¿Se utilizó la caballería en la Primera Guerra Mundial?

¿Se utilizó la caballería en la Primera Guerra Mundial?

Debido a la naturaleza de la guerra de trincheras, una caballería o un escuadrón a caballo hubieran sido bastante inútiles en la guerra. Pero también sé que los países no habían anticipado la guerra de trincheras; no sabían que sus tropas iban a cavar agujeros en el suelo para defenderse de las ametralladoras enemigas. Así que me preguntaba si algún país desplegó su caballería.


La caballería británica tuvo un éxito sorprendente en las ocasiones en que fue empleada por los comandantes locales en ataques a pequeña escala aprovechando las brechas en las líneas defensivas alemanas después de que los alemanes se hubieran retirado a la Línea Hindenburg desde finales de 1916 en adelante. A pesar de lo que dicen muchos comentaristas mal informados, muchos de los cuales citan relatos bastante erróneos de testigos oculares que se equivocan en los fundamentos porque no vieron lo que sucedió pero pensaron que sabían lo que debería haber sucedido, el número de muertos no siempre fue alto. Los caballos a la carga, moviéndose rápidamente, lograron evitar gran parte del fuego de ametralladora dirigido contra ellos. Además, los Regimientos de Caballería Británica contenían una sección de ametralladoras y artillería de campo a caballo que podría emplearse para sofocar el fuego alemán. High Wood es un buen ejemplo, aunque la mayoría de las víctimas citadas anteriormente se sufrieron mucho después de la carga y ocupación originales de la colina de High Wood. El verdadero valor de la caballería surgió como un medio de explotar una brecha y avanzar para ocupar un terreno que la infantería estaba demasiado cansada para alcanzar. ¡Funcionó!

Muchos historiadores conocedores también teorizarán que la ofensiva alemana de 1918 fracasa en parte porque las fuerzas de caballería fuertes no estaban disponibles para los generales alemanes para presionar a los británicos lo suficiente como para romperlos por completo. La ausencia de caballería a nivel de brigada y división hizo que la infantería alemana avanzara sin poder proteger adecuadamente los flancos de sus ataques con caballería.

No olvide que toda la caballería moderna llevaba rifles y estaba entrenada para desplegarlos rápidamente.


Probablemente la única carga de caballería grande es la que realizaron los australianos durante la batalla de Beer Sheva. Las fuerzas ANZAC eran de hecho infantería montada y la carga se realizó con armas de infantería (no lanzas sino rifles con bayoneta), esto fue sorprendente para los defensores turcos. Fue tan rápido que los turcos no pudieron destruir los pozos.

En otros frentes (especialmente en Polonia, Rusia y Rumania) la caballería realizó tareas de reconocimiento, pero no jugó un papel importante en ninguna batalla. Muchos hombres de caballería cambiaron de fuerzas; uno de los ejemplos más notables fue Manfred von Richthofen, el mejor piloto durante la guerra. El tenia el rango Rittmeister, que es capitán de caballería. Su hermano, Lothar, también un famoso as, también era un hombre de caballería.


Si. Ver Wikipedia.

Todos los principales combatientes de la Primera Guerra Mundial (1914-1918) comenzaron el conflicto con las fuerzas de caballería. Las potencias centrales, Alemania y Austria-Hungría, dejaron de usarlos en el frente occidental poco después de que comenzara la guerra. Continuaron desplegándose de forma limitada en el frente oriental hasta bien entrada la guerra. El Imperio Otomano utilizó ampliamente la caballería durante la guerra. En el lado aliado, el Reino Unido usó infantería montada y cargas de caballería durante toda la guerra, pero Estados Unidos usó caballería solo por un corto tiempo. Aunque no fue particularmente exitosa en el frente occidental, la caballería aliada tuvo cierto éxito en el teatro de Oriente Medio, posiblemente porque se enfrentaron a un enemigo más débil y menos avanzado tecnológicamente. Rusia utilizó fuerzas de caballería en el frente oriental, pero con un éxito limitado.

Aunque la guerra de trincheras es la imagen de la Primera Guerra Mundial, no toda la guerra se libró desde o en trincheras.

Por ejemplo,

Una de las últimas cargas de caballería de la guerra se produjo en la Batalla del Somme en 1916. El ataque fue el 14 de julio en High Wood, un punto fuerte alemán que estaba frenando el avance británico. Los hombres del vigésimo Deccan Horse, una unidad de caballería india, atacaron las posiciones alemanas. Armados con lanzas y a pesar de ir cuesta arriba que frenó la carga de los caballos, algunos de los hombres llegaron al bosque. Algunos alemanes se rindieron cuando se enfrentaron a la caballería en el bosque, algo que no podían haber esperado. Sin embargo, el ataque, aunque valiente, fue muy costoso con 102 hombres muertos junto con 130 caballos.

Eso es solo por 10 minutos de investigación superficial; un erudito más hábil sin duda podría sacar otros ejemplos.


La caballería ciertamente se utilizó durante la Primera Guerra Mundial.

Vale la pena recordar que la Primera Guerra Mundial fue una guerra mundial y no se limitó a la guerra de trincheras de desgaste del Frente Occidental, que a menudo es la primera imagen que la gente recuerda cuando piensa en esa guerra.


Para dar solo un ejemplo de otro escenario de la guerra, la batalla de Beersheba, en la Siria otomana el 31 de octubre de 1917, incluyó lo que a menudo se ha llamado la "última carga de caballería exitosa en la historia". La Cuarta Brigada del Caballo Ligero Australiano cargó contra las posiciones turcas en la ciudad (apoyada por la artillería británica que suprimió con éxito las posiciones de ametralladoras turcas).

Parece apropiado responder a esto hoy, en el centenario de la carga del caballo ligero australiano, que fue fundamental en la captura de la ciudad de Beersheba.

La captura de Beersheba rompió la línea defensiva Gaza-Beersheba, y el Séptimo y Octavo Ejércitos otomanos se vieron obligados a retirarse. Gaza caería una semana después, y el 9 de diciembre de 1917, las tropas británicas entraron en Jerusalén.


A riesgo de azotar a un caballo muerto aquí, creo que debemos mencionar otro aspecto: las actitudes de los principales comandantes. El ejemplo más evidente que tengo en mente es el de Haig, quien dijo a los oficiales jóvenes (el comentario puede ser apócrifo, pero ciertamente refleja sus opiniones registradas) en Julio de 1914:

Espero que ninguno de ustedes, caballeros, sea tan tonto como para pensar que los aviones serán útiles para propósitos de reconocimiento en la guerra. Solo hay una forma para que los comandantes obtengan información mediante reconocimiento, y es mediante la caballería.

Bueno, eso puede ser comprensible, pero sorprendentemente el hombre persistió en esta opinión y esto es lo que tenía que decir en 1926 (sí, diecinueve veintiséis, ocho años después del final de la guerra):

Creo que es probable que el valor del caballo y la oportunidad para el caballo en el futuro sean tan grandes como siempre. Los aviones y los tanques son sólo accesorios para los hombres y el caballo, y estoy seguro de que, a medida que pase el tiempo, encontrarán tanta utilidad para el caballo, el caballo bien educado, como lo han hecho en el pasado.

(citado de una página que hace un trabajo realmente admirable al ensartar a Haig).

Sin embargo, no todos los comandantes de caballería de la Primera Guerra Mundial fueron carniceros sangrientos y crueles como Haig. Un ejemplo de un general de caballería que hizo bien su trabajo (en el frente oriental) y aprendió lo suficiente en el proceso para darse cuenta de que la caballería había terminado es Mannerheim.

Una cosa más digna de mención: Celaya.


La caballería se utilizó sólo esporádicamente en la Primera Guerra Mundial. En el frente occidental, sólo había un puñado de divisiones utilizadas para "servicios especiales" como exploración y transporte. http://en.wikipedia.org/wiki/British_cavalry_during_the_First_World_War

En el frente oriental, donde las distancias eran mayores, la caballería se utilizaba como "puntas de lanza", p. Ej. por los alemanes en la batalla de Tannenburg y por el general ruso Brusilov.

La caballería también se utilizó en áreas "periféricas" como la invasión de Irak (entonces en poder del Imperio Otomano).


Ciertamente fueron utilizados. Pero vea a John Terraine. Sostuvo que era irresponsable planear una ofensiva sin traer a la caballería para explotar un éxito. Los tanques de 1916 podían entrar, pero no explotar. La caballería no pudo cumplir con su papel tradicional de explotación, un alambre de púas y una ametralladora los detuvieron.

No tenían lo que necesitaban: el tanque Blitzkrieg. La guerra estaba en una pausa en la tecnología. Primera guerra mundial: también la única guerra que se libró sin comando de voz.


La última gran carga de caballería de la Primera Guerra Mundial: los lanceros de Jodhpur

Durante la Primera Guerra Mundial, la caballería se volvió en gran medida irrelevante en la guerra. Las ametralladoras, los rifles de repetición y el advenimiento de la guerra de trincheras hicieron que el campo de batalla fuera casi imposible para los ataques montados. Pero, en septiembre de 1918, los Jodhpur Lancers, uno de los regimientos de caballería de élite de la India, atacaron las defensas alemanas y turcas en la ciudad mediterránea de Haifa en lo que se ha descrito como la última gran carga de caballería de la historia.

Pratap Singh nació en octubre de 1845, el tercer hijo de Maharaja Takhat Singh, el gobernante del estado principesco de Jodhpur en el noroeste de la India. Pratap Singh aprendió a montar y disparar cuando era un niño y sirvió en el ejército británico durante la Segunda Guerra de Afganistán a fines de la década de 1870.

Las experiencias de Singh lo llevaron a interesarse por la noción de formar un ejército para el estado de Jodhpur. Aunque el estado tenía lo que pasaba por una fuerza armada, estaba mal disciplinado y casi completamente sin entrenamiento. Singh decidió formar su propio regimiento de lanceros.

Sir Pratap Singh de Idar

Con el consentimiento de su padre, proporcionó caballos, armas y uniformes a sesenta de sus seguidores, mientras que Singh fue nombrado teniente coronel de caballería. En 1889, el gobierno colonial indio solicitó que cada Estado principesco levantara unidades militares para servir con las fuerzas imperiales.

La pequeña fuerza de Singh se expandió rápidamente a un regimiento de trescientos hombres a caballo, llamado Sardar Rissala (Jodhpur Lancers).

A finales del siglo XIX, los Jodhpur Lancers se convirtieron en uno de los regimientos más famosos y glamorosos de la India. Adoptaron el lema Jo Tontería poco escondida (Obedezco) y la riqueza del Maharaja aseguró que la unidad estuviera siempre magníficamente equipada y montada.

Tropas de servicio imperial circa 1908

Mientras tanto, el equipo de polo del regimiento tuvo mucho éxito y viajó hasta el Reino Unido para participar en competencias. Además, Pratap Singh se mezcló con algunos de los oficiales más importantes del ejército británico y con miembros de la familia real británica que visitaban a menudo Jodhpur.

Aunque los Lancers participaron en acciones ocasionales contra tribus rebeldes, lo que Singh quería más que nada era llevar a sus hombres a la acción en nombre del Imperio Británico. En 1900 tuvo su oportunidad: los Lanceros de Jodhpur fueron enviados a China como parte de una fuerza multinacional de tropas británicas, rusas, japonesas, alemanas y estadounidenses formadas para luchar contra la rebelión de los bóxers.

NSW Naval Contingent & amp 12 pdr 8 cwt gun Boxer Rebellion

Pratap Singh lideraba cuando los Lancers finalmente se encontraron con el enemigo. Sin embargo, hasta que mató personalmente a un soldado enemigo, sus tropas solo usaron el extremo romo de sus lanzas, ya que era importante para el honor del regimiento que el oficial al mando fuera la primera sangre.

Esto lo hizo, y aunque los Lancers vieron relativamente poco combate, se desempeñaron bien. Más tarde, Singh fue ascendido al rango de General de División y nombrado Caballero Comandante Honorario de la Orden del Baño (KCB).

Cuando comenzó la Primera Guerra Mundial en 1914, Sir Pratap Singh se ofreció de inmediato a llevar a los Lanceros de Jodhpur a Francia, donde esperaba que se le permitiera luchar contra los alemanes. Cuando le informaron que había muy pocas posibilidades de que alguna unidad de caballería estuviera involucrada en una carga en la guerra, respondió: & # 8220 ¡Haré una oportunidad! & # 8221

Pratap Singh en 1914

Los Jodhpur Lancers llegaron a Flandes en octubre de 1914 y permanecieron en el frente occidental durante más de tres años. Allí participaron en varios intentos fallidos de romper las líneas alemanas, incluso en la Batalla de Cambrai, donde siguieron a los tanques británicos en acción.

A principios de 1918, el regimiento fue destinado a la 15ª Brigada de Caballería del Servicio Imperial. Con la brigada fueron enviados como parte de una Fuerza Expedicionaria primero a Egipto y luego al Mandato Británico de Palestina (actual Israel) donde las fuerzas británicas estaban luchando contra las tropas turcas y alemanas.

Un tanque Mark IV (masculino) del & # 8216H & # 8217 Battalion, & # 8216Hyacinth & # 8217, abandonado en una trinchera alemana mientras apoyaba al 1er Batallón, Regimiento de Leicestershire cerca de Ribecourt durante la Batalla de Cambrai, 20 de noviembre de 1917.

En ese momento, Sir Pratap Singh tenía setenta y tres años y muchos de sus subordinados lo instaron a tomar un papel menos activo en la conducción del regimiento. No obstante, se negó y a menudo pasaba días enteros en la silla y noches acampando en el desierto con sus hombres.

Durante el avance británico en septiembre de 1918, los Jodhpur Lancers estuvieron continuamente en acción. En un momento, Pratap Singh pasó más de treinta horas en la silla y el regimiento cubrió más de quinientas millas en treinta días.

El 23 de septiembre de 1918, se ordenó a la Brigada de Caballería del Servicio Imperial que tomara la ciudad portuaria de Haifa, estratégicamente importante y fuertemente defendida. Las tropas turcas habían tomado posiciones frente a la ciudad y fueron apoyadas por la artillería alemana y austrohúngara en las colinas de arriba.

Lanceros indios de Jodhpur marchando a través de Haifa después de que fue capturado

Para entonces, Pratap Singh estaba enfermo con fiebre agravada por el agotamiento. En su ausencia, los Lancers fueron dirigidos por el Mayor Dalpat Singh.

Se envió una unidad de los Lanceros de Mysore para atacar posiciones de armas alemanas y austrohúngaras, mientras que a los Lanceros de Jodhpur se les ordenó atacar la ciudad misma. Los cuatrocientos lanceros de Jodhpur se colocaron en formación de batalla al este de la ciudad, a 4.000 yardas del enemigo. Se enfrentaron a casi mil soldados turcos atrincherados protegidos por alambre de púas y cubiertos por al menos cuatro ametralladoras.

Mysore Lancer sowar y caballo

Dirigido por el mayor Dalpat Singh, el regimiento comenzó a trotar hacia las líneas turcas. Haciendo caso omiso del fuego enemigo constante, aceleraron a un galope hasta que, al pasar por un desfiladero estrecho cerca de las trincheras, llegaron al "punto de entrada". y aceleró al galope final. Casi de inmediato cayó el mayor Singh, herido de muerte por una bala turca.

Enloquecidos de rabia por la pérdida de su comandante, los lanceros de Jodhpur restantes se lanzaron contra las posiciones turcas. Muchos hombres y caballos fueron derribados por la lluvia de rifles y ametralladoras, pero cuando se estrellaron contra la línea de la trinchera, los supervivientes provocaron una terrible carnicería con lanzas y sables.

Línea de fuego de una tropa de lanceros de Jodhpur

Aturdidos por la ferocidad del ataque, las tropas turcas huyeron hacia la plaza del pueblo con los Lancers persiguiéndolos. Poco tiempo después, los defensores de Haifa se rindieron en masa.

Después de más de cuatrocientos años de ocupación turca, Haifa finalmente estaba en manos británicas. Setecientos soldados turcos fueron capturados junto con dieciséis piezas de artillería y diez ametralladoras. En la historia oficial de la campaña británica en Palestina que se publicó en 1919, se decía de la carga de los Lanceros de Jodhpur que & # 8220 No se libró ninguna acción de caballería más notable de su escala en todo el curso de la campaña & # 8221.

Tropa de lanceros de Jodhpur entrando en acción desmontada

La carga fue la última acción de caballería a gran escala realizada por el ejército británico en tiempo de guerra. Los Lancers de Jodhpur volvieron a luchar por los británicos en la Segunda Guerra Mundial, pero para entonces habían cambiado sus caballos por vehículos blindados. La unidad fue absorbida más tarde por el ejército indio después de la independencia en 1947.

Después de la Primera Guerra Mundial, Sir Pratap Singh regresó a Jodhpur donde murió en 1922 a la edad de setenta y siete años. En el momento de su muerte, su título completo y bastante intimidante era Teniente General Su Alteza Maharajadhiraja Maharaja Shri Sir Pratap Singh Sahib Bahadur, GCB, GCSI, GCVO.

Oficiales de los lanceros de Jodhpur

Sin embargo, tal vez su memoria se sirva mejor con una descripción de Sir Pratap Singh proporcionada por el general Harbord, un amigo y el comandante de la Brigada de Caballería del Servicio Imperial:

& # 8220 Siempre lo he considerado el mejor indio que he tenido el honor de conocer & # 8211 leal hasta la médula, un deportista hasta la médula, un valiente soldado y un verdadero caballero. & # 8221


Choques de apertura

Los primeros enfrentamientos de la guerra vieron a la caballería utilizada en su papel tradicional. Se enviaron hombres montados por delante para explorar el terreno y las formaciones enemigas. A veces formaban cabezas de puente hacia las que podían avanzar otras tropas.

Una de las expediciones más exitosas fue dirigida por el teniente alemán Hyazinth von Strachwitz, más tarde comandante de Panzer en la Segunda Guerra Mundial. Strachwitz, de 21 años, un oficial de la Guardia de Caballería, se ofreció como voluntario para una peligrosa patrulla de largo alcance. Con 16 hombres cuidadosamente seleccionados, pasó seis semanas deambulando detrás del ejército francés, reuniendo inteligencia, cortando líneas telegráficas y haciendo explotar vías de tren. Crearon miedo en París y desviaron a los soldados para darles caza. Finalmente fueron capturados, pero habían logrado mucho.

Hubo peleas entre tropas de caballería. El 6 de septiembre de 1914, los Dragones de la 1ª Guardia alemana lucharon contra los 9º Lanceros británicos en Moncel.


Requisar

Antes de la guerra, se había realizado un censo de caballos británicos, identificando cuántos estaban disponibles, cuánto comían y para qué tipo de trabajo eran adecuados. También se enumeró su estación de tren más cercana.

En las primeras semanas del conflicto, el Ejército requisó alrededor de 120.000 caballos de la población civil. Los propietarios que no pudieron probar que sus caballos eran necesarios para el transporte esencial o para las tareas agrícolas tuvieron que entregarlos.

El Dr. Reginal Hill trabajó para el Departamento de Remontaje del Ejército. Usó la caja de papel de abajo en sus viajes por el país. Contiene todo lo que necesitaba para comprar caballos para el Ejército, incluido un talonario de cheques, numerosos formularios y etiquetas oficiales, así como un hierro para marcar.

Ver este objeto

Caja estacionaria para la compra de caballos utilizada por el Dr. Reginal Hill del Departamento de Remontaje del Ejército, c1914

Ver este objeto

Orden de impresión para la requisa de caballos, c1914


Caballería y Primera Guerra Mundial

En los primeros días de la Primera Guerra Mundial, la caballería era un arma devastadora cuando se usaba contra la infantería. Una carga de caballería británica en la batalla de Mons fue suficiente para detener el avance de los alemanes. Sin embargo, con la llegada de la guerra de trincheras estática, el uso de la caballería se volvió poco común. Alambre de púas, barro y ametralladoras eran una combinación mortal para cualquier soldado de caballería. Los caballos se convirtieron en bestias de carga en lugar de tener un impacto estratégico en el frente occidental en términos de su uso en ataques de caballería.

Una de las últimas cargas de caballería de la guerra se produjo en la Batalla del Somme en 1916. El ataque fue el 14 de julio en High Wood, un punto fuerte alemán que estaba frenando el avance británico. Hombres del 20.o Deccan Horse, una unidad de caballería india, atacaron las posiciones alemanas. Armados con lanzas y a pesar de ir cuesta arriba, lo que frenó la carga de los caballos, algunos de los hombres llegaron al bosque.Algunos alemanes se rindieron cuando se enfrentaron a la caballería en el bosque, algo que no podían haber esperado. Sin embargo, el ataque, aunque valiente, fue muy costoso con 102 hombres muertos junto con 130 caballos. Apenas dos meses después, el tanque se usó en la batalla, lo que marcó efectivamente el final de cualquier posibilidad de éxito que pudiera tener un ataque de caballería.


Animales en la Primera Guerra Mundial, 1914-1918

Un solo soldado en su caballo, durante una patrulla de caballería en la Primera Guerra Mundial. Al comienzo de la guerra, todos los ejércitos importantes tenían una caballería sustancial, y al principio se desempeñaron bien. Sin embargo, el desarrollo del alambre de púas, las ametralladoras y la guerra de trincheras pronto hizo que los ataques a caballo fueran mucho más costosos e ineficaces en el frente occidental. Sin embargo, las unidades de caballería resultaron útiles durante la guerra en otros teatros, incluido el Frente Oriental y el Medio Oriente.

El alcance del aparato logístico que hizo factible la guerra es casi imposible de imaginar. En la actualidad, quedan por descubrir cientos de toneladas de armamento bajo los antiguos campos de batalla de Bélgica y Francia. Los números y pesos involucrados son enormes: durante la Batalla de Verdún, por ejemplo, se dispararon unos 32 millones de proyectiles, mientras que el bombardeo británico que precedió a la Batalla del Somme disparó alrededor de 1,5 millones de proyectiles (en total, casi 250 millones de proyectiles fueron utilizados por el ejército y la marina británicos durante la guerra).

Ataque con gas en el frente occidental, cerca de St. Quentin 1918: un perro mensajero alemán soltado por su guía. Los perros se utilizaron durante la guerra como centinelas, exploradores, rescatadores, mensajeros y más.

Los ferrocarriles, camiones y barcos transportaron estas municiones durante gran parte de su viaje, pero también contaron con cientos de miles de caballos, burros, bueyes e incluso camellos o perros para su transporte. Los cañones de campaña fueron colocados en posición por equipos de seis a 12 caballos, y los muertos y heridos transportados en ambulancias tiradas por caballos.

Los millones de hombres en el frente y detrás de las líneas también tuvieron que ser alimentados y provistos de equipo, gran parte del cual fue arrastrado nuevamente por bestias de carga de cuatro patas. Debido al lodo profundo y los cráteres en el frente, gran parte de esto solo podía ser transportado por mulas o caballos. Incluso el ejército británico, que podía jactarse de ser el más mecanizado de las fuerzas beligerantes, dependía en gran medida de la potencia de los caballos para su transporte, en gran parte organizado por el Cuerpo del Servicio del Ejército: en noviembre de 1918, el ejército británico tenía casi 500.000 caballos, lo que ayudó a distribuir 34.000 toneladas de carne y 45.000 toneladas de pan al mes.

Los soldados alemanes posan cerca de un caballo montado con un marco especialmente diseñado, utilizado para acomodar una ametralladora rusa Maxim M1910 capturada completa con su montura con ruedas y caja de municiones.

Vendajes recuperados del kit de un perro británico, ca. 1915.

Los animales mismos necesitaban comida y agua, y los caballos británicos tenían que transportar unas 16.000 toneladas de forraje cada mes. En total, quizás seis millones de caballos fueron contratados por todos los bandos. Para cuidar de estos animales había soldados especialmente entrenados, que sabían cómo cuidar a estas bestias de sus trabajos antes de la guerra, y que también estaban entrenados en métodos modernos de cría de animales (aunque el nivel de entrenamiento variaba de un ejército a otro).

Sin los millones de caballos, mulas y burros que sirven en los distintos frentes, la guerra de desgaste hubiera sido imposible. Las pérdidas por agotamiento, enfermedades (como la infección por la mosca tsetsé en África oriental), el hambre y la acción del enemigo fueron elevadas. 120.000 caballos fueron tratados en hospitales veterinarios británicos en un año, muchos de los cuales eran hospitales de campaña.

Una paloma con una pequeña cámara adjunta. Las aves adiestradas fueron utilizadas experimentalmente por el ciudadano alemán Julius Neubronner, antes y durante los años de guerra, capturando imágenes aéreas cuando un mecanismo de temporizador hacía clic en el obturador.

El reabastecimiento de caballos y otros animales fue una gran preocupación para el liderazgo de todas las partes. Al estallar la guerra, la población de caballos de Gran Bretaña era de menos de 25.000, por lo que se dirigió a Estados Unidos (que suministró alrededor de un millón de caballos durante la guerra), Canadá y Argentina.

Alemania se había preparado para la guerra con un extenso programa de cría y registro, y al comienzo de la guerra tenía una proporción de un caballo por cada tres hombres. Sin embargo, mientras que los aliados podían importar caballos de América, las potencias centrales solo podían reemplazar sus pérdidas mediante la conquista, y requisaron muchos miles de Bélgica, del territorio francés invadido y de Ucrania. Podría decirse que la dificultad de reemplazar caballos contribuyó a la eventual derrota de las potencias centrales.

Descargando una mula en Alejandría, Egipto, en 1915. La escalada de la guerra llevó a Gran Bretaña y Francia a importar cientos de miles de caballos y mulas del extranjero. Los barcos de transporte vulnerables eran objetivos frecuentes de la Armada alemana, enviando miles de animales al fondo del mar.

A pesar de la ametralladora, el alambre de púas y las trincheras (o arbustos espesos en el Levante), la caballería demostró ser notablemente efectiva durante el conflicto donde podían tener lugar combates móviles. La caballería vio una acción considerable en Mons, y la caballería rusa penetró profundamente en Alemania durante las primeras fases de la guerra. La caballería todavía se usaba ocasionalmente en su papel tradicional como tropas de choque incluso más tarde en la guerra.

La caballería era eficaz en Palestina, aunque estaba obstruida tanto por espesos arbustos como por alambre de púas. Los jinetes de Gran Bretaña y sus colonias fueron entrenados para luchar tanto a pie como montados, lo que quizás explica el uso más frecuente de caballos por estos ejércitos que por otras fuerzas europeas durante el conflicto. Pero la mayoría de los tácticos militares ya habían reconocido que la importancia de los soldados montados había disminuido en la era de la guerra mecanizada, un cambio que ya se había hecho evidente en la Guerra Civil estadounidense.

El sargento Stubby fue el perro de guerra más condecorado de la Primera Guerra Mundial y el único perro que fue ascendido a sargento a través del combate. El Boston Bull Terrier comenzó como la mascota de la 102.a infantería, 26.a división de los Yankees, y terminó convirtiéndose en un perro de combate en toda regla. Llevado al frente, resultó herido en un ataque con gas desde el principio, lo que le dio una sensibilidad al gas que luego le permitió advertir a sus soldados de los ataques con gas entrantes corriendo y ladrando. Ayudó a encontrar soldados heridos, incluso capturó a un espía alemán que intentaba trazar un mapa de las trincheras aliadas. Stubby fue el primer perro con rango en las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos, y fue altamente condecorado por su participación en diecisiete enfrentamientos y por haber sido herido dos veces.

Donde se mantenían regimientos de caballería en el frente occidental, muchos los consideraban una pérdida de hombres y recursos, e inútiles frente a las ametralladoras. Esto fue a pesar de la estima en que tales regimientos todavía se tenían en la mente militar tradicional, y la popularidad pública de la imagen del gallardo jinete.

Los miembros del regimiento de caballería Royal Scots Grays descansan sus caballos al lado de la carretera, en Francia.

Además de actuar como bestias de carga o participantes en la lucha, los animales también jugaron un papel vital en la comunicación. Se utilizaron perros entrenados para llevar mensajes desde el frente, especialmente por las fuerzas alemanas, y ambos bandos hicieron un uso particularmente intensivo de las palomas. Las aves adiestradas, que podían volar a 40 km / h o más rápido, transmitían mensajes desde las líneas del frente a las oficinas centrales, a menudo de manera más confiable o segura que las telecomunicaciones o la radio.

Los buques de guerra, los submarinos y los aviones militares transportaban de forma rutinaria varias palomas para desplegarlas en caso de hundimiento o aterrizaje forzoso. Las unidades móviles de palomas mensajeras actuaron como centros de comunicación, y en Gran Bretaña los colombófilos ayudaron en la cría y entrenamiento para el esfuerzo de guerra. Los franceses desplegaron unos 72 palomares.

Las palomas también capturaron la imaginación popular, con un ave estadounidense, "Cher Ami", galardonada con una medalla francesa por su servicio en el sector estadounidense cerca de la ciudad de Verdun. En su última misión, llevó con éxito su mensaje, a pesar de recibir un disparo en el pecho, y supuestamente salvó la vida de 194 soldados estadounidenses con su noticia.

En Kemmel, Flandes Occidental, Bélgica. El efecto del fuego de artillería enemiga sobre las ambulancias alemanas, en mayo de 1918.

Los animales también cumplieron importantes funciones psicológicas durante la guerra. Los militares habían tenido durante mucho tiempo una asociación cercana con los animales, ya sea como símbolos de coraje (como los leones) o a través de la imagen del guerrero y su caballo. Del mismo modo, el enemigo podría describirse como una bestia enfurecida, como la propaganda aliada presentó la máquina de guerra alemana. Las Potencias Centrales se deleitaron al describir al Imperio Británico como un "pulpo" colonizador y engañoso, una imagen que a su vez fue utilizada en su contra por los franceses.

Los regimientos y otros grupos militares a menudo usaban animales como su símbolo, enfatizando la ferocidad y la valentía, y también adoptaron mascotas, tanto como un medio para ayudar a forjar la camaradería y mantener la moral. Un batallón canadiense incluso trajo un oso negro con ellos a Europa, que fue entregado al zoológico de Londres, donde la criatura inspiró al personaje ficticio de Winnie the Pooh.

Hospital de la Media Luna Roja en Hafir Aujah, 1916.

Hay muchas historias de la estrecha relación entre los hombres y sus animales, ya sea trayendo un recordatorio de una vida más pacífica en el hogar en la granja o como una fuente de compañerismo frente a la inhumanidad del hombre. Se afirma que los perros de comunicación eran de poca utilidad entre los soldados británicos, ya que los hombres los acariciaban demasiado y les daban demasiadas raciones de los hombres en las trincheras.

La proximidad también traía peligros para los hombres en el frente. El estiércol traía enfermedades, al igual que los cadáveres de caballos y mulas en descomposición que no se podían sacar del barro o de la tierra de nadie.

Un cabo, probablemente del personal del segundo hospital general australiano, sostiene un koala, una mascota o mascota en El Cairo, en 1915.

Los animales en casa también sufrieron. Muchos en Gran Bretaña murieron a causa de una invasión, y la escasez de alimentos en otros lugares provocó hambre y muerte. La falta de caballos y otras bestias de carga condujo a veces al uso ingenioso de animales de circo o zoológicos, como Lizzie, la elefante, que prestó servicios de guerra para las fábricas de Sheffield. En total, la Primera Guerra Mundial en la que murieron 10 millones de soldados, también resultó en la muerte de 8 millones de caballos militares.

Ejercicios de caballería turca en el frente de Salónica, Turquía, marzo de 1917.

Un perro mensajero con un carrete sujeto a un arnés para tender una nueva línea eléctrica en septiembre de 1917.

Un elefante indio, del zoológico de Hamburgo, utilizado por los alemanes en Valenciennes, Francia, para ayudar a mover troncos de árboles en 1915. A medida que avanzaba la guerra, las bestias de carga escasearon en Alemania y algunos animales de circo y zoológico fueron requisados ​​para uso militar.

Oficiales alemanes en un automóvil en la carretera con un convoy de carros soldados caminan junto a la carretera.

& # 8220Estas palomas mensajeras están haciendo mucho para salvar las vidas de nuestros muchachos en Francia. Actúan como mensajeros eficientes y portadores de despacho no solo de división en división y de las trincheras a la retaguardia, sino que también son utilizados por nuestros aviadores para informar los resultados de su observación & # 8221.

Palomas del ejército belga. Las estaciones de palomas mensajeras se establecieron detrás de las líneas del frente, las palomas mismas se enviaron hacia adelante, para regresar más tarde con mensajes atados a sus patas.

Dos soldados con motos, cada uno con una cesta de mimbre sujeta a la espalda. Un tercer hombre está poniendo una paloma en una de las canastas. Al fondo hay dos palomares móviles y varias tiendas de campaña. El soldado en el medio tiene la insignia de la granada de los Ingenieros Reales sobre los galones que muestran que es un sargento.

Las tropas británicas adjuntaron un mensaje a una paloma mensajera en el frente occidental, 1917. Una de las palomas mensajeras de Francia, llamada Cher Ami, recibió el premio francés & # 8220Croix de Guerre con Palm & # 8221 por su heroico servicio entregando 12 mensajes importantes. durante la Batalla de Verdún.

Un caballo de tiro enganchado a un poste, su compañero acaba de morir por metralla, 1916.

La mascota felina del crucero ligero HMAS Encounter, mirando desde la boca de una pistola de 6 pulgadas.

General Kamio, comandante en jefe del ejército japonés en la entrada formal de Tsing-Tau, diciembre de 1914. El uso de caballos fue vital para los ejércitos de todo el mundo durante la Primera Guerra Mundial.

Refugiados belgas que salen de Bruselas, con sus pertenencias en un carro tirado por un perro, 1914.

El Cuerpo de camellos australianos entró en acción en la Sharia cerca de Beersheba, en diciembre de 1917. El coronel y muchos de estos hombres murieron aproximadamente una hora después.

Un soldado y su caballo con máscaras antigás, ca. 1918.

Los perros de la Cruz Roja Alemana van al frente.

Un episodio en Walachia, Rumania.

Cazadores belgas pasan por la ciudad de Daynze, Bélgica, en el camino desde Gante para hacer frente a la invasión alemana.

El gran avance al oeste de St. Quentin, Aisne, Francia. La artillería tirada por caballos avanza a través de las posiciones británicas capturadas el 26 de marzo de 1918.

Frente Occidental, proyectiles transportados a caballo, 1916.

Los camellos se alinean en una enorme estación de agua, Asluj, campaña palestina, 1916.

Un tanque británico Mark V pasa junto a un caballo muerto en la carretera de Peronne, Francia, en 1918.

Un adiestrador de perros lee un mensaje traído por un perro mensajero, que acababa de cruzar a nado un canal en Francia, durante la Primera Guerra Mundial.

Caballos requisados ​​para el esfuerzo bélico en París, Francia, ca. 1915. Los granjeros y las familias del frente doméstico soportaron grandes dificultades cuando sus mejores caballos fueron llevados para la guerra.

En Bélgica, después de la Batalla de Haelen, se utiliza un caballo superviviente para retirar los caballos muertos que murieron en el conflicto de 1914.

Un perro entrenado para buscar soldados heridos bajo fuego, 1915.

Caballería argelina adscrita al ejército francés, escoltando a un grupo de prisioneros alemanes capturados en combates en el oeste de Bélgica.

Un cosaco ruso, en posición de disparo, detrás de su caballo, 1915.

Artillería serbia en acción en el frente de Salónica en diciembre de 1917.

Un caballo atado y bajado a la posición para ser operado por una herida de bala por el 1er LT Burgett. Le Valdahon, Doubs, Francia.

Sexto regimiento australiano de caballos ligeros, marchando en Sheikh Jarrah, camino al monte Scopus, Jerusalén, en 1918.

Los caballos de la caballería francesa nadan a través de un río en el norte de Francia.

Caballos muertos y un carro roto en Menin Road, tropas en la distancia, sector de Ypres, Bélgica, en 1917. Los caballos significaban poder y agilidad, transportando armamento, equipo y personal, y eran el objetivo de las tropas enemigas para debilitar al otro lado. 8212 o fueron capturados para ser utilizados por un ejército diferente.

Animales de guerra que llevan animales de guerra & # 8212 en una escuela de comunicación de palomas mensajeras en Namur, Bélgica, un perro de envío equipado con una canasta para palomas para transportar palomas mensajeras a la línea del frente.

(Crédito de la foto: Biblioteca del Congreso / Bundesarchiv / Bibliotheque nationale de France / Texto: Matthew Shaw).


Salvados por los ángeles de Mons: un milagro de Dios

Tres soldados fueron entrevistados por separado por el vicario de una iglesia cerca de Keswick, en el norte de Inglaterra. Todos estuvieron de acuerdo en que un milagro los había salvado de una enorme fuerza alemana que estaba a punto de invadir su unidad. Mientras las tropas británicas en apuros se preparaban para luchar hasta el final, los alemanes retrocedieron repentinamente. Los prisioneros alemanes explicaron que el ataque fue abortado porque vieron llegar fuertes refuerzos británicos. De hecho, el suelo detrás de la unidad británica estaba vacío. Los hombres entrevistados no tenían ninguna duda de quién fue el autor de su salvación: “Fue Dios quien lo hizo”, dijeron.

Un cabo de lanza le contó a su enfermera sobre la aparición de ángeles durante el retiro de Mons. Podía ver, dijo, “muy claramente en el aire una luz extraña que parecía estar claramente delineada y no era un reflejo de la luna ni había nubes. La luz se hizo más brillante y pude ver claramente tres formas, una en el centro con lo que parecían alas extendidas. Los otros dos no eran tan grandes, pero eran claramente distintos del centro. Estaban por encima de la línea alemana frente a nosotros. Nos quedamos mirándolos durante unos tres cuartos de hora. Todos los hombres que estaban conmigo los vieron. Tengo un historial de quince años de buen servicio, y lamento mucho hacer el ridículo contando una historia simplemente para complacer a cualquiera ".

El soldado también le contó su historia a otra mujer, una superintendente de hospital de la Cruz Roja que entrevistó al hombre y le creyó implícitamente. Lo mismo hizo Harold Begbie, un escritor sobre lo sobrenatural, que relató esta historia en su libro de 1916, Del lado de los ángeles. Begbie quedó impresionada con la transparente honestidad del soldado. Begbie también entrevistó a otro soldado que habló de una "luz brillante en el cielo". Otro le dijo a Begbie que había escuchado a hombres en Francia hablar sobre las apariciones celestiales. "Él estaba", escribió Begbie, "definitivamente consciente de una presencia sobrenatural". El soldado en cuestión era un suboficial de la Guardia de Granaderos, difícilmente un tipo dado a la histeria y al engaño.

Se contó otra historia sobre una unidad de la Guardia de Coldstream perdida en la penumbra de la madrugada. Un hombre vio un resplandor en la oscuridad, un resplandor que se convirtió en la figura de una mujer ángel, vestida de blanco, con una banda de oro alrededor de su cabello. Haciendo un gesto a los cansados ​​guardias, los condujo a través de la noche hasta un camino hundido, una salida de peligro que las patrullas de Coldstream no habían podido encontrar y que luego no pudieron encontrar de nuevo en ningún mapa.

Una inglesa de enfermería en Francia escribió sobre un Fusilier de Lancashire herido que le pidió una medalla religiosa. ¿Era católico, preguntó ella? No, dijo, era metodista, pero había visto a St. George montado en un caballo blanco, lo que llevó a los británicos a la acción contra todo pronóstico. “Al minuto siguiente”, dijo, “viene esta graciosa nube de luz, y cuando se disipa hay un hombre alto con cabello amarillo, con armadura dorada sobre un caballo blanco, sosteniendo su espada y su boca abierta como si estuviera estaba diciendo: '¡Vamos, chicos! Pondré el kibosh en los demonios '. Entonces, antes de que pudieras decir' cuchillo ', los alemanes se habían vuelto y estábamos tras ellos, peleando como noventa ".

Abundaban los relatos de ayuda celestial en Gran Bretaña. La revista Luz publicó un artículo titulado "Los aliados invisibles" en octubre de 1914, y siguió a otra columna el próximo abril informando que durante la retirada de Mons varios oficiales y hombres habían visto aparecer una nube entre ellos y los alemanes. El periódico católico El universo informó un relato de un oficial católico en el que un grupo británico aislado decidió cargar al enemigo de frente. Corriendo hacia el campo abierto, alguien gritó: “St. George para Inglaterra a la vieja usanza ”, y alrededor de los británicos apareció una espectral compañía de arqueros. Los británicos llevaron la trinchera alemana, y un prisionero alemán preguntó más tarde al oficial quién había sido el “oficial en un gran caballo blanco”, porque los fusileros alemanes no habían podido golpearlo.


Contenido

Un principio fundamental de la conformación equina es "forma a función".Por lo tanto, el tipo de caballo utilizado para diversas formas de guerra dependía del trabajo realizado, el peso que un caballo necesitaba llevar o tirar y la distancia recorrida. [1] El peso afecta la velocidad y la resistencia, creando una compensación: la armadura agrega protección, [2] pero el peso agregado reduce la velocidad máxima. [3] Por lo tanto, varias culturas tenían diferentes necesidades militares. En algunas situaciones, se favoreció a un tipo principal de caballo sobre todos los demás. [4] En otros lugares, se necesitaban varios tipos de guerreros que viajaban a la batalla montados en un caballo más liviano de mayor velocidad y resistencia, y luego cambiaban a un caballo más pesado, con mayor capacidad de carga de peso, cuando usaban una armadura pesada en combate real. [5]

El caballo promedio puede cargar hasta aproximadamente el 30% de su peso corporal. [6] Si bien todos los caballos pueden jalar más peso del que pueden cargar, el peso máximo que los caballos pueden jalar varía ampliamente, dependiendo de la constitución del caballo, el tipo de vehículo, las condiciones de la carretera y otros factores. [7] [8] [9] Los caballos enganchados a un vehículo con ruedas en una carretera pavimentada pueden tirar hasta ocho veces su peso, [10] pero mucho menos si tiran cargas sin ruedas sobre terreno sin pavimentar. [11] [12] Por lo tanto, los caballos que se conducían variaban en tamaño y tenían que hacer un intercambio entre la velocidad y el peso, al igual que los animales de montar. Los caballos ligeros podían tirar de un pequeño carro de guerra a gran velocidad. [13] Los carros de suministros pesados, la artillería y los vehículos de apoyo fueron tirados por caballos más pesados ​​o por un mayor número de caballos. [14] El método por el cual se enganchaba un caballo a un vehículo también importaba: los caballos podían jalar más peso con un collar de caballo que con un collar de pecho, y menos aún con un yugo de buey. [15]

Ligero Editar

Los caballos orientales ligeros, como los antepasados ​​del árabe moderno, Barb y Akhal-Teke, se usaban para la guerra que requería velocidad, resistencia y agilidad. [16] Dichos caballos tenían un rango de aproximadamente 12 manos (48 pulgadas, 122 cm) a poco menos de 15 manos (60 pulgadas, 152 cm), con un peso aproximado de 360 ​​a 450 kilogramos (800 a 1,000 libras). [17] Para moverse rápidamente, los jinetes tenían que usar tachuelas ligeras y llevar armas relativamente ligeras como arcos, lanzas ligeras, jabalinas o, más tarde, rifles. Este fue el caballo original utilizado para las primeras batallas de carros, incursiones y caballería ligera. [18]

Los caballos relativamente ligeros fueron utilizados por muchas culturas, incluidos los antiguos egipcios, [19] los mongoles, los árabes [20] y los nativos americanos. En todo el Antiguo Cercano Oriente, se utilizaron animales pequeños y ligeros para tirar de carros diseñados para no llevar más de dos pasajeros, un conductor y un guerrero. [21] [22] En la Edad Media europea, un caballo de guerra ligero se conoció como el rouncey. [23]

Peso medio Editar

Los caballos de peso medio se desarrollaron ya en la Edad del Hierro con la necesidad de varias civilizaciones de tirar de cargas más pesadas, como carros capaces de llevar a más de dos personas, [22] y, a medida que la caballería ligera evolucionó a la caballería pesada, para llevar armaduras pesadas. jinetes. [24] Los escitas estuvieron entre las primeras culturas en producir caballos más altos y pesados. [25] También se necesitaban caballos más grandes para tirar de los carros de suministros y, más tarde, piezas de artillería. En Europa, los caballos también se utilizaron de forma limitada para maniobrar los cañones en el campo de batalla como parte de unidades dedicadas de artillería a caballo. Los caballos de peso medio tenían el mayor rango de tamaño, desde aproximadamente 14,2 manos (58 pulgadas, 147 cm) pero robustos, [24] [26] hasta 16 manos (64 pulgadas, 163 cm), [27] con un peso aproximado 450 a 540 kilogramos (1,000 a 1,200 lb). En general, eran bastante ágiles en combate, [28] aunque no tenían la velocidad bruta o la resistencia de un caballo más ligero. En la Edad Media, los caballos más grandes de esta clase a veces se llamaban corderos. Es posible que se hayan parecido a las razas barrocas modernas o de sangre caliente pesada. [nota 1] Más tarde, los caballos similares a la sangre caliente moderna a menudo llevaban caballería europea. [30]

Peso pesado Editar

Los caballos grandes y pesados, con un peso de 680 a 910 kilogramos (1,500 a 2,000 lb), los antepasados ​​de los caballos de tiro de hoy, se utilizaron, particularmente en Europa, desde la Edad Media en adelante. Tiraron de cargas pesadas como vagones de suministros y estaban dispuestos a mantener la calma en la batalla. Algunos historiadores creen que pudieron haber llevado a los caballeros con armadura más pesada del período medieval tardío, aunque otros cuestionan esta afirmación, lo que indica que el cordero, o el caballo de batalla del caballero, era un animal de peso medio. También se discute si la clase de cordero incluía animales de tiro o no. [31] Las razas en el extremo más pequeño de la categoría de peso pesado pueden haber incluido a los antepasados ​​del Percheron, ágiles para su tamaño y físicamente capaces de maniobrar en la batalla. [32]

Ponis Editar

Los 2. ° Dragones del Ejército Británico en 1813 tenían 340 ponis de 14.2 manos (58 pulgadas, 147 cm) y 55 ponis de 14 manos (56 pulgadas, 142 cm) [33] los Lovat Scouts, formados en 1899, estaban montados en ponis de las Highlands [ 34] el Ejército Británico reclutó 200 ponis de los Dales en la Segunda Guerra Mundial para su uso como animales de carga y artillería [35] y el Ejército Territorial Británico experimentó con el uso de ponis de Dartmoor como animales de carga en 1935, descubriendo que eran mejores que las mulas para el trabajo. [36]

Otros équidos Editar

Los caballos no fueron los únicos équidos utilizados para apoyar la guerra humana. Los burros se han utilizado como animales de carga desde la antigüedad [37] hasta el presente. [38] Las mulas también se usaban comúnmente, especialmente como animales de carga y para tirar de los carros, pero también ocasionalmente para montar. [39] Debido a que las mulas suelen ser más tranquilas y resistentes que los caballos, [40] eran particularmente útiles para tareas de apoyo extenuantes, como transportar suministros por terrenos difíciles. Sin embargo, bajo los disparos, eran menos cooperativos que los caballos, por lo que generalmente no se usaban para transportar artillería en los campos de batalla. [8] El tamaño de una mula y el trabajo al que se destinaba dependían en gran medida de la cría de la yegua que producía la mula. Las mulas pueden ser livianas, de peso medio o incluso, cuando se producen a partir de yeguas de tiro, de peso moderado. [41]

El manual más antiguo conocido sobre el entrenamiento de caballos para la guerra de carros fue escrito c. 1350 a. C. por el maestro de caballos hitita, Kikkuli. [42] Un antiguo manual sobre el tema del entrenamiento de caballos, particularmente para la caballería griega antigua, es Hippike (Sobre la equitación) escrito alrededor del 360 a. C. por el oficial de caballería griego Jenofonte. [43] y otro texto temprano fue el de Kautilya, escrito alrededor del 323 a. C. [42]

Ya sea que los caballos fueran entrenados para tirar de carros, para ser montados como caballería ligera o pesada, o para llevar al caballero con armadura, se requería mucho entrenamiento para superar el instinto natural del caballo de huir del ruido, el olor a sangre y la confusión del combate. También aprendieron a aceptar cualquier movimiento repentino o inusual de los humanos mientras usaban o evitaban un arma. [44] A los caballos utilizados en combate cuerpo a cuerpo se les puede haber enseñado, o al menos permitido, a patear, golpear e incluso morder, convirtiéndose así en armas para los guerreros que llevaban. [45]

En la mayoría de las culturas, un caballo de guerra utilizado como animal de montar fue entrenado para ser controlado con un uso limitado de las riendas, respondiendo principalmente a las piernas y al peso del jinete. [46] El caballo se acostumbró a cualquier tachuela y armadura protectora que se le colocara, y aprendió a mantener el equilibrio bajo un jinete que también estaría cargado de armas y armaduras. [44] Desarrollar el equilibrio y la agilidad del caballo fue crucial. Los orígenes de la disciplina de la doma clásica provienen de la necesidad de entrenar a los caballos para que sean obedientes y maniobrables. [30] El Haute ecole Los movimientos de doma clásica o "High School" que se enseñan hoy en la Escuela Española de Equitación tienen sus raíces en las maniobras diseñadas para el campo de batalla. sin embargo, el aires sobre el suelo era poco probable que se hubieran utilizado en un combate real, ya que la mayoría habría expuesto la parte inferior desprotegida del caballo a las armas de los soldados de infantería. [47]

Los caballos utilizados para la guerra de carros no solo fueron entrenados para las condiciones de combate, sino que debido a que muchos carros fueron tirados por un equipo de dos a cuatro caballos, también tuvieron que aprender a trabajar junto con otros animales en lugares cerrados en condiciones caóticas. [48]

Los caballos probablemente fueron montados en la prehistoria antes de ser conducidos. Sin embargo, la evidencia es escasa, en su mayoría imágenes simples de figuras humanas en animales parecidos a caballos dibujados sobre roca o arcilla. [49] [50] Las primeras herramientas utilizadas para controlar los caballos fueron las bridas de varios tipos, que se inventaron casi tan pronto como el caballo fue domesticado. [51] La evidencia de desgaste de las brocas aparece en los dientes de los caballos excavados en los sitios arqueológicos de la cultura Botai en el norte de Kazajstán, que datan del 3500-3000 a. C. [52]

Arnés y vehículos Editar

La invención de la rueda fue una importante innovación tecnológica que dio lugar a la guerra de carros. Al principio, los equinos, tanto caballos como onagros, se engancharon a carros con ruedas mediante un yugo alrededor del cuello de una manera similar a la de los bueyes. [53] Sin embargo, tal diseño es incompatible con la anatomía equina, lo que limita tanto la fuerza como la movilidad del animal. En el momento de las invasiones hicsos de Egipto, c. 1600 a. C., los caballos tiraban de carros con un diseño de arnés mejorado que usaba un collar de pecho y una polea, lo que permitía que un caballo se moviera más rápido y tirara más peso. [54]

Incluso después de que el carro se volviera obsoleto como herramienta de guerra, todavía existían la necesidad de innovaciones tecnológicas en las tecnologías de tracción, se necesitaban caballos para tirar de cargas pesadas de suministros y armas. La invención del collar de caballo en China durante el siglo V d.C. (dinastías del Norte y del Sur) permitió que los caballos tiraran más peso del que podían cuando estaban enganchados a un vehículo con yugos de buey o collares de pecho usados ​​en épocas anteriores. [55] El collar de caballo llegó a Europa durante el siglo IX, [56] y se generalizó en el siglo XII. [57]

Equipo de equitación Editar

Dos innovaciones importantes que revolucionaron la eficacia de los guerreros montados en la batalla fueron la silla y el estribo. [58] Los jinetes aprendieron rápidamente a acolchar el lomo de sus caballos para protegerse de la columna vertebral y la cruz del caballo, y lucharon a caballo durante siglos con poco más que una manta o almohadilla en el lomo del caballo y una rudimentaria brida. Para ayudar a distribuir el peso del jinete y proteger el lomo del caballo, algunas culturas crearon un relleno relleno que se asemeja a los paneles de la silla inglesa actual. [59] Tanto los escitas como los asirios usaban almohadillas con fieltro adicional unidas con una cincha o cincha alrededor del cañón del caballo para mayor seguridad y comodidad. [60] Jenofonte mencionó el uso de un paño acolchado en las monturas de caballería ya en el siglo IV a. C. [43]

La silla de montar con una estructura sólida, o "árbol", proporcionaba una superficie de apoyo para proteger al caballo del peso del jinete, pero no se generalizó hasta el siglo II d. C. [43] Sin embargo, marcó una diferencia crítica, ya que los caballos podían cargar más peso cuando se distribuían en un árbol de silla sólido. Un árbol sólido, el predecesor del sillín occidental actual, también permitió un asiento más construido para brindar al ciclista una mayor seguridad en el sillín. A los romanos se les atribuye la invención de la silla de montar de árboles sólidos. [61]

Un invento que hizo que la caballería fuera particularmente eficaz fue el estribo. Un lazo que sujetaba el dedo gordo del pie se usó en la India posiblemente ya en el año 500 aC, [62] y más tarde se usó un solo estribo como ayuda para el montaje. El primer juego de estribos emparejados apareció en China alrededor del 322 d.C. durante la dinastía Jin. [63] [64] Tras la invención de los estribos emparejados, que permitieron al jinete mayor apalancamiento con las armas, así como una mayor estabilidad y movilidad mientras estaba montado, grupos nómadas como los mongoles adoptaron esta tecnología y desarrollaron una ventaja militar decisiva. [62] En el siglo VII, debido principalmente a los invasores de Asia Central, la tecnología de estribos se extendió de Asia a Europa. [65] Se considera que los invasores ávaros son los principales responsables de la difusión del uso del estribo en Europa central. [66] [67] Sin embargo, mientras que los estribos eran conocidos en Europa en el siglo VIII, las referencias pictóricas y literarias a su uso datan solo del siglo IX. [68] El uso generalizado en el norte de Europa, incluida Inglaterra, se atribuye a los vikingos, que extendieron el estribo en los siglos IX y X a esas áreas. [68] [69] [70]

La primera evidencia arqueológica de caballos utilizados en la guerra data de entre 4000 y 3000 aC en las estepas de Eurasia, en lo que hoy es Ucrania, Hungría y Rumanía. Poco después de la domesticación del caballo, la gente de estos lugares comenzó a vivir junta en grandes ciudades fortificadas para protegerse de la amenaza de los asaltantes a caballo, [61] que podían atacar y escapar más rápido de lo que podían seguir las personas de culturas más sedentarias. [71] [72] Los nómadas montados a caballo de la estepa y la actual Europa del Este difundieron las lenguas indoeuropeas mientras conquistaban otras tribus y grupos. [73]

El uso de caballos en la guerra organizada se documentó temprano en la historia registrada. Una de las primeras representaciones es el "panel de guerra" del Estándar de Ur, en Sumer, fechado c. 2500 aC, mostrando caballos (o posiblemente onagros o mulas) tirando de un carro de cuatro ruedas. [53]

Guerra de carros Editar

Entre las primeras pruebas del uso de carros se encuentran los entierros de caballos y restos de carros por la cultura Andronovo (Sintashta-Petrovka) en la Rusia moderna y Kazajstán, que datan aproximadamente del 2000 a. C. [74] La evidencia documental más antigua de lo que probablemente fue una guerra de carros en el Antiguo Cercano Oriente es el antiguo texto hitita Anitta, del siglo XVIII aC, que menciona 40 equipos de caballos en el sitio de Salatiwara. [75] Los hititas se hicieron muy conocidos en todo el mundo antiguo por su destreza con el carro. El uso generalizado del carro en la guerra en la mayor parte de Eurasia coincide aproximadamente con el desarrollo del arco compuesto, conocido desde c. 1600 aC. Nuevas mejoras en ruedas y ejes, así como innovaciones en armamento, pronto dieron como resultado que las sociedades de la Edad del Bronce condujeran carros en la batalla desde China hasta Egipto. [52]

Los invasores hicsos llevaron el carro al Antiguo Egipto en el siglo XVI a. C. y los egipcios adoptaron su uso a partir de ese momento. [76] [77] [78] El texto más antiguo conservado relacionado con el manejo de caballos de guerra en el mundo antiguo es el manual hitita de Kikkuli, que data aproximadamente del 1350 a. C. y describe el acondicionamiento de los caballos de los carros. [42] [79]

Los carros existían en la civilización minoica, ya que estaban inventariados en listas de almacenamiento de Knossos en Creta, [80] que datan de alrededor de 1450 a. C. [81] Los carros también se usaron en China desde la dinastía Shang (c. 1600-1050 aC), donde aparecen en los entierros. El punto culminante del uso de carros en China fue en el período de primavera y otoño (770–476 a. C.), aunque continuaron en uso hasta el siglo II a. C. [82]

Las descripciones del papel táctico de los carros en la antigua Grecia y Roma son raras. La Ilíada, posiblemente refiriéndose a las prácticas micénicas utilizadas c. 1250 a. C., describe el uso de carros para transportar guerreros hacia y desde la batalla, en lugar de para la lucha real. [80] [83] Más tarde, Julio César, que invadió Gran Bretaña en el 55 y el 54 a. C., notó que los aurigas británicos lanzaban jabalinas y luego dejaban sus carros para luchar a pie. [84] [85]

Caballería Editar

Algunos de los primeros ejemplos de caballos montados en la guerra fueron los arqueros a caballo o los lanzadores de jabalina, que datan de los reinados de los gobernantes asirios Ashurnasirpal II y Salmanasar III. [50] Sin embargo, estos jinetes se sentaron muy atrás en sus caballos, una posición precaria para moverse rápidamente, y los caballos fueron sostenidos por un guía en el suelo, manteniendo al arquero libre para usar el arco. Por lo tanto, estos arqueros eran más un tipo de infantería montada que verdadera caballería. [43] Los asirios desarrollaron la caballería en respuesta a las invasiones de pueblos nómadas del norte, como los cimerios, que entraron en Asia Menor en el siglo VIII a. C. y se apoderaron de partes de Urartu durante el reinado de Sargón II, aproximadamente en el 721 a. C. [86] Los guerreros montados como los escitas también influyeron en la región en el siglo VII a. C. [60] Durante el reinado de Ashurbanipal en 669 a. C., los asirios habían aprendido a sentarse hacia adelante en sus caballos en la posición de montar clásica que todavía se ve hoy y se podría decir que era verdadera caballería ligera. [43] Los antiguos griegos usaban tanto exploradores de caballos ligeros como caballería pesada, [43] [50] aunque no extensamente, posiblemente debido al costo de mantener los caballos. [80]

Se creía que la caballería pesada fue desarrollada por los antiguos persas, [50] aunque otros defienden a los sármatas. [87] En la época de Darío (558-486 a. C.), las tácticas militares persas requerían caballos y jinetes que estaban completamente blindados y criaban selectivamente un caballo más pesado y musculoso para llevar el peso adicional. [24] El catafracto era un tipo de caballería fuertemente blindada con distintas tácticas, armaduras y armas utilizadas desde la época de los persas hasta la Edad Media. [88]

En la Antigua Grecia, a Felipe de Macedonia se le atribuye el desarrollo de tácticas que permiten cargas masivas de caballería. [89] Las unidades de caballería pesada griegas más famosas fueron la caballería compañera de Alejandro Magno. [90] Los chinos del siglo IV a. C. durante el período de los Reinos Combatientes (403-221 a. C.) comenzaron a utilizar la caballería contra estados rivales. [91] Para luchar contra los invasores nómadas del norte y el oeste, los chinos de la dinastía Han (202 a. C. - 220 d. C.) desarrollaron efectivas unidades montadas. [92] Los romanos no utilizaron mucho la caballería durante el período de la República Romana, pero en la época del Imperio Romano, hicieron uso de la caballería pesada. [93] [94] Sin embargo, la columna vertebral del ejército romano era la infantería. [95]

Artillería a caballo Editar

Una vez que se inventó la pólvora, otro uso importante de los caballos fue como animales de tiro para artillería pesada o cañones. Además de la artillería de campaña, donde los artilleros a pie asistían a los cañones tirados por caballos, muchos ejércitos tenían baterías de artillería en las que cada artillero disponía de una montura. [96] Las unidades de artillería a caballo generalmente usaban piezas más ligeras, tiradas por seis caballos. Los "9 libras" eran tirados por ocho caballos, y las piezas de artillería más pesadas necesitaban un equipo de doce. Con los caballos de montar individuales requeridos para los oficiales, cirujanos y otro personal de apoyo, así como para aquellos que manejan los cañones de artillería y los carros de suministro, una batería de artillería de seis cañones podría requerir de 160 a 200 caballos. [97] La ​​artillería a caballo solía estar bajo el mando de divisiones de caballería, pero en algunas batallas, como Waterloo, la artillería a caballo se utilizó como fuerza de respuesta rápida, rechazando ataques y ayudando a la infantería. [98] La agilidad era importante: el caballo de artillería ideal tenía de 1,5 a 1,6 metros (15 a 16 manos) de altura, de constitución fuerte, pero capaz de moverse rápidamente. [8]

Asia central Editar

Las relaciones entre los nómadas de las estepas y los asentados en Asia Central y sus alrededores a menudo estuvieron marcadas por conflictos.[99] [100] El estilo de vida nómada se adaptaba bien a la guerra, y la caballería esteparia se convirtió en una de las fuerzas militarmente más potentes del mundo, solo limitada por la frecuente falta de unidad interna de los nómadas. Periódicamente, líderes fuertes organizarían varias tribus en una sola fuerza, creando un poder casi imparable. [101] [102] Estos grupos unificados incluían a los hunos, que invadieron Europa, [103] y bajo Atila, llevaron a cabo campañas tanto en el este de Francia como en el norte de Italia, a más de 500 millas de distancia, dentro de dos temporadas de campaña sucesivas. [72] Otras fuerzas nómadas unificadas incluyeron los ataques de Wu Hu a China, [104] y la conquista mongola de gran parte de Eurasia. [105]

India Editar

La literatura de la antigua India describe numerosos caballos nómadas. Algunas de las primeras referencias al uso de caballos en la guerra del sur de Asia son los textos puránicos, que se refieren a un intento de invasión de la India por parte de las fuerzas conjuntas de caballería de los Sakas, Kambojas, Yavanas, Pahlavas y Paradas, llamadas las "cinco hordas". (pañca.ganah) o hordas "Kśatriya" (Kśatriya ganah). Aproximadamente en el 1600 a. C., capturaron el trono de Ayodhya al destronar al rey védico, Bahu. [106] Textos posteriores, como el Mahābhārata, c. 950 a.C., parecen reconocer los esfuerzos realizados para criar caballos de guerra y desarrollar guerreros montados entrenados, afirmando que los caballos de las regiones de Sindhu y Kamboja eran de la mejor calidad, y los Kambojas, Gandharas y Yavanas eran expertos en pelear con caballos. [107] [108] [109]

En la innovación tecnológica, el primer estribo del dedo del pie se atribuye a las culturas de la India y puede haber estado en uso ya en el año 500 a. C. [62] No mucho después, las culturas de Mesopotamia y la Antigua Grecia chocaron con las de Asia central y la India. Herodoto (484-425 a. C.) escribió que los mercenarios gandarianos del Imperio aqueménida fueron reclutados en el ejército del emperador Jerjes I de Persia (486-465 a. C.), que dirigió contra los griegos. [110] Un siglo después, los "Hombres de la Tierra de las Montañas", del norte del río Kabul, [nota 2] sirvieron en el ejército de Darío III de Persia cuando luchó contra Alejandro el Grande en Arbela en el 331 a. C. [111] En la batalla contra Alejandro en Massaga en 326 a. C., las fuerzas de Assakenoi incluyeron 20.000 jinetes. [112] El Mudra-Rakshasa relató cómo la caballería de los Shakas, Yavanas, Kambojas, Kiratas, Parasikas y Bahlikas ayudaron a Chandragupta Maurya (c. 320-298 a. C.) a derrotar al gobernante de Magadha y tomar el trono, sentando así las bases de Dinastía Maurya en el norte de la India. [113]

La caballería mogol usó armas de pólvora, pero tardó en reemplazar el arco compuesto tradicional. [114] Bajo el impacto de los éxitos militares europeos en la India, algunos gobernantes indios adoptaron el sistema europeo de cargas masivas de caballería, aunque otros no lo hicieron. [115] En el siglo XVIII, los ejércitos indios continuaron desplegando caballería, pero principalmente de la variedad pesada.

Este de Asia Editar

Los chinos usaron carros para la guerra basada en caballos hasta que las fuerzas de caballería ligera se volvieron comunes durante la era de los Reinos Combatientes (402-221 a. C.). Uno de los principales defensores del cambio a montar a caballo de los carros fue Wu Ling, c. 320 a. C. Sin embargo, las fuerzas conservadoras en China a menudo se opusieron al cambio, y la caballería nunca llegó a ser tan dominante como en Europa. La caballería en China tampoco se benefició del prestigio adicional asociado a ser la rama militar dominada por la nobleza. [116]

Los samuráis japoneses lucharon como caballería durante muchos siglos. [117] Eran particularmente hábiles en el arte de usar el tiro con arco a caballo. Las habilidades de tiro con arco de los samuráis montados se desarrollaron mediante entrenamiento como Yabusame, que se originó en el 530 d. C. y alcanzó su punto máximo bajo Minamoto no Yoritomo (1147-1199 d. C.) en el período Kamakura. [118] Pasaron de un énfasis en los arqueros montados a los lanceros montados durante el período Sengoku (1467-1615 d. C.).

Medio Oriente Editar

Durante el período en el que varios imperios islámicos controlaban gran parte de Oriente Medio, así como partes de África occidental y la península ibérica, los ejércitos musulmanes consistían principalmente en caballería, formada por combatientes de varios grupos locales, mercenarios y tribus turcomanas. Estos últimos fueron considerados particularmente hábiles como lanceros y arqueros a caballo. En el siglo IX, el uso de mamelucos, esclavos criados para ser soldados de varios gobernantes musulmanes, se hizo cada vez más común. [119] Las tácticas móviles, la cría avanzada de caballos y los manuales de entrenamiento detallados hicieron de la caballería mameluca una fuerza de combate altamente eficiente. [120] El uso de ejércitos compuestos principalmente por caballería continuó entre los turcos que fundaron el Imperio Otomano. Su necesidad de grandes fuerzas montadas condujo al establecimiento de los sipahi, soldados de caballería a quienes se les concedían tierras a cambio de prestar el servicio militar en tiempos de guerra. [121]

Los guerreros musulmanes montados conquistaron el norte de África y la Península Ibérica durante los siglos VII y VIII después de la Hégira, o Hégira, de Mahoma en el 622 d. C. Hacia el 630 d.C., su influencia se expandió por Oriente Medio y el norte de África occidental. Hacia el 711 d. C., la caballería ligera de guerreros musulmanes había llegado a España y controlaba la mayor parte de la península ibérica hacia el 720. [122] Sus monturas eran de varios tipos orientales, incluida la púa del norte de África. Es posible que algunos caballos árabes vinieran con los omeyas que se asentaron en el valle del Guadalquivir. Otra variedad de caballo que vino con los invasores islámicos fue el caballo turcomano. [123] Los invasores musulmanes viajaron hacia el norte desde la actual España hasta Francia, donde fueron derrotados por el gobernante franco Carlos Martel en la batalla de Tours en el 732 d. C. [124]

Antigüedad Editar

Edad Media Editar

Durante la Edad Media europea, había tres tipos principales de caballos de guerra: el corcel, el corcel y el rouncey, que diferían en tamaño y uso. Una palabra genérica utilizada para describir los caballos de guerra medievales era cargador, que parece intercambiable con los otros términos. [125] El caballo de guerra medieval era de tamaño moderado, rara vez superaba las 15,2 manos (62 pulgadas, 157 cm). Los caballos pesados ​​eran logísticamente difíciles de mantener y menos adaptables a terrenos variados. [126] El corcel de la Edad Media era moderadamente más grande que el corcel o el rouncey, en parte para acomodar caballeros con armadura más pesados. [127] Sin embargo, los corderos no eran tan grandes como los caballos de tiro, con un promedio de 14,2 manos (58 pulgadas, 147 cm) y 15 manos (60 pulgadas, 152 cm). [26] En el continente europeo, la necesidad de llevar más armaduras contra enemigos montados como los lombardos y los frisones llevó a los francos a desarrollar caballos más grandes y pesados. [128] A medida que la cantidad de armaduras y equipo aumentó en la última Edad Media, la altura de los caballos aumentó. Algunos esqueletos de caballos de finales de la Edad Media eran de caballos de más de 1,5 metros (15 manos). [127]

Los sementales se usaban a menudo como corderos debido a su agresión natural. [129] Sin embargo, es posible que los guerreros europeos usaran yeguas, [129] y las yeguas, que eran más tranquilas y menos propensas a gritar y delatar su posición al enemigo, eran el caballo de guerra preferido de los moros, que invadió varias partes del sur de Europa desde el 700 d.C. hasta el siglo XV. [130] Los caballeros teutónicos utilizaron castrados en la guerra y se los conocía como "caballos monje" (en alemán Mönchpferde o Mönchhengste). Una ventaja era que, si los capturaba el enemigo, no podían usarse para mejorar la sangre local, manteniendo así la superioridad de los Caballeros en carne de caballo. [131]

Usos Editar

La carga de caballería pesada, si bien podría ser efectiva, no fue algo común. [132] Las batallas rara vez se libraban en tierras aptas para la caballería pesada. Si bien los jinetes seguían siendo efectivos para los ataques iniciales, [133] a fines del siglo XIV, era común que los caballeros desmontaran para luchar, [134] mientras que sus caballos eran enviados a la retaguardia, preparados para la persecución. [135] Las batallas campales se evitaron si era posible, con la mayoría de las guerras ofensivas en la Edad Media temprana tomando la forma de asedios, [136] y en la Edad Media tardía como incursiones montadas llamadas chevauchées, con guerreros ligeramente armados en caballos veloces. [nota 3]

El caballo de guerra también se vio en hastiludes, juegos de guerra marciales como la justa, que comenzó en el siglo XI tanto como deporte como para proporcionar entrenamiento para la batalla. [139] Se criaron corderos especializados para este propósito, [140] aunque el gasto de mantenerlos, entrenarlos y equiparlos impidió que la mayoría de la población tuviera uno. [141] Si bien algunos historiadores sugieren que el torneo se había convertido en un evento teatral en los siglos XV y XVI, otros argumentan que las justas continuaron ayudando a la caballería a entrenarse para la batalla hasta la Guerra de los Treinta Años. [142]

Transición Editar

El declive del caballero con armadura probablemente estuvo relacionado con las estructuras cambiantes de los ejércitos y varios factores económicos, y no con la obsolescencia debido a las nuevas tecnologías. Sin embargo, algunos historiadores atribuyen la desaparición del caballero a la invención de la pólvora [143] o al arco largo inglés. [144] Algunos relacionan el declive con ambas tecnologías. [145] Otros argumentan que estas tecnologías en realidad contribuyeron al desarrollo de los caballeros: la armadura de placas se desarrolló por primera vez para resistir los pernos de ballesta medievales tempranos, [146] y el arnés completo usado a principios del siglo XV se desarrolló para resistir flechas de arco largo. [147] Desde el siglo XIV en adelante, la mayor parte de las placas se fabricaron con acero endurecido, que resistía las primeras municiones de mosquete. [146] Además, los diseños más fuertes no hicieron que la placa fuera más pesada. Un arnés completo de placa a prueba de mosquetes del siglo XVII pesaba 70 libras (32 kg), significativamente menos que la armadura de torneo del siglo XVI. [148]

El paso a batallas predominantemente basadas en infantería desde 1300 hasta 1550 estuvo vinculado tanto a tácticas de infantería mejoradas como a cambios en el armamento. [149] En el siglo XVI, el concepto de un ejército profesional de armas combinadas se había extendido por toda Europa. [147] Los ejércitos profesionales enfatizaban el entrenamiento y se les pagaba mediante contratos, un cambio del rescate y el pillaje que reembolsaban a los caballeros en el pasado. Cuando se combinó con los crecientes costos involucrados en el equipamiento y mantenimiento de armaduras y caballos, las clases tradicionales de caballeros comenzaron a abandonar su profesión. [150] Caballos ligeros, o pinchadores, todavía se usaban para exploración y reconocimiento, también proporcionaban una pantalla defensiva para los ejércitos en marcha. [135] Grandes equipos de caballos de tiro o bueyes tiraron del pesado cañón temprano. [151] Otros caballos tiraban de carros y llevaban suministros para los ejércitos.

Período moderno temprano Editar

Durante el período moderno temprano, el cambio continuó de la caballería pesada y el caballero con armadura a la caballería ligera sin armadura, incluidos los húsares y los cazadores a caballo. [152] La caballería ligera facilitó una mejor comunicación, utilizando caballos rápidos y ágiles para moverse rápidamente por los campos de batalla. [153] La proporción de lacayos con respecto a los jinetes también aumentó durante el período a medida que las armas de infantería mejoraron y los lacayos se volvieron más móviles y versátiles, particularmente una vez que la bayoneta del mosquete reemplazó a la pica más engorrosa. [154] Durante la era isabelina, las unidades montadas incluían coraceros, fuertemente armados y equipados con lanzas de caballería ligera, que usaban cota de malla y portaban lanzas y pistolas ligeras y "petronels", que llevaban una carabina temprana. [155] A medida que disminuyó el uso de la caballería pesada, las armaduras se abandonaron cada vez más y los dragones, cuyos caballos rara vez se usaban en combate, se volvieron más comunes: la infantería montada proporcionó reconocimiento, escolta y seguridad. [155] Sin embargo, muchos generales todavía utilizaron la carga montada pesada, desde finales del siglo XVII y principios del siglo XVIII, donde las tropas de choque en formación de cuñas armadas con espadas penetraron en las líneas enemigas, [156] hasta principios del siglo XIX, donde acorazados pesados ​​coraceros. fueron empleados. [157]

La caballería ligera continuó desempeñando un papel importante, particularmente después de la Guerra de los Siete Años, cuando los húsares comenzaron a desempeñar un papel más importante en las batallas. [158] Aunque algunos líderes preferían caballos altos para sus tropas montadas, esto era tanto por el prestigio como por una mayor capacidad de choque y muchas tropas usaban caballos más típicos, con un promedio de 15 manos. [126] Las tácticas de la caballería se modificaron con menos cargas montadas, más dependencia de maniobras perforadas al trote y uso de armas de fuego una vez dentro del alcance. [159] Se desarrollaron movimientos cada vez más elaborados, como dar vueltas y caracola, para facilitar el uso de armas de fuego a caballo. Estas tácticas no tuvieron mucho éxito en la batalla, ya que los piqueros protegidos por mosqueteros podían negar el espacio de maniobra de la caballería. Sin embargo, el avanzado ecuestre requerido sobrevive en el mundo moderno como doma. [160] [161] Aunque restringida, la caballería no se volvió obsoleta. A medida que las formaciones de infantería se desarrollaron en tácticas y habilidades, la artillería se volvió esencial para romper las formaciones a su vez, se requirió la caballería tanto para combatir la artillería enemiga, que era susceptible a la caballería mientras se desplegaba, como para cargar las formaciones de infantería enemiga rotas por el fuego de artillería. Por tanto, el éxito de la guerra dependía del equilibrio de las tres armas: caballería, artillería e infantería. [162]

A medida que se desarrollaron las estructuras del regimiento, muchas unidades seleccionaron caballos de tipo uniforme y algunos, como los Royal Scots Grises, incluso especificaron un color. Los trompetistas a menudo montaban caballos distintivos para que se destacaran. Los ejércitos regionales desarrollaron preferencias de tipo, como los cazadores británicos, los hannoverianos en Europa central y los ponis esteparios de los cosacos, pero una vez en el campo, la falta de suministros típica de la época de guerra hizo que se utilizaran caballos de todo tipo. [163] Dado que los caballos eran un componente tan vital de la mayoría de los ejércitos en la Europa moderna temprana, muchos instituyeron granjas de sementales estatales para criar caballos para el ejército. Sin embargo, en tiempos de guerra, la oferta rara vez se correspondía con la demanda, lo que provocó que algunas tropas de caballería lucharan a pie. [126]

Siglo XIX Editar

En el siglo XIX, las distinciones entre caballería pesada y ligera se volvieron menos significativas al final de la Guerra de la Independencia, la caballería pesada estaba realizando las tareas de exploración y avanzada que antes realizaba la caballería ligera y, a finales del siglo XIX, los roles se habían fusionado de manera efectiva. [164] La mayoría de los ejércitos en ese momento preferían los caballos de caballería para pararse con 15,2 manos (62 pulgadas, 157 cm) y pesar entre 990 y 1,100 libras (450 a 500 kg), aunque los coraceros solían tener caballos más pesados. Se utilizaron caballos más ligeros para la exploración y las incursiones. Los caballos de caballería se obtuvieron generalmente a los 5 años de edad y estuvieron en servicio de 10 a 12 años, salvo pérdida. Sin embargo, las pérdidas del 30 al 40% fueron comunes durante una campaña debido a las condiciones de la marcha y a la acción del enemigo. [165] Se prefirieron las yeguas y los castrados a los sementales menos fáciles de manejar. [166]

Durante las Guerras Revolucionarias Francesas y las Guerras Napoleónicas, el principal papel ofensivo de la caballería fue como tropas de choque. En defensa, la caballería se utilizó para atacar y acosar a los flancos de infantería del enemigo a medida que avanzaban. La caballería se usaba con frecuencia antes de un asalto de infantería, para obligar a una línea de infantería a romperse y reformarse en formaciones vulnerables a la infantería o la artillería. [167] La ​​infantería seguía frecuentemente detrás para asegurar cualquier terreno ganado [168] o la caballería podría usarse para dividir las líneas enemigas después de una acción de infantería exitosa.

Las cargas montadas se gestionaron cuidadosamente. La velocidad máxima de una carga era de 20 km / h moviéndose más rápido, lo que resultó en una ruptura en la formación y caballos fatigados. Las cargas ocurrieron en un terreno despejado y fueron efectivas contra la infantería tanto en la marcha como cuando se desplegó en una línea o columna. [169] Un batallón de infantería formado en línea era vulnerable a la caballería y podía romperse o destruirse con una carga bien formada. [170] Las funciones tradicionales de la caballería se alteraron a finales del siglo XIX. Muchas unidades de caballería se transfirieron en título y función a "rifles montados": tropas entrenadas para luchar a pie, pero conservando monturas para un despliegue rápido, así como para patrullas, exploración, comunicaciones y control defensivo. Estas tropas se diferenciaban de la infantería montada, que utilizaba caballos para el transporte pero no desempeñaba las antiguas funciones de caballería de reconocimiento y apoyo. [171]

Los caballos se utilizaron para la guerra en el centro de Sudán desde el siglo IX, donde se los consideraba "el bien más preciado después del esclavo". [172] La primera evidencia concluyente de que los caballos jugaron un papel importante en la guerra de África Occidental data del siglo XI, cuando la región estaba controlada por los almorávides, una dinastía musulmana bereber. [173] Durante los siglos XIII y XIV, la caballería se convirtió en un factor importante en la zona. Esto coincidió con la introducción de razas de caballos más grandes y la adopción generalizada de sillas de montar y estribos. [174] El aumento de la movilidad jugó un papel en la formación de nuevos centros de poder, como el Imperio Oyo en lo que hoy es Nigeria. La autoridad de muchos estados islámicos africanos, como el Imperio Bornu, también se basaba en gran parte en su capacidad para someter a los pueblos vecinos con la caballería. [175] A pesar de las duras condiciones climáticas, las enfermedades endémicas como la tripanosomiasis, la peste equina africana y el terreno inadecuado que limitaba la eficacia de los caballos en muchas partes de África, los caballos se importaban continuamente y eran, en algunas áreas, un instrumento vital de guerra. . [176] La introducción de caballos también intensificó los conflictos existentes, como los que existían entre los herero y los nama en Namibia durante el siglo XIX. [177]

El comercio de esclavos africanos estaba estrechamente relacionado con las importaciones de caballos de guerra y, a medida que disminuía la prevalencia de la esclavitud, se necesitaban menos caballos para las incursiones. Esto disminuyó significativamente la cantidad de guerra montada vista en África Occidental. [178] En la época de la lucha por África y la introducción de las armas de fuego modernas en la década de 1880, el uso de caballos en la guerra africana había perdido la mayor parte de su eficacia. [178] No obstante, en Sudáfrica durante la Segunda Guerra de los Bóers (1899-1902), la caballería y otras tropas montadas fueron la principal fuerza de combate de los británicos, ya que los bóers a caballo se movían demasiado rápido para que la infantería pudiera enfrentarse. [179] Los Boers presentaron un enfoque móvil e innovador de la guerra, basándose en estrategias que habían aparecido por primera vez en la Guerra Civil estadounidense. [180] El terreno no era adecuado para los caballos británicos, lo que provocó la pérdida de más de 300.000 animales. A medida que avanzaba la campaña, las pérdidas fueron reemplazadas por ponis Basuto africanos más duraderos y caballos Waler de Australia. [126]

El caballo se había extinguido en el hemisferio occidental durante aproximadamente 10.000 años antes de la llegada de los conquistadores españoles a principios del siglo XVI. En consecuencia, los pueblos indígenas de las Américas no tenían tecnologías de guerra que pudieran superar la considerable ventaja que brindan los caballos europeos y las armas de pólvora. En particular, esto resultó en la conquista de los imperios azteca e inca.[181] La velocidad y el mayor impacto de la caballería contribuyeron a varias victorias tempranas de los cazas europeos en terreno abierto, aunque su éxito fue limitado en regiones más montañosas. [182] Las carreteras en buen estado de los incas en los Andes permitieron redadas rápidas, como las que emprendieron los españoles mientras resistían el asedio de Cuzco en 1536-1537. [182]

Las poblaciones indígenas de América del Sur pronto aprendieron a usar caballos. En Chile, los mapuche comenzaron a utilizar la caballería en la Guerra de Arauco en 1586. Expulsaron a los españoles de la Araucanía a principios del siglo XVII. Posteriormente, los mapuche llevaron a cabo incursiones montadas conocidas como Malónes, primero contra asentamientos españoles, luego chilenos y argentinos hasta bien entrado el siglo XIX. [183] ​​En América del Norte, los nativos americanos también aprendieron rápidamente a usar caballos. En particular, la gente de las Grandes Llanuras, como los Comanche y los Cheyenne, se convirtieron en renombrados luchadores a caballo. En el siglo XIX, presentaron una fuerza formidable contra el ejército de los Estados Unidos. [184]

Durante la Guerra de Independencia de los Estados Unidos (1775-1783), el Ejército Continental hizo relativamente poco uso de la caballería, basándose principalmente en la infantería y unos pocos regimientos de dragones. [185] El Congreso de los Estados Unidos finalmente autorizó regimientos específicamente designados como caballería en 1855. La caballería estadounidense recién formada adoptó tácticas basadas en experiencias de lucha a grandes distancias durante la Guerra Mexicana (1846-1848) y contra los pueblos indígenas en la frontera occidental, abandonando algunas tradiciones europeas. [186]

Durante la Guerra Civil estadounidense (1861-1865), la caballería ocupó el papel más importante y respetado que jamás hubiera tenido en el ejército estadounidense. [186] [nota 4] La artillería de campo en la Guerra Civil estadounidense también fue muy móvil. Tanto los caballos como las mulas tiraban de las armas, aunque solo se usaban caballos en el campo de batalla. [8] Al comienzo de la guerra, la mayoría de los oficiales de caballería experimentados eran del sur y, por lo tanto, se unieron a la Confederación, lo que llevó a la superioridad inicial del ejército confederado en el campo de batalla. [186] La marea cambió en la Batalla de Brandy Station de 1863, parte de la campaña de Gettysburg, donde la caballería de la Unión, en la batalla de caballería más grande jamás librada en el continente americano, [nota 5] puso fin al dominio del Sur. [188] En 1865, la caballería de la Unión fue decisiva para lograr la victoria. [186] Tan importantes eran los caballos para los soldados individuales que los términos de rendición en Appomattox permitían que cada jinete confederado se llevara su caballo a casa con él. Esto se debía a que, a diferencia de sus homólogos de la Unión, los soldados de caballería confederados proporcionaban sus propios caballos para el servicio en lugar de sacarlos del gobierno. [189]

Aunque la caballería se utilizó ampliamente en todo el mundo durante el siglo XIX, los caballos se volvieron menos importantes en la guerra a principios del siglo XX. La caballería ligera todavía se veía en el campo de batalla, pero la caballería montada formal comenzó a eliminarse para el combate durante e inmediatamente después de la Primera Guerra Mundial, aunque las unidades que incluían caballos todavía tenían usos militares hasta bien entrada la Segunda Guerra Mundial. [190]

Primera Guerra Mundial Editar

La Primera Guerra Mundial vio grandes cambios en el uso de la caballería. El modo de guerra cambió y el uso de la guerra de trincheras, alambre de púas y ametralladoras hizo que la caballería tradicional fuera casi obsoleta. Los tanques, introducidos en 1917, comenzaron a asumir el papel de combate de choque. [191]

A principios de la guerra, las escaramuzas de caballería eran comunes y las tropas montadas a caballo se usaban ampliamente para el reconocimiento. [192] En el frente occidental, la caballería fue una fuerza de flanqueo eficaz durante la "Carrera al mar" en 1914, pero fue menos útil una vez que se estableció la guerra de trincheras. [193] [194] Hay algunos ejemplos de exitosos combates de choque, y las divisiones de caballería también proporcionaron una importante potencia de fuego móvil. [157] La ​​caballería jugó un papel más importante en el frente oriental, donde la guerra de trincheras era menos común. [194] En el frente oriental, y también contra los otomanos, la "caballería era literalmente indispensable". [157] La ​​caballería del Imperio Británico demostró ser adaptable, ya que fueron entrenados para luchar tanto a pie como montados, mientras que otra caballería europea se basó principalmente en la acción de choque. [157]

En ambos frentes, el caballo también se utilizó como animal de carga. Debido a que las líneas ferroviarias no podían resistir los bombardeos de artillería, los caballos llevaban municiones y suministros entre las cabezas del carril y las trincheras traseras, aunque los caballos generalmente no se usaban en la zona de trinchera real. [195] Este papel de los caballos era fundamental y, por lo tanto, el forraje para caballos era el producto más importante enviado al frente por algunos países. [195] Después de la guerra, muchos regimientos de caballería se convirtieron en divisiones blindadas mecanizadas, con tanques ligeros desarrollados para realizar muchas de las funciones originales de la caballería. [196]

Segunda Guerra Mundial Editar

Varias naciones utilizaron unidades de caballos durante la Segunda Guerra Mundial. El ejército polaco utilizó infantería montada para defenderse de los ejércitos de la Alemania nazi durante la invasión de 1939. [197] Tanto los alemanes como la Unión Soviética mantuvieron unidades de caballería durante la guerra, [163] particularmente en el Frente Oriental. [157] El ejército británico usó caballos al principio de la guerra, y la carga final de la caballería británica fue el 21 de marzo de 1942, cuando la Fuerza Fronteriza de Birmania se encontró con la infantería japonesa en el centro de Birmania. [198] La única unidad de caballería estadounidense durante la Segunda Guerra Mundial fue la 26ª Caballería. Desafiaron a los invasores japoneses de Luzón, manteniendo a raya a los regimientos blindados y de infantería durante la invasión de Filipinas, repelieron una unidad de tanques en Binalonan y mantuvieron terreno con éxito para la retirada de los ejércitos aliados a Bataan. [199]

Durante la guerra, los caballos y las mulas fueron una forma de transporte esencial, especialmente para los británicos en el accidentado terreno del sur de Europa y Oriente Medio. [200] El ejército de los Estados Unidos utilizó algunas unidades de caballería y suministros durante la guerra, pero existía la preocupación de que los estadounidenses no usaran caballos con la suficiente frecuencia. En las campañas en el norte de África, generales como George S. Patton lamentaron su falta y dijeron: "si hubiéramos poseído una división de caballería estadounidense con artillería de carga en Túnez y en Sicilia, ningún alemán habría escapado". [190]

Los ejércitos alemán y soviético utilizaron caballos hasta el final de la guerra para el transporte de tropas y suministros. El ejército alemán, atado al transporte motorizado porque sus fábricas eran necesarias para producir tanques y aviones, utilizó alrededor de 2,75 millones de caballos, más de los que había utilizado en la Primera Guerra Mundial. [195] Una división de infantería alemana en Normandía en 1944 tenía 5.000 caballos. [163] Los soviéticos utilizaron 3,5 millones de caballos. [195]

Si bien se han erigido muchas estatuas y monumentos a los héroes humanos de la guerra, a menudo mostrados con caballos, algunos también se han creado específicamente para honrar a los caballos o animales en general. Un ejemplo es el Horse Memorial en Port Elizabeth en la provincia de Eastern Cape de Sudáfrica. [201] Tanto los caballos como las mulas son homenajeados en el Animals in War Memorial en el Hyde Park de Londres. [202]

Los caballos también han recibido en ocasiones medallas por hazañas extraordinarias. Después de la Carga de la Brigada Ligera durante la Guerra de Crimea, un caballo superviviente llamado Drummer Boy, montado por un oficial del 8o Húsares, recibió una medalla de campaña no oficial de su jinete que era idéntica a las otorgadas a las tropas británicas que sirvieron en el Crimea, grabado con el nombre del caballo y una inscripción de su servicio. [203] Un premio más formal fue la Medalla PDSA Dickin, un equivalente animal de la Cruz Victoria, otorgada por la organización benéfica People's Dispensary for Sick Animals en el Reino Unido a tres caballos que sirvieron en la Segunda Guerra Mundial. [202]

Hoy en día, muchos de los usos militares históricos del caballo se han convertido en aplicaciones en tiempos de paz, incluidas exhibiciones, recreaciones históricas, trabajo de oficiales de paz y eventos competitivos. Las unidades de combate formales de caballería montada son en su mayoría una cosa del pasado, con unidades a caballo dentro del ejército moderno utilizadas con fines de reconocimiento, ceremoniales o control de multitudes. Con el auge de la tecnología mecanizada, los caballos de las milicias nacionales formales fueron desplazados por tanques y vehículos de combate blindados, a menudo todavía denominados "caballería". [204]

Ejército activo Editar

Ocasionalmente se ven combatientes armados organizados a caballo. Los ejemplos actuales más conocidos son los Janjaweed, grupos de milicias vistos en la región de Darfur en Sudán, que se hicieron famosos por sus ataques contra poblaciones civiles desarmadas en el conflicto de Darfur. [205] Muchas naciones aún mantienen un pequeño número de unidades militares montadas para ciertos tipos de tareas de patrulla y reconocimiento en terrenos extremadamente accidentados, incluido el conflicto en Afganistán. [206]

Al comienzo de la Operación Libertad Duradera, los equipos del Destacamento Operacional Alpha 595 fueron insertados de manera encubierta en Afganistán el 19 de octubre de 2001. [207] Los caballos eran el único método de transporte adecuado en el difícil terreno montañoso del norte de Afganistán. [208] Fueron los primeros soldados estadounidenses en montar a caballo en la batalla desde el 16 de enero de 1942, cuando el 26 ° Regimiento de Caballería del Ejército de los EE. UU. Cargó contra una avanzada del 14 ° Ejército japonés mientras avanzaba desde Manila. [209] [210] [211]

El único regimiento regular completamente montado a caballo y operativamente listo en el mundo es el 61º de Caballería del Ejército de la India. [212]

Aplicación de la ley y seguridad pública Editar

La policía montada se ha utilizado desde el siglo XVIII y todavía se utiliza en todo el mundo para controlar el tráfico y las multitudes, patrullar parques públicos, mantener el orden en las procesiones y durante las ceremonias y realizar tareas generales de patrullaje de calles. Hoy en día, muchas ciudades todavía tienen unidades de policía montada. En las áreas rurales, los caballos son utilizados por las fuerzas del orden para patrullas montadas sobre terrenos accidentados, control de multitudes en santuarios religiosos y patrullas fronterizas. [213]

En áreas rurales, las fuerzas del orden que operan fuera de las ciudades incorporadas también pueden tener unidades montadas. Estos incluyen unidades de búsqueda y rescate especialmente delegadas, pagadas o montadas por voluntarios enviadas a áreas sin carreteras a caballo para localizar a las personas desaparecidas. [214] La aplicación de la ley en áreas protegidas puede utilizar caballos en lugares donde el transporte mecanizado es difícil o está prohibido. Los caballos pueden ser una parte esencial del esfuerzo general del equipo, ya que pueden moverse más rápido en el suelo que un ser humano a pie, pueden transportar equipo pesado y proporcionar un rescatista más descansado cuando se encuentra un sujeto. [215]

Usos ceremoniales y educativos Editar

Muchos países de todo el mundo mantienen unidades de caballería tradicionalmente entrenadas e históricamente uniformadas con fines ceremoniales, de exhibición o educativos. Un ejemplo es el Destacamento de Caballería de la Primera División de Caballería del Ejército de los EE. UU. [216] Esta unidad de soldados en servicio activo se aproxima a las armas, herramientas, equipos y técnicas utilizadas por la Caballería de los Estados Unidos en la década de 1880. [39] Se ve en ceremonias de cambio de mando y otras apariciones públicas. [39] Un destacamento similar es la Guardia a Caballo del Gobernador General, el regimiento de Caballería del Hogar de Canadá, la última unidad de caballería montada que queda en las Fuerzas Canadienses. [217] [218] La Caballería de la Casa del Rey de Nepal es una unidad ceremonial con más de 100 caballos y es el resto de la caballería nepalesa que existió desde el siglo XIX. [219] Un uso ceremonial importante es en los funerales militares, que a menudo tienen un caballo enjaezado como parte de la procesión, "para simbolizar que el guerrero nunca volverá a montar". [220]

Los caballos también se utilizan en muchas recreaciones históricas. [221] Los recreadores intentan recrear las condiciones de la batalla o el torneo con un equipo lo más auténtico posible. [222]

Deporte ecuestre Editar

Los eventos ecuestres olímpicos de hoy en día tienen sus raíces en las habilidades de la caballería y la equitación clásica. [223] Los primeros eventos ecuestres en los Juegos Olímpicos se introdujeron en 1912, y hasta 1948, la competencia se restringió a los oficiales en servicio activo en caballos militares. [224] Sólo después de 1952, cuando la mecanización de la guerra redujo el número de jinetes militares, se permitió competir a jinetes civiles. [225] [226] La doma tiene sus orígenes en Jenofonte y sus trabajos sobre los métodos de entrenamiento de la caballería, desarrollándose aún más durante el Renacimiento en respuesta a la necesidad de diferentes tácticas en las batallas donde se usaban armas de fuego. [227] La ​​competencia de tres fases conocida como Eventing se desarrolló a partir de las necesidades de los oficiales de caballería de contar con caballos versátiles y bien educados. [228] Aunque los saltos se desarrollaron principalmente a partir de la caza del zorro, la caballería consideraba que el salto era un buen entrenamiento para sus caballos, [229] y los líderes en el desarrollo de técnicas modernas de equitación sobre vallas, como Federico Caprilli, procedían de las filas militares. [230] Más allá de las disciplinas olímpicas hay otros eventos con raíces militares. Las competiciones con armas, como disparos a caballo y clavijas de carpa, ponen a prueba las habilidades de combate de los jinetes a caballo. [231]


¿Por qué algunos animales fueron tan importantes durante la Primera Guerra Mundial?

Durante la guerra, se utilizaron millones de caballos en muchos roles diferentes. Se utilizaron caballos de caballería en las primeras batallas, pero ambos bandos pronto se dieron cuenta de que los hombres a caballo no podían ganar la guerra en las trincheras. El suelo fangoso, el alambre de púas y las ametralladoras dificultaban mucho a los caballos, por lo que se utilizaron para el transporte. En total, alrededor de 8 millones de caballos de todos los bandos murieron durante la guerra. A veces se usaban burros y mulas para tirar de equipo pesado, incluida la artillería. Incluso se sacaron elefantes de circos y zoológicos para tirar de armas pesadas. Los perros fueron algunos de los trabajadores más duros y más confiables de la Primera Guerra Mundial. Estos perros se quedaron con un soldado o guardia y se les enseñó a emitir un sonido de advertencia, como gruñidos o ladridos, cuando detectaban a un extraño en el área o cerca del campamento o llevaban equipo médico para que un soldado herido pudiera tratarse a sí mismo en Tierra de Nadie. También se quedarían al lado de un soldado moribundo para hacerle compañía. Los perros también ayudaron a transmitir mensajes a través de la línea del frente de una base a otra. También se utilizaron más de 100.000 palomas mensajeras para enviar mensajes de una base militar a otra.

Los niños pueden investigar y escribir sobre otros animales famosos que han ayudado en tiempos difíciles, incluidos los muchos caballos, palomas, ponis, burros y perros anónimos que se ponen a trabajar en la primera línea. Estos también podrían recordarse como parte de las asambleas, actividades o servicios de conmemoración que participan en la escuela. Se podría crear una exhibición que celebre a los muchos héroes animales anónimos de la Gran Guerra.


El día en que el Ejército desensilló su último caballo

Un niño de la ciudad que tuvo que aprender a montar a caballo, John Dvergsten, a la izquierda, y un amigo se relajan en las Black Hills de Dakota del Sur mientras estaban estacionados con la 4ta Caballería en 1941 (Foto: Foto cortesía de David Dvergsten).

La mayoría de la gente piensa que no pasó mucho tiempo después de que George Custer compró la granja en Little Big Horn que el ejército cambió sus caballos por un transporte más moderno.

Pero en realidad fue casi 66 años después, en un día tempestuoso de abril de 1942, en una pradera sin árboles cerca de Crawford, Nebraska, cuando los 500 soldados de caballería estadounidenses restantes desmontaron por última vez.

Lo sé porque mi difunto amigo John Dvergsten fue uno de ellos.

Tres días antes, John había estado cabalgando por las calles de Omaha mientras una multitud de 60.000 personas vitoreaba salvajemente a las tropas montadas del 4º Calvario en su última aparición en el desfile público. Luego, en Crawford, él y sus compañeros soldados a caballo galoparon en revisión por última vez, desmontaron, desensillaron sus caballos y los entregaron para que el Ejército los vendiera en una subasta.

"Algunos de esos viejos tipos de la caballería simplemente lloraban y lloraban, porque se habían encariñado tanto con sus caballos y eso es todo lo que sabían", me dijo John.

"No podía esperar para deshacerme de mi vieja cabra", bromeó, pero los miembros de la familia dijeron que secretamente se encariñó con Bomber, el caballo que le asignaron por primera vez.

El comentario fue típico de este antiguo líder empresarial de Storm Lake, conocido por sus historias cautivadoras y su agudo sentido del humor cuando nuestra familia vivía allí.

John, como ve, creció trabajando en la tienda general de su padre antes de ser seleccionado en 1941 como el primer recluta del condado de Chippewa, Minnesota, después de que la nación se hundiera en la Segunda Guerra Mundial. Dice que se enteró rápidamente de que esta unidad de infantería montada única a la que fue asignado en Fort Mead, Dakota del Sur, "no era estrictamente para exhibir".

En los últimos meses de su servicio, los miembros de la 4ta Caballería cabalgan en formación cerrada en las llanuras nevadas de Dakota del Sur. (Foto: Foto cortesía de David Dvergsten)

Lo crea o no, los soldados a caballo todavía estaban siendo entrenados para deslizarse detrás de las líneas enemigas para explorar y acosar.

"Por supuesto que no tenían vehículos todo terreno en ese momento", dijo John. "Con los caballos, puedes cruzar arroyos, escalar montañas, ir a cualquier parte".

Algunas unidades de caballería incluso llevaban ametralladoras a caballo.

"Recuerdo demostraciones de cómo subía rápido, se detenía, saltaba y montaba la cosa", me dijo.

Aunque era un niño de la ciudad entre los granjeros del Medio Oeste amantes de los caballos, John dijo que "lo hizo bien, pero no fue fácil. Estos caballos no eran lo que llamarías 'bien quebrados' cuando los obtuvimos ".

Su carrera equina duró poco. Pronto se filtró la noticia del bronce de que los caballos tendrían que irse. Sería el fin de una orgullosa institución en el ejército de los EE. UU. Que se había aferrado a la tradición hasta bien entrado el siglo XX a pesar de la invención de tanques y jeeps.

En el histórico desfile final en Omaha, la caballería trotó por la ciudad en columnas de precisión, montando animales del mismo color según su tropa. "El pelotón de caballos se robó el espectáculo", escribió el Omaha World-Herald.

John sirvió bien a su país después de desmontar. Fue enviado al Teatro Europeo de la Guerra y, finalmente, ascendido al rango de capitán.

Puede que no le gustaran mucho los caballos, pero era un organizador incansable y, a finales de la década de 1980, decidió que la caballería debería volver a montar.

Cuarenta y siete años después de que la unidad se disolvió, John convenció a 200 miembros de la caballería de antaño para que regresaran a Omaha y montaran caballos para una reunión y otra aparición en el desfile. Para entonces, la mayoría de los chicos tenían entre 65 y 70 años.

“Fue pura diversión”, me dijo más tarde, en Storm Lake. “Incluso teníamos nuestra corneta. Le dije que 'soplara ese tonto', así que lo levantó y sopló una nota, y un par de caballos se asustaron y ese fue el final de la corneta ".

Para algunos de los veteranos, fue el primer regreso al sillín desde 1942.

“¿Jinetes experimentados? ¡Decir ah!" John rió. “Escuchamos a uno de los muchachos decir '¡Guau, caballo! ¡Buen caballo! "

John siguió siendo un personaje maravilloso en Storm Lake hasta su muerte hace siete años a los 93 años. Sus historias, como esta, siguen vigentes.


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