciudad de Kaffa, los mongoles permitieron a un grupo de comerciantes de Génova controlar el puerto marítimo de la península de Crimea. Los mongoles lo permitieron ya que era muy ventajoso para ellos, pero las tensiones a menudo aumentaban entre los católicos italianos y los musulmanes mongoles. Como suele suceder, la violencia finalmente estalló, en un pequeño pueblo llamado Tana, entre los genoveses y la gente local, posteriormente un musulmán fue encontrado muerto.

Aunque no es una imagen del asedio de Kaffa, este es un asedio al estilo mongol.

Temiendo ser ejecutados por los mongoles, los genoveses huyeron para salvar sus vidas de regreso a la ciudad principal de Kaffa. Se les dio refugio y se les negó la entrada a los mongoles que los perseguían. Indignados por esta acción, los mongoles sitiaron la ciudad, pero no pasó mucho tiempo antes de que, a su vez, la Peste Negra los alcanzara. Es aquí que tenemos un relato de primera mano de los hechos de Gabriele de 'Mussi “, después de lo cual los tártaros (mongoles) agotados por esta enfermedad pestilente y cayendo por todos lados como atónitos, y al ver que estaban pereciendo lentamente, ordenaron a los cadáveres que ser arrojados sobre sus máquinas y arrojados a la ciudad de Kaffa. En consecuencia, los cuerpos de los muertos fueron arrojados por encima de los muros, de modo que los cristianos no pudieron esconderse ni protegerse de este peligro, aunque se llevaron tantos como pudieron y los arrojaron al mar ”.

Un mapa que muestra la progresión de la plaga desde 1346 hasta 1350

Por supuesto, no se puede probar si fueron los cuerpos los que luego infectaron a los que estaban dentro de los muros de la ciudad o si las ratas portadoras de la enfermedad entraron. De cualquier manera, fue la sentencia de muerte para muchos de los que estaban escondidos en el interior. En 1347, los italianos finalmente huyeron de Kaffa y se dirigieron a sus barcos. En su camino de regreso a Italia se detuvieron en Constantinopla e infectaron la ciudad. Miles y miles murieron mientras se extendía por Asia Menor y finalmente infectaba la tierra natal de los genoveses, Italia y el resto de Europa occidental.


8 desastres naturales de la antigüedad

Los desastres naturales son algo con lo que la humanidad ha tenido que lidiar desde sus inicios. Tienen la capacidad de eliminar cantidades significativas de las poblaciones humanas y de vida silvestre donde atacan. De hecho, es posible que un desastre natural sea la causa del fin del mundo, siempre que eso suceda inevitablemente. Podrían evitarse, hasta cierto punto, sacando a la población humana de áreas donde se sabe que ocurren desastres naturales. Sin embargo, mirando hacia atrás en los desastres naturales del pasado, vemos que las personas eran tan propensas a exponerse al riesgo de desastres naturales como lo son hoy.

El terremoto de Damghan fue un terremoto de magnitud 7,9, que sacudió un tramo de 320 km (200 millas) de Irán el 22 de diciembre de 856 d.C. Se dijo que el epicentro del terremoto y rsquos estaba directamente debajo de la ciudad de Damghan, que entonces era la capital de Irán. . Causó aproximadamente 200.000 muertes, lo que lo convirtió en el quinto terremoto más mortífero de la historia registrada. El terremoto fue causado por el cinturón de terremotos de Alpide, un nombre para la fuerza geológica que creó una cadena montañosa llamada cinturón de Alpide, que se encuentra entre las áreas con mayor actividad sísmica en la tierra. [Fuente]

A finales de mayo del 526 d.C., un terremoto azotó Siria y Antioquía, que entonces formaban parte del imperio bizantino. El número de muertos fue de 250.000. El terremoto hizo que el puerto de Seleucia Pieria se elevara casi un metro, lo que provocó la sedimentación del puerto. Fue el tercer terremoto más mortífero de todos los tiempos. Se estima que el terremoto fue superior a 7 en la escala de Richter (VIII en la escala de Mercalli). Después del terremoto se desató un incendio que arrasó con todos los edificios que aún no habían sido destruidos.

La peste de Antonino lleva el nombre de una de sus posibles víctimas, Marco Aurelio Antonino, el emperador de Roma. También se conoce como la plaga de Galeno. Galeno era un médico griego que documentó la plaga. A juzgar por su descripción, los historiadores creen que la plaga de Antonine fue causada por la viruela o el sarampión. Podemos llamar a esta plaga un desastre natural porque fue causada por una enfermedad natural y mató a un número significativo de personas.

Se cree que la plaga de Antonina provino de los soldados romanos que regresaban de la batalla en el este. Con el tiempo, se extendió por todo el Imperio Romano y algunas de las tribus del norte. Se estima que 5 millones de personas murieron a causa de la plaga de Antonine. Durante un segundo brote, un historiador romano llamado Dio Cassius escribió que 2000 personas morían cada día en Roma. Eso y rsquos aproximadamente una cuarta parte de los que estaban infectados.

El 21 de julio de 365 d.C., se produjo un terremoto bajo el mar Mediterráneo. Se cree que el terremoto tuvo su epicentro cerca de la isla griega de Creta y que fue de magnitud ocho o mayor. Destruyó casi todas las ciudades de la isla. También habría causado daños en otras zonas de Grecia, Libia, Chipre y Sicilia.

Después del terremoto, un tsunami causó daños importantes en Alejandría, Egipto y otras áreas. Fue mejor documentado en Alejandría. Los escritos de la época nos dicen que la ola llevó barcos hasta dos millas tierra adentro. Una descripción de Ammianus Marcellinus describe en detalle el efecto del terremoto y el tsunami resultante. Escribió sobre cómo la tierra tembló y luego el océano retrocedió en Alejandría y cómo una gran ola inundó la ciudad con agua de mar. Se estima que miles de personas murieron.

La erupción del Vesubio en el 79 d.C. y la posterior destrucción de Pompeya y Herculano nos recuerdan el asombroso poder de este volcán activo. De hecho, el Vesubio puede ser el volcán más peligroso de la Tierra. Hay más personas viviendo en sus alrededores que cualquier otro volcán activo. Además, seguramente volverá a estallar.

Cuando el Vesubio entró en erupción en el 79 d.C., advirtió a la gente con un terremoto, que fue ignorado. El terremoto fue seguido más tarde por la expulsión de escombros volcánicos y la aparición de una nube ominosa sobre la montaña. Pompeya estaba a solo 5 millas del volcán Herculano estaba aún más cerca. La gente de estos pueblos murió como era de esperar que murieran las víctimas de un volcán, se asfixiaron, se quemaron y posteriormente se cubrieron con escombros volcánicos y se escaparon. Lo que hace que este antiguo desastre natural sea tan interesante es la evidencia que tenemos de él.

Durante más de 1500 años, Pompeya estuvo enterrada en Italia. Se encontró cuando los residentes estaban limpiando después de otra gran erupción, en 1631 d.C. No se descubrió por completo hasta el siglo XX. Entonces, la gente aprendió muy bien el horrible destino que había caído sobre sus antiguos residentes. La agonía de sus muertes ha quedado inmortalizada en yeso. Debido a que sus cuerpos se pudrieron hace mucho tiempo, mientras estaban sepultados en roca volcánica, las cavidades, como las que se encuentran en los fósiles, quedaron atrás. Estos estaban llenos de yeso y lo que salieron fueron estatuas casi perfectas de las personas que murieron en Pompeya, tal como habían muerto. Hubo miles de víctimas. Hoy, podría haber millones.

En algún momento alrededor de 1645 a.C., un volcán entró en erupción en la isla de Santorini. La erupción masiva causó daños generalizados tanto en Santorini como en la cercana isla de Creta. En ese momento, los minoicos ocuparon ambas islas. La ciudad de Santorini no fue redescubierta hasta los tiempos modernos.

Curiosamente, hay razones para creer que este desastre natural inspiró la historia de Platón y rsquos sobre la Atlántida. Sin embargo, esto es, y probablemente seguirá siendo, pura especulación. Se supone que los antiguos habitantes de estas islas captaron las advertencias de que el volcán iba a entrar en erupción y las hicieron caso. No se han encontrado víctimas de la erupción, si las hubo. Además, parece que todos los artículos valiosos y transportables se eliminaron antes de la erupción. No obstante, los arqueólogos han descubierto edificios y quedaron grandes pertenencias.

Helike fue sumergido en el Golfo de Corinto por un terremoto y un tsunami en 373 a. C. Permanece sumergido hasta el día de hoy. Los escritores antiguos comentaron sobre la destrucción y algunos mencionaron que se podían ver las ruinas bajo el agua durante cientos de años después del desastre. Se supone que varias personas perdieron la vida, pero no se sabe cuántas.

La búsqueda de Helike no comenzó hasta finales del siglo pasado. Desde entonces, se han encontrado reliquias de Helike y, curiosamente, otras ciudades. Se han visto y fotografiado paredes, pasillos, monedas y más. Esta es otra posible escena de la Atlántida, según algunos. Sin embargo, la destrucción de Helike ocurrió en vida de Platón y rsquos. Escribió que sucedió 9.000 años antes de su tiempo. Sin embargo, podría haber sido inspiración para la ficción.

Una serie de otros desastres naturales más pequeños ocurrieron a lo largo de la antigüedad. La gente estaba sujeta a ellos entonces tanto como nosotros hoy. Hace que uno se pregunte cuántas civilizaciones fueron destruidas por desastres naturales de las que no tenemos conocimiento hasta el momento.

La plaga de Justiniano fue una pandemia que afectó al Imperio Romano de Oriente (Imperio Bizantino), incluida su capital, Constantinopla, en los años 541 y 542 d.C. La causa más comúnmente aceptada de la pandemia es la peste bubónica, que luego se hizo famosa por causar o contribuir a la Peste Negra del siglo XIV. El impacto social y cultural de las plagas durante este período es comparable al de la Peste Negra. En opinión de los historiadores occidentales del siglo VI, tenía un alcance casi mundial, afectando al centro y sur de Asia, el norte de África y Arabia, y Europa tan al norte como Dinamarca y tan al oeste como Irlanda. Hasta aproximadamente el año 750, la plaga volvería con cada generación a lo largo de la cuenca mediterránea. The wave of disease would also have a major impact on the future course of European history. Modern historians named this plague incident after the Eastern Roman Emperor Justinian I, who was in power at the time. He contracted the disease, but was one of a limited number of survivors. The death toll from this series of plagues was an unbelievable 40 to 100 million. [Fuente]


America's Devastating First Plague and the Birth of Epidemiology

T he terror that is gripping Americans due to the coronavirus would be familiar to America&rsquos founding generation. As Noah Webster, then the editor of New York City&rsquos first daily newspaper, wrote to a friend in the fall of 1793, &ldquoThe melancholy accounts received from you and others of the progress of a fatal disease&hellipexcite commiseration in every breast. An alarm is spread over the country.&rdquo

The disease was the yellow fever, a virus that attacked the liver and kidneys. This American plague, which got its name because its victims became jaundiced, swept through the nation&rsquos biggest cities a few times between 1793 to 1798. The first outbreak occurred in August of 1793 in Philadelphia, which served as the nation&rsquos capitol from 1790 to 1800. By the middle of that November, the yellow fever would decimate the city, wiping out 5,000 of its 50,000 residents and forcing President Washington and his cabinet to flee to neighboring Germantown. Cool fall temperatures then suddenly stopped this wave of the disease, which, as scientists would determine a century later, was transmitted by mosquitos.

About two years later, New York City was hit particularly hard. Its first recorded patient was Thomas Foster, who sought medical attention from Dr. Malachi Treat, the health officer at the city&rsquos port, on July 6, 1795. As a colleague of Dr. Treat later wrote, Foster&rsquos yellow skin was &ldquocovered with purple spots, his mind deranged, his tongue covered with a dry back sordes.&rdquo Foster died three days later, and Treat himself was soon gone. By mid-August, two New Yorkers a day were dying, and all afflicted patients were quarantined at Bellevue Hospital. As Webster&rsquos New York neighbor, Dr. Elihu Smith, noted in his diary in September, &ldquoThe whole city, is in a violent state of alarm on account of the fever. It is the subject of every conversation, at every hour, and in every company.&rdquo By late November when this outbreak petered out, 730 New Yorkers had died&mdashthe equivalent of about 200,000 today, as the city then had a population of about 40,000

That fall, Webster, who is best known to us today for his monumental dictionary of American English published in 1828, sprang into action. In late October, he published a circular in his paper, The American Minerva, addressed to the physicians in the cities most affected by the fever over the past three years&mdashPhiladelphia, New York, Baltimore, Norfolk and New Haven&mdashwhich asked them to pass on whatever information that they had gathered from their own practices.

This circular served as the basis for the world&rsquos first scientific survey. As Webster argued, given that &ldquowe want evidence of facts,&rdquo medical professionals needed to work together to understand this public health problem. About a year later, Webster published his findings in a 250-page book, A Collection of Papers on the Subject of the Bilious Fevers, prevalent in the United States for a Few Years Past, which featured eight chapters authored by experts scattered across the country such as Dr. Elihu Smith. Unfortunately, their accounts were short of hard data. Noting that poor immigrants constituted a large percentage of the dead, Smith, hypothesized that &ldquothe sudden intermingling of people of various and discordant habits [was] a circumstance favoring the production of the disease.&rdquo In contrast, Webster assumed that the cause had something to do with urban grime, arguing that Americans should &ldquopay a double regard to the duties of order, temperance and cleanliness.&rdquo But given his empirical leanings, Webster acknowledged that he still needed to gather more data to reach a definitive conclusion.

Partisanship was as pervasive then as it is now, and Webster&rsquos political opponents ridiculed his efforts. Webster&rsquos paper supported the Federalist party of President Washington and Benjamin Franklin Bache, a grandson of Benjamin Franklin, who edited Philadelphia&rsquos Republican paper, attacked his counterpart for self-serving behavior, writing that Webster merely sought for himself &ldquothe honor and the glory to triumph over a malady.&rdquo In a cruel irony, just three years later, Bache died from the disease at the age of twenty-nine.

In the summer of 1798, the fever came back with a vengeance. As Webster, who had recently moved to New Haven, wrote in his diary, &ldquoThe disease assumes this year in Philadelphia and New York more of the characteristics of the plague, is contagious and fatal beyond what has been known in America for a century.&rdquo By the time frost in early November ended this round of devastation, another 3,400 had died in Philadelphia, 2,000 in New York and 200 in Boston. Included in these totals was New York&rsquos Dr. Elihu Smith, who was just twenty-seven. The fever would return periodically throughout the 19th century, but never again with the same lethal intensity.

At the end of 1798, Webster published a follow-up book, A Brief History of Epidemic and Pestilential Diseases with the Principal Phenomena of the Physical World Which Precede Them and Accompany Them and Observations Deduced from the Facts Stated. The title was a misnomer, as this two-volume treatise clocked in at over 700 pages. Tracing the history of epidemics from biblical accounts to the present, Webster was again forced to conclude that he could not be sure what caused them, observing, &ldquoMore materials are necessary to enable us to erect a theory of epidemics which shall deserve full confidence. Despite his lack of solid empirical findings, Webster had put the new field of public health on a scientific footing. He had set up a protocol that future medical professionals could follow, which involved gathering as much evidence as possible by pooling together the efforts of numerous experts on the front-lines. As Dr. William Osler, a giant of late 19th century medicine, observed, Webster&rsquos book was &ldquothe most important medical work written in this country by a layman.&rdquo

As we now hunker down to wait out the current epidemic, we might keep in mind Webster&rsquos observation that deadly diseases induce more than just terror and confusion. &ldquoThe natural evils that surround us,&rdquo Webster wrote in his 1798 treatise, &ldquo[also] lay the foundation for the finest feelings of the human heart, compassion and benevolence.&rdquo


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