¿Podemos ver paralelismos entre la revuelta campesina y la pandemia de Covid-19?

¿Podemos ver paralelismos entre la revuelta campesina y la pandemia de Covid-19?

La palabra "sin precedentes" se ha convertido en un lugar común en las conversaciones sobre la ciudad durante la crisis del coronavirus.

Incluso los jefes más sabios y más antiguos de las empresas y negocios que componen Square Mile están luchando por pensar en un momento en el que las calles normalmente concurridas hayan sido tan completamente abandonadas. En cambio, sus habitantes habituales están agachados sobre las mesas de la cocina o sentados en las oficinas en casa, balanceando a los niños en una mano y las conferencias telefónicas en la otra.

La ciudad no está completamente vacía. Los turistas curiosos todavía deambulan acompañados de bicicletas, muchas bicicletas, que parecen haberse convertido en la principal forma de moverse. Algunas áreas todavía parecen una ciudad normal, aunque tenga un día libre, pero a medida que llega a la parte más oscura y profunda de Square Mile, las cosas cambian muy rápidamente. Las oficinas normalmente ocupadas y los bares de sándwiches se sienten abandonados.

Mucha gente se preguntará si la forma en que hacíamos negocios hace seis meses puede volver alguna vez. La ciudad, sin embargo, ha sobrevivido a períodos tumultuosos, emergiendo diferentes pero no disminuidos, muchas veces.

Mi ejercicio diario la semana pasada no lo dediqué a la máquina de remo, sino a arrastrar mi vieja cámara de película de 1957 por las calles vacías de Londres considerando algunos de sus hitos históricos más inusuales (Crédito: Trabajo propio).

Smithfield Market y la revuelta de los campesinos

El comercio del centro de Londres se vio amenazado el 13 de junio de 1381, en los campos fuera de las murallas de la ciudad, los Smith Fields.

Una parte importante de la población, frustrada por un sistema social que tenía prejuicios activos contra ellos, irrumpió en Londres y comenzó a enloquecer.

Las razones de la revuelta campesina son multifacéticas. Van desde los impactos socioeconómicos de una de las peores pandemias mundiales de la historia (la peste negra mató a aproximadamente el 50 por ciento de la población de Inglaterra) hasta la guerra, el exceso de impuestos, la percepción de mala gestión gubernamental de varias crisis y la frustración en el sistema de servidumbre. que mantenía en la pobreza a los sometidos a ella.

En los últimos meses, más de mil millones de personas se han visto obligadas a afrontar un desafío extraordinario. Pero es importante recordar que los seres humanos han experimentado pandemias antes. En este documental, Dan Snow explora algunas de estas pandemias anteriores y lo que pueden enseñarnos sobre Covid-19.

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Los rebeldes tenían listas de personas que querían que entregara el rey Ricardo II de catorce años para su ejecución. Vagaron por las calles buscando vengarse donde pudieran. El Priorato de Clerkenwell fue destruido. El templo fue atacado y su contenido quemado.

Más audazmente, los rebeldes esperaron hasta que el rey se hubo marchado para negociar con sus líderes en Mile End antes de entrar en la Torre de Londres. Allí encontraron a miembros clave del séquito del rey, incluido el arzobispo de Canterbury y el tesorero, y los decapitaron.

Smithfield Market (Crédito: Trabajo propio).

En este punto, el rey había aceptado muchas de las demandas de los rebeldes y estaba decepcionado de que se hubieran negado a dispersarse. Se reunió con los rebeldes y su líder, Wat Tyler, fuera de los muros de la ciudad, en Smithfield, para protestar por el hecho de que todavía estaban plagando la ciudad.

Los detalles exactos de los eventos aquí son algo irregulares, pero parece que Tyler estaba demasiado familiarizado con el Rey. Pidió agua y luego (en lo que siempre parece un movimiento un tanto increíblemente alcista):

“Se enjuagó la boca de una manera muy grosera y repugnante ante el rostro del Rey”.

Hubo una pelea y el alcalde de Londres apuñaló a Tyler antes de que otro de los sirvientes del rey se uniera al acto. Tyler resultó gravemente herido pero, en medio de la conmoción general, terminó en un hospital para pobres antes de ser arrastrado de regreso a Smithfield y decapitado.

¿Qué tipo de Inglaterra heredó Richard? ¿Por qué fue tan influyente Juan de Gante? ¿Cuán significativa fue la 'revuelta campesina'? ¿Cómo contrasta la muerte de Richard con su reinado? La historiadora medieval Helen Carr responde preguntas clave sobre el rey Ricardo II.

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El rey se las arregló notablemente para calmar la situación y persuadir a los rebeldes para que se dispersaran. Sin su líder, el movimiento se vino abajo rápidamente. Entonces, el rey Ricardo tomó medidas drásticas contra el levantamiento, revocó sus promesas y reunió y ejecutó a los líderes clave de la revuelta.

La historiografía de la revuelta es particularmente rica. Algunos afirman que fue un movimiento protomarxista. Otros han sugerido que tuvo un significado duradero en el cambio de la práctica de la servidumbre y aún más han declarado que hizo muy poco.

Cualquiera que sea la verdad histórica, todavía se recuerda en la pequeña plaza frente a St Barts. Una placa presenta una cita particularmente conmovedora de John Ball, un sacerdote en el liderazgo del levantamiento que luego sería colgado, dibujado y descuartizado frente al Rey:

"Las cosas no pueden ir bien en Inglaterra, ni lo harán nunca, hasta que todo sea en común cuando no haya vasallo o Señor y todas las distinciones se nivelen".

Placa conmemorativa de la revuelta en St Barts (Crédito: Obra propia).

Los paralelismos entre este evento y nuestro tiempo actual son tan obvios que es casi trivial dibujarlos. Una gran catástrofe biológica que cambia nuestra vida cotidiana, asesores gubernamentales que pasan más tiempo en castillos que sirviendo a la gente y una parte importante de nuestra sociedad tan despojada de sus derechos por el establishment que buscan derribar pilares que mantienen el orden social.

Algunas cosas no cambian, aunque quizás deberían hacerlo.

Independientemente, la Ciudad ha aguantado, a pesar del derramamiento de sangre de esos pocos días de junio. Era espeluznante estar en medio del área normalmente bulliciosa de Smithfield con solo las sombras del pasado como compañía.

Dan Dodman es socio del equipo de litigios comerciales de Goodman Derrick, donde se especializa en fraude civil y disputas de accionistas. Cuando no está trabajando, Dan ha pasado la mayor parte del encierro aprendiendo sobre los dinosaurios de su hijo y jugando con su (creciente) colección de cámaras de película.


Levantamientos después de pandemias ocurrieron antes, solo mire la revuelta campesina inglesa de 1381

En esta ilustración de 1470, el sacerdote radical John Ball impulsa a los rebeldes. Crédito: Biblioteca Británica

Como profesor de la Europa medieval, he enseñado la peste bubónica y cómo contribuyó a la revuelta campesina inglesa de 1381. Ahora que Estados Unidos está experimentando un malestar generalizado en medio de su propia pandemia, veo algunas similitudes interesantes con la 14a. -levantamiento del siglo.

La muerte de George Floyd ha provocado protestas impulsadas por una combinación de brutalidad policial, una pandemia que ha provocado la pérdida de millones de puestos de trabajo y siglos de discriminación racial y desigualdad económica.

"Donde la gente está en quiebra y no parece haber ninguna ayuda, no hay liderazgo, no hay claridad sobre lo que va a suceder, esto crea las condiciones para la ira, la rabia, la desesperación y la desesperanza", dijo el académico de estudios afroamericanos Keeanga -Yamahtta Taylor le dijo al New York Times.

La Inglaterra medieval puede parecer muy alejada de la América moderna. Y claro, los trabajadores estadounidenses no están atados a los empleadores por lazos feudales, lo que significa que los campesinos se vieron obligados a trabajar para sus terratenientes. Sin embargo, la Revuelta Campesina también fue una reacción provocada por siglos de opresión de los niveles más bajos de la sociedad.

Y como hoy, la mayor parte de la riqueza estaba en manos de una clase de élite que comprendía aproximadamente el 1% de la población. Cuando una enfermedad mortal comenzó a extenderse, se pidió a los más vulnerables e impotentes que tomaran el relevo, mientras continuaban enfrentando dificultades económicas. Los líderes del país se negaron a escuchar.

Finalmente, los campesinos decidieron contraatacar.

Clamando por salarios más altos

Las cartas y los tratados sobrevivientes expresan sentimientos de miedo, dolor y pérdida. El número de muertos por la plaga del siglo XIV fue catastrófico, y se estima que entre un tercio y la mitad de la población europea murió durante el primer brote.

La pérdida masiva de vidas creó una inmensa escasez de mano de obra. Los registros de Inglaterra describen campos sin labrar, pueblos baldíos y ganado desatendido que deambula por un campo vacío.

Los trabajadores ingleses que sobrevivieron comprendieron su nuevo valor y comenzaron a presionar para obtener salarios más altos. Algunos campesinos incluso comenzaron a buscar un empleo más lucrativo al dejar la tenencia feudal, lo que significa que los campesinos se sintieron libres de dejar el empleo de sus terratenientes.

En lugar de acceder a las demandas, el rey Eduardo III hizo todo lo contrario: en 1349, congeló los salarios a los niveles previos a la plaga y encarceló a cualquier segador, cortacésped u otro trabajador al servicio de una finca que dejara su empleo sin motivo. Estas ordenanzas aseguraron que los terratenientes de élite conservarían su riqueza.

Eduardo III promulgó leyes sucesivas destinadas a garantizar que los trabajadores no aumentaran su poder adquisitivo. A medida que Inglaterra capeó los posteriores brotes de la plaga y continuó la escasez de mano de obra, los trabajadores comenzaron a clamar por un cambio.

La razón nominal de la Revuelta Campesina fue el anuncio de un tercer impuesto de capitación en 15 años. Debido a que los impuestos electorales son un impuesto fijo que se aplica a cada individuo, afectan a los pobres mucho más que a los ricos. Pero similar a las protestas que estallaron a raíz de la muerte de Floyd, la Revuelta Campesina fue realmente el resultado de expectativas frustradas y tensiones de clase que habían estado hirviendo durante más de 30 años.

Las cosas finalmente llegaron a un punto crítico en junio de 1381, cuando, según estimaciones medievales, 30.000 trabajadores rurales irrumpieron en Londres exigiendo ver al rey. La cohorte estaba dirigida por un antiguo soldado llamado Wat Tyler y un predicador radical itinerante llamado John Ball.

Ball simpatizaba con los lolardos, una secta cristiana considerada herética por Roma. Los lolardos creían en la disolución de los sacramentos y en que la Biblia fuera traducida del latín al inglés, lo que haría que el texto sagrado fuera igualmente accesible para todos, disminuyendo el papel interpretativo del clero. Ball quería llevar las cosas aún más lejos y aplicar las ideas de los Lollards a toda la sociedad inglesa. En resumen, Ball pidió un cambio total del sistema de clases. Predicó que, dado que toda la humanidad estaba constituida por los hijos de Adán y Eva, la nobleza no podía probar que tuvieran un estatus superior al de los campesinos que trabajaban para ellos.

Con la ayuda de trabajadores comprensivos en Londres, los campesinos lograron entrar a la ciudad y atacaron e incendiaron el Palacio de Saboya, que pertenecía al duque de Lancaster. Luego irrumpieron en la Torre de Londres, donde mataron a varios clérigos prominentes, incluido el arzobispo de Canterbury.

Para sofocar la violencia, el sucesor de Edward, Ricardo II, de 14 años, se reunió con los airados campesinos en las afueras de Londres. Les presentó una carta sellada que declaraba que todos los hombres y sus herederos estarían "en condición libre", lo que significaba que se eliminarían los lazos feudales que los mantenían al servicio de los terratenientes.

Si bien los rebeldes estaban inicialmente satisfechos con esta carta, las cosas no terminaron bien para ellos. Cuando el grupo se reunió con Richard al día siguiente, ya sea por error o intencionalmente, Wat Tyler fue asesinado por uno de los hombres de Richard, John Standish. El resto de los campesinos se dispersaron o huyeron, según el relato del cronista medieval.

Para las autoridades, esta era su oportunidad de atacar. Enviaron jueces al campo de Kent para encontrar, castigar y, en algunos casos, ejecutar a los culpables de liderar el levantamiento. Detuvieron a John Ball y lo descuartizaron. El 29 de septiembre de 1381, Ricardo II y el Parlamento declararon nula y sin efecto la carta que liberaba a los campesinos de su tenencia feudal. Se mantuvo la gran brecha de riqueza entre los niveles más bajos y más altos de la sociedad.

Los trabajadores estadounidenses de bajos salarios obviamente tienen derechos y libertades de los que carecían los campesinos medievales. Sin embargo, estos trabajadores a menudo están atados a sus puestos de trabajo porque no pueden permitirse ni siquiera una breve pérdida de ingresos.

Los magros beneficios que obtuvieron algunos trabajadores esenciales durante la pandemia ya están desapareciendo. Amazon puso fin recientemente a los US $ 2 adicionales por hora en pago por condiciones de vida peligrosas que había estado pagando a los trabajadores y anunció planes para despedir a los trabajadores que no regresan al trabajo por temor a contraer COVID-19. Mientras tanto, entre mediados de marzo y mediados de mayo, el director ejecutivo de Amazon, Jeff Bezos, sumó 34.600 millones de dólares a su riqueza.

Parece que las disparidades económicas del capitalismo del siglo XXI, donde el 1% más rico ahora posee más de la mitad de la riqueza del mundo, están comenzando a parecerse a las de la Europa del siglo XIV.

Cuando las desigualdades de ingresos se vuelven tan discordantes, y cuando estas desigualdades se basan en la opresión a largo plazo, tal vez el tipo de malestar que estamos viendo en las calles en 2020 sea inevitable.

Este artículo se ha vuelto a publicar de The Conversation con una licencia de Creative Commons. Lea el artículo original.


La pesadilla de la plaga del capitalismo

Hoy, el capitalismo enfrenta su propia pesadilla. Aunque el virus COVID-19 puede matar entre el 1 y el 4 por ciento de quienes lo contraen, está a punto de tener un impacto en una economía mucho más compleja que la que existía en la década de 1340, una con una geopolítica mucho más frágil. orden, y en una sociedad ya dominada por los presagios del cambio climático.

Consideremos los cambios masivos que la pandemia ya ha forzado.

Primero, el cierre parcial de la vida diaria en gran parte de China, India, la mayor parte de Europa y numerosos estados de América.

En segundo lugar, un daño significativo a la reputación de los gobiernos y las élites políticas que negaron la gravedad de la crisis o en las etapas iniciales demostraron ser incapaces de movilizar sus sistemas de salud para enfrentarla.

En tercer lugar, una caída inmediata del gasto de los consumidores en todas las principales economías que seguramente provocará la recesión más profunda que se recuerde: los precios de las acciones ya se han derrumbado y esto, a su vez, perjudica a las familias de clase media cuyos fondos de pensiones tienen que invertir en acciones. Mientras tanto, la solvencia de aerolíneas, aeropuertos y cadenas hoteleras está en duda.

En respuesta, los estados han lanzado paquetes de rescate económico tan masivos que la mayoría de la gente aún no se ha dado cuenta de las implicaciones. El gobierno de Estados Unidos inyectará dos billones de dólares en la economía, a través de una combinación de pagos directos a ciudadanos y préstamos a empresas, más de la mitad de lo que recauda en impuestos en un año.

Mientras tanto, los bancos centrales han cambiado a una nueva y agresiva forma de flexibilización cuantitativa. Al igual que después de la última crisis financiera mundial en 2008, crearán nuevo dinero para comprar deuda pública, pero esta vez no será gradual ni se centrará en los bonos gubernamentales más seguros. Introducida como medida de pánico en 2008, parece que la flexibilización cuantitativa podría acompañarnos durante décadas.

Los políticos están ocupados asegurando a los votantes que será una “recesión en forma de V”, una fuerte caída seguida de una recuperación, porque la “economía real”, afirman, es sólida.


COVID-19: Los académicos de humanidades ofrecen perspectivas para el futuro al observar la historia de las pandemias

La pandemia mundial de COVID-19 nos afectó a todos y nos exige que trabajemos para mitigar sus efectos. La comunidad intelectual de Purdue College of Liberal Arts está lista para dar un paso al frente. Nuestros académicos están bien equipados para proponer respuestas humanistas a las tribulaciones asociadas con la pandemia. Están particularmente bien posicionados para explicar cómo la pandemia desafió los supuestos de la "sabiduría común" sobre la vida "normal". Pueden proponer estrategias socioculturales probadas por el tiempo que pueden ayudarnos a tomar decisiones basadas en valores o adoptar mecanismos de afrontamiento de la ansiedad.

Le pedimos a dos de nuestros principales académicos de humanidades que nos ayudaran a desentrañar algunos de los dilemas provocados por la pandemia de COVID-19: la Dra. Dorsey Armstrong, Profesora de Literatura Inglesa Medieval y Jefa del Departamento de Inglés, y la Dra. Paula Leverage, Asociada Catedrático de Estudios Franceses y Medievales y Director del Centro de Neurohumanidades. Han estudiado y tienen un conocimiento sólido de la Gran Plaga, que mató entre un tercio y la mitad de la población europea entre 1347-1350. Su conocimiento podría ayudarnos a comprender mejor y responder a los desafíos culturales y sociales humanos de la pandemia.

La entrevista fue realizada por el Dr. Sorin Adam Matei, profesor de comunicación y decano adjunto de investigación y educación de posgrado.

Dr. Matei: Las epidemias aprovechan algunos de nuestros miedos más profundos que van más allá del daño personal. Amenazan a quienes están cerca de nosotros, el sustento de nuestra comunidad y, en última instancia, la red de apoyo social que hace posible nuestra vida. ¿Cómo lidió la gente medieval con estos miedos? ¿Qué podemos aprender de sus mecanismos de afrontamiento?

Dr. Armstrong: Una cosa que es sorprendente acerca de las reacciones humanas tanto entonces como ahora es cómo la gente tiende a asustarse de maneras sorprendentemente similares. En la Edad Media, las respuestas a la peste negra abarcaron toda la gama. Algunas personas recurrieron a la religión con la esperanza de apaciguar a Dios y sofocar su ira. El ejemplo más extremo de esto fue el movimiento Flagelante. Esta gente viajaba de pueblo en pueblo, azotando su propia carne con látigos y azotes en una demostración pública de humillación y castigo corporal. Sus esperanzas eran salvar el alma castigando la carne y también inspirar a otros a realizar actos de expiación similares. Otras personas, habiendo decidido que el fin del mundo estaba literalmente a la mano, decidieron festejar el tiempo que les quedaba en la tierra y se rindieron al libertinaje y al libertinaje. Y aunque no existía una teoría de la transmisión de gérmenes, la gente medieval fue lo suficientemente inteligente como para observar que las ciudades abarrotadas eran donde la plaga se extendía más rápidamente, por lo que aquellos que podían huir al campo.

Dr. apalancamiento: Recientemente, he estado releyendo el trabajo de un anacoreta del siglo XIV que sobrevivió a ocho brotes de plaga en Inglaterra. Esta es la monja Julian de Norwich. Julian me viene a la mente al responder a esta pregunta por dos razones. Primero, como un anacoreta literalmente encerrado en una celda adosada al costado de una iglesia, que se abría por un lado al público y por el otro a la iglesia, Julian aconsejó a la gente local desde una pequeña ventana que daba a la calle. Me gusta pensar en ella en términos modernos como un cruce entre un consejero espiritual y un terapeuta. A finales de la década de 1340, cuando Julian era una niña, la plaga mató aproximadamente a las tres cuartas partes de los 25.000 habitantes de Norwich. Sin duda, la gente de Norwich tenía buenas razones para acudir a ella con peticiones de oración y hablar.

La segunda razón es que Julian Revelaciones del Amor Divino es asombrosamente iconoclasta y revisionista en su teología, y describe no solo a un Dios que es madre, sino a uno que no es vengativo, enojado y castigador. A lo largo de sus escritos hay mensajes de esperanza y consuelo, muchos de los cuales se han vuelto muy conocidos y circulan incluso sin el nombre de su autor. Por ejemplo, en el Apocalipsis 16, Julian escribe, & # 8220 Él no dijo: 'No serás atrapado en tormentas, no estarás sobrecargado, no se te hará sufrir' pero dijo: 'No serás Superar. '& # 8221 Entonces, en resumen, de Julian, el terapeuta medieval y místico, creo que podemos aprender que la gente necesita gente con quien hablar y, a veces, un tiempo tranquilo para reflexionar.

Casualmente, crecí en Norwich y fui a una escuela secundaria que estaba a poca distancia a pie de la celda y la iglesia de Julian.

Dr. Matei: La pandemia de la peste negra (1347-1350), que acabó con entre un tercio y la mitad de la población europea, trajo consigo muchos cambios sociales. Sólo unas pocas formas tan tempranas de distanciamiento social, a veces impuesto brutalmente por el encofrado de casas o bloques, tenían importancia médica. ¿Puede relatar algunos de los cambios sociales no médicos creados por las epidemias medievales? ¿Cómo cambiaron la faz de Europa?

Dr. Armstrong: Por un lado, la rígida estructura social jerárquica conocida como los Tres Estados (los que luchan, los nobles, los que rezan, el clero, y los que trabajan, todos los demás) comenzó a derrumbarse. Antes del estallido de la peste, hubo una grave escasez de tierras, y los campesinos (alrededor del 90 por ciento de la población) estaban atados a la mansión en la que vivían y trabajaban y al señor que la gobernaba. Después de la Peste Negra, hubo escasez de mano de obra. Los nobles comenzaron a tener que pagar salarios en efectivo a los trabajadores, y la mano de obra tenía una demanda tan alta que los campesinos simplemente podían irse y seguir camino hacia un noble que estaba dispuesto a ofrecer un mejor trato. Casi todos los que llegaron a 1353 estaban mejor financieramente y en términos de tierras / activos, excepto la nobleza. Por primera vez, los nobles se casaron con la clase mercantil, que en realidad tenía dinero, los comerciantes estaban encantados de que sus hijos se casaran con UP en la sociedad y obtuvieran títulos. Esto resultó en una mayor movilidad social y oportunidades de avance entre las clases bajas. Durante un tiempo, las clases altas intentaron mantener su poder y estatus (congelando los salarios en los niveles previos a la plaga, limitando el movimiento por el campo, etc.), pero se produjeron varias revueltas contra estas leyes (sobre todo la revuelta de los campesinos ingleses de 1381). demostró que no había vuelta atrás a como eran las cosas.

Dr. apalancamiento: Evidentemente, la despoblación de Europa afectó significativamente a la población activa y creó una situación que cabría esperar que beneficiara a los asalariados más bajos. Pero el sistema señorial medieval, apoyado por los gremios, controlaba a los trabajadores mediante una legislación que permitía fijar los salarios y restringir el movimiento. La consecuencia de la aplicación de esta legislación llevó a una revuelta campesina generalizada. De manera más general, vemos un cuestionamiento y un desafío a la autoridad institucional, ya sea eclesiástica o secular, que a fines de la Edad Media culmina con inquilinos que pagan rentas reemplazando el trabajo campesino, mujeres místicas que levantan voces independientes desde los anclajes y, en última instancia, la Reforma.

Dr. Matei: ¿Podemos esperar cambios sociales del mismo tipo que surjan de la crisis del COVID-19?

Dr. Armstrong: Lo que esta pandemia ha dejado más claro que nunca es que las personas que hacen que nuestra sociedad funcione (empleados de supermercados, trabajadores de restaurantes, trabajadores de saneamiento, etc.) no han sido tratados como deberían. Espero que en el futuro las personas en estos puestos obtengan salarios dignos, prestaciones por condiciones de vida peligrosas, licencia por enfermedad con goce de sueldo, etc. ingresos en la discusión política dominante, y nos enseña a estar mejor preparados.

Dr. apalancamiento: Creo que ya estamos viendo cambios. A nivel local, un grupo de Respuesta de Ayuda Mutua COVID-19 está operando a través de las redes sociales para permitir conexiones dentro de la comunidad que coincidan con la necesidad y el suministro. Las personas de todo el país apoyan a las empresas locales cuando pueden comprando vales de regalo para servicios y bienes que quizás no puedan usar de inmediato. Como dice el Dr. Rieux al final La plaga, & # 8220 aprendemos en tiempos de pestilencia [:] que hay más cosas que admirar en los hombres que despreciar. & # 8221

Dr. Matei: Uno de los productos involuntarios de la peste negra fue el Decamerón de Boccaccio (1353). Esta es una colección de historias a veces alegres, con más de un acento de obscenidad, escritas como una forma de consuelo literario a la pandemia de la Peste Negra. Al mismo tiempo, el establecimiento religioso de la época se centró en el mensaje opuesto, Memento Mori, o Viva su vida santamente mientras pueda. Las pandemias parecen inducir una oscilación entre "regocijarse" y "arrepentirse". ¿Deberíamos esperar algo parecido en la cultura popular contemporánea?

Dr. Armstrong: Creo que ya estamos viendo una cantidad notable de expresión / respuesta artística a esta pandemia, y gran parte de ella puede caracterizarse como un intento de consolar, entretener y conectar unos con otros. La diferencia ahora es que podemos verlo más rápido, gracias a múltiples plataformas de medios, conectividad wifi, etc.

Dr. apalancamiento: Creo que también es útil mencionar la Danza de la Muerte, o la Danse Macabre tradición, que aúna incómodamente el regocijo con las emociones menos alegres. Pensando también en la popularidad de diferentes formas de arte con diferentes partes de la sociedad, el Danse Macabre es fascinante porque dramatiza a las principales figuras de la Muerte de todas las etapas de la vida en la danza de la muerte. Entonces, esta tradición, representada en los murales de la iglesia, rompe cualquier percepción posible de que existe una división entre los plebeyos y la élite en su resistencia final a la muerte.

Entrando en el siglo XX, la película de Ingmar Bergman El séptimo sello (1957) sobre la peste en la Suecia medieval presenta una interesante escena ambientada en una iglesia durante la cual Jons, el escudero del protagonista, entabla una conversación con un pintor que decora las paredes con imágenes de la Danza de la Muerte. Sigue una discusión sobre el propósito del arte, el grado en que debe ser realista y si debe aspirar a agradar. Si bien Jons teme que el realismo puro asuste, enfurezca y haga infeliz a cualquiera que lo mire, el pintor insiste en que hará que la gente piense.

Pasando a la cultura popular contemporánea, y COVID-19, tres obras recientes me han llamado la atención: dos del artista callejero británico Banksy (& # 8220Game Changer & # 8221 en el Hospital General de Southampton y & # 8220Cupid with slingshot of roses & # 8221) en Bristol. y uno del artista francés Saype o Guillaume Legros (& # 8220Beyond Crisis & # 8221) en los Alpes suizos. Cada una de estas obras presenta a un niño pequeño jugando: en la primera, un niño elige a un superhéroe enfermera sobre los superhéroes más convencionales de su caja de juguetes, en la segunda, una niña lanza una salpicadura de rosas desde una honda, y en la tercera , una niña se sienta cogida de la mano en un círculo de figuras de palos marcadas con tiza. El trabajo más antiguo de estos tres es el segundo, que apareció el 14 de febrero. Inmediatamente, la disposición de las rosas en la pared se comparó con el coronavirus en su forma, y ​​ahora, retrospectivamente, también parecería sugerir un contagio aéreo. Si bien el segundo se ha leído con la amenaza inherente a la emergente crisis mundial de febrero, el primero y el segundo parecen ofrecer esperanza.

Dr. Matei: En tiempos de crisis como este, el estudio o incluso las lecciones de literatura, arte o humanidades parecen un lujo, no una necesidad. Sin embargo, la posibilidad de una pandemia mundial y sus efectos devastadores se exploró en el cine, el arte y la literatura casi hasta el agotamiento en las últimas décadas. En vista de esto, la literatura y el cine pueden no ser el objetivo de imaginar Cosas que no existen, pero un método muy útil para preventivamente imagina eso que Muy bien podría ser. Puede que la literatura y el cine no sean espejos estéticamente deformantes, pero muy efectivo formas de precognición (como en la película Minority Report). ¿Cómo debemos interpretar la larga serie de películas sobre la pandemia, como Virus, Pademia, Guerra Mundial Z, Brote, etc., en vista de esta idea?

Dr. Armstrong: Creo que de lo que tratan la mayoría de esas películas es menos la pandemia real que cómo la gente intenta mantener o reconstruir una sociedad frente a ella. Eso es lo que me parece más interesante de ellos: ¿a qué elementos de civilización nos aferramos? ¿Cuáles dejamos ir o sacrificamos? Y, obviamente, diferentes personas tienen diferentes prioridades. Algunas personas quieren asegurarse de que nos protegemos unos a otros y les damos a nuestros trabajadores médicos de primera línea tiempo para subir a la ola, y están dispuestos a aislarse por sí mismos durante el tiempo que sea necesario. Otras personas quieren volver a la normalidad y cortarse el pelo. Se exhibe todo el espectro del comportamiento humano, desde el absolutamente desinteresado hasta el extremadamente egoísta.

Dr. apalancamiento: Hay dos perspectivas sobre la cuestión de la literatura y el cine en este momento de crisis que podríamos considerar útilmente bajo la abreviatura & # 8220 leer el presente a través del pasado & # 8221 y & # 8220 leer el futuro a través del pasado & # 8221.

El primero informa la premisa del curso que he estado impartiendo este semestre durante la pandemia, La Edad Media en el cine. Los directores de las películas que analizamos exploran, a través de la lente de la Edad Media, temas contemporáneos de la producción de la película, como el sida / VIH, las relaciones musulmanas / cristianas tras el 11 de septiembre, la proliferación nuclear, el auge del fascismo en Europa en la primera parte del siglo XX, propaganda y censura, etc. En el momento en que Purdue rompió las vacaciones de primavera, simultáneamente con el anuncio de que volveríamos a la enseñanza en línea, había estado hablando de Bergman. El séptimo sello con mis alumnos en una sección sobre la plaga. La película de Bergman es aparentemente una película & # 8220medieval & # 8221 ya que se relaciona con cruzados y plagas y flagelantes, pero es más fundamentalmente una película sobre una búsqueda de significado en un momento de crisis existencialista, con el protagonista Antonius Block buscando desesperadamente evidencia de la existencia de Dios, y cuando no lo encuentra, busca un acto final para dar sentido a su vida antes de la muerte. Encuentra esto en ayudar a la familia de jugadores viajeros a escapar.

Cuando ajusté el plan de estudios en respuesta al bloqueo, reemplacé el examen final con un proyecto que llamé, & # 8220COVID-19 y la Edad Media: El Proyecto del Director & # 8221 que pedía a los estudiantes que consideraran la pandemia a través de la lente del Edad media. Como director, ¿cómo darían sentido a esta historia contemporánea al situar su representación en la Edad Media? El producto final podría ser un ensayo, una película, un guión cinematográfico, un cuento, etc. Esto me brindó una maravillosa oportunidad para ver si podían aplicar su comprensión de los conceptos del curso a las circunstancias históricas por las que están viviendo. . Los proyectos presentados por los estudiantes me asombraron, y estaba claro que había sido un ejercicio útil reflexionar sobre sus experiencias actuales desde la distancia segura de la Edad Media.

Crédito: Christina Pansino, Facultad de Artes Liberales / Especialista en FVS. Proyecto para LC333 The Middle Ages on Film (Primavera de 2020, Professor Leverage)

La segunda perspectiva, & # 8220leer el futuro a través del pasado & # 8221, es también una a la que puedo abordar a través de la experiencia docente reciente. En un curso de Cornerstone, ya había asignado la lectura de Albert Camus. Después de que la pandemia llegó a la ciudad, agregué la novela de Camus La plaga a la lista de lectura, junto con un proyecto que pide a los estudiantes que comparen las respuestas psicológicas e institucionales a la plaga en la novela y COVID-19. Casi universalmente, la respuesta fue la incredulidad de que se pudiera haber escrito una obra que describa con tanta precisión lo que estamos experimentando y que la historia se repita. Por supuesto, la novela de Camus relata un brote de peste en Orán, Argelia francesa en & # 8220194…. & # 8221 y no en la Edad Media, y se ha leído como una acusación de & # 8220la peste brune & # 8221 o el surgimiento de fascismo en Europa. Pero lo que los estudiantes estaban reconociendo era menos la enfermedad y el contagio que la expresión de la experiencia humana, como Camus describe en el libro: & # 8220Pero la plaga los forzó a la inactividad, limitando sus movimientos a la misma ronda aburrida dentro de la ciudad, y lanzando ellos, día tras día, en el ilusorio consuelo de sus recuerdos. Porque en sus paseos sin rumbo seguían volviendo a las mismas calles y, por lo general, debido a la pequeñez del pueblo, eran calles en las que, en días más felices, habían caminado con los que ahora estaban ausentes. Así, lo primero que trajo la plaga a nuestro pueblo fue el exilio. & # 8221

Dr. Matei: ¿Algún otro pensamiento sobre el drama de nuestra experiencia pandémica?

Dr. apalancamiento: La relación entre el individuo y la comunidad a veces se ha representado ampliamente como una ponderación más fuerte hacia la comunidad en la Edad Media, con un desarrollo hacia una conciencia de la conciencia individual en los siglos siguientes, y culminando en una sociedad occidental contemporánea a veces considerada egocéntrica. COVID-19 ha creado circunstancias en las que reconocer la simbiosis del individuo y la comunidad se ha convertido en un problema crítico de salud pública. Las máscaras y quedarse en casa simbolizan el altruismo egoísta.

Dr. Armstrong: Solo que realmente me gustaría bajarme de este viaje ahora.


¿Puede la pandemia Covid-19 ayudarnos a solucionar nuestro problema tecnológico?

El mundo tiene un problema tecnológico. Con eso, quiero decir que actualmente carecemos de la tecnología para hacer frente a la pandemia de coronavirus. No tenemos una prueba barata, fácil y autoadministrada. Carecemos de medicamentos eficaces. Sobre todo, no tenemos una vacuna.

Pero también me refiero a algo más vago y difuso. Tenemos un problema tecnológico en el sentido de que el progreso científico y tecnológico se ha estado fragmentando durante un tiempo. Eso es evidente en los datos.

La década de 2010-19 de crecimiento de la productividad en el Reino Unido fue la más baja de los últimos dos siglos, y el coronavirus no puede ser culpable de eso.

Si las estadísticas de productividad no le hablan a su alma poética, vaya a su cocina y mire a su alrededor. Verá poco allí que no podría haber visto hace 50 años. No se puede decir lo mismo de, digamos, los 50 años entre 1920 y 1970. O reflexiona sobre los viajes en avión, si puedes recordar cómo es eso.

Entre 1920 y 1970, pasamos de las gafas de aviador y los biplanos tapizados en tela al Boeing 747 y el Concorde. No solo no hemos podido avanzar desde entonces, incluso se podría argumentar que hemos retrocedido.

Dado lo mucho que nos siguen contando sobre el ritmo disruptivo de la innovación y la creatividad ilimitada de Silicon Valley, la realidad es a la vez sorprendente y decepcionante.

Después de varios años reflexionando sobre la historia de las invenciones y los inventores, me pregunté si estos dos problemas podrían aclararse mutuamente: ¿qué podemos aprender de la pandemia sobre tecnología y qué nos enseña la historia de la tecnología sobre la pandemia?

Obtenga los incentivos correctos

En 1795, el gobierno francés ofreció un premio de 12.000 francos por inventar un método de conservación de alimentos. Napoleón Bonaparte era un general ambicioso cuando se anunció el premio. Para cuando fue otorgado, él era el emperador de Francia y estaba a dos años de su desastrosa invasión de Rusia.

Napoleón pudo o no haber dicho: "Un ejército marcha sobre su estómago", pero estaba ansioso por ampliar las provisiones de sus soldados a partir de carne ahumada y salada.

Uno de los aspirantes que intentó ganar el premio fue Nicolas Appert, un tendero y pastelero parisino al que se le atribuye el desarrollo del cubo de caldo y, menos plausiblemente, la receta del pollo Kiev.

A través de prueba y error, Appert descubrió que si colocaba alimentos cocidos en un frasco de vidrio, sumergía el frasco en agua hirviendo y luego lo sellaba con cera, la comida se mantendría, todo esto fue antes de que naciera Louis Pasteur. Habiendo resuelto el problema, Monsieur Appert reclamó debidamente su recompensa.

Este no es de ninguna manera el único ejemplo de un premio a la innovación, una herramienta política que ha tenido altibajos a lo largo de los años. El más famoso fue el Premio de Longitud de 1714, por resolver el problema de qué tan al este u oeste estaba un barco.

La Sociedad Real para el Fomento de las Artes, las Manufacturas y el Comercio, la RSA, también otorgaba premios con frecuencia, a menudo por medidas de seguridad que se consideraban no rentables pero socialmente valiosas.

Anton Howes, autor de Arts and Minds, una historia de la RSA, reconoce que la sociedad otorgó más de 2.000 premios a la innovación entre mediados del siglo XVIII y mediados del siglo XIX. Algunos fueron “recompensas”, reconocimiento ad hoc a las buenas ideas muchos, sin embargo, fueron premios clásicos de innovación como el otorgado a Appert, que plantean un problema importante y prometen recompensar a quien lo resuelva.

Fuera de moda

Hoy en día tales premios están pasados ​​de moda. Los gobiernos tienden a favorecer una combinación de apoyo directo a los investigadores y la concesión de un monopolio intelectual, en forma de patente, a quienes desarrollan ideas originales. Pero al igual que las innovaciones premiadas por la RSA, las vacunas rápidas pueden no ser rentables pero socialmente valiosas.

Entonces, un grupo de los principales economistas del mundo cree que si queremos maximizar las posibilidades de producir esa vacuna vital contra el coronavirus a la velocidad y escala que se requieren, debemos devolver los premios a la innovación a lo grande.

Este equipo, conocido como “Acelerando las tecnologías de la salud”, incluye a Susan Athey, la primera mujer en ganar la prestigiosa medalla John Bates Clark, y Michael Kremer, premio Nobel.

“Quien descubra la vacuna primero recibirá un abrazo tan grande”, bromeó el caricaturista Banx del Financial Times. Es seguro decir que obtendrían mucho más que eso, pero ¿obtendrían suficiente? Las principales compañías farmacéuticas se han visto marcadas por experiencias anteriores, en las que invirtieron dinero en vacunas para enfermedades como el Zika o el Sars, o en 2009 se apresuraron a cumplir con grandes pedidos de vacunas contra la gripe, solo para descubrir que la demanda había disminuido.

El problema es que la mayoría de los programas de investigación de vacunas no producen vacunas exitosas, por lo que las empresas, comprensiblemente, intentan controlar sus gastos hasta que se demuestre que una funciona.

Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas de EE. UU., Lamentó el problema en febrero: “Las empresas que tienen la habilidad para poder hacerlo no se van a quedar sentadas y tener una instalación cálida, lista para funcionar. cuando lo necesite ”, dijo a un panel del Instituto Aspen.

En última instancia, se desperdiciará

Necesitamos que los principales contendientes de vacunas inviertan mucho más en ensayos y producción de lo que lo harían normalmente, aunque gran parte de esa inversión finalmente se desperdiciará. Y, por supuesto, ya están invirtiendo más, hasta cierto punto. Eso es en parte un acto de buena ciudadanía corporativa y en parte en respuesta a los subsidios de los gobiernos o de la Fundación Gates. Pero puede que no sea suficiente.

Después de todo, el costo del fracaso correrá a cargo principalmente de las empresas involucradas, mientras que todos disfrutaremos de los beneficios del éxito: el FMI estima que los beneficios son de más de $ 10 mil millones (€ 8,8 mil millones) por cada día que se generalice la vacuna. la entrega se apresura.

Cualquier incentivo que el resto de nosotros podamos ofrecer puede ser dinero bien gastado. Entonces, Athey, Kremer y sus colegas han propuesto una especie de premio llamado “compromiso de mercado avanzado”, una promesa de comprar cientos de millones de dosis de una vacuna por un precio superior.

Esta no es una idea nueva. En 2004, Kremer y Rachel Glennerster, la actual economista en jefe del Departamento de Desarrollo Internacional del Reino Unido, propusieron el concepto de un compromiso de mercado avanzado (AMC). En 2010, los donantes prometieron $ 1.5 mil millones como AMC para una vacuna antineumocócica para países de bajos ingresos, lo que aceleró dramáticamente el lanzamiento de vacunas exitosas y salvó cientos de miles de vidas. Pero el AMC es en realidad una variante sofisticada de los premios a la innovación de los siglos XVIII y XIX, como el reclamado por Nicolas Appert.

Los incentivos no son lo único que importa, pero sí importan. Si queremos una solución con tanta urgencia, no debemos dudar en comprometernos a recompensar a quienes la producen. No se trata de un salto de la conservación de alimentos a una vacuna.

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No pase por alto lo que parece simple

El 4 de agosto de 1945, mientras Estados Unidos y la URSS maniobraban para posicionarse en un mundo de posguerra, un grupo de chicos de la Organización de Jóvenes Pioneros de la Unión Soviética hizo un encantador gesto de amistad. En la embajada de Estados Unidos en Moscú, presentaron un gran sello ceremonial tallado a mano de los Estados Unidos de América a Averell Harriman, el embajador de Estados Unidos. Más tarde se conocería simplemente como "la Cosa".

La oficina de Harriman revisó el pesado adorno de madera en busca de signos de un error, pero llegó a la conclusión de que, sin cables ni baterías, no podía causar ningún daño. Harriman montó la Cosa con orgullo en la pared de su estudio. A partir de ahí, traicionó sus conversaciones privadas durante los siguientes siete años.

Finalmente, un operador de radio británico se topó con las conversaciones del embajador de Estados Unidos que se transmitían por ondas. Estas transmisiones eran impredecibles: escanea la embajada en busca de emisiones de radio y no hay evidencia de ningún error. Tomó aún más tiempo descubrir el secreto. El dispositivo de escucha estaba dentro de la Cosa. Y fue tan sutil, tan simple, que resultó casi indetectable.

The Thing había sido diseñado, bajo coacción en un campo de prisioneros soviéticos, nada menos que por Léon Theremin, famoso incluso entonces por su instrumento musical homónimo. En el interior era poco más que una antena unida a una cavidad con un diafragma plateado encima, que servía como micrófono. No había baterías ni ninguna otra fuente de energía. The Thing no los necesitaba.

Fue activado por ondas de radio transmitidas a la embajada de Estados Unidos por los soviéticos, momento en el que se retransmitiría utilizando la energía de la señal entrante. Apague esa señal y se quedará en silencio.

Los agentes estadounidenses que examinaron The Thing en busca de errores no comprendieron su potencial para hacerles daño. Parecía demasiado simple, demasiado primitivo, para importar. Y me preocupa que a menudo cometemos el mismo error.

Cuando pensamos en tecnología, pensamos en cosas llamativas y sofisticadas. Pasamos por alto lo barato y lo simple. Celebramos la imprenta que produjo las Biblias de Gutenberg, pero no el papel en el que se imprimieron muchas de esas Biblias. Junto al papel y la etiqueta RFID, coloque el ladrillo, el sello postal y, para el caso, la humilde lata de hojalata: inventos que son transformadores no porque sean complicados sino porque son simples.

Debemos recordar la misma lección cuando se trata de las innovaciones que impulsan la salud pública.

Las tecnologías más simples, como el jabón y los guantes y, parece cada vez más probable, las máscaras de tela, han demostrado ser invaluables y se extrañan mucho cuando escasean.

Cadena de suministro minorista resiliente

Y esas son solo las tecnologías obvias. El Reino Unido y los EE. UU. Tropezaron en sus esfuerzos por ampliar las pruebas en las primeras semanas cruciales de la epidemia. Se necesitarán investigaciones posteriores a la pandemia para establecer exactamente por qué, y la incompetencia es claramente una explicación, pero los periodistas destacaron la escasez de los reactivos químicos necesarios para realizar la prueba, el equipo de protección necesario para proteger al personal médico e incluso algo tan simple como el algodón. hisopos.

Incluso ahora, es demasiado fácil descartar el potencial de las pruebas realmente baratas y sencillas. El economista Paul Romer, otro ganador del premio Nobel, sostiene que si todo el mundo en un país pudiera hacerse la prueba dos veces al mes, el equivalente, en el Reino Unido, a más de cuatro millones de pruebas al día, eso debería proporcionar suficiente información para suprimir el virus. cada vez que hubo un brote.

Ese es un gran salto más allá de nuestra capacidad de prueba actual, pero los beneficios podrían ser enormes. Imagínese una prueba confiable, barata y autoadministrada, como una prueba de embarazo o un termómetro. Altamente sofisticado es bueno, pero ser barato tiene su propia sofisticación.

El rastreo de contactos es otro enfoque simple pero vital. Una idea milenaria que requiere poco más que un teléfono, un cuaderno y un pequeño ejército de gente persistente y diplomática, fue abandonada en el Reino Unido durante los tres meses más graves de la crisis, aparentemente sobre la base de que el ejército aún no lo había hecho. ser contratados y, por lo tanto, el sistema de búsqueda no podría hacer frente a no más de cinco nuevos casos por semana. Desde que se alivió el bloqueo, tenemos más de mil por día.

Luego están los milagros logísticos cotidianos que son posibles gracias a otros inventos simples, el código de barras y el contenedor de envío. A nadie le importa la logística hasta que las cosas van mal.

Ha sido notable ver cuán resistentes han sido las cadenas de suministro minoristas frente a la disrupción más extraordinaria. En un momento en que a gran parte de la población mundial se le dijo que no se aventurara más allá de sus propias puertas de entrada, vimos poco más que una breve incomodidad en el abastecimiento de harina, pasta y papel higiénico.

Pero no ha sido tan sencillo duplicar esta hazaña cuando se trata de pruebas. Avergonzado por la deficiencia inicial, el gobierno del Reino Unido estableció objetivos ambiciosos. Luego, los ministros afirmaron haberlos golpeado, primero al incluir kits de prueba que simplemente se habían publicado y luego presumir de "capacidad".

Mientras tanto, el gobierno simplemente dejó de informar cuántas personas se habían hecho la prueba. La logística de realizar, o incluso contar, las pruebas demostró ser lo suficientemente desafiante como para que, con el fin de cumplir los objetivos, los problemas logísticos simplemente se descartaran.

En nuestra desesperación por desarrollar soluciones de alta tecnología, como medicamentos o aplicaciones de rastreo de contactos, existe el riesgo de que ignoremos las tecnologías simples que pueden lograr mucho. Como descubrió Averell Harriman, es un error pasar por alto tecnologías que parecen demasiado simples para importar.

La fabricación también importa

La innovación es más que una buena idea. La tecnología de conservación de alimentos "Appertisation" no se quedó en Francia por mucho tiempo: migró a través del Canal de la Mancha para buscar el espíritu empresarial y el capital de riesgo de Londres, lo que permitió que la producción aumentara. (Ésta era una época en la que los británicos, evidentemente, no estaban demasiado orgullosos de tomar prestada una buena idea de los franceses). El propio Appert también estaba tratando de expandir sus operaciones. Invirtió el dinero de su premio en una fábrica de conservación de alimentos, solo para verla destruida por los ejércitos invasores de Prusia y Austria. Las ideas importan, pero las fábricas también importan.

Es probable que las fábricas resulten igualmente fatídicas para la producción de vacunas. Desarrollar una vacuna exitosa es mucho más que un simple problema de fabricación, pero la fabricación es sin duda el tipo de desafío que mantiene despiertos a los expertos por la noche.

Las vacunas candidatas son lo suficientemente diferentes entre sí, por lo que no es factible construir una línea de producción de uso general que funcione para cualquiera de ellas, por lo que necesitamos construir varias en paralelo.

“Imagínese que su vida dependiera de completar el proyecto de construcción de una casa a tiempo”, dijo Susan Athey al. “Cualquiera que haya realizado un proyecto de construcción sabe que ninguno de ellos se completó a tiempo. . . literalmente, si su vida dependiera de ello, podría intentar construir cinco casas ".

O para decirlo de otra manera, si su vida depende de que una carta se entregue a tiempo, envíe varias copias de la carta por todos los métodos que pueda encontrar.

En el caso de una vacuna contra el coronavirus, la instalación de varias líneas de producción redundantes cuesta dinero: decenas de miles de millones de dólares. Pero recuerde que una vacuna acelerada vale más de $ 10 mil millones al día.

Cualquier subsidio razonable sería rentable, suponiendo que aumentara la probabilidad de éxito rápido. Algunos subsidios ya están disponibles, por ejemplo, como parte del proyecto estadounidense “Warp Speed” y de la Fundación Gates. Pero Michael Kremer quiere ver más coordinación internacional y más ambición. “Creemos que la escala del problema y los riesgos asociados con cada candidato justifican la búsqueda de un número sustancialmente mayor de candidatos”, me dijo.

Alex Tabarrok, otro miembro del equipo, agregó: “Bill Gates está haciendo lo correcto, pero ni siquiera Gates puede hacerlo todo. Los gobiernos están actuando con demasiada lentitud. Cada semana que retrasamos una vacuna nos cuesta miles de millones ".

Darlo por sentado

Athey, Kremer, Tabarrok y el resto del equipo detrás de la propuesta de Compromiso de Mercado Avanzado quieren complementarla con generosos subsidios del 85 por ciento para la construcción inmediata de fábricas de vacunas.

El cálculo aquí es que las empresas son los mejores jueces de sus propias perspectivas. Una empresa con una vacuna marginal no desarrollará mucha capacidad, incluso con un subsidio del 85 por ciento. Pero cualquiera que tenga una oportunidad decente de producir una vacuna verá el premio que se ofrece y los subsidios, y comenzará a construir fábricas de inmediato.

Sobre el principio de no pasar por alto lo que parece simple, incluso las vacunas más sofisticadas se basan en ingredientes que son demasiado fáciles de dar por sentados. Considere el suministro de viales de vidrio.

Se pueden incluir varias dosis en un solo vial, pero eso aún sugiere una demanda de cientos de millones de ellas si se produce una vacuna exitosa. La industria de las vacunas está acostumbrada a operar a gran escala, pero esto sería algo nuevo: las vacunas simplemente no se administran a todos en el mundo a la vez.

O quizás el atraco no sea el vaso, sino otra cosa. James Robinson, un experto en fabricación de vacunas, le dijo a la escritora científica Maggie Koerth: “Una fabricación de vacunas. . . podría obtener varios miles de ingredientes para hacer una vacuna. Pero cada material proviene de fábricas con cientos de fuentes, y esas fuentes tienen fuentes ".

Por ejemplo, GlaxoSmithKline usa un extracto del árbol de la corteza del jabón para producir un ingrediente potenciador de la vacuna llamado adyuvante para algunas de las vacunas que están en desarrollo, el adyuvante puede mejorar su efectividad o hacer que una cierta cantidad se extienda a más dosis.

Sin embargo, como señaló Koerth, la corteza se cosecha en Perú, Chile y Bolivia durante los meses de verano del hemisferio sur. La cosecha del año pasado se cosechó antes de que el coronavirus se convirtiera en un nombre familiar, la cosecha de este año no comenzará hasta noviembre.

La disrupción puede ayudar

No han sido solo las últimas décadas en las que tecnologías aparentemente notables han dejado una impresión decepcionante en las cifras de productividad. Considere la historia de la electrificación en las fábricas estadounidenses. En la década de 1890, el potencial de la electricidad parecía claro.

Thomas Edison y Joseph Swan inventaron de forma independiente las bombillas utilizables a finales de la década de 1870. En 1881, Edison construyó estaciones generadoras de electricidad en Pearl Street en Manhattan y Holborn en Londres. Las cosas se movieron rápidamente: en un año, estaba vendiendo electricidad como una mercancía un año después, los primeros motores eléctricos se utilizaron para impulsar maquinaria de fabricación.

Sin embargo, en 1900, menos del 5 por ciento de la potencia de transmisión mecánica en las fábricas estadounidenses provenía de motores eléctricos. La mayoría de las fábricas estaban todavía en la era del vapor. Esto se debió a que cuando los fabricantes reemplazaron las grandes máquinas de vapor por grandes motores eléctricos, se sintieron decepcionados con los resultados.

Ya he escrito sobre el trabajo del historiador económico Paul David. Argumentó que no era suficiente simplemente reemplazar las máquinas de vapor por motores eléctricos. Las capacidades de esos nuevos motores solo podrían utilizarse plenamente si se rediseñaran las fábricas.

Si bien la sustitución de una gran máquina de vapor por un gran motor eléctrico había logrado muy poco, los motores eléctricos podían ser eficientes a menor escala. Eso significaba que cada trabajador podía tener un pequeño motor en su banco. Los cables podrían reemplazar los ejes de transmisión, las fábricas podrían extenderse a espacios más livianos y aireados, el flujo de producto podría optimizarse, en lugar de verse limitado por la proximidad a la fuente de energía.

Pero una parte fascinante del argumento de David es que todo esto fue catalizado por una crisis. Después de 1914, los trabajadores se encarecieron gracias a una serie de nuevas leyes que limitaron la inmigración a Estados Unidos desde una Europa devastada por la guerra. Los salarios de fabricación se dispararon y la contratación de trabajadores se centró más en la calidad y menos en la cantidad.

Valió la pena invertir en capacitación, y los trabajadores mejor capacitados estaban en mejores condiciones para usar la autonomía que les brindaba la electricidad. El problema de reclutamiento provocado por las restricciones de inmigración ayudó a generar nuevas ideas sobre el diseño del piso de la fábrica estadounidense.

Aprendiendo sobre resiliencia

Algunos de los paralelos modernos son obvios. Hemos tenido correo electrónico, Internet y computadoras asequibles durante años y, más recientemente, videoconferencias. Sin embargo, hasta que llegó la crisis, habíamos tardado en explorar la educación en línea, las reuniones virtuales o la telemedicina. La impresión 3D y otras técnicas de fabricación ágil han pasado de ser curiosidades a formas que salvan vidas para satisfacer la nueva demanda de equipos médicos.

Estamos aprendiendo rápidamente nuevas formas de trabajar a distancia porque de repente no hemos tenido otra opción. Y estamos aprendiendo sobre resiliencia.

No hay garantía de que una crisis siempre traiga nuevas ideas, a veces una catástrofe es solo una catástrofe. Aún así, no faltan ejemplos de cuando la necesidad demostró ser la madre de la invención, a veces muchas veces.

The Economist señala el caso de Karl von Drais, quien inventó un modelo temprano de la bicicleta a la sombra del "año sin verano", cuando en 1816 las cosechas europeas fueron devastadas por las secuelas de la gigantesca erupción del monte Tambora. en Indonesia. Los caballos estaban hambrientos de avena. El "caballo mecánico" de von Drais no necesitaba comida.

Es un buen ejemplo. Pero se podría señalar igualmente a la fórmula infantil y al extracto de carne de res, ambos desarrollados por Justus von Liebig en respuesta al hambre espantosa que había presenciado en Alemania cuando era adolescente en 1816.

O, si vamos a reconocer el arte además de la ciencia, está la obra maestra de Mary Shelley, Frankenstein, escrita ese mismo verano lluvioso junto al lago de Ginebra, el aislamiento de la criatura refleja el de los campesinos hambrientos que vio, pidiendo comida. Una crisis puede dar lugar a muchas respuestas creativas.

Lo mismo puede ocurrir con esta pandemia. Las interrupciones, incluso las desastrosas, tienen una forma de arrasar los intereses creados y romper suposiciones acogedoras, sacando a las personas y organizaciones del status quo.

Es posible que las generaciones futuras apunten a 2020 como el año en que terminó la desaceleración de la innovación. Incluso los economistas deben poder tener esperanza. - Derechos de autor de The Financial Times Limited 2020


La pandemia Covid-19 ayuda a contar la verdadera historia del Día de Acción de Gracias

Plymouth, Massachusetts, había planeado una gran fiesta este año para conmemorar su 400 aniversario. La réplica del Mayflower II, un regalo a los Estados Unidos de Gran Bretaña en 1957 y ahora magníficamente restaurada por más de $ 11 millones, se preparó para navegar ceremoniosamente hacia el puerto mientras decenas de miles de personas lo vitoreaban.

El último gran aniversario de la fundación de Plymouth & rsquos, el número 300 en 1920, fue un gran evento que atrajo la atención de la nación y los rsquos. Cerca de 1.400 ciudadanos-actores participaron en un desfile histórico con un final de Robert Frost. Incluso Plymouth Rock tuvo un papel de orador. El vicepresidente electo Calvin Coolidge pronunció un discurso en el que declaró que "Plymouth Rock no marca un principio ni un final". Marca una revelación y un infierno que brilla a través de la eternidad. & Rdquo Los peregrinos eran el orgullo de América.

La pandemia ha interferido con el 400 aniversario, y esa interrupción en realidad cuenta la verdadera historia de Plymouth. El 20 de diciembre de 1620, los Peregrinos llegaron a tierra donde lo hicieron porque una epidemia había despejado el camino. Plymouth se basa en una epidemia.

Los peregrinos, como llamamos a estos separatistas religiosos, disidentes de la Iglesia de Inglaterra, tuvieron una travesía difícil. Aterrizando primero en Cape Cod, robaron el maíz almacenado de los Wampanoags y rsquo, entraron en sus casas, se llevaron las "mejores cosas", y robaron algunas tumbas, llevándose a "la mayoría de las cosas más bonitas con nosotros". Escribieron todo esto. Pero aún no estaban seguros de dónde instalarse.

Eligieron Patuxet, una aldea de Wampanoag a la que llamaron Plymouth, sabiendo que no estaba ocupada, aunque pronto verían que los Wampanoag todavía regresaban allí para pescar. Los campos & mdash & ldquomuch corn ground & rdquo & mdash fueron limpios durante mucho tiempo, como para ser tomados.

Los peregrinos, y los puritanos diez años después de ellos, no habían llegado a un "desierto agitado y aullante", como escribió un ministro puritano en un poema de 1651. Durante miles de años, la gente de Wampanoag había cultivado una tierra próspera y abundante. Las aldeas prósperas estaban conectadas por una red de senderos que atravesaban el bosque y los campos. A lo largo de los senderos, habían cavado pequeños agujeros de un pie de profundidad que eran marcadores de historias, recordatorios de las historias que se contarían en ese lugar. Cultivaban maíz, frijoles, calabazas y melones, cazaban ciervos y otros animales, recolectaban bellotas, bayas y raíces, y pescaban construyendo presas en los ríos y a lo largo de la costa, donde también recolectaban cangrejos, ostras, vieiras y almejas.

Con los muchos y ldquogardens y campos de maíz. la grandeza de la madera que crece en ellos, la grandeza de los peces y el infierno, este es un lugar excelente, tanto para la salud como para la fertilidad ”, escribió el explorador inglés John Smith en 1616, anunciando la región a posibles inversores y colonos.

Pero en el momento en que los Peregrinos desembarcaron, los Wampanoag y sus vecinos habían sido puestos a prueba por los años que llamaron los Grandes Moribundos.Una epidemia de 1616 a 1619 & mdash que pudo haber sido viruela (hay otras teorías) & mdash mató a 9 de cada 10 indios costeros.

"Toda una aldea puede tener dos supervivientes, y esos dos supervivientes no eran como dos personas cualquiera", dice la historiadora Jill Lepore. & ldquoEran dos personas que habían visto morir a todos sus conocidos miserables, miserables, dolorosos y terriblemente dolorosos & mdash muertes. & rdquo Los peregrinos encontraron campos de huesos en la superficie.

& ldquoHay, por la visitación de Dios, reinó una plaga maravillosa, la destrucción total, devastación y despoblación de todo ese territorio, de modo que no quede ninguno que reclame o desafíe ningún tipo de interés en el mismo, & rdquo escribió el Rey Jacobo I, otorgando la Carta de Nueva Inglaterra y despedir a los miles de nativos americanos que se quedaron. Dios había despejado el camino para los ingleses. Las tierras baldías podrían ser confiscadas y mdash domicilium de vacío en derecho inglés.

Los Wampanoag, muy agotados, estuvieron expuestos al ataque de sus rivales del sur, los Narragansett, que se habían librado de la epidemia. Buscaban aliados. El sachem que los ingleses llamaban Massasoit decidió acercarse a los peregrinos. (Su nombre era Ousamequin. 'LdquoMassasoit & rdquo es un significado honorífico aproximadamente el & ldquohmighest jefe que habla en nombre, & rdquo o Gran Sachem.) Puso en marcha una alianza que aseguraría la supervivencia de los peregrinos.

Los 400 años que siguieron están resumidos por Linda Coombs, una Wampanoag que durante años fue directora asociada del Programa Indígena Wampanoag en el museo de historia viviente que entonces se llamaba Plimoth Plantation y ahora Plimouth Patuxet. Los visitantes de la aldea recreada solían preguntarle: "¿No te alegras de que vinieran los peregrinos?" Respuesta: "No".

"Habíamos vivido durante 10 [, 000] o 12.000 años, según el registro arqueológico, con el mundo tal como lo había hecho nuestro creador", dice Coombs. "Y luego, en menos de 400 años, estamos al borde de la destrucción con nuestra" avanzada "sociedad tecnológica e industrial".

La pandemia actual no es en ninguna parte tan virulenta como la Gran Muerte, pero nos ha puesto a prueba. Nuestro año de la plaga también es una oportunidad. Usemos nuestra adversidad para ayudarnos a ver, por fin, una de las verdades ocultas de la fundación de nuestra nación y rsquos: el gran sufrimiento de los pueblos originarios. Plymouth se basa en una epidemia, nuestro Día de Acción de Gracias se basa en los huesos del Gran Moribundo. El coronavirus es un homenaje apropiado para el 400 aniversario de Plymouth & rsquos.


"Las cuarentenas pueden funcionar. Fomentar el miedo, chivo expiatorio no "

KINGSTON, Rhode Island - 22 de abril de 2020 - A continuación se muestra un breve artículo de preguntas y respuestas con Joëlle Rollo-Koster, profesora de historia medieval del Departamento de Historia de la Universidad de Rhode Island. Habla de la peste negra, una devastadora pandemia global que se extendió por Europa y Asia en la Edad Media. También analiza las similitudes entre este y la pandemia mundial actual, COVID-19, y lo que se puede aprender de la historia.

¿Cuáles son las similitudes entre la Peste Negra y lo que estamos experimentando ahora?

Al igual que COVID-19, la Peste Negra era insidiosa, desagradable e invisible, y provenía del Este. Por supuesto, el patógeno es totalmente diferente hoy, estamos lidiando hoy con un virus versus una bacteria en el pasado. Había tres formas de yersinia pestis, bubónica (la más común), neumónica y septicémica. Podías sobrevivir al primero, moriste rápidamente en el segundo y tercer caso. Llamaron a la enfermedad la "mortalidad" en el latín de la época, mortalitas.

La enfermedad rodeó a los humanos que no sabían identificar de dónde venía… algo así como hoy. La gente suponía que era la ira de Dios, o el mal aire (miasma) causado por los volcanes o la conjunción de ciertas estrellas. Otros pensaron que personas como mendigos, leprosos o judíos habían envenenado la zona de forma voluntaria y deliberada.

La idea de que estaba en el aire circulaba en un momento en que no existía el concepto de “infección” y “enfermedades infecciosas”. La gente hacía máscaras con hierbas / flores de buen olor que guardaban debajo de la nariz para protegerse de la enfermedad similar a las “máscaras” de hoy.

Sin embargo, a diferencia del actual COVID-19, los de la Edad Media no sabían que se había trasladado de los animales a los humanos.

En gran medida, nos encontramos con la misma reacción exagerada y el mismo chivo expiatorio. Hoy en día, es "culpa de los chinos" frente a la culpa de cualquier "otro" en el pasado. La enfermedad se propagó como la pólvora a través de una sociedad que ya había sufrido desnutrición debido a la escasez de alimentos y las hambrunas de las décadas de 1310 y 1320 como resultado del cambio climático. Al igual que COVID-19, la peste negra afectó a poblaciones concentradas en ciudades y pueblos y siguió el curso del comercio internacional. En 1348 afectó a jóvenes, ancianos y pobres.

¿Cómo se recuperó la sociedad de estos brotes? ¿Cuáles fueron las repercusiones duraderas?

A corto plazo, hubo una profunda incertidumbre psicológica. La vida se veía barata. Algunos adoptaron actitudes extremas en ambos extremos del espectro, que van desde el hedonismo hasta el ascetismo, incluidos los grupos de flagelantes que circulan por las ciudades. Y, por supuesto, muchos buscaron chivos expiatorios.

A más largo plazo, las repercusiones fueron asombrosas. Hubo una enorme pérdida de población, algunas aldeas tenían una tasa de mortalidad del 100%. En promedio, se perdió entre un tercio y la mitad de la población. Los cambios demográficos provocaron trastornos en las estructuras económicas y sociales y marcaron el fin del "señorío" y el feudalismo. La gente dejó de trabajar la tierra de los señores a cambio de protección y empezó a cobrar por trabajar. Entonces, este fue el nacimiento del trabajo asalariado. Monarquías como Inglaterra lucharon contra el cambio, pero sucedió.

Los salarios aumentaron al igual que la gran demanda de artículos de lujo. Algunos aristócratas se empobrecieron como resultado de las rentas perdidas. A veces reaccionaban de forma exagerada y trataban de aumentar las presiones sobre el campesinado, que a su vez se rebelaba. Ejemplos de esto incluyen la Jacquerie francesa, una revuelta campesina de 1358. Revueltas urbanas como la Ciompi en Florencia, en 1378, querían representación política para los trabajadores pobres, y la Revuelta de los campesinos ingleses de 1381, exigió el fin de la servidumbre y el feudalismo. Todas las revueltas fueron aplastadas violentamente.

La estructura familiar también cambió. Los hombres comenzaron a casarse más jóvenes. También hubo un género en el lugar de trabajo que llevó a las mujeres a perder los trabajos que solían hacer, por ejemplo, hacer pan y cerveza, por los hombres.

Después de la plaga, también se desarrolló una obsesión general por la muerte, o como se conoció, Ars moriendi, el arte de morir bien. La sociedad se centró más en los seres humanos y las personas en lugar de en otro mundo. El concepto alegórico, La Danse Macabre, o la danza de la muerte, veía la universalidad de la muerte como algo que unía a ricos y pobres, viejos y jóvenes: era un gran nivelador.

¿Qué podemos aprender de estas experiencias previas en términos de lo que se manejó bien y lo que no se manejó?

Las cuarentenas pueden funcionar. Fueron utilizados en la Edad Media. El miedo y el chivo expiatorio no lo hacen.

Si la historia sirve de guía, ¿cómo ve a los Estados Unidos (o al mundo) superar esto? ¿Para qué debemos estar preparados?

Esté preparado para los cambios sociales y un llamado a la nivelación de las estratificaciones sociales. Estas llamadas se olvidarán rápidamente una vez que se desarrolle una vacuna, hasta la próxima. Los ricos siempre sobreviven mejor que los pobres. Entonces, sabiendo eso, intente cambiar el estado de las cosas.


Lo que la Gran Plaga de Atenas nos puede enseñar ahora

La enfermedad cambió el curso de la guerra y dio forma a la paz que vino después, plantando las semillas que destruirían la democracia ateniense.

Sobre el autor: Katherine Kelaidis es académica residente en el Museo Nacional Helénico y profesora asistente visitante de Estudios Clásicos en la Universidad Loyola de Chicago.

Este no es el momento adecuado para una pandemia. No es que haya un Derecha tiempo para una pandemia, pero algunas veces definitivamente no son las adecuadas. Y ningún momento es peor que cuando una nación ya está en crisis, cuando la confianza en sus líderes y en sí misma ya es baja. Una época en la que las relaciones internacionales son tensas y los conflictos internos generalizados. Básicamente, si la fibra social y moral de una sociedad ya está siendo probada, el miedo generalizado a la muerte a manos de un asesino invisible hace que todo sea exponencialmente peor. Afortunadamente (o tal vez desafortunadamente es muy difícil de decir en este momento), la historia nos ofrece una serie de ejemplos de cuando una plaga llegó en el momento equivocado.

Y ninguno de estos ejemplos es mejor que la Gran Plaga de Atenas. Esta mortífera epidemia se extendió por la ciudad en el 430 a. C., el segundo año de la guerra del Peloponeso, cobró quizás 100.000 vidas y reveló en marcado contraste las fisuras y fracturas de la vida y la política atenienses. La enfermedad, que los eruditos modernos creen que fue tifus o tifoidea, incluso mató al gran general y estadista ateniense Pericles, su esposa y sus hijos, Paralus y Xanthippus. Fue un desastre de proporciones épicas que alteró no solo la guerra del Peloponeso, sino toda la historia griega y, en consecuencia, mundial. Si bien la guerra no terminaría hasta casi 26 años después de la primera ola de enfermedades, hay pocas dudas de que la Gran Plaga cambió el curso de la guerra (siendo al menos en parte responsable de la derrota de Atenas) y dio forma significativamente a la paz que vino después. , plantando las semillas que debilitarían y luego destruirían la democracia ateniense.

El mejor relato antiguo de la Gran Plaga, como de toda la Guerra del Peloponeso, se puede encontrar en el libro de Tucídides. Historia de la Guerra del Peloponeso. Tucídides era un general ateniense exiliado de Atenas tras ser culpado de una desastrosa derrota. En el exilio, pudo viajar libremente de una manera que pocos podían hacer en ese momento, por lo que proporciona un relato único de primera mano de este período tumultuoso. También fue víctima de la peste, aunque logró sobrevivir, lo que hizo que su narración de los síntomas y sensaciones de la enfermedad no solo fuera confiable, sino bastante visceral. Tucídides ha sido llamado el "padre del realismo político", y su evaluación de la plaga y sus consecuencias confirma el honor. Como pocos lo han hecho antes o después, Tucídides comprendió las formas en que el miedo y el interés propio, cuando se someten a ellos, guían los motivos individuales y, en consecuencia, el destino de las naciones.

Así, en su relato de la Gran Plaga, Tucídides mira con franqueza las debilidades prácticas y morales que la enfermedad pudo explotar. Señala claramente cómo el hacinamiento en Atenas, junto con la vivienda y el saneamiento inadecuados, ayudaron a que la enfermedad se propagara más rápidamente y aumentara el número de víctimas. Es consciente de que la falta de atención a las importantes medidas de seguridad y salud pública permitió que la plaga se arraigara y empeoró sus efectos mucho más de lo que hubieran sido de otro modo.

Pero Tucídides no se preocupa solo por las formas en que la mala planificación urbana causó la muerte de miles de sus compatriotas. Es tanto un crítico moral como político. En su narración de la devastación de la plaga, cuenta cuidadosamente los casos de abnegación y coraje, y los de egoísmo y cobardía. Está claro que, al menos para Tucídides, la muerte y el sufrimiento de una gran epidemia (como la guerra) ponen a prueba la salud moral de los individuos y de las sociedades. Y un pueblo que no es moralmente fuerte, cuando tiene miedo, rápidamente cae en la anarquía y el sacrilegio: "Porque la violencia de la calamidad era tal que los hombres, sin saber a dónde acudir, se volvieron imprudentes de toda ley, humana y divina". Lo que también está claro es que Tucídides no cree que este colapso en la inmoralidad sea simplemente el resultado de la plaga, sino que "los hombres que hasta ahora habían ocultado lo que les complacía, ahora se volvieron más audaces". Parafraseando a Michelle Obama, las pandemias no hacen que tu personaje lo revelen.

Este es realmente el peligro, entonces, tanto para Atenas como para nosotros. Y las consecuencias no pueden ser mayores. Existe un argumento, y bastante bueno, que la democracia ateniense fue la gran víctima de la guerra del Peloponeso. Después de que Atenas se rindió, una oligarquía proespartana, conocida como los Treinta Tiranos, tomó el control de la ciudad. Aunque más tarde fueron expulsados ​​en un golpe de Estado liderado por Thrasybulus (un veterano prodemocrático de la guerra del Peloponeso que no aceptó que la derrota de Atenas significara el fin de su democracia), la democracia ateniense nunca más recuperaría la confianza en sí misma y coqueteó. con su propia desaparición. Esta fue la Atenas que ejecutó a Sócrates (cuya propia relación con la democracia y los principios democráticos era complicada). También era el mundo en el que Platón escribiría La republica, el tratado político que se convirtió en el modelo del totalitarismo durante milenios. Y cuando finalmente llegó el fin de la democracia en Atenas, fue a través de la conquista del rey macedonio Alejandro (el Grande, si tienes curiosidad), y Atenas le había proporcionado su tutor, Aristóteles, un hombre que había transmitido a su alumno real sus propias inquietudes en torno a los excesos de la democracia, en particular los nacidos como resultado de las deficiencias morales del pueblo.

En el pánico de la Gran Plaga, los atenienses habían experimentado algo sobre su mundo que nunca podrían purgar y revelaron algo sobre sí mismos que nunca podrían olvidar. Atrás quedaron los días en que podían verse cómodamente en las palabras que Pericles pronunció en su famosa oración fúnebre al comienzo de la guerra del Peloponeso, antes de que la plaga lo llevara a una muerte menos que gloriosa: “No sospechamos de una otro ... un espíritu de reverencia impregna nuestros actos públicos y el respeto a las autoridades y las leyes nos impide hacer el mal ”.

La Gran Plaga puso a prueba esta autoconcepción ateniense y la encontró deficiente. Quienes la gente cree colectivamente que es es de suma importancia, particularmente en una democracia donde la gente tiene la tarea de la grave responsabilidad del gobierno. El autogobierno requiere confianza en uno mismo. Es poco probable que una democracia sobreviva cuando la gente se ha vuelto insegura de sí misma y de sus líderes, leyes e instituciones.

Durante casi cuatro años, Estados Unidos ha experimentado su propia crisis de identidad. La presidencia de Donald Trump no ha sido solo una serie de traspiés y trastornos políticos, una sucesión interminable de incendios de poca intensidad, sino una prueba seria (posiblemente la prueba más seria desde la Guerra Civil) de los valores e instituciones fundamentales que sostienen a los estadounidenses. experimentar. Pero la aparición del coronavirus es algo completamente diferente. Para empezar, el virus nos afecta a todos de una manera que la mayoría de los fracasos de la administración Trump, para bien o para mal, no lo hacen. Ningún privilegio o falta de interés puede protegerlo de una pandemia. Esto es, por cierto, algo que señaló Tucídides: las enfermedades se llevan tanto a ricos como a pobres, piadosos e impíos. Tom Hanks es tan susceptible como tú. Literalmente, nadie puede ignorar esto.

Pero quizás lo más importante es que el virus no tiene mente. El gran GatsbyDaisy Buchanan tenía toda la razón cuando señaló que ser descuidado solo es un problema si te encuentras con otra persona descuidada, es decir, cuando tienes un accidente. Al presidente Trump le ha ayudado sustancialmente el hecho de que no se ha encontrado con nadie tan descuidado como él. Sus acciones más desastrosas han sido mitigadas en gran parte por otras cabezas más frías (o al menos menos volátiles). Pero un virus no tiene cabeza. No es solo sin razón, sino sin motivo. Realmente está solo medio vivo. No tiene nada que ganar ni nada que perder. Sin sentido de sí mismo. Sin ganas de vivir, algo que poseen los animales e incluso ciertos planetas. Es por eso que las enfermedades y las amenazas que traen nos dejan a todos tan desnudos. La única alma en la ecuación es la nuestra. Es la prueba definitiva.

Es una prueba que hasta ahora, como era de esperar, Donald Trump y su administración están fallando. Lo que queda por ver es cómo lo haremos el resto de nosotros en este examen. La gente de la antigua Atenas fracasó. Ya en una época de guerra y agitación, cuando la gente comenzó a morir de una enfermedad que nunca antes había visto, abandonaron los valores que habían estado en el corazón de su capacidad para gobernarse a sí mismos. Fracasaron en su responsabilidad mutua porque ya no creían que importara. Todo lo que había sucedido antes de la crisis y todo lo que sucedió durante ella conspiró para darles esta creencia.

Y esto es lo que debemos resistir. La Gran Plaga de Atenas escribió el primer capítulo al final de la democracia ateniense, pero no necesitamos aceptar su destino. Lo mejor del pasado es que puede ser nuestro instructor, incluso si rara vez lo permitimos. Los antiguos griegos, en general, creían que la virtud era algo que se practicaba. Como casi todos los que vivieron antes del filósofo Jean-Jacques Rousseau, Tucídides y sus contemporáneos no creían que nacemos buenos. Nos volvemos buenos al elegir hacer el bien. Nos volvemos valientes al elegir el coraje. Superamos los vicios gemelos del interés propio y el miedo al rechazarlos activamente. Los antiguos atenienses no pudieron hacer esto frente a una plaga y perdieron su democracia. Ahora la misma elección es nuestra.


Cronología

Plaga de Cipriano, 250-270 d.C.San Cipriano, obispo de Cartago (200-258 d.C.)

La plaga de Cipriano estalló en Etiopía alrededor de la Pascua del 250 d.C. Llegó a Roma en el año siguiente y finalmente se extendió a Grecia y más al este a Siria. La plaga duró casi 20 años y, en su apogeo, supuestamente mató hasta 5.000 personas por día en Roma. Contribuir a la rápida propagación de la enfermedad y la muerte fue la guerra constante que enfrentó el imperio debido a una serie de ataques en las fronteras: tribus germánicas que invadieron la Galia y partos que atacaron Mesopotamia. Los períodos de sequía, inundaciones y hambrunas agotaron a las poblaciones, mientras que el emperador se vio sacudido por la agitación. San Cipriano, obispo de Cartago, comentó que parecía como si el mundo estuviera llegando a su fin. El brote lleva el nombre de Cipriano, ya que sus observaciones de primera mano de la enfermedad forman en gran medida la base de lo que el mundo llegaría a saber sobre la crisis. Escribió sobre el incidente con todo lujo de detalles en su trabajo. De Mortalitate (& ldquoOn Mortality & rdquo).

Plaga de Cipriano, 250-270 d.C.Dionisio, obispo de Alejandría (m. 265 d. C.)

Dionisio, durante la segunda gran epidemia alrededor del año 260 d.C., [escribe]: "La mayoría de nuestros hermanos cristianos mostraron amor y lealtad ilimitados, nunca se perdonaron a sí mismos y pensaron solo el uno en el otro y el infierno cuidando y curando a otros". Más adelante en la carta, describió que aquellos sin este tipo de atención les fue mucho peor. Escribe que, "en la primera aparición de la enfermedad, [los sanos] alejaron a los enfermos y huyeron de sus seres queridos e infernales con la esperanza de evitar la propagación y el contagio de la enfermedad mortal".

La Peste Negra, Italia, 1348Catalina de Siena (1347-1380)

Catalina de Siena nació en 1347.Ese año, según el escritor Charles L. Mee, Jr., & ldquoin con toda probabilidad, una pulga montada en la piel de una rata negra entró en el puerto italiano de Messina. & Hellip La pulga tenía un intestino lleno del bacilo Yersinia pestis . & rdquo Con esa rata, pulga y bacilo, llegó la plaga más temida que se haya registrado. En solo tres años, de 1348 a 1350, la peste negra mató a más de un tercio de toda la población entre Islandia e India. Sorprendentemente, la joven Catherine sobrevivió al ataque. Catalina de Siena vivió y ayudó a otros durante la plaga más devastadora de la historia de la humanidad.

La Muerte Negra, Inglaterra, 1348Julián de Norwich (1342-1416)

Julian de Norwich vivió en una época convulsa, la Peste Negra estaba arrasando en Europa. La primera plaga de este tipo ocurrió cuando solo tenía seis años. El camino al lado de la iglesia de San Julián se usó para sacar los cuerpos de los muertos de las plagas posteriores, y probablemente escuchó el ruido de los carros. La Guerra de los Cien Años entre Inglaterra y Francia había comenzado en 1337, al igual que el cisma papal en el que dos papas sospechaban que el otro era el Anticristo. El hambre y las enfermedades del ganado contribuyeron a las fuerzas que provocaron la revuelta de los campesinos, y John Wycliff y sus seguidores, los lolardos, fueron declarados herejes. Algunos fueron quemados y enterrados cerca de la celda de la iglesia de Julian. Debe haber sido consciente del sufrimiento de la época. En un tiempo tan tumultuoso, Julián vio visiones de Dios y las registró como su mensaje para sus compañeros cristianos.

Zwinglio estaba de vacaciones en manantiales minerales en agosto de 1519, cuando estalló la peste negra en Zúrich. Aunque ya estaba débil por el trabajo agotador, se apresuró a regresar a su ciudad para atender a las víctimas. Al poco tiempo, él mismo contrajo la enfermedad y parecía probable que muriera. Pero su trabajo aún no ha terminado Zwinglio se recuperó. Su famoso "himno de la plaga" relata su sentido de confianza y luego su alegría por recuperar la salud.

La Peste Negra, Wittenberg, 1527Martín Lutero (1483-1546)

En agosto de 1527, la plaga golpeó a Wittenberg y numerosas personas huyeron temiendo por sus vidas. Martín Lutero y su esposa Katharina, que estaba embarazada en ese momento, permanecieron en su amada ciudad para tratar a los infectados. A pesar de las llamadas para que huyera de Wittenberg con su familia, la mente de Luther & rsquos estaba decidida a ayudar a los infectados. Inevitablemente, llegó a la conclusión de que no era intrínsecamente incorrecto que uno valorara tanto su vida que no se quedara, sino siempre y cuando los enfermos tuvieran a alguien de mayor fe que ellos para cuidarlos.

Durante este tiempo de inmenso desafío e incertidumbre, Lutero escribió una carta a Johann Hess y sus compañeros cristianos en Breslau, titulada "Si uno puede huir de una plaga mortal". Visite aquí para ver la traducción completa de la carta.

La Peste Negra, Ginebra, 1542Juan Calvino (1509-1564)

Durante el ministerio de Calvin & rsquos, Ginebra fue aterrorizada por la plaga en cinco ocasiones. Durante el primer brote, en 1542, Calvin dirigió personalmente visitas a hogares infectados por la peste. Sabiendo que este esfuerzo probablemente conllevó una sentencia de muerte, los padres de la ciudad intervinieron para detenerlo porque estaban convencidos de que su liderazgo era indispensable. Los pastores continuaron este heroico esfuerzo bajo la guía de Calvin & rsquos, y relataron el gozo de las múltiples conversiones. Muchos pastores perdieron la vida por esta causa. Desconocido para muchos, Calvino continuó en privado su propio cuidado pastoral en Ginebra y otras ciudades donde la plaga se extendía.

Epidemia de viruela, Princeton, Nueva Jersey, 1758Jonathan Edwards (1703-1758)

Jonathan Edwards, entre sus primeros actos como presidente del College of New Jersey (Princeton), predicó un sermón de Año Nuevo y rsquos en 1758 en Jeremías 28:16 ("Este año morirás"), mientras Princeton, Nueva Jersey estaba en medio de una epidemia de viruela. Posteriormente recibió una vacuna, lo que provocó su muerte dos meses después. Una vez que Edwards había hablado en su sermón titulado, "El valor del tiempo y la importancia de redimirlo" (1734): "El tiempo debe ser estimado por nosotros como muy precioso, porque no estamos seguros de su continuidad. Sabemos que es muy valioso para nosotros. corto, pero no sabemos qué tan corto ".

Cólera, Londres, 1854Charles Spurgeon (1834-1892)

Cuando era un joven predicador de aldea, Charles Spurgeon admiraba a los ministros puritanos que se quedaron para cuidar a los enfermos y moribundos durante la Gran Plaga de Londres en 1665. En [el] otoño [de] 1854, el recién llamado pastor de London & rsquos New Park Street Chapel pastoreaba a la congregación en medio de un importante brote de cólera en el vecindario de Broad Street, al otro lado del río. ¿Cómo respondió Spurgeon? 1) Priorizó el ministerio local. 2) Ajustó sus reuniones, pero continuó reuniéndose. 3) Cuidó de los enfermos. 4) Estaba abierto a nuevas oportunidades evangelísticas. 5) Confió su vida a Dios.

Para la autobiografía de C. H. Spurgeon, visite este sitio web.

La epidemia de gripe en 1918-1919Iglesia Cristiana Reformada en América del Norte

Durante esta epidemia en la que el estado prohibió las reuniones sociales y religiosas, la revista de la Iglesia Reformada Cristiana El anuncio instó a sus lectores a "orar seriamente por que pronto se elimine el flagelo" para que las iglesias puedan reabrirse. También sugirió lecciones de este nombramiento de Providence para aprender:

  • "El valor de los privilegios de nuestra iglesia", ya que realmente entendemos la bendición que son cuando se niegan,
  • "El valor de la comunión con el pueblo de Dios", "la comunión de los santos", que podría conducir a una renovación de la devoción en la iglesia, y
  • "Apreciamos la literatura religiosa más que nosotros", ya que es a eso a lo que recurre la gente cuando no puede ir a la iglesia.

Histeria masiva con respecto a la amenaza de una guerra nuclearC. S. Lewis (1898-1963)

En 1948, C. S. Lewis. escribió un ensayo titulado "Sobre la vida en una era atómica". En él, habla de la ansiedad que tenía la mayoría de la gente en su época con respecto a la amenaza de una guerra nuclear. Fue una preocupación seria y legítima [en su época]. Lewis escribió:

En cierto modo, pensamos demasiado en la bomba atómica. "¿Cómo vamos a vivir en una era atómica?" Me siento tentado a responder: "Pues, como habrías vivido en el siglo XVI cuando la plaga visitaba Londres casi todos los años, o como habrías vivido en una época vikinga cuando los asaltantes de Escandinavia podrían aterrizar y cortar tu garganta cualquier noche o de hecho, como ya estás viviendo en una era de cáncer, una era de sífilis, una era de parálisis, una era de ataques aéreos, una era de accidentes ferroviarios, una era de accidentes automovilísticos ". En otras palabras, no empecemos por exagerar la novedad de nuestra situación.

Este es el primer punto que se debe hacer: y la primera acción que se debe tomar es recomponernos. Si todos vamos a ser destruidos por una bomba atómica, que cuando venga esa bomba nos encuentre haciendo cosas sensatas y humanas y rezando, trabajando, enseñando, leyendo, escuchando música, bañando a los niños, jugando al tenis, charlando con nuestros amigos durante un rato. pinta y un juego de dardos y mdashnot se apiñaban como ovejas asustadas y pensaban en bombas. Pueden romper nuestros cuerpos (un microbio puede hacer eso) pero no necesitan dominar nuestras mentes.

Ébola, 2015Iglesia ortodoxa de Sierra Leona

Durante el brote mundial de ébola en 2015, el archimandrita Themistocles Adamopoulos se encontraba entre su gente en Sierra León, un epicentro del brote. En este informe escribe: "La gente del extranjero me llama constantemente y me pregunta: 'Padre, ¿por qué no te vas y te salvas de una posible infección e incluso de la muerte?' La respuesta es muy simple. Por el momento Dios me ha colocado aquí en África Occidental. Como pastor del rebaño en Sierra Leona, es mi deber quedarme con ellos, cuidarlos, instruirlos, consolarlos. , para guiarlos y protegerlos de un mal que mata sin piedad. Además, nuestro Señor Jesucristo instruye al pastor cristiano que no abandone las ovejas cuando viene el peligro. Es sólo el asalariado quien abandona las ovejas en momentos de crisis (Juan 10 : 12-13) Confiamos en la protección de Cristo y los rsquos.

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Iglesia que sirve como hospital


"De la pandemia luego creció la rebelión": considerando la revuelta del campesinado inglés de 1381

Ed Simon es el editor asociado de The Marginalia Review of Books, un canal de The Los Angeles Review of Books. Tiene un doctorado en inglés de la Universidad de Lehigh y es colaborador habitual en varios sitios diferentes. También es editor colaborador en el Historia de la red de noticias. Se le puede seguir en su sitio web o en Twitter @WithEdSimon.

Ricardo II se encuentra con los rebeldes de 1381, Jean Froissart, Biblioth & egraveque nationale de France (dominio público)

El 13 de julio de 1381, una guarnición de campesinos rebeldes de Norfolk, Essex y Kent marchó hacia Londres, con las puertas de la ciudad abiertas, ya sea por simpatía por la causa de este ejército o por temor a su fuerza. Muchos de los rebeldes tenían un poco de tierra a su nombre, pero aún estaban limitados por las restricciones de un feudalismo cada vez más draconiano. Al mismo tiempo, estos trabajadores, irónicamente, se habían encontrado cada vez más capaces de moverse entre clases sociales y profesiones de una manera que hubiera sido imposible solo unas décadas antes. El descontento de los líderes de la Revuelta Campesina & rsquos, hombres con nombres como Wat Tyler, Jack Straw y el sacerdote radical John Ball, se gestaba en parte dentro de ese espacio incongruente entre nuevas posibilidades y derechos restringidos. Los trabajadores en huelga y en marcha exigieron un nuevo pacto tanto con la Iglesia como con el estado, Dios y Rey. Lo que teóricamente podría haber comenzado como un llamado relativamente moderado para revocar una legislación de décadas de antigüedad, en cambio, asumió objetivos más revolucionarios. A medida que la revuelta campesina se acercaba al crescendo de la marcha sobre Londres, Ball predicaba un sermón al aire libre al sur de Greenwich en el que le hacía y le exhortaba a que considerara que ha llegado el momento, designado por Dios para nosotros, en el que puede desechar el yugo de la servidumbre, y recuperar la libertad. & rdquo

Un hecho biográfico importante que hay que saber sobre un hombre como Ball, y hay una escasez de datos sobre los hombres que lideraron la rebelión, es que tenía alrededor de 10 años cuando la peste negra arrasó Inglaterra en 1347. Muchos de los campesinos habían recuerdo vivo de esos años oscuros en los que quizás el 50% o más de sus compañeros perecieron a causa de la peste bubónica, o al menos ciertamente conocían a personas que habían sobrevivido a esos años. Es difícil establecer correlaciones directas entre esa pandemia y los posteriores cambios sociales, culturales y religiosos. Pero de una manera directa, es justo decir que la Revuelta Campesina y rsquos fue moldeada por la muerte y la destrucción de unas décadas antes. Samuel K. Cohn Jr. y Douglas Aiton notan en Protesta popular en pueblos ingleses de la Baja Edad Media que en lo que respecta a las insurrecciones, "nada de importancia aparece en las crónicas inglesas hasta después de la Peste Negra". plaga & rsquos reducción de la fuerza laboral. Al mismo tiempo, de una manera quizás más intangible, el horror indiscriminado de la plaga había trastornado las expectativas religiosas y políticas del mundo medieval, inculcando nuevas dudas pero también nuevas posibilidades.

De la pandemia surgió entonces la rebelión. Algo a tener en cuenta en la incertidumbre de nuestro propio momento, son las formas en que la Peste Negra alteró las circunstancias materiales y sacudió la fe que la gente tenía en las ideologías dominantes. Ya estamos viendo una radicalización laboral inmediata y bienvenida, considerando tanto la respuesta vergonzosa del gobierno federal como de las empresas privadas a la pandemia. Joshua Freeman en Jacobino explica que muchos empleadores tratan la salud de sus trabajadores y sus propias vidas con desprecio, no les proporcionan a los empleados el equipo de protección necesario, insisten en que trabajen en lugares cerrados, no envían a los trabajadores con síntomas parecidos a los de la gripe a casa, no desinfectan los espacios contaminados y no les ofrecen nada. o una compensación adicional decente por trabajo que pone en peligro la vida y rdquo para que, en consecuencia, más y más trabajadores hayan estado hablando y tomando medidas. en Staten Island.

Rebecca L. Spang, escribiendo en un artículo en El Atlántico evocativamente titulado "La revolución ya está en marcha", observa que la percepción de que "estamos al borde de una transformación importante parece obvia". En un período de tiempo sorprendentemente corto, el distanciamiento social nos ha obligado a redefinir la jornada laboral, a redefinir la relación de los empleados. al empresario, y abrió la posibilidad de reformas tan radicales como la Renta Básica Universal. Al mismo tiempo, las fuerzas reaccionarias se han atrincherado aún más en su defensa de las panaceas del lado de la oferta, hasta el punto de que hace solo unas semanas los apologistas republicanos (sobre todo el presidente de los Estados Unidos) abogaban por el regreso al trabajo. que advirtieron los epidemiólogos podría resultar en millones de muertes. El coronavirus ya ha tenido efectos económicos calamitosos, ya que más de 26 millones de estadounidenses han solicitado el desempleo desde mediados de marzo, la realidad de una depresión que se avecina es clara en todo menos en el nombre. Spang sostiene que "los Estados Unidos de América pueden implosionar bajo la presión externa y sus propias graves contradicciones, o puede ser reinventado y reutilizado". ¿Veremos una creciente consolidación de la hegemonía internacional de extrema derecha y rsquos, o habrá un resurgimiento de una trabajadores genuinos y movimiento rsquo? Lo que sucederá a continuación no está claro para todos nosotros y ndash Spang escribe que "todo está en juego".

Quizás uno de los resultados potenciales más fascinantes de la pandemia de coronavirus será la forma en que desafía la fe dominante de nuestra era. Un resultado de la plaga en Inglaterra fue la proliferación de nuevas teologías, como la de Lollardy asociada con el profesor de Oxford John Wycliff, quien condenó el exceso eclesiástico y promovió arreglos sociales más igualitarios, y ha sido visto por algunos historiadores como una influencia en Ball. . Fue Wycliff quien, en el prólogo de su traducción de la Biblia en lengua vernácula, imaginó un reordenamiento del estado inglés en nombre y ldquoof la gente, por la gente y para la gente. siglo pasado, pero sus preocupaciones estaban en gran medida con la situación económica y social de la Edad Media, y fue en parte una consecuencia directa de los cambios radicales que habían sido introducidos por la Peste Negra. Así como la plaga hizo que todas las verdades no examinadas se disiparan, desafiando tanto la autoridad de la monarquía como de la Iglesia, el coronavirus también nos obliga a enfrentarnos a la actual y ldquoreligión y rdquo de nuestro mundo y exceso capitalista sin restricciones.

Como quiera que queramos llamarlo capitalismo, libertarismo, ortodoxia del lado de la oferta, randianismo, o esa tan publicitada frase neoliberalismo, que nuestro sistema económico representa una religión tanto como lo hizo la Iglesia medieval en su propio contexto, no debería ser puesto en duda. En todo caso, la oferta arrogante de los columnistas conservadores de sacrificar a millones de estadounidenses al dios del mercado confirma la afirmación de que el capitalismo se ha convertido en su propia fe oscura. Eugene McCarraher escribe en su brillante libro Encantamientos de Mammon que el capitalismo es su propio régimen de encantamiento, una represión, un desplazamiento y un cambio de nombre de nuestro anhelo intrínseco e inveterado de divinidad, y que los defensores de Wall Street no ven nada grotesco en exigir la vida de los inocentes para continuar el pleno funcionamiento del mercado ( y el enriquecimiento de quienes se benefician de ella). De alguna manera hay un beneficio en las confesiones de aquellos que admiten tal obscenidad y ndash, finalmente han dicho sus pensamientos en voz alta. Ahora no hay necesidad de racionalizar su ética, ahora podemos rechazar a su dios, tan seguramente como las condiciones en torno a la Revuelta Campesina llevaron a quienes participaron a rechazar su opresión.

Hay indicios alentadores de que algo similar está sucediendo ahora Freeman señala que los "logros de la privatización, la reducción de personal del gobierno y la producción y distribución infernales han demostrado ser desastrosas". , sin retirarse a las líneas del frente. & rdquo Hay un sentimiento de afecto mutuo y reciprocidad que está emergiendo de la pandemia; también existe el corolario de la autoridad que exige el sacrificio de aquellos a quienes tanto las empresas como el gobierno se niegan a apoyar como lo hacen los trabajadores esenciales. trabajo necesario para mantener la sociedad en funcionamiento durante la pandemia. Que el coronavirus está obligando a un nuevo mundo a nacer es claro y ndash, pero si el mundo que existe al otro lado del abismo que se acerca será mejor espera para ser visto. Como advertencia, hay algo a tener en cuenta de la revuelta de campesinos y rsquos y ndash Tyler, Straw y Ball finalmente fallaron y fueron ejecutados. Hubo un breve momento en 1381 cuando un mundo mejor luchó por nacer, pero la promesa de ese momento fue aplazada. Permanece diferido.


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