George Washington: hechos, revolución y presidencia

George Washington: hechos, revolución y presidencia

George Washington (1732-99) fue comandante en jefe del Ejército Continental durante la Guerra Revolucionaria Estadounidense (1775-83) y sirvió dos mandatos como el primer presidente de Estados Unidos, de 1789 a 1797. Hijo de un próspero plantador, Washington se crió en la Virginia colonial. Cuando era joven, trabajó como topógrafo y luego luchó en la Guerra de Francia e India (1754-63). Durante la Revolución Americana, llevó a las fuerzas coloniales a la victoria sobre los británicos y se convirtió en un héroe nacional. En 1787, fue elegido presidente de la convención que redactó la Constitución de los Estados Unidos. Dos años después, Washington se convirtió en el primer presidente de Estados Unidos. Al darse cuenta de que la forma en que manejaba el trabajo afectaría la forma en que los futuros presidentes se acercaban al puesto, transmitió un legado de fuerza, integridad y propósito nacional. Menos de tres años después de dejar el cargo, murió en su plantación de Virginia, Mount Vernon, a los 67 años.

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Los primeros años de George Washington

George Washington nació el 22 de febrero de 1732 en la plantación de su familia en Pope's Creek en el condado de Westmoreland, en la colonia británica de Virginia, hijo de Augustine Washington (1694-1743) y su segunda esposa, Mary Ball Washington (1708-89). George, el mayor de los seis hijos de Augustine y Mary Washington, pasó gran parte de su infancia en Ferry Farm, una plantación cerca de Fredericksburg, Virginia. Después de que el padre de Washington murió cuando él tenía 11 años, es probable que ayudó a su madre a administrar la plantación.

Se conocen pocos detalles sobre la educación temprana de Washington, aunque a los niños de familias prósperas como la suya generalmente se les enseñaba en casa con tutores privados o asistían a escuelas privadas. Se cree que terminó su educación formal alrededor de los 15 años.

Cuando era adolescente, Washington, que había demostrado aptitud para las matemáticas, se convirtió en un topógrafo exitoso. Sus expediciones topográficas en el desierto de Virginia le valieron el dinero suficiente para comenzar a adquirir tierras propias.

En 1751, Washington hizo su único viaje fuera de Estados Unidos, cuando viajó a Barbados con su medio hermano mayor Lawrence Washington (1718-52), quien padecía tuberculosis y esperaba que el clima cálido lo ayudara a recuperarse. Poco después de su llegada, George contrajo viruela. Sobrevivió, aunque la enfermedad le dejó cicatrices faciales permanentes. En 1752, murió Lawrence, quien había sido educado en Inglaterra y sirvió como mentor de Washington. Washington finalmente heredó la propiedad de Lawrence, Mount Vernon, en el río Potomac cerca de Alexandria, Virginia.

Un oficial y un granjero caballero

En diciembre de 1752, Washington, que no tenía experiencia militar previa, fue nombrado comandante de la milicia de Virginia. Vio acción en la guerra francesa e india y finalmente fue puesto a cargo de todas las fuerzas de la milicia de Virginia. En 1759, Washington había renunciado a su cargo, regresó a Mount Vernon y fue elegido miembro de la Cámara de Burgueses de Virginia, donde sirvió hasta 1774. En enero de 1759, se casó con Martha Dandridge Custis (1731-1802), una viuda adinerada con dos hijos. . Washington se convirtió en un devoto padrastro de sus hijos; él y Martha Washington nunca tuvieron descendencia propia.

En los años siguientes, Washington expandió Mount Vernon de 2,000 acres a una propiedad de 8,000 acres con cinco granjas. Cultivó una variedad de cultivos, incluidos trigo y maíz, crió mulas y mantuvo huertos de frutas y una pesca exitosa. Estaba profundamente interesado en la agricultura y continuamente experimentaba con nuevos cultivos y métodos de conservación de la tierra.

George Washington durante la Revolución Americana

A fines de la década de 1760, Washington había experimentado de primera mano los efectos del aumento de los impuestos impuestos a los colonos estadounidenses por los británicos, y llegó a creer que lo mejor para los colonos era declarar la independencia de Inglaterra. Washington sirvió como delegado al Primer Congreso Continental en 1774 en Filadelfia. Para cuando el Segundo Congreso Continental se reunió un año después, la Revolución Americana había comenzado en serio y Washington fue nombrado comandante en jefe del Ejército Continental.

Washington demostró ser mejor general que estratega militar. Su fuerza no radicaba en su genio en el campo de batalla, sino en su capacidad para mantener unido al ejército colonial que luchaba. Sus tropas estaban mal adiestradas y carecían de alimentos, municiones y otros suministros (los soldados a veces incluso iban sin zapatos en invierno). Sin embargo, Washington pudo darles la dirección y la motivación. Su liderazgo durante el invierno de 1777-1778 en Valley Forge fue un testimonio de su poder para inspirar a sus hombres a seguir adelante.

En el transcurso de la agotadora guerra de ocho años, las fuerzas coloniales ganaron pocas batallas pero se mantuvieron firmes contra los británicos. En octubre de 1781, con la ayuda de los franceses (que se aliaron con los colonos sobre sus rivales los británicos), las fuerzas continentales pudieron capturar a las tropas británicas al mando del general Charles Cornwallis (1738-1805) en la batalla de Yorktown. Esta acción puso fin a la Guerra de Independencia y Washington fue declarado héroe nacional.

Primer presidente de Estados Unidos

En 1783, con la firma del Tratado de París entre Gran Bretaña y los EE. UU., Washington, creyendo que había cumplido con su deber, renunció a su mando del ejército y regresó a Mount Vernon, con la intención de reanudar su vida como un granjero y un caballero. hombre de familia. Sin embargo, en 1787, se le pidió que asistiera a la Convención Constitucional en Filadelfia y encabezara el comité para redactar la nueva constitución. Su impresionante liderazgo convenció a los delegados de que era, con mucho, el hombre más calificado para convertirse en el primer presidente de la nación.

Al principio Washington se resistió. Quería, por fin, volver a una vida tranquila en casa y dejar el gobierno de la nueva nación a otros. Pero la opinión pública era tan fuerte que finalmente cedió. La primera elección presidencial se celebró el 7 de enero de 1789 y Washington ganó cómodamente. John Adams (1735-1826), que recibió el segundo mayor número de votos, se convirtió en el primer vicepresidente de la nación. Washington, de 57 años, fue inaugurado el 30 de abril de 1789 en la ciudad de Nueva York. Debido a que Washington, D.C., la futura capital de Estados Unidos aún no estaba construida, vivía en Nueva York y Filadelfia. Mientras estaba en el cargo, firmó un proyecto de ley que establece una futura capital permanente de los Estados Unidos a lo largo del río Potomac, la ciudad que luego se llamó Washington, D.C., en su honor.

Logros de George Washington

Estados Unidos era una nación pequeña cuando Washington asumió el cargo, que constaba de 11 estados y aproximadamente 4 millones de personas, y no había precedentes de cómo el nuevo presidente debía realizar negocios nacionales o extranjeros. Consciente de que sus acciones probablemente determinarían cómo se esperaba que gobernaran los futuros presidentes, Washington trabajó arduamente para dar un ejemplo de justicia, prudencia e integridad. En materia exterior, apoyó las relaciones cordiales con otros países pero también favoreció una posición de neutralidad en los conflictos exteriores. A nivel nacional, nombró al primer presidente de la Corte Suprema de los Estados Unidos, John Jay (1745-1829), firmó un proyecto de ley que establece el primer banco nacional, el Banco de los Estados Unidos, y estableció su propio gabinete presidencial.

Sus dos nombramientos más destacados en el gabinete fueron el secretario de Estado Thomas Jefferson (1743-1826) y el secretario del Tesoro, Alexander Hamilton (1755-1804), dos hombres que discrepaban fuertemente sobre el papel del gobierno federal. Hamilton favorecía un gobierno central fuerte y era parte del Partido Federalista, mientras que Jefferson favorecía los derechos de los estados más fuertes como parte del Partido Demócrata-Republicano, el precursor del Partido Demócrata. Washington creía que las opiniones divergentes eran fundamentales para la salud del nuevo gobierno, pero le angustiaba lo que consideraba un partidismo emergente.

La presidencia de George Washington estuvo marcada por una serie de novedades. Firmó la primera ley de derechos de autor de los Estados Unidos, que protege los derechos de autor de los autores. También firmó la primera proclamación del Día de Acción de Gracias, haciendo del 26 de noviembre un día nacional de Acción de Gracias por el fin de la guerra por la independencia estadounidense y la exitosa ratificación de la Constitución.

Durante la presidencia de Washington, el Congreso aprobó la primera ley de ingresos federales, un impuesto sobre las bebidas espirituosas destiladas. En julio de 1794, los agricultores del oeste de Pensilvania se rebelaron contra el llamado "impuesto al whisky". Washington llamó a más de 12.000 milicianos a Pensilvania para disolver la Rebelión del Whisky en una de las primeras pruebas importantes de la autoridad del gobierno nacional.

Bajo el liderazgo de Washington, los estados ratificaron la Declaración de Derechos y cinco nuevos estados entraron en la unión: Carolina del Norte (1789), Rhode Island (1790), Vermont (1791), Kentucky (1792) y Tennessee (1796).

En su segundo mandato, Washington emitió la proclamación de neutralidad para evitar entrar en la guerra de 1793 entre Gran Bretaña y Francia. Pero cuando el ministro francés en los Estados Unidos, Edmond Charles Genet, conocido en la historia como "Citizen Genet", viajó por los Estados Unidos, hizo alarde de la proclamación, intentando establecer puertos estadounidenses como bases militares francesas y obtener apoyo para su causa en la Oeste de Estados Unidos. Su intromisión causó revuelo entre federalistas y demócratas-republicanos, ampliando la brecha entre partidos y dificultando la construcción de consenso.

En 1795, Washington firmó el “Tratado de Amistad, Comercio y Navegación, entre Su Majestad Británica; y los Estados Unidos de América ”, o el Tratado de Jay, llamado así por John Jay, quien lo había negociado con el gobierno del rey Jorge III. Ayudó a Estados Unidos a evitar la guerra con Gran Bretaña, pero también molestó a ciertos miembros del Congreso en casa y Thomas Jefferson y James Madison se opusieron ferozmente. A nivel internacional, causó revuelo entre los franceses, que creían que violaba tratados anteriores entre Estados Unidos y Francia.

La administración de Washington firmó otros dos tratados internacionales influyentes. El Tratado de Pinckney de 1795, también conocido como el Tratado de San Lorenzo, estableció relaciones amistosas entre Estados Unidos y España, fortaleciendo las fronteras entre los territorios estadounidenses y españoles en América del Norte y abriendo el Mississippi a los comerciantes estadounidenses. El Tratado de Trípoli, firmado al año siguiente, dio a los barcos estadounidenses acceso a las rutas marítimas del Mediterráneo a cambio de un tributo anual al Pasha de Trípoli.

La jubilación de George Washington a Mount Vernon y la muerte

En 1796, después de dos mandatos como presidente y de negarse a cumplir un tercer mandato, Washington finalmente se retiró. En el discurso de despedida de Washington, instó a la nueva nación a mantener los más altos estándares a nivel nacional y mantener al mínimo la participación con potencias extranjeras. La dirección todavía se lee cada febrero en el Senado de los Estados Unidos para conmemorar el cumpleaños de Washington.

Washington regresó a Mount Vernon y dedicó su atención a hacer que la plantación fuera tan productiva como lo había sido antes de convertirse en presidente. Más de cuatro décadas de servicio público lo habían envejecido, pero seguía siendo una figura dominante. En diciembre de 1799, se resfrió después de inspeccionar sus propiedades bajo la lluvia. El resfriado se convirtió en una infección de garganta y Washington murió la noche del 14 de diciembre de 1799 a la edad de 67 años. Fue sepultado en Mount Vernon, que en 1960 fue designado monumento histórico nacional.

Washington dejó uno de los legados más duraderos de cualquier estadounidense en la historia. Conocido como el `` padre de su país '', su rostro aparece en el billete de dólar estadounidense y su moneda de veinticinco centavos, y decenas de escuelas, pueblos y condados estadounidenses, así como el estado de Washington y la capital de la nación, llevan su nombre.

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George Washington: Hechos, Revolución y Presidencia - HISTORIA

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Retrato de George Washington
Autor: Gilbert Stuart

George Washington fue el Primer presidente de los Estados Unidos.

Se desempeñó como presidente: 1789-1797
Vicepresidente: John Adams
Partido: Federalista
Edad en la inauguración: 57

Nació: 22 de febrero de 1732 en el condado de Westmoreland, Virginia
Murió: 14 de diciembre de 1799 en Mount Vernon, Virginia

Casado: Martha Dandridge Washington
Niños: ninguno (2 hijastros)
Apodo: Padre de su patria

¿Por qué es más conocido George Washington?

Uno de los presidentes más populares de los Estados Unidos, George Washington es conocido por liderar al Ejército Continental en la victoria sobre los británicos en la Revolución Americana. También fue el primer presidente de los Estados Unidos y ayudó a definir cuál sería el papel del presidente en el futuro.


Cruzando el río Delaware por Emanuel Leutze

George creció en Colonial Virginia. Su padre, terrateniente y plantador, murió cuando George tenía solo 11 años. Afortunadamente, George tenía un hermano mayor llamado Lawrence que lo cuidó muy bien. Lawrence ayudó a criar a George y le enseñó a ser un caballero. Lawrence se aseguró de que fuera educado en materias básicas como lectura y matemáticas.

Cuando George cumplió 16 años, se puso a trabajar como topógrafo, donde tomó medidas de nuevas tierras y las trazó en detalle. Unos años más tarde, George se convirtió en líder de la milicia de Virginia y se involucró en el comienzo de la guerra francesa e india. En un momento durante la guerra, escapó por poco de la muerte cuando su caballo fue disparado debajo de él.

Antes de la revolución

Después de la guerra francesa e india, George se estableció y se casó con la viuda Martha Dandridge Custis. Se hizo cargo de la propiedad de Mount Vernon después de la muerte de su hermano Lawrence y crió a los dos hijos de Martha de su matrimonio anterior. George y Martha nunca tuvieron hijos propios. George se convirtió en un gran terrateniente y fue elegido miembro de la legislatura de Virginia.

Pronto, George y sus compañeros terratenientes se sintieron molestos por el trato injusto de sus gobernantes británicos. Comenzaron a discutir y luchar por sus derechos. Cuando los británicos se negaron, decidieron ir a la guerra.


Mount Vernon era donde vivían George y Martha Washington
por muchos años. Estaba ubicado en Virginia en el río Potomac.

Fuente: Servicio de Parques Nacionales

La revolución estadounidense y el liderazgo del ejército

George fue uno de los delegados de Virginia en el Primer y Segundo Congreso Continental. Este fue un grupo de representantes de cada colonia que decidió luchar juntos contra los británicos. En mayo de 1775 nombraron a Washington general del Ejército Continental.

El general Washington no tuvo una tarea fácil. Tenía un ejército heterogéneo de granjeros coloniales para luchar contra soldados británicos entrenados. Sin embargo, logró mantener unido al ejército incluso en tiempos difíciles y perdiendo batallas. En el transcurso de seis años, George llevó al ejército a la victoria sobre los británicos. Sus victorias incluyen el famoso cruce del río Delaware en Navidad y la victoria final en Yorktown, Virginia. El ejército británico se rindió en Yorktown el 17 de octubre de 1781.

Presidencia de Washington

Los dos mandatos que Washington sirvió como presidente fueron tiempos de paz. Durante este tiempo, George estableció muchos roles y tradiciones del presidente de los Estados Unidos que aún se mantienen en la actualidad. Ayudó a construir y guiar la formación del actual gobierno de los Estados Unidos a partir de las palabras de la Constitución. Formó el primer gabinete presidencial que incluía a sus amigos Thomas Jefferson (Secretario de Estado) y Alexander Hamilton (Secretario del Tesoro).

George renunció a la presidencia después de 8 años, o dos mandatos. Sintió que era importante que el presidente no se hiciera poderoso ni gobernara demasiado tiempo, como un rey. Desde entonces, solo un presidente, Franklin D. Roosevelt, ha cumplido más de dos mandatos.


El Monumento a Washington en Washington, D.C.
Foto de Ducksters

Pocos años después de dejar el cargo de presidente, Washington se resfrió. Pronto estuvo muy enfermo con una infección de garganta y murió el 14 de diciembre de 1799.


Acción militar en la guerra francesa e india

En 1754, a la edad de 21 años, Washington lideró la escaramuza en Jumonville Glen y en la Batalla de Great Meadows, después de lo cual se rindió a los franceses en Fort Necessity. Fue la única vez que se rindió a un enemigo en la batalla. Las pérdidas contribuyeron al inicio de la Guerra Francesa e India, que tuvo lugar entre 1756 y 1763.

Durante la guerra, Washington se convirtió en ayudante de campo del general Edward Braddock. Braddock murió durante la guerra y Washington fue reconocido por mantener la calma y mantener unida a la unidad.


La guerra francesa e india

George Washington estuvo en el centro de la guerra francesa e india. Los franceses habían comenzado a intentar expandirse.

Cuando esto comenzó a suceder, Washington fue enviado por el gobernador Dinwiddie para dar un mensaje al comandante francés que mostraba los reclamos británicos de la tierra en la que los franceses se estaban expandiendo.

En el camino, se hizo amigo de Tanacharison, un líder indio influyente, y trató de asegurar una alianza en caso de que estallara la guerra.

Los franceses se negaron cortésmente a irse, lo que resultó en que el general Dinwiddle enviara a Washington de regreso en un segundo viaje para ayudar a apoyar a una compañía de Ohio que estaba construyendo Fort Duquesne cerca de la actual Pittsburgh.

Tanacharison descubriría un pequeño destacamento francés y Washington los atacaría por sorpresa. El ataque dejó a Jumonville muerto. Los franceses tomaron represalias atacando y capturando a Washington en Fort Necessity.

Se le permitiría regresar con su fuerza. Estos hechos tuvieron consecuencias internacionales y resultaron en la Guerra de Francia e India, también conocida como la Guerra de los Siete Años.

Washington estaba con el general Edward Braddock cuando los franceses les tendieron una emboscada en la batalla de Monongahela. La emboscada fue un desastre para los británicos.

El general Braddock resultó mortalmente herido y los británicos nunca pudieron orientarse lo suficiente para contraatacar. Washington cabalgó con valentía por el campo de batalla reuniendo a las tropas británicas y de Virginia en una retirada organizada.

En 1755, el gobernador Dinwiddle ascendió a Washington a y rdquo Coronel del Regimiento de Virginia y Comandante en Jefe de todas las fuerzas reclutadas en His Majesty & rsquos Colony. & Rdquo

Esta fue la primera unidad militar a tiempo completo en las colonias americanas. Washington fue encargado de proteger la frontera. Luchó en 20 batallas en las que perdió un tercio de sus hombres.

Defendió con éxito la frontera y Virginia sufrió menos bajas que cualquiera de las otras colonias durante la guerra.

El coronel Washington tomaría parte en la expedición de Forbes y luego se retiró del ejército.

Aprendió tácticas, logística y estrategia británicas. Aunque nunca se le concedió una comisión británica que quisiera, esta experiencia lo prepararía para liderar el Ejército Continental más adelante en su vida.


10 hechos sobre Washington y la Guerra Revolucionaria

A pesar de tener poca experiencia en el mando de grandes fuerzas militares convencionales, la fuerte presencia y fortaleza del liderazgo de Washington mantuvo unido al ejército estadounidense el tiempo suficiente para asegurar la victoria en Yorktown y la independencia de su nueva nación.

1. Washington fue nombrado comandante del Ejército Continental el 14 de junio de 1775.

El 14 de junio de 1775, el Segundo Congreso Continental, en respuesta a la creciente crisis cerca de Boston, ordenó que uno de sus propios electores, George Washington, tomara el mando del recién designado Ejército Continental. Washington no solo tenía la mayor experiencia militar entre los delegados del Congreso, sino que, como señaló John Adams, también había grandes ventajas políticas en tener a alguien fuera de Nueva Inglaterra tomando el mando de una fuerza militar que se congregó alrededor de Boston y en gran parte compuesta por Nueva Inglaterra.

Al llegar poco después de la conclusión de la Batalla de Bunker Hill, Washington se movió rápidamente para asumir el mando de las fuerzas desiguales que rodeaban la guarnición británica dentro de la ciudad de Boston. Lo que Washington no se dio cuenta en ese momento fue que pasarían seis largos años de batalla, marchas, asedio, crisis y campamentos invernales antes de que Washington tuviera la oportunidad de regresar a su amado Mount Vernon. En septiembre de 1781, mientras las fuerzas combinadas estadounidenses y francesas se dirigían a Yorktown, Virginia, Washington pudo realizar una breve visita a su casa a lo largo del río Potomac. Durante esta visita, Washington y Rochambeau refinaron su plan para derrotar a las fuerzas de Charles Cornwallis atrapadas en la península de York.

2. Antes de su nombramiento como jefe del Ejército Continental, Washington nunca había estado al mando de un gran ejército sobre el terreno.

George Washington fue solo uno de los pocos candidatos considerados por el Segundo Congreso Continental que poseían alguna experiencia militar significativa. Pero según los estándares europeos, la experiencia de Washington & rsquos en el mando de grandes ejércitos convencionales era inexistente. Antes de la Guerra Francesa e India, Washington había comandado hábilmente el Regimiento de Virginia, pero esta unidad militar provincial nunca tuvo más de 2.000 hombres en sus filas. En 1754 Washington comandó aproximadamente a 100 regulares y 300 milicianos en la desafortunada Batalla de Fort Necessity.

A pesar de esta aparente falta de experiencia en la gestión de grandes formaciones militares, Washington aportó una serie de puntos fuertes a su nueva posición como comandante del Ejército Continental. Washington había aprendido muchos principios de mando importantes de los oficiales regulares británicos con los que marchó durante la guerra francesa e india y los manuales del ejército británico que estudió. También fue testigo, de primera mano, de lo vulnerables que podían ser las formaciones británicas en la áspera tierra fronteriza de madera que predominaba en América del Norte. Su brío, su impresionante presencia física y sus instintos de mando ayudaron a mantener unida una fuerza mal equipada que sobrevivió a sus oponentes más experimentados. Y como diría Benjamin Franklin, “un plantador estadounidense, que nunca había visto Europa, fue elegido por nosotros para comandar nuestras tropas, y continuó durante toda la guerra. Este hombre te envió a casa, uno tras otro, a cinco de tus mejores generales, desconcertados, sus cabezas desnudas de laureles, deshonrados incluso en la opinión de sus empleadores. & Rdquo

Hasta aquí la experiencia convencional.

3. Washington y el ejército continental escaparon por poco de la destrucción total en la campaña de Nueva York de 1776

A diferencia del exitoso Asedio de Boston, los esfuerzos por defender la ciudad de Nueva York terminaron en casi un desastre para el Ejército Continental y la causa de la independencia. En lo que resultó ser la batalla más grande de la Guerra Revolucionaria en términos de combatientes totales, las fuerzas de Washington y rsquos el 22 de agosto de 1776, fueron flanqueadas fuera de sus posiciones en la cima de Gowanus Heights (parte de la actual y rsquos Brooklyn moderna) y fuertemente derrotadas por William Howe aproximadamente. 20.000 hombres en Long Island.

Enfrentado a un poderoso ejército británico en su frente y el East River a sus espaldas, Washington formuló rápidamente un plan arriesgado para salvar a su amenazado ejército en lo alto de Brooklyn Heights. Con la amenaza constante de que la Royal Navy entraría en el East River y bloquearía su avenida de retirada, Washington ordenó que todos los botes planos disponibles fueran llevados a su posición para que el ejército pudiera trasladarse al cercano Manhattan en la noche del 29 al 30 de agosto. , 1776. Con la ayuda de una niebla providencial que ocultó la evacuación, Washington pudo trasladar con éxito a sus 9.000 soldados a Manhattan sin perder a un hombre y una notable hazaña militar que asombró a su enemigo británico.

A medida que avanzaba la campaña de Nueva York, las fuerzas de Washington & rsquos fueron posteriormente derrotadas en la Batalla de White Plains el 28 de octubre de 1776 y más tarde en Fort Washington el 16 de noviembre de 1776. La debacle en Fort Washington costó a los estadounidenses 59 muertos y otros 2.837 capturados. Expulsados ​​de Nueva York, Washington y los rsquos se fracturaron y el ejército desmoralizado se retiró a lo largo de Nueva Jersey y en Pensilvania.

Fue durante estos días oscuros a fines de 1776 cuando las palabras de Thomas Paine y sus palabras de la crisis estadounidense recientemente publicada sonaron más verdaderas: y ldquoEstos son los tiempos en que los hombres y las almas de los hombres y el infierno, el soldado de verano y el patriota del sol, en esta crisis, se alejarán del servicio de su país, pero el que lo soporta ahora merece el amor y el agradecimiento de un hombre y una mujer. & rdquo

4. Washington cruzó el río Delaware dos veces en diciembre de 1776

El gran triunfo de Washington contra las fuerzas de Hesse en Trenton el 26 de diciembre de 1776 es uno de los episodios más conocidos de la Guerra Revolucionaria. (Mapa: Batalla de Trenton) Temiendo un contraataque de los habituales británicos, Washington empujó a sus guerreros cansados ​​y cautivos hessianos congelados de regreso al lado de Pensilvania del río Delaware.

¿Sería suficiente esta única victoria sobre una guarnición de Hesse para mantener la moral y la inspiración de la atribulada causa patriota? Animado por los informes de los enemigos y la confusión general rsquo en Nueva Jersey y una campaña exitosa para extender el alistamiento de muchos soldados listos en sus filas, Washington decidió tomar la iniciativa una vez más. Decidido a expandir su éxito inicial, Washington envió a su ejército y artillería de regreso a través del congelado Delaware el 30 de diciembre de 1776 y a una posición fuerte a lo largo de Assunpink Creek en las afueras de Trenton. Fue aquí donde Washington esperaba la llegada del general Charles Cornwallis y la fuerza de 8.000 casacas rojas y arpilleras.

Desdeñando cualquier maniobra complicada, un confiado Cornwallis ordenó tres asaltos frontales sucesivos el 2 de enero de 1777, por sus granaderos de Hesse y Regulares británicos. Cada ataque a través de los estrechos puentes y vados de Assunpink fue rechazado con una gran pérdida de vidas. Las bajas fueron tan numerosas que un soldado comentó que el puente de su frente y ldquolored rojo como la sangre, con sus muertos y heridos y sus abrigos rojos. & Rdquo (Mapa: Batalla de Second Trenton)

Con el rápido inicio de una víspera de invierno y rsquos, Cornwallis ordenó el cese de las acciones ofensivas. Seguro de una victoria al día siguiente, el general británico se jactó de que ahora tenemos al viejo zorro a salvo. Iremos a recogerlo por la mañana ". Desafortunadamente para Cornwallis, el sol matutino que iluminaba los campamentos estadounidenses vacíos demostró que el" zorro viejo "se había ido. Washington durante la noche se había robado una marcha y había hecho marchar a su ejército hacia el norte, a Princeton. donde los estadounidenses resultaron victoriosos una vez más el 3 de enero de 1777 (Mapa: Batalla de Princeton).

Las victorias en Trenton y Princeton no solo ayudaron a reforzar la moral del ejército estadounidense y alentaron el reclutamiento, sino que estas acciones audaces también impresionaron mucho a los franceses que estaban sopesando activamente su participación en la guerra.

5. El programa de vacunación contra la viruela de Washington & rsquos fue una de sus mejores decisiones de la guerra.

Hasta los tiempos modernos, la enfermedad, no las balas, las bayonetas o el fuego de los cañones, había sido la gran causa de muerte de los soldados en todos los ejércitos. En 1775, la viruela había devastado tanto al ejército estadounidense en Canadá que John Adams lamentó que "la viruela del infierno es diez veces más terrible que los británicos, canadienses e indios juntos".

Después de haber sobrevivido a su propia lucha contra la viruela en 1751, Washington estaba completamente familiarizado con cómo las enfermedades podían robar la causa de un ejército viable. La viruela no solo mataría a los soldados en las filas, sino que la amenaza de infección también ahuyentó a muchos de los reclutas de los que dependía el ejército de Washington.

A partir del invierno de 1777 en Morristown, Nueva Jersey, Washington tomó la decisión audaz y controvertida de inocular a los soldados de su ejército contra la infección por viruela mediante una técnica llamada variolación. Más tarde, durante el campamento de invierno en Valley Forge, Washington fue aún más lejos, exigiendo que todo su ejército fuera inoculado, una acción que requería un gran secreto ya que los soldados inoculados estaban incapacitados por un período de tiempo. Según algunos informes, las muertes por viruela en las filas se redujeron del 17% de todas las muertes a un mínimo del 1% de todas las muertes reportadas y ndash una tremenda reducción.

La historiadora Elizabeth Fenn, autora de Pox Americana: La gran epidemia de viruela de 1775-1782, afirma que "la resolución no anunciada y poco reconocida de Washington de inocular las fuerzas continentales seguramente debe estar entre las decisiones más importantes de la guerra y el infierno".

6. Los problemas de suministro se convirtieron en uno de los mayores desafíos de Washington & rsquos

Uno de los adagios militares más antiguos es que los aficionados estudian tácticas mientras que los guerreros profesionales estudian logística. Como ocurre con todas las campañas militares, satisfacer las vastas necesidades materiales de un ejército sobre el terreno requiere centrarse en la organización y la gestión eficaz de los suministros. Desafortunadamente para Washington y el Ejército Continental, una cadena de suministro deficiente se convirtió en un problema crónico que afectó negativamente la efectividad del combate. El biógrafo Ron Chernow afirma que & ldquo [s] anciano en la historia ha sido un general discapacitado por condiciones tan constantemente paralizantes & hellip. En repetidas ocasiones tuvo que exhortar al Congreso y a los trece estados a remediar la desesperada escasez de hombres, zapatos, camisas, mantas y pólvora. Esto significó lidiar con estados egoístas y apáticos y la incompetencia burocrática en el Congreso. Trabajó bajo una tensión terrible que habría destruido a un hombre menor. & Rdquo

En ningún lugar los problemas de suministro fueron más evidentes y onerosos que durante el campamento invernal de Valley Forge de 1777-1778. En lugar de la nieve y las temperaturas gélidas, en realidad fue el clima templado y lluvioso en Valley Forge lo que convirtió las carreteras circundantes en barro, lo que obstaculizó aún más una red de suministro ya frágil.

Los agricultores locales eran más propensos a enviar sus alimentos y suministros a los británicos cercanos que tenían divisas fuertes para ofrecer a cambio. El Ejército Continental, en comparación, solo podía ofrecer pagos en papel moneda muy devaluado o mediante pagarés. Washington se preocupó tanto por el mal estado de los suministros que nombró al general Nathanael Greene como su nuevo intendente. Greene, quien inicialmente estaba preocupado por aceptar este trabajo ingrato, revisó el ineficiente sistema de suministro y mejoró enormemente el estado del Ejército Continental a través de sus esfuerzos.

7. Mount Vernon escapó de la destrucción en 1781, pero el método utilizado para obtener su seguridad alarmó a Washington.

En abril de 1781, el balandro de guerra británico HMS Savage ancló amenazadoramente en el río Potomac cerca de George Washington y la casa de la plantación rsquos en Mount Vernon. El Salvaje, bajo el mando del Capitán Thomas Graves, había estado asaltando el Potomac y ahora exigía que la propiedad de General & rsquos proporcionara al balandro & ldquoa un gran suministro de provisiones & rdquo Si la orden de proporcionar suministros se resistía activamente, Mount Vernon estaba probablemente fue incendiada como otras casas de plantaciones cercanas.

Mientras el Savage estaba anclado cerca de la costa, diecisiete intrépidos esclavos de Mount Vernon bajaron al barco y ganaron su libertad cuando llegaron a la cubierta del buque de guerra y rsquos. Lund Washington, primo lejano de George Washington y administrador de la finca, primero pensó en resistir este ultimátum según las instrucciones de su amo, pero luego acordó proporcionar ovejas, cerdos y "un abundante suministro de otros artículos" al Savage, en parte en un intento de recuperar el esclavos escapados. El capitán Graves aceptó con gusto los suministros, salvó la plantación y se negó a devolver a los esclavos.

Washington, una vez que se enteró de la decisión de Lund & rsquos de proporcionar suministros al enemigo, se indignó. Desde su cuartel general en New Windsor, Nueva York, le escribió a Lund y desestimó cualquier preocupación significativa sobre los esclavos fugitivos, pero señaló que "Habría sido una circunstancia menos dolorosa para mí, haber escuchado, que como consecuencia de su incumplimiento con [la solicitud del HMS Savage & rsquos], habían quemado mi casa y habían dejado la plantación en ruinas. & rdquo

8. Antes de su decisiva victoria en Yorktown, el ejército estadounidense se tambaleó ante el colapso total.

Años de gasto militar desenfrenado, mala gestión económica e hiperinflación alimentados por una exitosa campaña británica para inundar las colonias con papel moneda falso habían dejado al descubierto las arcas financieras estadounidenses. Washington, en una carta a John Laurens en Francia, declaró en enero de 1781 que ni siquiera podía pagar a los transportistas que debían llevar suministros a sus tropas. Un Washington sombrío y frustrado admitió que "estamos al final de nuestra travesía, y que ahora o nunca nuestra liberación debe llegar". Los reveses franceses en Rhode Island, las noticias de los éxitos británicos en el teatro del sur e informes de inteligencia que indican una posible salida de Francia. en 1781 todo se sumó a la sensación de derrota inminente.

A fines de mayo de 1781, la situación de Washington y los rsquos y el destino de la causa estadounidense comenzaron a mejorar rápidamente. El conde de Rochambeau, comandante de las tropas francesas en América, informó a Washington que Francia había hecho una donación de 6 millones de libras al Ejército Continental. Pero fue la noticia que Rochambeau no compartió inicialmente con Washington lo que tuvo un impacto aún mayor. La flota francesa, que ahora operaba con fuerza en aguas de América del Norte, había sido dirigida secretamente al Chesapeake y ahora existía una oportunidad real para derrotar a la fuerza de Cornwallis. Washington, que había estado obstinadamente obstinado en atacar la base británica en la ciudad de Nueva York, se unió al plan de Rochambeau & rsquos y trasladó su ejército al sur, a Virginia. El 5 de septiembre de 1781, la flota francesa bajo el mando del almirante de Grasse expulsó a la flota británica enviada para relevar a Cornwallis. La trampa ahora estaba tendida. El asedio de Yorktown comenzó el 28 de septiembre de 1781 y terminó con una victoria franco-estadounidense el 19 de octubre de 1781 y la batalla decisiva de la Guerra Revolucionaria.

9. Washington sofocó hábilmente una creciente rebelión militar

A pesar de haber logrado una victoria decisiva en la batalla de Yorktown en octubre de 1781, continuaron las amenazas a la causa patriótica. En marzo de 1783, un número creciente de oficiales militares estadounidenses, desanimados por la falta de pago regular y apoyo financiero continuo, comenzaron a discutir abiertamente opciones que incluían una disolución sin sentido del ejército o posiblemente incluso una demostración de fuerza militar apuntada directamente al Congreso.

Washington, que se enteró de la "Conspiración de Newburgh" a través de una circular impresa del campamento, apareció en una reunión del 15 de marzo de 1783 y desafió al grupo de oficiales reunidos. ¡Dios mío! ¿Qué puede tener este autor a la vista al recomendar tales medidas? ¿Puede ser amigo del ejército? ¿Puede ser amigo de este país? Más bien, ¿no es un enemigo insidioso? ''. Hacia el final de su discurso, Washington metió la mano en el bolsillo para recuperar un par de anteojos y, con un gesto teatral, comentó que `` no sólo me he vuelto gris, sino casi ciego al servicio de mi país ''. & rdquo Esta muestra de autosacrificio por parte de su antiguo líder afectó profundamente a muchos de los oficiales que, a su vez, abandonaron sus pensamientos traidores y devolvieron el evidente afecto de su líder.

10. La mayor demostración de poder de Washington & rsquos fue su renuncia al poder.

El 23 de diciembre de 1783, Washington entró en la casa estatal de Annapolis, Maryland y entregó su comisión militar a un Congreso agradecido. Frente a los congresistas reunidos, Washington declaró: `` Habiendo terminado el trabajo que me asignaron, me retiro del gran teatro de la Acción '' y me despido afectuosamente de este organismo de agosto bajo cuyas órdenes he actuado durante tanto tiempo, ofrezco aquí mi Comisión, y despedirme de todos los empleos de la vida pública. & rdquo

La historia está llena de ejemplo tras ejemplo de comandantes militares que tomaron el poder político en tiempos de revolución y Julio César, Oliver Cromwell, Napoleón Bonaparte, Mao Zedong y Muammar Gaddaffi son solo algunos de los ejemplos más conocidos. Hoy damos por sentado que las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos están subordinadas al gobierno civil, pero en el siglo XVIII, estaba lejos de ser seguro que cualquier general simplemente entregaría el poder a una autoridad civil. Pero para George Washington, el control civil del ejército era una parte fundamental de sus creencias. La renuncia de Washington & rsquos señaló al mundo y al pueblo estadounidense que esta nueva nación se basaría en principios diferentes.

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La campaña de Yorktown

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Los patriotas de invierno

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Poco se sabe acerca de la infancia de Washington y los apóstoles, que fomentó muchas de las fábulas que los biógrafos posteriores fabricaron para llenar el vacío. Entre estas se encuentran las historias de que Washington arrojó un dólar de plata a través del Potomac y, después de talar a su padre y un cerezo premiado, confesó abiertamente el crimen. & # XA0

Se sabe que desde los siete hasta los 15 años, & # xA0Washington & # xA0 fue educado en casa y estudió con el sacristán de la iglesia local y más tarde como maestro de escuela en matemáticas prácticas, geografía, latín y los clásicos del inglés. & # XA0

Pero gran parte del conocimiento que usaría por el resto de su vida se debía a su relación con los leñadores y el capataz de la plantación. En su adolescencia, había dominado el cultivo de tabaco, la cría de ganado y la agrimensura.

El padre de Washington & # x2019 murió cuando él tenía 11 años y se convirtió en el pupilo de su medio hermano, Lawrence, quien le dio una buena educación. Lawrence había heredado la plantación de Little Hunting Creek y la familia aposs Little Hunting Creek y se casó con Anne Fairfax, la hija del coronel William Fairfax, patriarca de la acomodada familia Fairfax. Bajo su tutela, & # xA0Washington & # xA0 fue educada en los aspectos más sutiles de la cultura colonial.

En 1748, cuando tenía 16 años, & # xA0Washington & # xA0 viajó con un grupo de topografía que trazaba un terreno en el territorio occidental de Virginia.Al año siguiente, con la ayuda de Lord Fairfax, Washington recibió un nombramiento como topógrafo oficial del condado de Culpeper. & # XA0

Durante dos años estuvo muy ocupado inspeccionando la tierra en los condados de Culpeper, Frederick y Augusta. La experiencia lo hizo ingenioso y endureció su cuerpo y su mente. También despertó su interés en las tenencias de tierras occidentales, un interés que perduró durante toda su vida con la compra especulativa de tierras y la creencia de que el futuro de la nación residía en colonizar Occidente.

En julio de 1752, Washington y un hermano fallecido, Lawrence, murieron de tuberculosis, lo que lo convirtió en el heredero aparente de las tierras de Washington. La única hija de Lawrence & # x2019, Sarah, murió dos meses después y Washington se convirtió en el jefe de una de las propiedades más destacadas de Virginia & aposs, Mount Vernon. Tenía 20 años. & # XA0

A lo largo de su vida, consideraría la agricultura como una de las profesiones más honorables y estaba muy orgulloso de Mount Vernon.


6. Washington compró dientes humanos a afroamericanos

En lo más profundo de uno de los libros de cuentas de Washington & rsquos hay una entrada que detalla la compra de Washington & rsquos de nueve dientes a & ldquoNegroes & rdquo por 122 chelines. En este momento se desconoce si los dientes proporcionados por las personas esclavizadas de Mount Vernon simplemente se vendieron al dentista Dr. Jean-Pierre Le Mayeur o si estaban destinados a George Washington. Dado que Washington pagó por los dientes, sugiere que fueron para su propio uso o para alguien de su familia. Es importante señalar que, si bien Washington pagó a estas personas esclavizadas por sus dientes, no significa que tuvieran una opción real para rechazar su solicitud.


Carrera militar y política prerrevolucionaria de George Washington

Las tradiciones de las hazañas de John Washington como luchador indio y la charla de Lawrence Washington sobre los días de servicio ayudaron a imbuir a George de ambición militar. Justo después de la muerte de Lawrence, teniente. El gobernador Robert Dinwiddie nombró a George ayudante para el distrito sur de Virginia por £ 100 al año (noviembre de 1752). En 1753 se convirtió en ayudante de Northern Neck y Eastern Shore. Más tarde ese año, Dinwiddie consideró necesario advertir a los franceses que desistieran de sus usurpaciones en las tierras del valle de Ohio reclamadas por la corona. Después de enviar a un mensajero que no logró alcanzar la meta, decidió enviar a Washington. El día que recibió sus órdenes, el 31 de octubre de 1753, Washington partió hacia los puestos franceses. Su grupo estaba formado por un holandés como intérprete, el experto explorador Christopher Gist como guía y otros cuatro, dos de ellos experimentados comerciantes con los indios. En teoría, Gran Bretaña y Francia estaban en paz. En realidad, la guerra estaba inminente y el mensaje de Dinwiddie fue un ultimátum: los franceses deben salir o ser expulsados.

El viaje resultó duro, peligroso e inútil. El grupo de Washington salió de lo que ahora es Cumberland, Maryland, a mediados de noviembre y, a pesar del clima invernal y los impedimentos del desierto, llegó a Fort LeBoeuf, en lo que ahora es Waterford, Pensilvania, 20 millas (32 km) al sur del lago Erie, sin demora. El comandante francés fue cortés pero inflexible. Como informó Washington, sus oficiales "me dijeron que era su Diseño absoluto tomar posesión del Ohio, y por Dios que lo harían". Ansioso por transmitir esta alarmante noticia, Washington se apresuró a seguir con Gist. Tuvo suerte de haber vuelto con vida. Un indio les disparó a 15 pasos, pero falló. Cuando cruzaron el río Allegheny en una balsa, Washington fue arrojado al arroyo lleno de hielo, pero se salvó atrapando una de las maderas. Esa noche casi se congela con su ropa mojada. Llegó a Williamsburg, Virginia, el 16 de enero de 1754, donde escribió apresuradamente un registro del viaje. Dinwiddie, que estaba trabajando para convencer a la corona de la gravedad de la amenaza francesa, hizo que se imprimiera y, cuando lo envió a Londres, se reimprimió en tres formatos diferentes.

El gobernador emprendedor planeó de inmediato una expedición para ocupar el territorio de Ohio. Hizo a Joshua Fry coronel de un regimiento provincial, nombró teniente coronel a Washington y los puso a reclutar tropas. Dos agentes de la Compañía de Ohio, que Lawrence Washington y otros habían formado para desarrollar tierras en la parte superior de los ríos Potomac y Ohio, habían comenzado a construir un fuerte en lo que más tarde se convertiría en Pittsburgh, Pensilvania. Dinwiddie, listo para lanzarse a su propia guerra, envió a Washington con dos empresas para reforzar este puesto. En abril de 1754, el teniente coronel partió de Alejandría con unos 160 hombres a sus espaldas. Marchó a Cumberland solo para enterarse de que los franceses habían anticipado el golpe británico que habían tomado posesión del fuerte de la Compañía de Ohio y lo habían rebautizado como Fuerte Duquesne. Felizmente, los indígenas de la zona ofrecieron apoyo. Washington, por lo tanto, avanzó con cautela hasta unas 40 millas (60 km) de la posición francesa y erigió su propio puesto en Great Meadows, cerca de lo que ahora es Confluence, Pensilvania. Desde esta base, realizó un ataque sorpresa (28 de mayo de 1754) contra un destacamento avanzado de 30 franceses, matando al comandante, Coulon de Jumonville, ya otros nueve y tomando prisioneros al resto. La guerra francesa e india había comenzado.

Washington recibió de inmediato el ascenso a coronel total y fue reforzado, al mando de un cuerpo considerable de tropas de Virginia y Carolina del Norte, con auxiliares indios. Pero su ataque pronto atrajo a toda la fuerza francesa sobre él. Condujeron a sus 350 hombres al fuerte Great Meadows (Fort Necessity) el 3 de julio, lo sitiaron con 700 hombres y, después de una lucha de todo el día, lo obligaron a rendirse. La construcción del fuerte había sido un error, ya que se encontraba en el fondo de un arroyo anegado, estaba dominado por tres lados por elevaciones boscosas que se acercaban a él de cerca y estaba demasiado lejos de los apoyos de Washington. Los franceses acordaron dejar que los colonos desarmados regresaran a Virginia con los honores de la guerra, pero obligaron a Washington a prometer que Virginia no construiría otro fuerte en Ohio durante un año y a firmar un documento reconociendo la responsabilidad de "l'assassinat". de Jumonville, una palabra que Washington explicó más tarde que no entendía correctamente. Regresó a Virginia, disgustado pero orgulloso, para recibir el agradecimiento de la Casa de los Burgueses y descubrir que su nombre había sido mencionado en los boletines de Londres. Su comentario en una carta a su hermano de que "He oído el silbido de las balas y créanme, hay algo encantador en el sonido" fue comentado con humor por el autor Horace Walpole y sarcásticamente por el rey Jorge II.

La llegada del general Edward Braddock y su ejército a Virginia en febrero de 1755, como parte del triple plan de campaña que exigía su avance en Fort Duquesne y en la captura de Fort Niagara por parte del gobernador de Nueva York William Shirley y la captura de Sir William Johnson de Crown Point, trajo a Washington nuevas oportunidades y responsabilidades. Había renunciado a su cargo en octubre de 1754 por resentimiento por el trato despectivo y el pago insuficiente de los oficiales coloniales y, en particular, debido a una orden indiferente de la oficina de guerra británica de que los oficiales provinciales de cualquier rango estarían subordinados a cualquier oficial que ocupara el cargo del rey. Pero deseaba ardientemente participar en la guerra "mis inclinaciones", le escribió a un amigo, "están fuertemente inclinadas a las armas". Cuando Braddock mostró aprecio por sus méritos y lo invitó a unirse a la expedición como ayudante de campo personal, con el título de cortesía de coronel, aceptó. Su autosuficiencia, decisión y maestría pronto se hicieron evidentes.

En la mesa tuvo frecuentes disputas con Braddock, quien, cuando los contratistas no entregaron sus suministros, atacó a los colonos por supinos y deshonestos mientras Washington los defendía calurosamente. Su libertad de expresión es prueba de la estima de Braddock. Braddock aceptó el imprudente consejo de Washington de dividir su ejército, dejando que la mitad de él subiera con los lentos vagones y el tren de ganado y llevando la otra mitad hacia adelante contra Fort Duquesne a un ritmo rápido. Washington estuvo enfermo de fiebre durante junio, pero se unió a la vanguardia en un carro cubierto el 8 de julio, suplicó liderar la marcha en Fort Duquesne con sus aliados de Virginia e India, y estaba al lado de Braddock cuando el 9 de julio el ejército fue emboscado y sangrientamente. derrotado.

En esta derrota, Washington mostró la combinación de frialdad y determinación, la alianza de energía invencible con total aplomo, que fue el secreto de muchos de sus éxitos. Tan enfermo que tuvo que usar una almohada en lugar de una silla de montar y que Braddock ordenó a su criado personal que lo vigilara especialmente, Washington estaba, sin embargo, en todas partes a la vez. Al principio siguió a Braddock mientras el general trataba valientemente de reunir a sus hombres para que avanzaran o retrocedieran, el camino más sabio que permitían las circunstancias. Luego montó de regreso para traer a los virginianos por la retaguardia y los reunió con efecto en el flanco. Para él se debió en gran parte al escape de la fuerza. La exposición de su persona fue tan imprudente como la de Braddock, quien resultó fatalmente herido en su quinto caballo. Washington tuvo dos caballos disparados debajo de él y su ropa fue cortada por cuatro balas sin resultar herido. Estuvo en el lecho de muerte de Braddock, ayudó a traer de regreso a las tropas y fue recompensado al ser nombrado, en agosto de 1755, cuando todavía tenía solo 23 años, comandante de todas las tropas de Virginia.

Pero ninguna parte de su servicio posterior fue conspicua. Al darse cuenta de que un capitán de Maryland que tenía una comisión real no lo obedecería, viajó hacia el norte en febrero de 1756 a Boston para que el comandante en jefe en Estados Unidos, el gobernador Shirley, resolviera la cuestión y, con una carta de Dinwiddie, no tuvo ninguna dificultad. en llevar su punto. A su regreso, se sumergió en una multitud de aflicciones. Tuvo que proteger una frontera débil y escasamente poblada de casi 400 millas (650 km) de longitud con solo unas 700 tropas coloniales mal disciplinadas, para hacer frente a una legislatura que no estaba dispuesta a apoyarlo, para hacer frente a los ataques contra la borrachera y la ineficacia de los soldados. y soportar constantes dificultades en el desierto. No es extraño que en 1757 su salud fallara y en las últimas semanas de ese año estuviera tan enfermo de un “sangriento flujo” (disentería) que su médico le ordenó regresar a Mount Vernon.

En la primavera de 1758 se había recuperado lo suficiente como para volver al servicio como coronel al mando de todas las tropas de Virginia. Como parte del gran barrido de varios ejércitos organizado por el estadista británico William Pitt el Viejo, el general John Forbes lideró un nuevo avance sobre Fort Duquesne. Forbes resolvió no utilizar la carretera de Braddock, sino cortar una nueva al oeste de Raystown, Pensilvania. Washington desaprobó la ruta pero jugó un papel importante en el movimiento. A fines del otoño, los franceses evacuaron y quemaron Fort Duquesne, y Forbes levantó Fort Pitt en el sitio. Washington, que acababa de ser elegido miembro de la Cámara de los Burgueses, pudo dimitir con el grado honorario de general de brigada.

Aunque sus oficiales expresaron su pesar por la “pérdida de un Comandante tan excelente, un Amigo tan sincero y un Compañero tan afable”, abandonó el servicio con una sensación de frustración. Había pensado que la guerra era excesivamente lenta. La legislatura de Virginia había sido mezquina en el dinero de las votaciones, los reclutas de Virginia se habían presentado a regañadientes y habían demostrado ser de mala calidad: Washington había ahorcado a algunos desertores y azotado fuertemente a otros. Virginia le dio menos sueldo de lo que otras colonias ofrecían a sus tropas. Deseando una comisión regular como la que había tenido su medio hermano Lawrence, solicitó en vano al comandante británico en América del Norte, Lord Loudoun, cumplir una promesa que Braddock le había hecho. Ambicioso tanto por el rango como por el honor, mostró un vigor un tanto estridente al afirmar sus deseos y al quejarse cuando se los negaban. Regresó a Mount Vernon algo desilusionado.


Liderazgo revolucionario de George Washington

La elección de Washington como comandante en jefe de las fuerzas militares de todas las colonias siguió inmediatamente a los primeros combates, aunque de ninguna manera fue inevitable y fue el producto de fuerzas parcialmente artificiales. Los delegados de Virginia discreparon sobre su nombramiento. Edmund Pendleton fue, según John Adams, "muy completo y claro en contra", y el propio Washington recomendó al general Andrew Lewis para el puesto. Fue principalmente el fruto de un trato político mediante el cual Nueva Inglaterra ofreció a Virginia el mando principal como precio por la adopción y el apoyo del ejército de Nueva Inglaterra. Este ejército se había reunido apresuradamente y con fuerza alrededor de Boston inmediatamente después del enfrentamiento de las tropas británicas y los milicianos estadounidenses en Lexington y Concord el 19 de abril de 1775. Cuando el segundo Congreso Continental se reunió en Filadelfia el 10 de mayo, una de sus primeras tareas fue encontrar un liderazgo permanente para esta fuerza. El 15 de junio, Washington, cuyo asesor militar ya había demostrado ser invaluable en dos comités, fue nominado y elegido por voto unánime. Más allá de las consideraciones señaladas, debió ser elegido al hecho de que Virginia estaba con Massachusetts como una de las colonias más poderosas que su nombramiento aumentaría el celo de la gente del sur, que se había ganado una reputación duradera en la campaña de Braddock y que su aplomo El sentido y la resolución habían impresionado a todos los delegados. La escena de su elección, con Washington lanzándose modestamente a una habitación contigua y John Hancock ruborizado de celosa mortificación, siempre impresionará a la imaginación histórica, al igual que la escena del 3 de julio de 1775, cuando, conduciendo su caballo bajo un olmo frente a las tropas desfilaron en Cambridge Common, sacó su espada y tomó el mando del ejército que invierte Boston. Las noticias de Bunker Hill le habían llegado antes de que estuviera a un día de viaje desde Filadelfia, y había expresado su confianza en la victoria cuando le dijeron cómo había luchado la milicia. Al aceptar la orden, rechazó cualquier pago más allá de sus gastos y pidió a “todos los caballeros de la sala” que testificaran que negaba su idoneidad para ella. De inmediato mostró una decisión y energía características al organizar a los voluntarios en bruto, recolectar provisiones y municiones, y convocar al Congreso y las colonias en su apoyo.

La primera fase del mando de Washington abarcó el período comprendido entre julio de 1775 y la evacuación británica de Boston en marzo de 1776. En esos ocho meses impartió disciplina al ejército, que en su fuerza máxima superó ligeramente los 20.000, se ocupó de subordinados que, como dijo John Adams. , se peleó "como perros y gatos" y mantuvo el asedio vigorosamente vivo. Habiendo planeado él mismo una invasión de Canadá por el lago Champlain, para ser confiada al general Philip Schuyler, aprobó de todo corazón la propuesta de Benedict Arnold de marchar hacia el norte a lo largo del río Kennebec en Maine y tomar Quebec. Dándole a Arnold 1.100 hombres, le ordenó que hiciera todo lo posible para conciliar a los canadienses. Fue igualmente activo en alentar a los corsarios a atacar el comercio británico. Tan rápido como le ofreció los medios, fortaleció su ejército con municiones y cañones de asedio, y a principios de 1776 hizo traer artillería pesada desde Fort Ticonderoga, Nueva York, sobre las carreteras congeladas. Su posición era al principio precaria, porque el río Charles atravesaba el centro de sus líneas invirtiendo Boston. Si el general británico, Sir William Howe, hubiera movido audazmente a sus 20 regimientos veteranos río arriba, podría haber atravesado al ejército de Washington y haber rodado cualquiera de sus alas hacia la destrucción. Pero toda la generalidad estaba del lado de Washington. Al ver que Dorchester Heights, justo al sur de Boston, dominaba la ciudad y el puerto y que Howe, inexplicablemente, no lo había ocupado, lo tomó la noche del 4 de marzo de 1776, colocando sus cañones Ticonderoga en posición. El comandante naval británico declaró que no podía quedarse si los estadounidenses no eran desalojados, y Howe, después de que una tormenta interrumpiera sus planes de asalto, evacuó la ciudad el 17 de marzo. Dejó 200 cañones e invaluables provisiones de armas pequeñas y municiones. Después de recoger su botín, Washington se apresuró hacia el sur para asumir la defensa de Nueva York.

Washington había ganado la primera ronda, pero quedaban cinco años de guerra, durante los cuales la causa estadounidense estuvo repetidamente cerca del desastre total. Es incuestionable que la fuerza de carácter de Washington, su capacidad para mantener la confianza del ejército y el pueblo y difundir su propio coraje entre ellos, su incesante actividad y su fuerte sentido común constituyeron los principales factores para lograr la victoria estadounidense. No era un gran estratega: como Jefferson dijo más tarde, a menudo "fracasaba en el campo", a veces era culpable de graves errores militares, el principal fue su asunción de un puesto en Long Island, Nueva York, en 1776 que expuso toda su ejército para capturar el momento en que fue derrotado. Al principio, carecía de experiencia dolorosa, ya que la lucha salvaje de la guerra francesa no había hecho nada para enseñarle la estrategia de maniobrar ejércitos enteros. Uno de sus principales defectos fue su tendencia a subordinar su propio juicio al de los generales que lo rodeaban en cada coyuntura crítica, antes de Boston, antes de Nueva York, antes de Filadelfia y en Nueva Jersey, convocó un consejo de guerra y en casi todos los instancia aceptó su decisión. Naturalmente audaz y audaz, como lo demostró en Trenton y Princeton, así como en Germantown, adoptó repetidamente tácticas evasivas y dilatorias siguiendo el consejo de sus asociados; sin embargo, logró mantener un ejército fuerte en existencia y mantener la llama de la nación. espíritu. Cuando llegó el momento propicio, planeó los rápidos movimientos que pusieron fin a la guerra.

Un elemento de la fuerza de Washington fue su severidad como disciplinante. El ejército disminuía y se reponía continuamente, la política gobernaba en gran medida la selección de oficiales por el Congreso y los estados, y las fuerzas mal alimentadas, mal vestidas y mal pagadas a menudo estaban medio postradas por la enfermedad y listas para el motín. Las tropas de cada una de las tres secciones, Nueva Inglaterra, los estados centrales y el sur, mostraron una envidia deplorable hacia las demás. Washington fue riguroso a la hora de quebrar a hombres cobardes, ineficientes y deshonestos y se jactó frente a Boston de que había "hecho un buen tipo de golpe entre ese tipo de oficiales". Los desertores y saqueadores fueron azotados, y Washington una vez erigió una horca de 40 pies (12 metros) de altura, escribiendo: "Estoy decidido si puedo justificar el procedimiento, colgar dos o tres en él, como un ejemplo para otros". Al mismo tiempo, el comandante en jefe se ganó la devoción de muchos de sus hombres por su seriedad en exigir al Congreso un mejor trato para ellos. Se quejó de sus raciones escasas, declarando una vez que se vieron obligados a "comer todo tipo de comida para caballos menos heno".

El capítulo más oscuro del liderazgo militar de Washington se abrió cuando, al llegar a Nueva York en abril de 1776, colocó a la mitad de su ejército, unos 9.000 hombres, al mando de Israel Putnam, en la peligrosa posición de Brooklyn Heights, Long Island, donde una flota británica en el este River podría cortar su retirada.Pasó quince días en mayo con el Congreso Continental en Filadelfia, luego discutió la cuestión de la independencia, aunque no existe ningún registro de sus declaraciones, no puede haber duda de que abogó por la separación completa. Su regreso a Nueva York precedió, pero levemente, a la llegada del ejército británico al mando de Howe, que hizo su campamento principal en Staten Island hasta que pudo movilizar toda su fuerza de casi 30.000. El 22 de agosto de 1776, Howe trasladó a unos 20.000 hombres a Gravesend Bay en Long Island. Cuatro días después, enviando la flota bajo el mando de su hermano, el almirante Richard Howe, para hacer una finta contra la ciudad de Nueva York, lanzó una fuerza aplastante a lo largo de carreteras débilmente protegidas contra el flanco estadounidense. Los patriotas fueron superados, derrotados y sufrieron una pérdida total de 5,000 hombres, de los cuales 2,000 fueron capturados. Toda su posición pudo haber sido tomada por asalto, pero, afortunadamente para Washington, el general Howe se demoró. Mientras el enemigo se demoraba, Washington logró, al amparo de una densa niebla, transportar a la fuerza restante a través del East River hasta Manhattan, donde tomó una posición fortificada. Los británicos, que aterrizaron repentinamente en la parte baja de la isla, hicieron retroceder a los estadounidenses en un enfrentamiento marcado por una vergonzosa cobardía por parte de las tropas de Connecticut y otros. En una serie de acciones, Washington se vio obligado a ir hacia el norte, más de una vez en peligro de captura, hasta que la pérdida de sus dos fuertes del río Hudson, uno de ellos con 2.600 hombres, lo obligó a retirarse de White Plains al otro lado del río hacia Nueva Jersey. Se retiró hacia el río Delaware mientras su ejército se desvanecía, hasta que pareció que la resistencia armada contra los británicos estaba a punto de expirar.


George Washington: la vida antes de la presidencia

John Washington, el bisabuelo de George, llegó al Nuevo Mundo en 1657 y se estableció en Virginia. Existe poca información definitiva sobre los antepasados ​​de George antes que su padre, pero lo que se sabe es que cuando George nació de Augustine y Mary Washington el 22 de febrero de 1732, la familia era parte del escalón más bajo de la clase dominante de Virginia. Era el hijo mayor del segundo matrimonio de Agustín, del primero había dos hijos. La agricultura y la especulación de la tierra habían traído a la familia una prosperidad moderada. Sin embargo, cuando George tenía once años, su familia sufrió un terrible revés. Augustine enfermó de muerte después de inspeccionar sus tierras durante un largo viaje con mal tiempo; irónicamente, las mismas circunstancias mataron a George casi siete décadas después.

Su madre, Mary, una mujer dura y decidida, luchó por mantener el hogar y el hogar juntos. Ella esperaba enviar a George a la escuela en Inglaterra, pero estos planes fueron abortados y el niño nunca recibió más que el equivalente a una educación primaria. Aunque George era tímido y no muy alfabetizado, era un niño grande, fuerte y guapo. Su medio hermano Lawrence, catorce años mayor que George, lo cuidó. Lawrence aconsejó al niño sobre su futuro y le presentó a Lord Fairfax, jefe de una de las familias más poderosas de Virginia.

A pesar de la escasa educación de George, tenía tres grandes puntos fuertes: el impulso ambicioso de su madre, un encanto tímido y un don para las matemáticas. Lord Fairfax discernió los tres rasgos e invitó al joven de dieciséis años a unirse a un equipo de hombres que inspeccionaban las tierras de Fairfax en la región de Shenandoah Valley de la colonia de Virginia. Fue el primer viaje real del joven fuera de casa, y demostró su valía en el viaje por el desierto, ayudando a los topógrafos mientras aprendía su oficio. La encuesta le ofreció a George un salario decente, oportunidades de viaje y tiempo lejos de su estricta y exigente madre. Cuando cumplió los diecisiete, se dedicó a la agrimensura por su cuenta.

Sin embargo, al año siguiente, la tragedia volvió a visitar a la familia Washington: el amado medio hermano y mentor de George, Lawrence, contrajo una agresiva cepa de tuberculosis. George acompañó a Lawrence a la isla de Barbados en las Indias Occidentales con la desesperada esperanza de que el clima tropical ayudara a su hermano. Desafortunadamente, no fue así, y George regresó solo a Virginia, concluyendo el único viaje de su vida fuera de Estados Unidos.

Lawrence había comandado una milicia local en el área cercana a la casa de la familia Washington. Poco después de regresar a Virginia, George, que apenas había pasado de la adolescencia, presionó al gobierno colonial para obtener el mismo cargo y se lo adjudicó. El joven no poseía ningún entrenamiento militar y pronto se mostró desastroso.

Locura en el Ohio

Inglaterra y Francia, que competían por el control del continente americano al norte de México, estaban enfrentados por el valle del río Ohio. Los franceses estaban entrando en la región desde Canadá y haciendo alianzas con los nativos americanos, y el gobierno con sede en Inglaterra en Virginia estaba decidido a detener estas incursiones. Sirviendo como enviado militar británico, Washington condujo a un grupo de voluntarios al área remota, reunió inteligencia sobre la fuerza de las tropas enemigas y entregó un mensaje ordenando a los franceses que abandonaran la región. Se negaron, y cuando Washington regresó a casa, propuso que se construyera un fuerte en el río Ohio para detener una mayor expansión francesa en el área. En la primavera de 1754, reunió una fuerza mal entrenada y equipada de 150 hombres y se dispuso a reforzar las tropas que construían esta empalizada, a la que llamó Fuerte Necesidad. En el camino, se encontró con una pequeña fuerza francesa y la atacó de inmediato, matando a diez de los franceses: un joven miliciano desconocido de Virginia había disparado los primeros tiros de la guerra francesa e india.

Debido a que uno de los hombres asesinados era un enviado francés que entregaba un mensaje a los británicos, Washington había participado en el asesinato de un embajador, una grave violación del protocolo internacional. Las repercusiones de esta temeridad llegaron hasta el Palacio de Westminster y Versalles. Los nativos americanos de la región, sintiendo la ineptitud británico-estadounidense, se pusieron del lado de los franceses. La fuerza conjunta de nativos americanos y franceses atacó el pequeño y mal ubicado Fort Necessity y abrumó a Washington y sus hombres. Se vieron obligados a abandonar la zona tras firmar un documento de rendición. El documento estaba en francés, y en él, Washington, que no leía francés, supuestamente admitía haber violado el protocolo militar, entregando así a los franceses una gran victoria propagandística cuando el texto del documento se difundió en Europa. No mucho después, Washington pasó por alto para un ascenso y él renunció al ejército, amargado porque los británicos no habían defendido su honor.

Inglaterra decidió que la mejor manera de expulsar a los franceses del valle del río Ohio era enviar tropas regulares del Ejército Real. Su comandante, el general Edward Braddock, necesitaba un ayudante con experiencia en el conflicto y le ofreció el puesto a Washington. Ansioso por recuperar el favor del ejército inglés, Washington aceptó. En julio de 1755, la fuerza británica se acercó a la fortaleza francesa en Fort Duquesne. Washington había advertido a Braddock que las tropas francesas e indias luchaban de manera muy diferente a los ejércitos formalizados de campo abierto de Europa, pero fue ignorado. Unos días más tarde, los británicos fueron atacados por una gran fuerza de nativos americanos y derrotados por completo. Washington luchó valientemente a pesar de que le dispararon a dos caballos debajo de él. Braddock murió, sus aterrorizadas tropas británicas huyeron al bosque y su joven ayudante apenas pudo escapar con vida.

Comando de la milicia, matrimonio y vida como un granjero caballero

Londres culpó a los colonos del fiasco. Los colonos, negándose a ser el chivo expiatorio de Inglaterra, reaccionaron elevando a Washington como un héroe. Para transmitir su aprobación de su liderazgo y habilidades, los colonos le dieron el mando de todas las fuerzas de Virginia y lo encargaron principalmente de defender la frontera occidental de la colonia de los ataques de los nativos americanos. Washington solo tenía veintidós años. Este repentino giro de los acontecimientos le proporcionó un excelente aprendizaje para el mando supremo que vendría dos décadas después: Washington aprendió a formar una fuerza, entrenarla, llevarla a la batalla y evitar que desertara. Pero al joven comandante siempre le faltaban reclutas y dinero, y los llamamientos a las autoridades militares inglesas no servían de mucho. Washington se molestó cada vez más con su condescendencia y sus rechazos a sus intentos de ganar una comisión militar regular.

Después de comandar un regimiento que finalmente capturó Fort Duquesne en 1758, renunció al ejército y se fue a su casa en Mount Vernon, la granja que había heredado de Lawrence. Un año después, Washington se casó con una joven viuda rica llamada Martha Custis. Ganó un escaño en la legislatura de Virginia inferior y se instaló en la vida de un plantador de Virginia. Sus primeros años de casados ​​fueron felices. Washington trabajó duro y aprendió todo lo que pudo sobre la agricultura, pero su nueva ocupación le dio otra razón para resentir a la madre patria. Descubrió que estaba en gran parte a merced de un sistema comercial que favorecía mucho a los comerciantes británicos que compraban tabaco, su principal cultivo. En consecuencia, después de unos años, tenía una deuda importante.

En 1766, abandonó el cultivo de tabaco y diversificó Mount Vernon en cultivos que podrían venderse más fácilmente en Estados Unidos. También incursionó en la industria ligera como el tejido y la pesca. Todas estas empresas tenían como objetivo hacer que su plantación fuera más autosuficiente, minimizando así sus vínculos comerciales con Inglaterra. Varios cientos de esclavos trabajaron en Mount Vernon. Cuando Washington recurrió a cultivos que requerían menos mano de obra que el tabaco, tuvo más ayuda de la que necesitaba. Sin embargo, aunque podía buscar mayores ganancias minimizando los gastos laborales, casi nunca vendió o trasladó a un esclavo a otra propiedad a menos que el esclavo quisiera irse. A medida que se acercaba a la mediana edad, Washington expresó cada vez más reparos sobre la práctica de la esclavitud.

Las semillas de la revolución

A mediados de la década de 1760, el resentimiento colonial hacia el dominio británico estaba generalizado. Para reponer sus arcas que se agotaron para la guerra con los franceses, Londres impuso impuestos a las colonias. Además, para forzar el cumplimiento, Inglaterra estableció leyes punitivas contra los colonos. Los estadounidenses, que no tenían voz en las decisiones parlamentarias británicas, expresaron su desdén por estos aranceles que de repente habían elevado los precios de artículos de primera necesidad como el té. A medida que la controversia se intensificó, más tropas británicas llegaron a las colonias, lo que solo agravó el problema.

En general, las colonias del sur se mostraron menos desafiantes hacia Inglaterra durante las primeras etapas del movimiento de independencia. Como la mayoría de los virginianos, el maestro de Mount Vernon tardó en asimilar el fervor revolucionario, con la esperanza de que los británicos pusieran fin a sus formas opresivas. Pero una serie de provocaciones inglesas —el cierre del puerto de Boston, nuevos impuestos, la muerte a tiros de cinco colonos en un altercado con las tropas reales, la abolición de la carta estatal de Massachusetts— hicieron de Washington un firme creyente de la independencia estadounidense a principios de la década de 1770. Fue uno de los primeros ciudadanos destacados de Virginia en apoyar abiertamente la resistencia a la tiranía inglesa.

En 1774, la legislatura de Virginia lo votó como uno de los siete delegados al Primer Congreso Continental, una asamblea dedicada a la resistencia al dominio británico; curiosamente, un virginiano de treinta y un años llamado Thomas Jefferson terminó excluido. Washington se unió a la mayoría de la asamblea para votar por nuevas represalias económicas contra Inglaterra. En abril de 1775, llegaron noticias electrizantes del norte. Las milicias locales de los pueblos de Boston se habían enfrentado a las tropas británicas en Lexington y Concord. Cuando Washington se dirigió al Segundo Congreso Continental un mes después, se habló de que podría ser nombrado comandante de todas las fuerzas coloniales. Washington, su confianza debilitada por las desventuras contra los franceses y los nativos americanos, se resistió al nombramiento.

Pero era la elección natural por varias razones: todavía se le consideraba un héroe de la guerra francesa e india a los cuarenta y tres años, tenía la edad suficiente para liderar pero lo suficientemente joven para soportar los rigores del campo de batalla y los norteños esperaban un general de Virginia. ayudaría a atraer al Sur reacio al conflicto. Sobre todo, el liderazgo y el carisma del virginiano alto, tranquilo y majestuoso fue insuperable. Washington no asistió a la sesión del Congreso que tomó la votación para el mando del ejército. Fue el último de sus miembros en saber que había sido elegido por unanimidad. Rechazó un salario y le dijo al Congreso: "Le ruego que se recuerde que yo, este día, declaro con la mayor sinceridad que no me considero igual al mando que me honra".

Al aceptar el mando de las fuerzas coloniales, George Washington había cruzado una línea mortalmente seria. A los ojos de los ingleses, ahora lideraba una insurrección armada contra el rey Jorge III. Era un traidor, y si la rebelión fracasaba, pronto encontraría una cuerda alrededor de su cuello.

Comando del Ejército Continental

Cualquier experto militar habría dado pocas posibilidades a los continentales. Después de todo, el ejército del rey Jorge era la fuerza de combate mejor entrenada y mejor equipada del mundo occidental. La incomparable Royal Navy podía enviar un ejército a cualquier orilla y estrangular a las naciones enemigas mediante el bloqueo. Las fuerzas de Inglaterra estaban al mando de soldados de carrera que eran veteranos de guerras en todo el mundo. En agudo contraste, la fuerza colonial que los miraba fijamente era menos un ejército que una gran pandilla. Sus soldados iban y venían casi a su antojo. Los oficiales que los dirigían tenían poco dominio, y mucho menos experiencia en la lucha. Además, en las colonias, el apoyo a la rebelión distaba mucho de ser firme.

El primer deber de Washington fue convertir a esta multitud rebelde en un verdadero ejército instituyendo regulaciones disciplinarias. Para facilitar sus esfuerzos, instó al Congreso Continental a proporcionar suficiente dinero para pagar más alistamientos de sus soldados. Pero cuando amaneció el día de Año Nuevo en 1776, gran parte de su ejército se había ido a casa porque sus alistamientos habían terminado. Washington primero comandó las fuerzas estadounidenses dispuestas alrededor de Boston. Usando cañones capturados por Henry Knox de Fort Ticonderoga y heroicamente transportados millas a Boston, Washington fortificó un punto alto con vista a la ciudad. Enojados por la repentina ventaja táctica de los colonos, los británicos se retiraron de Boston por mar. Washington, sin embargo, no se hacía ilusiones de que su enemigo estaba acabado. La pregunta era dónde atacarían a continuación.

Para la primavera, estaba claro que el plan británico era apoderarse de Nueva York. Ofrecía varias ventajas, incluido un gran puerto, el valor propagandístico de ocupar una de las ciudades más grandes de los rebeldes y una ruta por la cual las tropas podrían ser entregadas al interior de Estados Unidos a través del río Hudson. Washington se movió para detenerlos. En julio, unos días después de la firma de la Declaración de Independencia, los británicos desembarcaron una fuerza enorme en Staten Island. En agosto, 30.000 soldados marcharon sobre la fuerza de Washington.

En su primer enfrentamiento a fines de ese mes, gran parte del ejército continental se rindió o dio media vuelta y huyó aterrorizado. El 15 de septiembre, los británicos aterrizaron en Manhattan y nuevamente las tropas de Washington huyeron. Enfurecido, les gritó: "¿Son estos los hombres con los que debo defender América?" Un día después, sus tropas fueron resueltas en su desafío y ganaron un pequeño enfrentamiento en Harlem Heights. Pero para noviembre, los británicos habían capturado dos fuertes que los continentales esperaban que aseguraran el río Hudson. Washington se vio obligado a retirarse a Nueva Jersey y luego a Pensilvania.

Los británicos pensaron que esto marcaba el final del conflicto y se prepararon para el invierno, sin molestarse en perseguir a los estadounidenses. Washington ahora se dio cuenta de que al tratar de pelear en campo abierto, batallas en la línea de fuego con los británicos, estaba aprovechando sus puntos fuertes. Recurrió a las tácticas que había visto usar a los nativos americanos con gran efecto en la guerra francesa e india. El día de Navidad, dirigió a su ejército a través de una feroz ventisca, cruzó el río Delaware hacia Nueva Jersey y sorprendió a una fuerza enemiga en Trenton. Unos días después, tomó una guarnición británica en la cercana Princeton. Estas acciones fueron batallas menos a gran escala que incursiones guerrilleras. No obstante, estas pequeñas victorias le dieron confianza a su ejército, alegraron el ánimo del pueblo estadounidense y le dijeron a los británicos que estaban en una lucha larga y amarga.

Un cambio de rumbo: 1777

El tercer año de la Revolución fue su punto de inflexión. Otra fuerza continental, comandada por el mayor general Horatio Gates, obtuvo la primera victoria estadounidense significativa en Saratoga, Nueva York. Esta victoria convenció a los franceses de que los estadounidenses podían ganar la Revolución. Comenzaron a considerar una alianza con los rebeldes coloniales, en parte para vengarse de un viejo enemigo, Inglaterra, y en parte para compartir los premios de las incursiones en barcos británicos. Al mismo tiempo, los ingleses se embarcaron en una desafortunada estrategia militar que incluyó una invasión de las colonias del sur, que las sometió a la guerra de guerrillas.

Para Washington, sin embargo, 1777 fue un año profundamente difícil. Perdió dos batallas importantes con los británicos y no pudo evitar que tomaran Filadelfia, hogar del gobierno de la nueva nación, que se vio obligado a esconderse. En respuesta a tal pérdida, algunos en el Congreso y el ejército intentaron derrocar a Washington como comandante. El invierno de 1777-1778 vio a su ejército acampado en chozas heladas y miserables en Valley Forge. Uno de los médicos del ejército resumió las condiciones en su diario: "Mala comida, alojamiento difícil, clima frío, fatiga, ropa desagradable, cocina desagradable, vómito la mitad de mi tiempo, ahumado fuera de mis sentidos, el diablo está adentro, puedo" no lo aguante ".

Valley Forge a Yorktown

Para la primavera, las cosas comenzaron a mejorar a medida que el ejército se ejercitaba duro y marchaba fuera de Valley Forge como una fuerza de combate más disciplinada. En mayo de 1778, los franceses acordaron una alianza con los estadounidenses, enviando tropas, municiones y dinero. A mediados de 1779, 6.000 soldados franceses luchaban junto a los estadounidenses.

George Washington no fue un gran general, sino un brillante revolucionario. Aunque perdió la mayoría de sus batallas con los británicos, año tras año mantuvo unido a su ejército hambriento y hambriento. Este fue su logro más significativo como comandante de las fuerzas estadounidenses. Un oficial francés escribió: "No puedo insistir demasiado en cómo me sorprendió el ejército estadounidense. Es realmente increíble que las tropas casi desnudas, mal pagadas y compuestas por ancianos, niños y negros se comporten tan bien en la marcha y bajo fuego." Sabiendo que una gran victoria de su ejército socavaría el apoyo en Inglaterra para su interminable guerra exterior, Washington esperó pacientemente año tras año las circunstancias adecuadas. Los británicos desafiaron implacablemente a las fuerzas continentales a librar una batalla línea a línea al aire libre. Pero Washington se mantuvo con sus propias tácticas de golpe y fuga, lo que obligó a los frustrados británicos a seguir sus reglas. Mantuvo a su ejército principal reprimido en Nueva York la mayor parte del tiempo, receloso de luchar contra él.

Los británicos modificaron su estrategia en 1778 e invadieron el sur. El nuevo plan era asegurar las colonias del sur y luego marchar con un gran ejército hacia el norte, obligando a la rebelión a salir de la parte superior de América. Fue un error.Mientras capturaron Savannah, Georgia, en 1778 y Charleston, Carolina del Sur, en 1779, los británicos se encontraron librando una guerra de guerrillas, enfrentándose a oscuras bandas de francotiradores expertos. Un soldado estadounidense, luchando en y por su tierra natal, podría trabajar por su cuenta, mientras que un casaca roja no. Las tropas coloniales podían moverse dos veces más rápido que sus enemigos con equipos pesados, y cada soldado inglés muerto o capturado significaba que se tenía que enviar uno nuevo desde Inglaterra, un viaje de varias semanas que debilitó la presencia británica en otras partes de su imperio. En 1781, la guerra era profundamente impopular en Inglaterra.

Ese verano, Washington recibió la noticia que había estado esperando. La fuerza británica del sur, comandada por Lord Cornwallis, estaba acampada cerca de las costas de la bahía de Chesapeake en Virginia. Washington apresuró en secreto a su ejército hacia el sur desde Nueva York. Engañó a los espías británicos con artimañas de contrainteligencia que les ocultaban el verdadero objetivo de la misión. Como de costumbre, no había dinero y Washington tuvo que convencer a muchos de sus hombres de que no renunciaran. Mientras tanto, una gran flota francesa había abandonado las Indias Occidentales y se dirigía a la costa de Virginia. En el camino hacia allí, Washington se detuvo un día en su casa de Mount Vernon, por primera vez en seis años.

"El mundo al revés"

Yorktown era una ciudad portuaria en una península, que se adentraba en Chesapeake. El 1 de septiembre de 1781, la flota francesa formó una línea frente a Yorktown, cortando cualquier posibilidad de escape británico por mar. Tres días después, las primeras fuerzas terrestres estadounidenses y francesas estaban en la base de la península, una campaña perfectamente coordinada diseñada por Washington. El 5 de septiembre, los barcos franceses frustraron una flota inglesa que intentaba evacuar a las tropas de Cornwallis. El destino británico estaba sellado. Las tropas americanas y francesas apretujaron al enemigo contra el mar y lo atormentaron con una constante lluvia de cañonazos. El 19 de octubre, Cornwallis había visto suficiente. Tropas británicas atónitas, muchas de ellas llorando, se rindieron mientras su banda tocaba "The World Turned Upside Down". A principios de la primavera siguiente en Londres, el Parlamento retiró su apoyo a la guerra en Estados Unidos. Los británicos comenzaron a abandonar las colonias, pero no sin sacar de contrabando a un número considerable de esclavos estadounidenses.

Forjando una nación

Las trece colonias habían combatido la Revolución como si fueran trece naciones diferentes. Después de la guerra, hubo mucha controversia sobre si las colonias se fusionarían en un país o en varios y cómo se gobernarían todos.

El final de la guerra vio considerables maniobras por el poder personal, y las cosas llegaron a un punto crítico en la primavera de 1783. Algunos oficiales superiores del ejército se acercaron a Washington y propusieron convertirlo en rey. Muchos hombres, casi cualquier hombre, hubieran aprovechado la oportunidad de obtener tal autoridad. Sin embargo, George Washington no era uno de ellos. Había pasado la última década librando a Estados Unidos de un monarca y estaba entristecido y consternado ante la perspectiva de cargar al país con una monarquía. Los oficiales programaron una reunión para promover sus ambiciones, pero Washington se adelantó a ellos con una reunión propia.

Mucha gente que asistió a la reunión de Washington favoreció la idea de instalar alguna forma de dictadura militar. Si se hubieran salido con la suya, Estados Unidos podría haberse desintegrado en un gobierno por una manada de señores de la guerra feudales, listos para la anarquía o la toma del poder extranjera. Washington y sus oficiales intercambiaron miradas frías. Luego, el general comenzó a leer una carta que apoyaba su punto de vista, pero se detuvo y se puso un par de anteojos, algo que pocos de ellos le habían visto usar. Washington dijo en voz baja: "Caballeros, me he vuelto gris a su servicio y ahora me estoy quedando ciego". En segundos, casi todo el mundo se secó las lágrimas. El llamado motín de Newburgh había terminado incluso antes de que comenzara, gracias a la reunión de Washington.

El 19 de abril de 1783, Washington anunció a su ejército que Inglaterra había acordado un cese de hostilidades con Estados Unidos. Habían pasado ocho años desde que la milicia de Massachusetts intercambió fuego de mosquete con casacas rojas en Lexington Green. A finales de año, las últimas tropas inglesas habían salido de Nueva York y Washington regresó a Mount Vernon en Nochebuena. En lo que a él respectaba, su vida pública había terminado. Washington pasó la mayor parte de los siguientes tres años intentando restaurar la fortuna de su propiedad, que había declinado en sus años de lucha contra los británicos.

Durante los años inmediatamente posteriores a la guerra, América se gobernó de acuerdo con los Artículos de la Confederación, lo que resultó en un gobierno débil e inestable. Las malas condiciones económicas llevaron a conflictos entre los agricultores endeudados y los que les prestaban dinero, especialmente en Massachusetts, Rhode Island y Connecticut. En 1786, el gobierno de Massachusetts reprimió un levantamiento de granjeros enojados liderado por el ex oficial de la Guerra Revolucionaria Daniel Shay. La rebelión de Shays ayudó a convencer a los delegados de cinco estados reunidos en Annapolis, Maryland, de discutir un medio de promover el comercio interestatal y convocar una convención nacional para fortalecer el gobierno estadounidense.

Una reunión de todos los estados, conocida ahora como la Convención Constitucional, se celebró en Filadelfia en mayo de 1787. Debido a que los procedimientos de la convención fueron secretos, hubo aprensión pública sobre el destino de su incipiente país. Era obvio para los delegados de la convención que se necesitaba liderazgo para calmar las dudas del público y dar credibilidad a los procedimientos. A pesar de su desgana, Washington fue elegido por unanimidad para encabezar la asamblea que desarrolló la Constitución, la base del gobierno estadounidense. Una de sus disposiciones pedía algo conocido como presidente, e inmediatamente los delegados comenzaron a susurrar que solo había un hombre a considerar para el puesto. Washington no quería el cargo, pero trabajó durante más de un año para asegurar la ratificación de la Constitución, que se logró en junio de 1788.


George Washington: el presidente renuente

Nota del editor & # 8217s: Incluso mientras se ratificaba la Constitución, los estadounidenses miraban hacia una figura de probidad singular para ocupar el nuevo cargo de la presidencia. El 4 de febrero de 1789, los 69 miembros del Colegio Electoral hicieron de George Washington el único director ejecutivo elegido por unanimidad. Se suponía que el Congreso haría oficial la elección en marzo, pero no pudo reunir quórum hasta abril. La razón & # 8212mas malas carreteras & # 8212 sugiere la condición del país que lideraría Washington. En una nueva biografía, Washington: una vida, Ron Chernow ha creado un retrato del hombre tal como lo vieron sus contemporáneos. El siguiente extracto arroja luz sobre el estado mental del presidente a medida que se acercaba el primer Día de Inauguración.

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La demora del Congreso en certificar la elección de George Washington como presidente solo permitió más tiempo para que las dudas se agudizaran mientras consideraba la hercúlea tarea que tenía por delante. Saboreó su espera como una bienvenida y un respiro, le dijo a su antiguo compañero de armas y futuro secretario de Guerra Henry Knox, y agregó que sus movimientos hacia la presidencia de gobierno irán acompañados de sentimientos no muy diferentes a los de un presidente. culpable que va al lugar de su ejecución. & # 8221 Su & # 8220 pacífica morada & # 8221 en Mount Vernon, sus temores de que careciera de las habilidades necesarias para la presidencia, el & # 8220o océano de dificultades & # 8221 que enfrenta el país & # 8212 le dio una pausa en la víspera de su trascendental viaje a Nueva York. En una carta a su amigo Edward Rutledge, hizo que pareciera que la presidencia era poco menos que una sentencia de muerte y que, al aceptarla, había renunciado a & # 8220todas las expectativas de felicidad privada en este mundo & # 8221.

El día después de que el Congreso contara los votos electorales, declarando a Washington el primer presidente, envió a Charles Thomson, el secretario del Congreso, para que llevara el anuncio oficial a Mount Vernon. Los legisladores habían elegido un excelente emisario. Un hombre completo, conocido por su trabajo en astronomía y matemáticas, Thomson, nacido en Irlanda, era una figura alta y austera con un rostro estrecho y ojos penetrantes. No pudo haber disfrutado el difícil viaje a Virginia, que fue obstaculizado en gran medida por el clima tempestuoso, las malas carreteras y los muchos ríos grandes que tuve que cruzar. Sin embargo, se alegró de que el nuevo presidente fuera Washington, a quien veneraba como alguien señalado por la Providencia como & # 8220 el salvador y padre & # 8221 del país. Habiendo conocido a Thomson desde el Congreso Continental, Washington lo estimaba como un servidor público fiel y patriota ejemplar.

Alrededor del mediodía del 14 de abril de 1789, Washington abrió la puerta de Mount Vernon y recibió a su visitante con un abrazo cordial. Una vez en la intimidad de la mansión, él y Thomson llevaron a cabo un riguroso minué verbal, cada hombre leyendo una declaración preparada. Thomson comenzó declarando, & # 8220 Me siento honrado con las órdenes del Senado de esperar a Su Excelencia con la información de que ha sido elegido para el cargo de Presidente de los Estados Unidos de América & # 8221 por voto unánime. Leyó en voz alta una carta del senador John Langdon de New Hampshire, presidente pro tempore. & # 8220Permítame, señor, complacer la esperanza de que una marca tan auspiciosa de confianza pública encuentre su aprobación y sea considerada como una garantía segura del afecto y apoyo que debe esperar de un pueblo libre e iluminado. & # 8221 Allí Era algo deferente, incluso un poco servil, en el tono de Langdon, como si temiera que Washington pudiera incumplir su promesa y negarse a aceptar el trabajo. Así fue nuevamente impuesta la grandeza a George Washington.

Cualquier estudiante de la vida de Washington podría haber predicho que reconocería su elección en un breve y modesto discurso lleno de renuncias. & # 8220Mientras me doy cuenta de la ardua naturaleza de la tarea que se me confiere y siento mi incapacidad para realizarla, & # 8221 respondió a Thomson, & # 8220 Ojalá no hubiera motivos para lamentar la elección. Todo lo que puedo prometer es sólo lo que puede lograrse con un celo honesto. & # 8221 Este sentimiento de modestia concordaba tan perfectamente con las cartas privadas de Washington & # 8217 que no podía haber sido fingido: se preguntó si era apto para el puesto, tan diferente a todo lo que había hecho. Sabía que las esperanzas de un gobierno republicano estaban en sus manos. Como comandante en jefe, había podido envolverse en un silencio autoprotector, pero la presidencia lo dejaría sin lugar para esconderse y lo expondría a la censura pública como nada antes.

Debido a que el recuento de votos se había retrasado mucho, Washington, de 57 años, sintió la agitación de los próximos asuntos públicos y decidió partir rápidamente hacia Nueva York el 16 de abril, acompañado en su elegante carruaje por Thomson y su ayudante David Humphreys. La entrada de su diario transmite una sensación de aprensión: & # 8220A eso de las diez & # 8217, me despedí de Mount Vernon, de la vida privada y de la felicidad doméstica y, con una mente oprimida por sensaciones más ansiosas y dolorosas de las que tengo palabras para expresar. , partió hacia Nueva York. con las mejores disposiciones para prestar servicio a mi país en obediencia a su llamado, pero con menos esperanzas de responder a sus expectativas. '' Vio a su esposo de 30 años partir con una mezcla de sensaciones agridulces, preguntándose & # 8220 cuándo o si volverá a casa alguna vez & # 8221. Durante mucho tiempo había dudado de la sabiduría de este acto final en su vida pública. & # 8220 Creo que era demasiado tarde para que él volviera a la vida pública & # 8221, le dijo a su sobrino, & # 8220, pero no podía evitarlo. Nuestra familia estará trastornada ya que pronto tendré que seguirlo. & # 8221

Decididos a viajar rápidamente, Washington y su séquito partieron todos los días al amanecer y pasaron un día completo en la carretera. En el camino esperaba mantener al mínimo las distracciones ceremoniales, pero pronto se desengañó: le esperaban ocho días agotadores de festividades. Solo había viajado diez millas al norte de Alejandría cuando la gente del pueblo lo asaltó con una cena, prolongada por los 13 brindis obligatorios. Washington, adepto a las despedidas, fue sucintamente elocuente en respuesta. & # 8220 Las sensaciones incontestables deben dejarse entonces en un silencio más expresivo, mientras, desde el corazón dolorido, les digo adiós a todos, mis afectuosos amigos y amables vecinos. & # 8221

En poco tiempo, se hizo evidente que el viaje de Washington constituiría el equivalente republicano de la procesión hacia una coronación real. Como si ya fuera un político experimentado, dejó un rastro de promesas políticas a su paso. Mientras estaba en Wilmington, se dirigió a la Sociedad de Delaware para la Promoción de Fabricantes Nacionales e impartió un mensaje esperanzador. & # 8220 La promoción de las manufacturas domésticas será, en mi concepción, una de las primeras consecuencias que naturalmente se puede esperar que fluyan de un gobierno enérgico. & # 8221 Al llegar a Filadelfia, fue recibido por dignatarios locales y le pidieron que montara un caballo blanco. por su entrada a la ciudad. Cuando cruzó un puente sobre el Schuylkill, estaba coronado de laureles y árboles de hoja perenne, y un niño querubín, con la ayuda de un dispositivo mecánico, bajó una corona de laurel sobre su cabeza. Los gritos recurrentes de & # 8220Long Live George Washington & # 8221 confirmaron lo que su antiguo asistente James McHenry ya le había dicho antes de dejar Mount Vernon: & # 8220 Ahora eres un rey con un nombre diferente & # 8221.

Cuando Washington entró en Filadelfia, se encontró, de cualquier manera, al frente de un desfile a gran escala, con 20.000 personas alineadas en las calles, con los ojos fijos en él con asombro. & # 8220Su Excelencia cabalgó frente a la procesión, a caballo, inclinándose cortésmente ante los espectadores que llenaban las puertas y ventanas por las que pasaba, & # 8221 informó el Gaceta Federal, notando que las campanas de la iglesia sonaron mientras Washington se dirigía a su antiguo refugio, la City Tavern. Después de la lucha sin cuartel por la Constitución, editorializó el periódico, Washington había unido al país. & # 8220 ¡Qué reflexión más agradable para toda mente patriótica, ver así a nuestros ciudadanos nuevamente unidos en su confianza en este gran hombre que es, por segunda vez, llamado a ser el salvador de su país! & # 8221 A la mañana siguiente, Washington se había cansado del júbilo. Cuando la caballería de caballos ligeros apareció para acompañarlo a Trenton, descubrieron que había dejado la ciudad una hora antes & # 8220 para evitar incluso la apariencia de pompa o desfile en vano & # 8221, informó un periódico.

Mientras Washington se acercaba al puente sobre Assunpink Creek en Trenton, el lugar donde se había parado frente a los británicos y los hessianos, vio que la gente del pueblo había erigido un magnífico arco floral en su honor y lo había blasonado con las palabras & # 822026 de diciembre de 1776 & # 8221 y la proclamación & # 8220 El defensor de las madres también defenderá a las hijas & # 8221. Mientras se acercaba, 13 niñas, vestidas de un blanco impecable, caminaban hacia adelante con cestas llenas de flores, esparciendo pétalos a sus pies. Montado a horcajadas sobre su caballo, con lágrimas en los ojos, devolvió una profunda reverencia al notar el & # 8220 asombroso contraste entre su situación anterior y la actual en el mismo lugar & # 8221. Con eso, tres filas de mujeres & # 8212 jóvenes, mujeres solteras. y los casados ​​& # 8212 estallan en una ferviente oda sobre cómo había salvado a las hermosas vírgenes y matronas por igual. La adulación sólo aceleró las dudas de Washington. & # 8220 Temo mucho que mis compatriotas esperen demasiado de mí & # 8221, le escribió a Rutledge. & # 8220Me temo que si el tema de las medidas públicas no se corresponde con sus optimistas expectativas, se volverán extravagantes. alabanzas que me están amontonando en este momento en igualmente extravagantes. censuras. & # 8221 No había forma, al parecer, de que pudiera atenuar las expectativas o escapar de la reverencia pública.

A estas alturas, saciado de adulación, Washington conservaba la vaga esperanza de que se le permitiera hacer una entrada discreta en Nueva York. Le había suplicado al gobernador George Clinton que le evitara más alboroto: & # 8220 Puedo asegurarle, con la mayor sinceridad, que ninguna recepción puede ser tan agradable a mis sentimientos como una entrada tranquila sin ceremonia & # 8221. engañándose a sí mismo si imaginaba que podría colarse discretamente en la capital temporal. Nunca se reconcilió con las demandas de su celebridad, Washington todavía fantaseaba con poder deshacerse de esa carga ineludible. Cuando llegó a Elizabethtown, Nueva Jersey, el 23 de abril, vio una impresionante falange de tres senadores, cinco congresistas y tres funcionarios estatales que lo esperaban. Debió intuir, con una sensación de hundimiento, que esta bienvenida eclipsaría incluso las frenéticas recepciones en Filadelfia y Trenton. Amarrada al muelle había una barcaza especial, reluciente con pintura fresca, construida en su honor y equipada con un toldo de cortinas rojas en la parte trasera para protegerlo de los elementos. Para sorpresa de nadie, la embarcación estaba dirigida por 13 remeros con uniformes blancos.

Mientras la barcaza se adentraba en el río Hudson, Washington distinguió una costa de Manhattan ya "atestada de un vasto concurso de ciudadanos, esperando con exultante ansiedad su llegada", dijo un periódico local. Muchos barcos anclados en el puerto fueron adornados con banderas y estandartes para la ocasión. Si Washington miraba hacia atrás a la costa de Jersey que se alejaba, habría visto que su nave conducía una enorme flotilla de botes, incluido uno con la corpulenta figura del general Henry Knox. Algunos barcos llevaban a los músicos y a las vocalistas a cubierta, quienes le daban una serenata a Washington a través de las aguas. & # 8220 Las voces de las damas fueron. superior a las flautas que tocaban con el golpe de los remos en la barcaza con cuerdas de seda de Cleopatra & # 8217, & # 8221 fue el veredicto imaginativo del Paquete de Nueva York. Estas melodías flotantes, unidas con el repetido rugido de los cañones y el estruendoso aplauso de las multitudes en tierra, oprimieron nuevamente a Washington con su mensaje implícito de grandes expectativas. Como confió a su diario, los sonidos entremezclados & # 8220 llenaron mi mente con sensaciones tan dolorosas (considerando el reverso de esta escena, que puede ser el caso después de todos mis esfuerzos por hacer el bien) como agradables. & # 8221 para protegerse contra la decepción posterior, no parecía permitirse el más mínimo ápice de placer.

Cuando la barcaza presidencial aterrizó al pie de Wall Street, el gobernador Clinton, el alcalde James Duane, James Madison y otras luminarias le dieron la bienvenida a la ciudad. El oficial de una escolta militar especial se adelantó rápidamente y le dijo a Washington que esperaba sus órdenes. Washington nuevamente se esforzó por enfriar el ambiente festivo, que estalló a cada paso. & # 8220En cuanto al presente arreglo, & # 8221 respondió, & # 8220 Procederé como se indica. Pero una vez que esto termine, espero que no se moleste más, ya que el afecto de mis conciudadanos es todo lo que quiero. & # 8221 Nadie pareció tomarse la indirecta en serio.

Las calles estaban sólidamente atestadas de simpatizantes y Washington tardó media hora en llegar a su nueva residencia en 3 Cherry Street, escondida en la esquina noreste de la ciudad, a una cuadra del East River, cerca de la actual Puente de Brooklyn. Una semana antes, el propietario del edificio, Samuel Osgood, había accedido a permitir que Washington lo usara como residencia presidencial temporal. De las descripciones del comportamiento de Washington en el camino a la casa, finalmente se rindió al estado de ánimo general de buen humor, especialmente cuando vio las legiones de mujeres adoradoras. Como el representante de Nueva Jersey, Elias Boudinot, le dijo a su esposa, Washington & # 8220 frecuentemente se inclinaba ante la multitud y se quitaba el sombrero ante las damas en las ventanas, quienes agitaban sus pañuelos y arrojaban flores ante él y derramaban lágrimas de alegría y felicitación. Toda la ciudad fue un escenario de regocijo triunfal. & # 8221

Aunque la Constitución no dijo nada sobre un discurso inaugural, Washington, con un espíritu innovador, contempló tal discurso ya en enero de 1789 y pidió a un & # 8220caballero bajo su techo & # 8221 & # 8212 & # 8212 & # 8212 a David Humphreys & # 8212 que redactara uno. Washington siempre había sido económico con las palabras, pero la colaboración con Humphreys produjo un documento prolijo, de 73 páginas, que sobrevive solo en fragmentos tentadores. En este curioso discurso, Washington pasó una cantidad ridícula de tiempo defendiendo su decisión de convertirse en presidente, como si fuera acusado de un crimen atroz. Negó haber aceptado la presidencia para enriquecerse, aunque nadie lo había acusado de codicia. & # 8220 En primer lugar, si antes he servido a la comunidad sin un deseo de compensación pecuniaria, difícilmente se puede sospechar que en la actualidad estoy influenciado por planes avariciosos. & # 8221 Al abordar una preocupación de actualidad, rechazó cualquier deseo de fundar una dinastía, citando su estado sin hijos. En un tono más cercano a los futuros discursos inaugurales fue la fe de Washington en el pueblo estadounidense. Él ideó una formulación perfecta de la soberanía popular, escribiendo que la Constitución había dado lugar a & # 8220 un gobierno del pueblo: es decir, un gobierno en el que todo el poder se deriva de, y en períodos establecidos se revierte a ellos & # 8212 y que , en su funcionamiento. es puramente un gobierno de leyes hechas y ejecutadas por los justos sustitutos del pueblo solamente. & # 8221

Este pesado discurso nunca vio la luz del día. Washington envió una copia a James Madison, quien sabiamente la vetó por dos motivos: que era demasiado larga y que sus largas propuestas legislativas se interpretarían como una intromisión del ejecutivo con la legislatura. En cambio, Madison ayudó a Washington a redactar un discurso mucho más compacto que evitó la introspección torturada de su predecesor. Un torbellino de energía, Madison parecería omnipresente en los primeros días de la administración de Washington. No solo ayudó a redactar el discurso inaugural, sino que también escribió la respuesta oficial del Congreso y luego la respuesta de Washington al Congreso, completando el círculo. Esto estableció a Madison, a pesar de su papel en la Cámara, como un asesor preeminente y confidente del nuevo presidente. Curiosamente, no le preocupaba que su relación de asesor con Washington pudiera interpretarse como una violación de la separación de poderes.

Washington sabía que todo lo que hiciera en la juramentación establecería un tono para el futuro. & # 8220Como el primero de todo en Nuestra situación servirá para sentar un precedente, & # 8221 le recordó a Madison, & # 8220.Es fervientemente deseo de mi parte que estos precedentes puedan estar asentados sobre principios verdaderos. & # 8221 Daría forma indeleble a la institución de la presidencia. Aunque se había ganado su reputación en la batalla, tomó la decisión crítica de no usar uniforme en la inauguración o más allá, desterrando los temores de un golpe militar. En cambio, se quedaba parado allí, iluminado con símbolos patrióticos. Para estimular las manufacturas estadounidenses, usaría un traje marrón cruzado, hecho de tela tejida en la Woolen Manufactory de Hartford, Connecticut. El traje tenía botones dorados con una insignia de águila en ellos para completar su atuendo, usaría medias blancas, hebillas plateadas de zapatos y guantes amarillos. Washington ya intuía que los estadounidenses emularían a sus presidentes. & # 8220Espero que no pase mucho tiempo antes de que sea pasado de moda para un caballero aparecer con cualquier otro vestido & # 8221, le dijo a su amigo el Marqués de Lafayette, refiriéndose a su atuendo americano. & # 8220De hecho, ya hemos estado demasiado tiempo sujetos a los prejuicios británicos. & # 8221 Para pulir aún más su imagen el día de la inauguración, Washington se empolvaría el pelo y llevaría una espada de vestir en la cadera, enfundada en una vaina de acero.

La inauguración tuvo lugar en el edificio de las calles Wall y Nassau que durante mucho tiempo sirvió como Ayuntamiento de Nueva York. Llegó cargado de asociaciones históricas, habiendo acogido el juicio de John Peter Zenger & # 8217 en 1735, el Congreso de la Ley del Timbre de 1765 y el Congreso de la Confederación de 1785 a 1788. A partir de septiembre de 1788, el ingeniero francés Pierre-Charles L & # 8217Enfant había remodelado en Federal Hall, un hogar adecuado para el Congreso. L & # 8217Enfant introdujo una galería cubierta a nivel de la calle y un balcón coronado por un frontón triangular en el segundo piso. Como cámara del pueblo, la Cámara de Representantes era accesible al público, ubicada en una sala octogonal de techos altos en la planta baja, mientras que el Senado se reunía en una sala del segundo piso en el lado de Wall Street, protegiéndola de lo popular. presión. Desde esta habitación, Washington salía al balcón para prestar juramento. En muchos sentidos, la primera inauguración fue un asunto apresurado y descuidado. Al igual que con todos los espectáculos teatrales, los preparativos apresurados y el trabajo frenético en el nuevo edificio continuaron hasta unos días antes del evento. La nerviosa anticipación se extendió por la ciudad sobre si los 200 trabajadores completarían el proyecto a tiempo. Solo unos días antes de la inauguración, se izó un águila en el frontón, completando el edificio. El efecto final fue majestuoso: un edificio blanco con una cúpula azul y blanca rematada por una veleta.

Poco después del mediodía del 30 de abril de 1789, después de una mañana llena de campanas de iglesia y oraciones, un contingente de tropas a caballo, acompañadas de carruajes cargados de legisladores, se detuvo en Washington & # 8217s Cherry Street residencia. Escoltado por David Humphreys y su asistente Tobias Lear, el presidente electo subió a su carruaje designado, que era seguido por dignatarios extranjeros y multitudes de ciudadanos alegres. La procesión recorrió lentamente las estrechas calles de Manhattan, emergiendo a 200 metros del Federal Hall. Después de bajarse de su carruaje, Washington atravesó una doble fila de soldados hasta el edificio y subió a la cámara del Senado, donde los miembros del Congreso lo esperaban expectantes. Al entrar, Washington se inclinó ante ambas cámaras de la legislatura & # 8212 su invariable marca de respeto & # 8212 y luego ocupó una imponente silla al frente. Un profundo silencio se instaló en la habitación. El vicepresidente John Adams se levantó para recibir un saludo oficial y luego informó a Washington que había llegado el momento histórico. & # 8220 Señor, el Senado y la Cámara de Representantes están listos para asistirle para prestar el juramento requerido por la Constitución. & # 8221 & # 8220 Estoy listo para proceder, & # 8221 Washington respondió.

Cuando cruzó la puerta hacia el balcón, un rugido espontáneo surgió de la multitud apretujada en las calles Wall y Broad y cubriendo todos los techos a la vista. Esta ceremonia al aire libre confirmaría la soberanía de los ciudadanos reunidos a continuación. El comportamiento de Washington fue majestuoso, modesto y profundamente conmovedor: se llevó una mano al corazón y se inclinó varias veces ante la multitud. Al examinar las apretadas filas de personas, un observador dijo que estaban tan apretujados & # 8220 que parecía que uno literalmente podría caminar sobre la cabeza de la gente & # 8221. Gracias a su simple dignidad, integridad y sacrificios inigualables por su país, Washington & # 8217s la conquista del pueblo fue completa. Un miembro de la multitud, el conde de Moustier, el ministro francés, notó la solemne confianza entre Washington y los ciudadanos que estaban a sus pies con rostros elevados. Como informó a su gobierno, nunca un soberano había reinado más completamente en los corazones de sus súbditos que Washington en los de sus conciudadanos. tiene el alma, la mirada y la figura de un héroe unidas en él. & # 8221 Una joven entre la multitud se hizo eco de esto cuando comentó: & # 8220 Nunca vi a un ser humano que se viera tan grande y noble como él. & # 8221 Solo el congresista Fisher Ames de Massachusetts señaló que "el tiempo ha hecho estragos" en la cara de Washington, que ya se veía demacrada y angustiada.

El único requisito constitucional para la toma de posesión era que el presidente tomara juramento en el cargo. Esa mañana, un comité del Congreso decidió agregar solemnidad al hacer que Washington colocara su mano sobre una Biblia durante el juramento, lo que llevó a una lucha frenética de último minuto para encontrar una. Una logia masónica vino al rescate proporcionando una Biblia gruesa, encuadernada en cuero marrón oscuro y colocada sobre un cojín de terciopelo carmesí. Cuando Washington apareció en el pórtico, la Biblia descansaba sobre una mesa cubierta de rojo.

La multitud guardó silencio cuando el canciller de Nueva York, Robert R. Livingston, tomó el juramento a Washington, quien estaba visiblemente conmovido. Cuando el presidente terminó el juramento, se inclinó hacia adelante, tomó la Biblia y se la llevó a los labios. Washington sintió este momento desde el fondo de su alma: un observador notó el 'fervor devoto' con el que repitió el juramento y la manera reverencial en la que se inclinó y besó la Biblia. Cuenta la leyenda que añadió, & # 8220 Dios mío, ayúdame, & # 8221, aunque esta línea se informó por primera vez 65 años después. Lo haya dicho Washington o no, muy pocas personas lo habrían escuchado de todos modos, ya que su voz era suave y entrecortada. Para la multitud de abajo, el juramento del cargo se realizó como una especie de espectáculo tonto. Livingston tuvo que levantar la voz e informar a la multitud, & # 8220 Está hecho & # 8221 Luego entonó: & # 8220 Viva George Washington, presidente de los Estados Unidos & # 8221 Los espectadores respondieron con huzzahs y cánticos de & # 8220 ¡Dios bendiga a nuestro Washington! ¡Viva nuestro amado presidente! & # 8221 Lo celebraron de la única manera que conocían, como si saludaran a un nuevo monarca con el acostumbrado grito de & # 8220 ¡Viva el rey! & # 8221

Cuando concluyó la ceremonia del balcón, Washington regresó a la cámara del Senado para pronunciar su discurso inaugural. En una pieza importante de simbolismo, el Congreso se levantó cuando él entró y luego se sentó después de que Washington se inclinara en respuesta. En Inglaterra, la Cámara de los Comunes se mantuvo durante los discursos del rey y el Congreso sentado inmediatamente estableció una sólida igualdad entre los poderes legislativo y ejecutivo.

Cuando Washington comenzó su discurso, parecía nervioso y se metió la mano izquierda en el bolsillo mientras pasaba las páginas con la mano derecha temblorosa. Su débil voz era apenas audible en la habitación. Fisher Ames lo evocó así: & # 8220 Su aspecto grave, casi hasta la tristeza de su modestia, en realidad sacudiendo su voz profunda, un poco trémula, y tan baja como para llamar la atención. & # 8221 Los presentes atribuyeron a Washington & # 8217 la voz baja y manos torpes a la ansiedad. & # 8220 Este gran hombre estaba más agitado y avergonzado que nunca por el cañón nivelado o el mosquete puntiagudo & # 8221, dijo el senador de Pensilvania William Maclay en tono burlón. & # 8220 Tembló y varias veces apenas pudo distinguir para leer, aunque hay que suponer que lo había leído a menudo antes. & # 8221 Washington & # 8217 La agitación podría haber surgido de un trastorno neurológico no diagnosticado o podría haber sido simplemente un caso grave de nervios El nuevo presidente había sido famoso durante mucho tiempo por su gracia física, pero el único gesto que usó para enfatizar su discurso parecía torpe & # 8212 & # 8220a florecer con su mano derecha, & # 8221 dijo Maclay, & # 8220, que dejó una impresión bastante desgarbada. & # 8221 Durante los próximos años, Maclay sería un observador cercano y despiadado de las peculiaridades y tics nerviosos del nuevo presidente.

En la primera línea de su discurso inaugural, Washington expresó su ansiedad por su aptitud para la presidencia, diciendo que & # 8220 ningún evento podría haberme llenado de mayor ansiedad & # 8221 que la noticia que le trajo Charles Thomson. Se había desanimado, dijo con franqueza, al considerar sus propias & # 8220 dotaciones inferiores de la naturaleza & # 8221 y su falta de práctica en el gobierno civil. Sin embargo, se consoló con el hecho de que & # 8220Almighty Ser & # 8221 había supervisado el nacimiento de América & # 8217. & # 8220 Nadie puede estar obligado a reconocer y adorar la mano invisible, que dirige los asuntos de los hombres, más que la gente de los Estados Unidos. & # 8221 Quizás refiriéndose indirectamente al hecho de que de repente parecía mayor, llamó a Mount Vernon. & # 8220 un retiro que se hacía cada día más necesario, así como más querido para mí, por la adición del hábito a la inclinación y de las frecuentes interrupciones en mi salud al desperdicio gradual que el tiempo le cometía. & # 8221 En el anterior discurso inaugural redactado con David Humphreys, Washington había incluido un descargo de responsabilidad sobre su salud, que decía cómo había & # 8220 envejecido prematuramente al servicio de mi país & # 8221.

Estableciendo el patrón para futuros discursos inaugurales, Washington no profundizó en asuntos de política, pero pregonó los grandes temas que gobernarían su administración, siendo el más importante el triunfo de la unidad nacional sobre los & # 8220 prejuicios o apegos locales & # 8221 que podrían subvertir al país. o incluso destrozarlo. La política nacional tenía que estar arraigada en la moral privada, que se basaba en las & # 8220 reglas eternas del orden y el derecho & # 8221 ordenadas por el cielo mismo. Por otro lado, Washington se abstuvo de respaldar cualquier forma particular de religión. Sabiendo cuánto estaba en juego este intento de gobierno republicano, dijo que & # 8220 el fuego sagrado de la libertad, y el destino del modelo republicano de gobierno, son justamente considerados tan profundamente, tal vez como finalmente, en el experimento confiado a la manos del pueblo estadounidense. & # 8220

Después de este discurso, Washington encabezó una amplia procesión de delegados por Broadway, a lo largo de calles bordeadas por milicias armadas, hasta un servicio de oración episcopal en la capilla de St. Paul & # 8217s, donde le dieron su propio banco con dosel. Después de que terminaron estas devociones, Washington tuvo su primera oportunidad de relajarse hasta las festividades de la noche. Esa noche, el Bajo Manhattan se convirtió en un país de hadas brillante de luces. Desde las residencias del canciller Livingston y el general Knox, Washington observó los fuegos artificiales en Bowling Green, una exhibición pirotécnica que destellaba luces en el cielo durante dos horas. La imagen de Washington # 8217 se mostró en transparencias colgadas en muchas ventanas, arrojando imágenes brillantes a la noche. Este tipo de celebración, irónicamente, le habría resultado familiar a Washington desde los días en que los nuevos gobernadores reales llegaron a Williamsburg y fueron recibidos con hogueras, fuegos artificiales e iluminaciones en todas las ventanas.

Extraído de Washington: una vida. Copyright y # 169 Ron Chernow. Con el permiso del editor, The Penguin Press, miembro de Penguin Group (USA) Inc.


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