Gerald R. Ford

Gerald R. Ford

IntroducciónÉl mismo lo dijo: "Soy un Ford, no un Lincoln". Gerald R. Cuando Ford tomó el juramento presidencial el 9 de agosto de 1974, declaró:

El juramento que he hecho es el mismo que hicieron George Washington y todos los presidentes según la Constitución. Pero asumo la presidencia en circunstancias extraordinarias nunca antes experimentadas por los estadounidenses. Esta es una hora de la historia que nos turba la mente y nos hiere el corazón, por eso siento que es mi primer deber hacer un pacto sin precedentes con mis compatriotas. Ni un discurso inaugural, ni una charla fogonera, ni un discurso de campaña, sólo una pequeña charla directa entre amigos. Y tengo la intención de que sea el primero de muchos. Soy muy consciente de que no me ha elegido como su presidente con sus votaciones, por lo que le pido que me confirme como su presidente con sus oraciones. Y espero que tales oraciones sean también las primeras de muchas. Si no me ha elegido por votación secreta, tampoco he ganado el cargo mediante promesas secretas. No he hecho campaña ni para la Presidencia ni para la Vicepresidencia. No me he suscrito a ninguna plataforma partidista. No estoy en deuda con ningún hombre, y solo con una mujer, mi querida esposa, al comenzar este trabajo tan difícil.

De hecho, fue un momento sin precedentes. Ford fue el primer vicepresidente elegido bajo los términos de la 25a Enmienda y, a raíz del escándalo de Watergate, estaba sucediendo al primer presidente en renunciar. Ford se enfrentó de inmediato a tareas casi insuperables: dominar la inflación, revivir una economía deprimida, resolver la escasez crónica de energía y el intento de garantizar la paz mundial. En dos viajes separados a California en septiembre de 1975, Ford fue blanco de intentos de asesinato. Los asaltantes eran Lynette "Squeaky" Fromme y Sara Jane Moore.Juventud, educación y servicio militarNacido en Omaha, Nebraska, el 14 de julio de 1913, Ford creció en Grand Rapids, Michigan. Los padres de Ford se separaron dos semanas después de su nacimiento, luego su madre lo llevó a Grand Rapids para vivir con sus padres. Dos años después de que sus padres finalizaran su divorcio, su madre se volvió a casar. Ford tiene tres hermanos. Al principio de su juventud, Ford mostró un talento para jugar al fútbol que lo apoyó durante sus años universitarios. También participó activamente en los Boy Scouts of America, logrando Eagle Scout en noviembre de 1927. Ganó dinero para gastar trabajando en el negocio familiar de pinturas y en un restaurante local. Ford jugó en los equipos de fútbol del campeonato nacional de la Universidad en 1932 y 1933 Fue elegido MVP (jugador más valioso) de los Wolverines en 1934 y en enero de 1935, jugó en el juego anual East-West College All-Star en San Francisco, California. En agosto de 1935, jugó en el Chicago Tribune Juego de fútbol americano universitario All-Star en Soldier Field contra los Chicago Bears. Después de graduarse de la Universidad de Michigan, en Ann Arbor con un B.A. Licenciado en 1935, rechazó las ofertas para jugar fútbol americano profesional con los Detroit Lions y los Green Bay Packers. En cambio, se dirigió a la Universidad de Yale. Allí, Ford fue entrenador de fútbol y obtuvo su título de abogado en 1941.Durante la Segunda Guerra Mundial, Ford se unió a la Reserva Naval de los EE. UU. En 1942 y alcanzó el rango de teniente comandante en la Marina de los EE. UU. Sirvió a bordo del portaaviones ligero USS Monterey, donde participó en muchas de las principales operaciones en el Pacífico Sur, incluidas Truk, Saipan y Filipinas.Congresista FordFord regresó a Michigan de la guerra para ejercer la abogacía, pero no pasó mucho tiempo antes de que el servicio público despertara su interés y se adentrara en la política republicana. Se postuló por primera vez para el cargo en 1948. Unas semanas antes de su elección al Congreso se casó con Elizabeth Bloomer. Produjeron cuatro hijos: Michael, John, Steven y Susan. Ford sirvió en la Cámara de Representantes de Estados Unidos desde 1949 hasta diciembre de 1973. Una vez se describió a sí mismo como "un moderado en asuntos internos, un internacionalista en asuntos exteriores y un conservador en política fiscal".Vicepresidente FordComo se define en la 20ª Enmienda: Si un vicepresidente renuncia, queda incapacitado o muere, el presidente debe nombrar a uno nuevo. Cuando Spiro Agnew renunció a la vicepresidencia debido a un escándalo de sobornos, el presidente Nixon designó al líder de la minoría de la Cámara de Representantes, Ford, para ocupar su lugar. Como vicepresidente, Ford languideció al margen. Mientras tanto, el asesor de seguridad nacional Henry Kissinger se deleitó en el centro de atención y las actividades de política exterior de Nixon eclipsaron los problemas internos.Presidente FordGerald Ford se convirtió en el 38º presidente de Estados Unidos cuando Nixon renunció. Según las disposiciones de la 25ª Enmienda de la Constitución, se requirió que Ford designara un reemplazo para el cargo de vicepresidente. Su candidato a vicepresidente fue el ex gobernador Nelson Rockefeller de Nueva York, quien fue la segunda persona en ocupar ese cargo por nombramiento. Prestó juramento el 19 de diciembre de 1974 y se desempeñó hasta el final del mandato de Ford en enero de 1977.

El gabinete Ford. Ford heredó el gabinete Nixon. Poco a poco, eligió un gabinete propio. Es interesante notar que la rotación del gabinete Nixon cuidadosamente seleccionada fue mucho más extensa durante la administración de Nixon que durante el gabinete Ford heredado.Perdonando a Nixon. Como presidente, Ford trató de calmar las controversias anteriores otorgando al ex presidente Nixon un indulto total. Ocho meses después de asumir el cargo, el 8 de septiembre de 1974, Ford anunció que Nixon sería indultado por todos los delitos que pudiera haber cometido durante su presidencia, poniendo así fin a cualquier amenaza de enjuiciamiento. Una protesta inmediata en todo el país fue por un "trato" entre Nixon y Ford. Se bromeó sobre las acusaciones de un acuerdo de Nixon con Ford por clemencia, pero el alboroto pronto se desvaneció.

La agenda doméstica de Ford. En política pública, Ford siguió el curso de acción que Nixon había establecido, a pesar de la oposición y los numerosos enfrentamientos con el Congreso controlado democráticamente. Su primer objetivo fue frenar la inflación, que condujo a una tasa de desempleo del 12 por ciento y la recesión más grave desde la Gran Depresión. Un recorte de impuestos, junto con mayores prestaciones por desempleo, condujo a una modesta recuperación. Vetó una serie de proyectos de ley de asignaciones no militares que habrían aumentado aún más el ya elevado déficit presupuestario. Como lo había hecho en sus días en el Congreso, Ford continuó viéndose a sí mismo como "un moderado en los asuntos internos, un conservador en los asuntos fiscales y un internacionalista". en asuntos exteriores ". Uno de los principales objetivos era ayudar a las empresas a operar con mayor libertad mediante la reducción de los impuestos corporativos y la flexibilización de los controles ejercidos por las agencias reguladoras. "Nosotros ... declaramos nuestra independencia hace 200 años, y no vamos a perderla ahora con los barajadores de papel y las computadoras", dijo. Los barajadores de periódicos a los que se referían eran los burócratas atrincherados de Washington, D.C. que Nixon había intentado reorganizar durante su propia presidencia. El presidente actuó para frenar la tendencia hacia la intervención y el gasto del gobierno, p. Ej. Bienestar y Acción Afirmativa, como medio para resolver los problemas de la sociedad y la economía estadounidenses. Impuso medidas para frenar la inflación. A la larga, creía, ese cambio significaría una vida mejor para todos los estadounidenses. Durante sus primeros 14 meses como presidente vetó 39 medidas. Sus vetos generalmente se mantuvieron, pero las dificultades económicas aún no tenían fin. Otros temas que abordó el presidente Ford son los siguientes:

  • El voto de los 18 años. El mandatario recordó que en el Congreso apoyó firmemente la enmienda constitucional que hizo posible que votaran los jóvenes de 18 años. "Mucha gente dijo que no sería saludable, que no estaban calificados", dijo. "Creo que sí. Su participación ha sido excelente".
  • Juventud desfavorecida. También en el frente laboral, el presidente promulgó una ley que proporciona $ 528 millones para respaldar 888,100 empleos para jóvenes desfavorecidos el verano siguiente. Dijo que la acción, junto con los programas juveniles de verano relacionados, produciría trabajos de verano para 1,5 millones de jóvenes en el verano de 1976. Ordenó a los jefes de todos los departamentos y agencias federales que cooperaran en los esfuerzos para proporcionar trabajos de verano en el gobierno para 54.000 necesitados. jóvenes. El presidente también pidió que 26.000 jóvenes realicen trabajos de conservación bajo los departamentos del Departamento de Agricultura e Interior.
  • Garantizar la igualdad de oportunidades. El presidente firmó enmiendas a la Ley de Crédito para la Igualdad de Oportunidades que prohíbe la discriminación contra las personas para obtener crédito por razones no relacionadas con su solvencia crediticia. Esa ley tenía por objeto ayudar a los jóvenes trabajadores menores de 21 años a obtener un crédito que, de otro modo, se les habría negado solo por la edad.
  • Educación. En las acciones relacionadas con la educación, el presidente Forda apoyó el concepto de que la ayuda para los estudiantes universitarios y universitarios se debe brindar a los estudiantes individuales y no a las instituciones para que los estudiantes puedan elegir el tipo de educación que desean. programa en 1976 y 1977 para permitir que los estudiantes necesitados recibieran hasta $ 1,400 al año, pero no más de la mitad del dinero necesario para cubrir sus costos educativos. Los fondos adicionales provendrían de préstamos, programas de trabajo y estudio y recursos del estudiante o su familia. El presupuesto del presidente para el año fiscal de 1977 incluía $ 6.3 mil millones para la educación superior, incluidos $ 4.3 mil millones para el G.I. Factura.
  • Política exterior de Ford. Los principales problemas durante la presidencia de Ford fueron:

  • la victoria de Vietnam del Norte sobre Vietnam del Sur (1975), y la Mayagüez Incidente,
  • Política de distensión y derechos humanos,
  • Crisis de Oriente Medio,
  • El poder petrolero árabe, y el
  • primeras cumbres económicas internacionales.
  • Ford actuó enérgicamente para reafirmar la capacidad y el prestigio de Estados Unidos tras el colapso de Camboya y la humillante caída de Saigón en Vietnam del Sur. El 12 de mayo de 1975, el buque de la Marina Mercante estadounidense, S.S. Mayagüez, con 39 tripulantes a bordo, fue capturado en aguas internacionales por cañoneras camboyanas. El barco fue recuperado y todos los tripulantes se salvaron, pero a costa de la vida de 41 militares estadounidenses. Continuó la detención con la Unión Soviética al mando del líder Leonid Brezhnev. Las relaciones entre Estados Unidos y la Unión Soviética estuvieron marcadas por negociaciones de armas en curso. Trabajaron para mejorar el tratado SALT II¹ para establecer nuevas limitaciones a las armas nucleares (que no se aprobaron en el Congreso), los acuerdos de Helsinki sobre principios de derechos humanos y fronteras nacionales de Europa del Este, negociaciones comerciales y el simbólico vuelo espacial tripulado conjunto Apolo-Soyuz. La diplomacia personal de Ford se destacó por viajes a Japón y China, una gira europea de 10 días y el copatrocinio de la primera cumbre económica internacional. Además, recibió a numerosos jefes de estado extranjeros en la Casa Blanca, muchos de los cuales asistieron en conmemoración del Bicentenario de los Estados Unidos en 1976. Prevenir una nueva guerra entre los intratables oponentes árabe-israelíes del Medio Oriente seguía siendo un objetivo importante. La "diplomacia lanzadera" en el Medio Oriente pareció dar resultados esperanzadores. Al proporcionar más ayuda tanto a Israel² como a Egipto, la administración Ford ayudó a persuadir a los dos países para que aceptaran un acuerdo de tregua provisional, que no duró mucho. El presidente Ford ganó la nominación republicana a la presidencia en 1976, pero perdió las elecciones ante su Partido Demócrata. oponente, el ex gobernador Jimmy Carter de Georgia, quien era un "forastero" de Washington. El día de la inauguración, el presidente electo Carter comenzó su discurso de aceptación diciendo: "Por mí y por nuestra nación, quiero agradecer a mi predecesor por todo lo que ha hecho para sanar nuestra tierra". Sin embargo, la elección de Carter pudo haber sido una señal de los votantes de que todavía sospechaban de un acuerdo para que Ford perdonara al presidente Nixon. El poder petrolero árabe predominaba en la escena geopolítica en ese momento. El embargo petrolero de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) de 1973-1974³ había alterado el equilibrio de poder y las economías nacionales de Europa y América, lo que a su vez aumentó la inflación durante años.Actividades pospresidencialesDesde su mandato, Ford ha estado activo y ha formado parte de numerosas juntas corporativas. También creó la Biblioteca Gerald R. Ford en Ann Arbor, Michigan, y el Premio Gerald R. Ford por Informes Distinguidos sobre la Presidencia. El muy respetado Betty Ford Center, establecido en 1982 por la ex Primera Dama, ha tratado a mujeres y hombres que sufre de dependencia química. El centro siempre ha ahorrado el 50 por ciento de su espacio para mujeres y el 50 por ciento para hombres. Hoy, el Betty Ford Center ofrece programas para todo el sistema familiar afectado por la adicción. Para obtener más información, visite The Betty Ford Center.


    ¹SALT II todavía estaba en negociaciones bajo la administración de Jimmy Carter. El presidente Ronald Reagan eliminó SALT II y comenzó la renegociación del Tratado de Misiles Anti-Balísticos, que permaneció en vigor hasta que el presidente George W. Bush anunció la retirada estadounidense del tratado en diciembre de 2001.

    ² Establecido en 1948, Israel ha recibido, desde sus inicios, aproximadamente $ 13 mil millones por año de los Estados Unidos. En 1997, el costo total estimado para los contribuyentes estadounidenses fue de casi $ 135 mil millones. En gran parte, debido a las influencias del lobby pro-israelí, el Comité de Asuntos Públicos de Israel Estadounidense (AIPAC) en Washington, D.C. y varias denominaciones cristianas estadounidenses.

    ³ El 6 de octubre de 1973, el día sagrado judío de Yom Kipur, las fuerzas egipcias atacaron a Israel desde el otro lado del Canal de Suez, mientras que al mismo tiempo las tropas sirias inundaron los Altos del Golán en una ofensiva sorpresa. Después de las primeras pérdidas, los contraataques israelíes rápidamente entraron en territorio sirio en el norte, mientras las tropas flanqueaban al ejército egipcio en el sur. Israel, con la ayuda de Estados Unidos, logró revertir los avances árabes y en noviembre se concluyó un alto el fuego. Pero el 17 de octubre, la OPEP contraatacó a Occidente imponiendo un embargo de petróleo a Estados Unidos, mientras aumentaba los precios en un 70 por ciento para los aliados de Europa occidental de Estados Unidos.