USS Vincennes II - Historia

 USS Vincennes II - Historia

Vincennes II

(CA-44: dp. 9.400; 1. 588'0 "; b. 61'10"; dr. 18'8 "; s. 32.7 k .; cpl. 952, a. 9 8", 8 5 ", 8 .50-car. Mg., 2 3 pdrs, acto 4; cl. Nueva Orleans)

Vincennes (CA-44) fue establecido el 2 de enero de 1934 en Quincy, Massachusetts, por la planta de Fore River de Bethlehem Shipbuilding Company, inaugurada el 21 de mayo de 1936, patrocinada por la señorita Harriet Virginia Kimmell, hija del alcalde de Vincennes, Indiana, y encargado el 24 de febrero de 1937, el capitán Burton H. Green al mando.

El nuevo crucero pesado partió de Boston el 19 de abril de 1937 para su crucero shakedown que lo llevó a Estocolmo, Suecia, Helsingfors (Helsinki), Finlandia, Le Havre, Francia y Portsmouth, Inglaterra.

A principios de enero de 1938, Vincennes fue asignado a la División de Cruceros (CruDiv) 7, Scouting Force, y navegó a través del Canal de Panamá hasta San Diego. En marzo, el barco participó en el problema de la flota XIX en el área de Hawai antes de regresar a San Pedro para las operaciones en la costa oeste durante el resto del año.

Luego de una revisión en Mare Island Navy Yard, Vallejo, California, que duró hasta abril de 1939, el crucero regresó al este, transitó el Canal de Panamá el 6 de junio en compañía de Quiney (CA-39), Tuscaloosa (CA-37), y San Francisco (CA-38); y anclado en Hampton Roads el día 13. Durante los siguientes dos meses, operó desde Norfolk en las cercanías del buque faro de Chesapeake y los terrenos de perforación del sur. El 1 de septiembre de 1939, el día en que las legiones de Hitler entraron en Polonia y comenzaron las hostilidades en Europa, Vincennes fondeó frente a Tompkinsville, Nueva York. Luego comenzó a realizar Patrullas de Neutralidad frente a la costa este, que se adentraron en el Mar Caribe y el Golfo de Yueatan. y continuó con estos deberes durante la primavera de 1940.

A fines de mayo, mientras las tropas alemanas destruían las defensas aliadas en Francia, Vincennes se dirigió a las Azores y visitó Ponta Delgada del 4 al 6 de junio de 1940 antes de continuar hacia el Marruecos francés para cargar un cargamento de oro para transportarlo a los Estados Unidos. Mientras estaba anclado en Casablanca, el barco recibió la noticia de la declaración de guerra de Italia a Francia, la "puñalada en la espalda" condenada por el presidente Roosevelt poco después. El oficial al mando de Vincennes, el Capitán J. R. Beardall (más tarde se convertiría en Ayudante Naval del Presidente)

Posteriormente señaló en su informe oficial del crucero que "era evidente que los franceses resentían amargamente esto [la declaración de guerra] y despreciaban a Italia por sus acciones". Después de zarpar de aguas del norte de África el 10 de junio, el crucero regresó a los Estados Unidos para descargar su preciosa carga metálica y regresar al trabajo penoso de las Patrullas de Neutralidad.

Reacondicionamiento en Portsmouth Navy Yard, Norfolk, Virginia en la primera semana de enero de 1941, Vincennes partió de Hampton Roads el 7 de enero, en compañía de Wichita (CA-45), Nueva York (BB-34) y Texas (BB35). con destino a la Bahía de Guantánamo, Cuba. Operando una vez más en el Caribe, el crucero pesado realizó prácticas de batalla y ejercicios de artillería en compañía de Wichita hasta el 18 de enero, cuando los dos cruceros se dirigieron a Portland Bight, Jamaica, Antillas Británicas. Al realizar patrullas de neutralidad desde este puerto, Vincennes patrullaba en compañía de otros barcos que salvaguardaban las aguas neutrales y las bases caribeñas recientemente adquiridas por Estados Unidos.

Vincennes se unió a otras unidades de la Flota para realizar ejercicios de aterrizaje en Culebra, Puerto Rico, el 4 de febrero de 1941 y envió sus botes de 50 pies para ayudar en los simulacros de descarga y desembarco de tropas. Ayudó a McCawley (AP10) y Wharton (AP-7) a aterrizar hombres y material antes de tomar el puesto con el Grupo de Apoyo de Bomberos II. El crucero luego disparó operaciones de apoyo de fuego simulado con sus baterías principal y secundaria en ejercicios que presagiaron su futuro papel de combate en el Pacífico Sur.

Durante el resto de febrero, el barco continuó sus operaciones de apoyo al aterrizaje con las Divisiones de Transporte 2 y 7, anclando en ocasiones en Mayagüez o Guayanilla, Puerto Rico. Llevando a cabo operaciones en aguas puertorriqueñas, Vincennes hizo escala en Pernambuco, Brasil, el 17 de marzo y se puso en marcha hacia Ciudad del Cabo, Sudáfrica, el día 20. Al llegar a una cálida bienvenida nueve días después, el barco tomó un gran cargamento de lingotes de oro para pagar las armas compradas en los Estados Unidos por el Reino Unido y luego se dirigió a casa el día 30. De camino a Nueva York, realizó ejercicios. Después de un breve período de reparaciones posterior al viaje, el crucero pesado zarpó hacia los cabos de Virginia, donde se reunió con Ranger (CV-4) y Sampson (DD-394); prosiguió hacia las Bermudas; y echó anclas en Grassy Bay el 30 de abril. Patrullaba en el Caribe y frente a la costa atlántica de los Estados Unidos hasta junio. En ocasiones, navegaba al vapor en compañía de barcos como Yorktown (CV-5), Augusta (CA-31), Ranger, Wichita o Tuscaloosa.

Después de continuar sus deberes con la Patrulla de Neutralidad hasta el otoño cuando las fuerzas navales estadounidenses en el Atlántico Norte se vieron envueltas en una guerra de facto con Alemania, Vincennes emprendió otra misión en aguas sudafricanas. Salió de la costa este a fines de noviembre con el Convoy WS-12, transportes estadounidenses que transportaban tropas británicas. El 7 de diciembre de 1941, el crucero se abrió camino a través de mares agitados.

Muros de agua golpeaban sin piedad los barcos del convoy; y las olas azotaron Vincennes, aplastando un bote ballenero a motor hasta convertirlo en madera de fósforo y arrancando un hidroavión Curtiss SOC Seagull de sus "amarres" en la cubierta de pozos azotada por la tormenta en medio del barco. El avión fue golpeado contra los silos de la catapulta y contra las puertas del hangar antes de ser barrido por el costado del barco. Esa noche, sin embargo, el barco se enteró de que no solo estaba en guerra con los elementos, sino también con Japón. Las fuerzas aéreas navales japonesas habían golpeado Pearl Harbor y hundido a los Estados Unidos en la guerra.

Después de haber transportado con seguridad a sus cargas a Ciudad del Cabo, a donde llegó el 9 de diciembre, Vincennes partió de aguas sudafricanas el día 16, con destino a través de Trinidad hacia Hampton Roads. Tras su llegada a Norfolk el 4 de enero de 1942, se trasladó a Nueva York cuatro días después para estar equipada para la guerra. A finales de mes, se unió a Hornet (CV-8) mientras el portaaviones realizaba su entrenamiento de shakedown frente a la costa este de los Estados Unidos.

Vincennes zarpó de Nueva York el 4 de marzo con destino al Pacífico. Ella transitó por el Canal de Panamá el 11 de marzo y procedió a través de San Diego a San Francisco.

El crucero pesado, ahora parte de la Task Force (TF) 18, construido alrededor de Hornet, partió de San Francisco el 2 de abril. El portaaviones llevaba un extraño cargamento en la cubierta, 16 bombarderos medianos B-25 del Ejército programados para atacar el corazón de Japón. Vincennes se reunió con TF 16, construido alrededor de Enterprise (CV-6) y, con el poder combinado de las dos fuerzas de tarea, se dirigió hacia el oeste a través del Pacífico, en dirección a las aguas nacionales japonesas.

En la mañana del 18 de abril, cuando los buques de guerra estadounidenses estaban todavía a unas 150 millas del punto de lanzamiento previsto, se produjo un problema inesperado. Los arrastreros japoneses avistaron e informaron al grupo de trabajo. El vicealmirante Halsey decidió despegar los bombarderos de inmediato. En consecuencia, los 16 B-25 muy cargados —cargados con bombas y combustible adicional— se elevaron de la cubierta de vuelo del Hornet, manchada de aerosol, y treparon inestablemente hacia los cielos grises plomizos. Aunque la intrépida incursión solo infligió un daño material mínimo a la patria japonesa, no obstante, supuso un poderoso "golpe" para la construcción de la moral. Cuando se le preguntó sobre la base de donde habían venido los bombarderos, el presidente Roosevelt dijo "de Shangri-La".

El grupo de trabajo combinado Enterprise y Hornet se retiró hacia el este y llegó a Pearl Harbor el 25 de abril. Saliendo de nuevo cinco días después, los barcos, todavía controlados por Vincennes, se dirigieron a toda velocidad hacia el Mar del Coral. Sin embargo, llegaron demasiado tarde para participar en la acción fundamental que tuvo lugar a principios de mayo en esa hermosa masa de agua cuando los aviones de Yorktown (CV-5) y Lexington (CV-2) frenaron el avance japonés hacia el estratégico Port Moresby.

El grupo de trabajo de Vincennes regresó a Pearl Harbor el 26 de mayo, pero se puso en marcha de nuevo el 29, con destino a las aguas de la isla Midway, donde, según informes de inteligencia estadounidenses, se acercaba una fuerza de invasión japonesa.

Para el 4 de junio, el crucero pesado y su barco hermano Astoria (CA-34), navegaban al norte de Midway streamer of smoke antes de chapotear en el mar.

A las 16.40, después de que los ataques aéreos estadounidenses paralizaran a tres de los cuatro portaaviones japoneses, un grupo de aviones torpederos, "Kales", del portaaviones japonés Hirgu se acercó desde el norte. El radar de TF 17 pronto los detectó cuando estaban a 15 millas de distancia, y Yorktown lanzó aviones para interceptar mientras su pantalla se desplegaba para traer una concentración óptima de fuego antiaéreo para apuntar al enemigo que se acercaba. Tres minutos después de que se avistara el primer avión, la patrulla aérea de combate F4F Wildcats del portaaviones salpicó un "Kate". El avión torpedo japonés descendió en espiral desde el cielo dejando un rastro de humo antes de estrellarse contra el mar.

Vincennes abrió fuego a las 1644 con sus baterías antiaéreas de 5 pulgadas, 20 milímetros y 1,1 pulgadas en el "Kales" que se acercaba por el lado de babor. Aumentando su velocidad a 25 nudos y girando lentamente a estribor, Vincennes mantuvo sus cañones de babor apuntando al enemigo. Mientras peinaba las huellas de los torpedos, Vincennes embolsó un "Kate" y lo envió al mar a 150 metros de la proa de babor.

La acción aguda y amarga terminó tan rápido como había comenzado. Los japoneses habían sido expulsados, pero a un alto costo para los estadounidenses. Yorktown, mortalmente golpeado y escorado a babor, se detuvo, con el humo saliendo de sus órganos vitales heridos. Vincennes cambió de rumbo para seguir los movimientos de Astoria alrededor del portaaviones, protegiendo al buque de guerra afectado de nuevos ataques aéreos. Sin embargo, el 6 de junio, el submarino japonés 1-168 se deslizó a través de una pantalla de seis destructores y torpedeó Yorktown y el destructor Hammann (DD-412), hundiendo este último. El portaaviones cayó temprano el día 7.

Al regresar a Pearl Harbor, Vincennes ingresó al astillero de la marina para reparaciones y alteraciones que duraron hasta principios de julio. Luego realizó ejercicios tácticos frente a la isla de Hawái con otros barcos de TF 11 antes de partir en aguas de Hawái el 14 de julio para reunirse con los TF 16, 18 y 62.

Proyección del escuadrón de transporte "Rayos X", programado para participar en los desembarcos de Guadalcanal, Vincennes, en compañía de San Juan (CL-54) y Quincy, se incorporó al TF 62 el 26 de julio. El día 27, el crucero realizó ejercicios de aproximación para prácticas de aterrizaje y simulacros de bombardeo frente a la isla de Koro en el grupo de Fiji. Como buque insignia del Grupo de Trabajo (TG) 62.3, Vincennes permaneció en la estación en la fuerza de cobertura en el área de transporte antes de emprender más simulacros de apoyo a los ejercicios de aproximación y aterrizaje.

Después de reabastecerse de combustible y revictualizar, el crucero pesado se formó con la armada estadounidense que se dirigía a las Islas Salomón. Vincennes, que supervisa la división de transporte "Yoke", llegó frente a Guadalcanal el 7 de agosto. Al amanecer, bajo un cielo nublado, el barco catapultó sus aviones de avistamiento y luego desató sus baterías principal y secundaria para comenzar el bombardeo de la costa. Mientras el trueno de los disparos de los barcos de apoyo reverberaba a través de las aguas, los marines desembarcaron de su lancha de desembarco y se precipitaron a tierra para encontrar una resistencia inicialmente ligera en la isla.

Poco después de 1320, los aviones japoneses lanzaron un contraataque. Hacia el sol de los transportes, Vincennes se encontró en una posición favorable para combatir el ataque y rastreó los aviones opuestos, siendo uno de los primeros barcos en abrir fuego contra los atacantes. Obligados a deshacerse prematuramente de sus cargas mortales, los japoneses se retiraron sin causar ningún daño, pero no antes de que Vincennes hubiera embolsado dos de ellos. Después del atardecer, Vincennes. Quiney y Astoria, en compañía de Helm (DD-388) y Jarvis (DD-393), se retiraron para realizar patrullas de detección.

Volviendo a sus tareas de cobertura al amanecer, Vincennes llegó al área de transporte "Rayos X", frente a Guadalcanal al amanecer. Dos minutos antes del mediodía, los bombarderos japoneses, con la intención de vengar las pérdidas del día anterior e interrumpir el aterrizaje estadounidense, se abalanzaron desde Rabaul. Veintisiete bombarderos Mitsubishi G4M "Betty" barrieron, en un ataque de torpedo de bajo nivel y corrieron una serie de disparos desde los transportes y sus cruceros y destructores de escolta. A tres mil yardas de los transportes, Vincennes, como en la acción del día anterior, estaba nuevamente en posición de disparo favorable y abrió con cada arma de su batería, de 8 pulgadas a 20 milímetros, que pudiera apuntar a los atacantes.

Durante el combate cuerpo a cuerpo que siguió, el crucero usó su batería principal, cañones de 8 pulgadas con eficacia, ayudando a derribar al menos siete "Betties" que volaban a una altitud de sólo 25 a 50 pies. Las salpicaduras de proyectiles de la batería principal hicieron que los pilotos japoneses volaran contra paredes de agua o los obligaran a alterar drásticamente sus aproximaciones. Vincennes esquivó un torpedo que pasó por debajo de su popa y esquivó una bomba que cayó de su cuarto de babor. Desafortunadamente, Jarvis, adyacente al crucero, recibió un torpedo que finalmente resultó fatal para el barco.

Más tarde, durante las horas de la tarde, el reconocimiento aéreo informó que una fuerza de superficie japonesa descendía de la base en Rabaul. Estos vuelos observaron lo que se pensaba que eran tres cruceros japoneses, tres destructores y dos cañoneras o botes de hidroaviones que navegaban hacia el sur. Mientras Jarvzs se alejaba cojeando de Lunga Point, Vincennes y sus hermanas Quincy y Astoria se dirigieron al vapor, como la fuerza de escolta del norte, a una posición frente a la isla Savo para proteger los transportes vulnerables que aún estaban descargando de las playas de la invasión. El capitán Frederick L. Riefkohl de Vincennes asumió que los barcos enemigos que, según se informa, en ruta desde Rabaul iban a lanzar y apoyar otro ataque aéreo a primera hora de la mañana siguiente. En consecuencia, formó las órdenes nocturnas para estar especialmente alerta durante la vigilia intermedia y esperaba un ataque aéreo al amanecer.

Aproximadamente a la medianoche del 8 de agosto, Biefkohl se retiró a su camarote de mar, adyacente a la cabina del piloto, después de haber estado en el puente continuamente desde las 04.45 de esa mañana. Al llegar a las 00.50 del 9 de agosto, dejó su barco en manos del oficial ejecutivo, Comdr. W.E.A. Mullan.

Casi una hora después, alrededor de las 0145, los vigías vieron bengalas y proyectiles de estrellas hacia el sur, acompañados por el ruido sordo de los disparos. El sonido de la alarma del cuartel general pronto sonó en todo el barco y la impulsó a la acción. Los vigías de Vincennes estaban viendo la eliminación del grupo de escolta del sur, con base en los cruceros pesados ​​australianos Canberra y Chicagu (CA-29). Sin el conocimiento de los hombres que tripulaban los barcos hacia el norte, una poderosa fuerza enemiga se dirigía hacia ellos. Seis cruceros y un destructor bajo el mando del vicealmirante japonés Gunichi Mikawa habían girado hacia el norte y navegaban directamente hacia Vincennes y sus dos hermanas.

Los primeros rayos de los reflectores japoneses detectaron el camuflaje manchado de Vincennes poco después de 0155, y el crucero estadounidense abrió fuego con las torretas de la batería principal para disparar la luz problemática. Sin embargo, al cabo de un minuto, proyectiles japoneses rodearon el barco; y Vincennes se estremeció bajo el impacto de la lluvia de acero que gritaba desde el cielo de ébano. La carpintería del puente, la "batalla II" y los troncos de la antena de radio fueron alcanzados en la primera salva.

Cambiando de rumbo a babor, Riefkohl, que había saltado al puente a la alarma, llamó para aumentar la velocidad; pero, en el estruendo ensordecedor de la batalla, y con su barco y las comunicaciones internas interrumpidas, es dudoso que se haya recibido la orden. Aún moviéndose a 19,5 nudos, el crucero pesado se tambaleó bajo el impacto de otro grupo de impactos directos.

Algunos de los proyectiles de este grupo incendiaron los volátiles aviones en el espacio del hangar de Vincennes, y las llamas resultantes desafiaron todos los intentos de apagarlos. Un impacto directo tiró por la borda al director antiaéreo posterior. A las 0200, Vincennes se inclinó hacia estribor en un intento de evadir el preciso fuego enemigo, pero los artilleros japoneses que lo investigaban no estaban dispuestos a dejar escapar al barco ya gravemente herido. Luego, uno o dos torpedos de "lanza larga" entraron en la sala de incendios número 1 del barco y lo dejaron fuera de combate.

Al perder el control de la dirección cinco minutos después, Vincennes estaba muerto en el agua en cuestión de minutos. Los proyectiles que golpeaban rápidamente redujeron rápidamente la potencia de arma de la nave a una fracción de su fuerza original y en poco tiempo la extinguieron por completo. Como un retador golpeado y tambaleándose en el ring de boxeo, Vincennes se detuvo. Golpeado al menos 57 veces por proyectiles de 8 y 5 pulgadas, el barco asumió gradualmente una lista más alarmante.

Como si tuviera misericordia de las 02.10, los japoneses cesaron el fuego y se retiraron, dejando la isla Savo y los cascos en llamas de los tres cruceros estadounidenses de la fuerza norteña en sus estelas. A medida que la lista de Vincennes aumentaba hacia el puerto, Riefkohl hizo circular la orden de abandonar el barco a las 02.30. Se rompieron los chalecos salvavidas y las balsas y la tripulación comenzó la triste tarea de abandonar el barco. A las 02.40, el capitán bajó a la cubierta principal y se unió a los últimos hombres para dejar el crucero que se hundía y saltó a las tibias aguas de Savo Sound.

Posteriormente, Riefkohl escribió un epitafio apropiado: "El Magnífico Vincennes, del que todos estábamos tan orgullosos, y que tuve el honor de comandar desde el 23 de abril de 1941, se volcó y luego se hundió aproximadamente a las 02.50 del 9 de agosto de 1942, aproximadamente a las 21 horas y media. millas al este de la isla de Savo. Solomons Group, en unas 500 brazas de agua ".

Derribada de la lista de la Armada el 2 de noviembre de 1942, Vincennes recibió dos estrellas de batalla por su participación en la batalla de Midway y la invasión de Guadalcanal.


Ver el vídeo: Shooting down of Iran Air 655 Pt 1 of 3