Tsunami devasta la costa del Océano Índico

Tsunami devasta la costa del Océano Índico

Un poderoso terremoto frente a la costa de Sumatra, Indonesia, el 26 de diciembre de 2004 desencadena un tsunami que causa muerte y devastación en la costa del Océano Índico. El terremoto fue el segundo más fuerte jamás registrado y los 230.000 muertos estimados hicieron de este desastre uno de los 10 peores de todos los tiempos.

Eran las 7:58 a.m. cuando se produjo el tremendo terremoto bajo el Océano Índico a 160 millas al oeste de Sumatra. No solo se registró en aproximadamente una magnitud de 9.3 (solo el terremoto de 1960 en Chile midió más alto en 9.5, aunque puede haber habido temblores más fuertes antes de la invención del equipo sismográfico) y duró casi 10 minutos, el terremoto movió un total de 750 millas de Tierra de línea de falla submarina hasta 40 pies. El movimiento de la tierra (hay evidencia de que enormes rocas que pesan miles de toneladas fueron empujadas varias millas a lo largo del fondo del océano) provocó un desplazamiento masivo de agua. Se estima que el tsunami resultante tenía dos veces la energía de todas las bombas utilizadas durante la Segunda Guerra Mundial.

LEER MÁS: El tsunami más mortífero de la historia registrada

En 15 minutos, las olas del tsunami estaban rompiendo la costa de Sumatra. En el extremo norte de la isla había una región densamente poblada conocida como Aceh. Allí, las olas alcanzaron los 80 pies de altura en grandes extensiones de la costa y hasta 100 pies en algunos lugares. Comunidades enteras simplemente fueron arrastradas por el agua en cuestión de minutos. El número de muertos en Indonesia se estima entre 130.000 y 160.000 personas, y 500.000 personas más quedaron sin hogar. Aproximadamente un tercio de las víctimas eran niños.

Las enormes olas no llegaron a la costa de Indonesia en el lado norte y continuaron hasta Tailandia, donde murieron entre 5.000 y 8.000 personas. El tsunami también se movió hacia el este a través del Océano Índico. En Sri Lanka, el tsunami llegó a tierra unos 90 minutos después del terremoto. Aunque las olas no eran tan altas como en Aceh, trajeron desastres. Aproximadamente 35.000 personas perdieron la vida y medio millón más perdieron sus hogares. Además, unas 15.000 personas murieron en India. Las olas asesinas llegaron incluso a 5,000 millas de distancia en Sudáfrica, donde perecieron dos personas.

En total, se confirmó la muerte de unas 190.000 personas con otras 40.000 a 45.000 desaparecidas y presuntamente muertas. Aunque miles de millones de dólares de ayuda humanitaria llegaron a la región afectada después del desastre —un estimado de $ 7 mil millones en los primeros 18 meses— algunas áreas continuaron sufriendo la devastación masiva.

Un año antes de este terremoto y tsunami, casi a la hora, un terremoto de magnitud 6,6 sacudió Bam, Irán, matando a 30.000 personas.


Tsunami devasta la costa del Océano Índico

Eran las 7:58 a.m. cuando se produjo el tremendo terremoto bajo el Océano Índico a 160 millas al oeste de Sumatra. No solo se registró en aproximadamente una magnitud de 9.3 (solo el terremoto de 1960 en Chile midió más alto en 9.5, aunque puede haber habido temblores más fuertes antes de la invención del equipo sismográfico) y duró casi 10 minutos, el terremoto movió un total de 750 millas de Tierra de línea de falla submarina hasta 40 pies. El movimiento de la tierra (hay evidencia de que enormes rocas que pesan miles de toneladas fueron empujadas varias millas a lo largo del fondo del océano) provocó un desplazamiento masivo de agua. Se estima que el tsunami resultante tenía dos veces la energía de todas las bombas utilizadas durante la Segunda Guerra Mundial.

En 15 minutos, las olas del tsunami estaban rompiendo la costa de Sumatra. En el extremo norte de la isla había una región densamente poblada conocida como Aceh. Allí, las olas alcanzaron los 80 pies de altura en grandes extensiones de la costa y hasta 100 pies en algunos lugares. Comunidades enteras fueron simplemente arrastradas por el agua en cuestión de minutos. El número de muertos en Indonesia se estima entre 130.000 y 160.000 personas, y 500.000 personas más se quedaron sin hogar. Aproximadamente un tercio de las víctimas eran niños.

Las enormes olas no llegaron a la costa de Indonesia en el lado norte y continuaron hasta Tailandia, donde murieron entre 5.000 y 8.000 personas. El tsunami también se movió hacia el este a través del Océano Índico. En Sri Lanka, el tsunami llegó a tierra unos 90 minutos después del terremoto. Aunque las olas no eran tan altas como en Aceh, trajeron desastres. Aproximadamente 35.000 personas perdieron la vida y medio millón más perdieron sus hogares. Además, unas 15.000 personas murieron en India. Las olas asesinas llegaron incluso a 5,000 millas de distancia en Sudáfrica, donde perecieron dos personas.

En total, se confirmó la muerte de unas 190.000 personas con otras 40.000 a 45.000 desaparecidas y presuntamente muertas. Aunque miles de millones de dólares de ayuda humanitaria se vertieron en la región afectada después del desastre (un estimado de $ 7 mil millones en los primeros 18 meses), algunas áreas todavía están sufriendo la devastación masiva.

Un año antes de este terremoto y tsunami, casi a la hora, un terremoto de magnitud 6,6 sacudió Bam, Irán, matando a 30.000 personas.


Tsunami del Océano Índico de 2004

Nuestros editores revisarán lo que ha enviado y determinarán si deben revisar el artículo.

Tsunami del Océano Índico de 2004, tsunami que azotó las costas de varios países del sur y sudeste de Asia en diciembre de 2004. El tsunami y sus secuelas fueron responsables de una inmensa destrucción y pérdida en el borde del Océano Índico.

El 26 de diciembre de 2004, a las 7:59 am hora local, un terremoto submarino con una magnitud de 9.1 sacudió la costa de la isla indonesia de Sumatra. Durante las siguientes siete horas, un tsunami, una serie de inmensas olas oceánicas, provocado por el terremoto se extendió por el Océano Índico, devastando áreas costeras tan lejanas como África Oriental. Algunas ubicaciones informaron que las olas habían alcanzado una altura de 30 pies (9 metros) o más cuando golpearon la costa.

El tsunami mató al menos a 225.000 personas en una docena de países, y Indonesia, Sri Lanka, India, Maldivas y Tailandia sufrieron daños masivos. Los funcionarios indonesios estimaron que el número de muertos solo allí superó en última instancia los 200.000, especialmente en la provincia de Aceh, en el norte de Sumatra. Se informó que decenas de miles de personas murieron o desaparecieron en Sri Lanka e India, un gran número de ellos del territorio indio de las islas Andaman y Nicobar. El país insular de baja altitud de Maldivas informó de más de un centenar de víctimas e inmensos daños económicos. Varios miles de turistas no asiáticos que estaban de vacaciones en la región también fueron reportados muertos o desaparecidos. La falta de alimentos, agua potable y tratamiento médico, combinada con la enorme tarea que enfrentan los trabajadores de socorro que intentan llevar suministros a algunas áreas remotas donde las carreteras habían sido destruidas o donde la guerra civil estalló, amplió la lista de víctimas. El daño ambiental a largo plazo también fue severo, con aldeas, centros turísticos, tierras de cultivo y zonas de pesca demolidas o inundadas con escombros, cuerpos y agua salada que mata las plantas.


Centro Nacional de Alerta de Tsunamis (NTWC)


El Observatorio Palmer, bajo los auspicios del Coast and Geodetic Survey, se estableció en Palmer, Alaska en 1967 como resultado directo del gran terremoto de Alaska que ocurrió en Prince William Sound el 27 de marzo de 1964. Este terremoto alertó a los funcionarios estatales y federales que era necesaria una instalación para proporcionar alertas de tsunamis e información sobre terremotos de manera oportuna y eficaz a las zonas costeras de Alaska. El Congreso proporcionó fondos en 1965 para construir dos nuevos observatorios y establecer un sistema de alerta de tsunamis en Alaska. El primer observatorio construido fue en la Estación Naval de Estados Unidos en la Isla Adak en las Islas Andreanof en las Aleutianas Centrales. La ciudad de Palmer, en el valle de Matanuska, a 42 millas al noreste de Anchorage, fue seleccionada como el sitio para el observatorio principal debido a su proximidad al lecho de roca para la instrumentación y las instalaciones de comunicaciones. La construcción de las instalaciones del observatorio, la tarea de diseñar y ensamblar los sistemas de datos y la conexión de la extensa red de telecomunicaciones y telemetría de datos se completó en el verano de 1967. Con la inauguración del Observatorio Palmer el 2 de septiembre de 1967, Alaska El Sistema Regional de Alerta de Tsunamis (ARTWS) entró en funcionamiento.

Originalmente, la responsabilidad de la alerta de tsunami para Alaska la compartían los tres observatorios ubicados en Palmer, Adak y Sitka. Sitka, un observatorio sismológico desde 1904, y Fairbanks fueron las únicas dos estaciones sísmicas que operaban en Alaska en 1964. Las responsabilidades de Adak y Sitka se limitaron a emitir una alerta de tsunami para eventos que ocurrieran dentro de las 300 millas de su ubicación. En años posteriores, la responsabilidad de proporcionar servicios de alerta de tsunamis para Alaska se transfirió de los observatorios Adak y Sitka al Observatorio Palmer. Los Observatorios Sitka y Adak finalmente se cerraron a principios de la década de 1990, aunque la instrumentación sísmica aún se mantiene.

En 1973, el Observatorio Palmer fue transferido a la Región de Alaska de los Servicios Meteorológicos Nacionales y cambió su nombre a Centro de Alerta de Tsunamis de Alaska (ATWC). En 1982, su área de responsabilidad (AOR) se amplió para incluir la emisión de alertas de tsunami a California, Oregon, Washington y Columbia Británica por posibles terremotos tsunamigénicos que ocurran en sus áreas costeras. En 1996, la responsabilidad se amplió nuevamente para incluir todas las fuentes tsunamigénicas en todo el Pacífico que podrían afectar las costas de California, Oregón, Washington, Columbia Británica y Alaska, y el nombre se cambió a Centro de Alerta de Tsunamis de la Costa Oeste / Alaska (WCATWC) a reflejar esas nuevas responsabilidades. El 1 de octubre de 2013, el Centro de Alerta de Tsunamis de la Costa Oeste y Alaska se convirtió en el Centro Nacional de Alerta de Tsunamis (NTWC)


Tsunami devasta la costa del Océano Índico - HISTORIA

Tsunamis del Océano Índico

Copyright y copia 2005. Todos los derechos reservados

Introducción

Aunque no son tan frecuentes como en el Océano Pacífico, los tsunamis generados en el Océano Índico representan una gran amenaza para todos los países de la región. Los más vulnerables son: Indonesia, Tailandia, India, Sri Lanka, Pakistán, Irán, Malasia, Myanmar, Maldivas, Somalia, Bangladesh, Kenia, Madagaskar, Mauricio, Omán, Isla Reunión (Francia), Seychelles, Sudáfrica y Australia.

El gran terremoto del 26 de diciembre de 2004 frente a la costa oeste del norte de Sumatra generó el tsunami más devastador de la historia. Mató a más de 225.000 personas y miles más desaparecieron y dejó una devastación sin precedentes a lo largo de su camino a través de la Bahía de Bengala y todo el Océano Índico.

Aunque no tan destructivo como fue el evento del 26 de diciembre de 2004, muchos más tsunamis han sido generados por grandes terremotos en las zonas de subducción que bordean el Océano Índico y por eventos de menor magnitud a lo largo de las dorsales oceánicas del Índico Central y Carlsberg. El registro histórico reciente muestra que los grandes tsunamis ocurrieron en 1524, 1762, 1819, 1847, 1881, 1941, 1945, 1977 y en 2004. Además, la erupción ultrapliniana del 26 de agosto de 1883 y el colapso del volcán Krakatau (Krakatoa) en la Sonda. El estrecho, entre Java y Sumatra, generó el tsunami más conocido y documentado de la historia registrada. Este tsunami en particular mató a 37.000 personas en las islas de Java y Sumatra. Puede haber tsunamis destructivos adicionales en el Océano Índico que no se han documentado adecuadamente. Por ejemplo, los habitantes de la isla Simeulue, frente a la costa de Sumatra, hablan de un tsunami destructivo en 1907 que mató a miles de personas.

Sismotectónica de la región del Océano Índico: posibles fuentes generadoras de tsunamis

La siguiente es solo una breve descripción del entorno tectónico y las interacciones que resultan en terremotos tsunamigénicos en el Océano Índico.

La placa tectónica de la India se ha estado desplazando y moviéndose en dirección norte / noreste, durante millones de años chocando con la placa tectónica euroasiática y formando las montañas del Himalaya.

Gráfico del USGS que muestra la migración de la placa tectónica india

Como resultado de dicha migración y colisión con las placas y subplacas tectónicas tanto de Australia como de Eurasia, el límite oriental de la placa de la India es una zona difusa de sismicidad y deformación, caracterizada por fallas extensas y numerosos terremotos que pueden generar tsunamis destructivos.

Hacia el oeste, una interacción similar de la placa de la India con las microplacas árabes e iraníes del bloque euroasiático ha creado una zona de subducción activa a lo largo de la costa de Makran en Pakistán. Una falla importante en esta región ha producido varios terremotos tsunamigénicos recientemente y en el pasado geológico distante. Esta falla principal tiene el mismo carácter que la falla de la costa oeste a lo largo de la costa de Maharashtra, India, que también es una región que puede producir terremotos tsunamigénicos. Más al sur, en el lado occidental, la placa tectónica de la India está delimitada por las dorsales oceánicas de la India central y Carlsberg, una región de sismicidad poco profunda.

Al este, la subducción de las placas indoaustralianas debajo de las placas de Birmania y Sunda ha formado la extensa Fosa de la Sunda, una región sísmica muy activa donde son frecuentes los grandes terremotos. Los volcanes de Krakatau, Tambora y Toba, bien conocidos por sus violentas erupciones, son subproductos de tales interacciones tectónicas. Un límite divergente separa la placa de Birmania de la placa de Sunda en el norte. La placa de Birmania abarca la parte noroeste de la isla de Sumatra, así como las islas Andaman y Nicobar, que separan el mar de Andaman del Océano Índico.

Los tsunamis destructivos pueden originarse a partir de terremotos que ocurren a lo largo de estas principales fuentes tectónicas. La principal característica tectónica de la región es el Arco de la Sonda, que se extiende aproximadamente a 5.600 km entre las Islas Andamán en el noroeste y el Arco de Banda en el este. El arco de la Sonda consta de tres segmentos principales: el segmento de Sumatra, el segmento del estrecho de la Sonda y el segmento de Java. Estas ubicaciones representan el área de mayor exposición sísmica, con magnitudes sísmicas máximas de hasta 7,75 o incluso más en la escala de Richter, como demostró el 26 de diciembre de 2004.

Según estudios recientes publicados en Earth and Planetary Science Letters (vol. 133), la placa indoaustraliana no parece ser coherente. Las dos placas parecen haberse separado hace muchos millones de años. Además, parece que la placa australiana está girando en sentido contrario a las agujas del reloj, lo que ejerce presión sobre el segmento sur de la placa de la India.

El movimiento de la placa australiana puede generar terremotos a lo largo del extremo sur del oeste de Sumatra, a lo largo del segmento del Estrecho de la Sonda del gran arco tectónico, o más al este a lo largo del segmento de Java, frente a las Islas Menores de la Sonda o en la Isla Flores de Indonesia. La interacción tectónica activa en esta sección oriental del gran arco ha producido terremotos y tsunamis destructivos en el pasado distante y tan recientemente como 1977, 1992 y 1994.

Los terremotos de menor magnitud a lo largo de la cordillera del océano Índico medio tienen el potencial de generar tsunamis locales más pequeños. Finalmente, las acumulaciones de sedimentos deltaicos de los principales ríos también tienen el potencial de generar tsunamis. Estos deslizamientos de tierra pueden ser provocados incluso por terremotos de menor magnitud.

Gráfico del Servicio Geológico Británico de la sismicidad del sur de Asia de la Cordillera Midoceánica de Carlsberg y de la parte sur de la Península Arábiga y el Mar Rojo.

Tsunamis recientes del Océano Índico

(listado parcial - en actualización)

Aunque no es tan frecuente como en el Pacífico, se han producido terremotos y tsunamis destructivos en el Océano Índico a lo largo de la historia geológica y en los últimos tiempos. La mayoría de estos eventos no se han documentado adecuadamente, lo que lleva a muchos a la impresión errónea de que los tsunamis no ocurren con la frecuencia suficiente para presentar un riesgo que requiere el establecimiento de un Sistema Regional de Alerta de Tsunamis en el Océano Índico.

Sin embargo, la destrucción y el alto número de muertos causados ​​por el desastre del tsunami del 26 de diciembre de 2004 indican cuán subestimado ha sido este peligro, especialmente por los países que se vieron tan afectados negativamente. Aunque no son frecuentes, se han producido grandes tsunamis en el Océano Índico. Al menos ocho de estos fueron eventos importantes, que se han documentado, pero algunos no de manera adecuada. Por supuesto, uno de ellos fue el conocido tsunami catastrófico generado por la erupción ultra pliniana del Krakatau el 26 de agosto de 1883. Las olas del tsunami alcanzaron más de 30 metros y mataron a unas 37.000 personas en Java y Sumatra.

Otros tsunamis importantes ocurrieron en 1524, 1762, 1819, 1847, 1881, 1941, 1945 y en 1977. También se han producido tsunamis menos destructivos más recientemente. El siguiente es un resumen de sólo algunos de los tsunamis históricos del Océano Índico (se proporcionará más información sobre los terremotos y tsunamis del Océano Índico con las actualizaciones posteriores).

El terremoto y tsunami del 31 de diciembre de 1881 en el mar de Andamán

Un gran terremoto (con una magnitud estimada de Richter de 7,9) en las cercanías de la isla de Car Nicobar, en el mar de Andamán, generó un tsunami destructivo que debió afectar a todo el grupo de islas de Andamán y Nicobar, y muy posiblemente a toda la región de la Bahía de Bengala. Una estación de mareógrafos en Chennai, en la costa este de la India, registró olas de 1 metro de altura. Se proporcionará documentación adicional con una actualización posterior

El terremoto y tsunami del 26 de junio de 1941 en el mar de Andaman

El 26 de junio de 1941 (11:52:03 UTC), ocurrió un devastador terremoto (Mw 7.7, Mb 8.0, Ms 7.7) en el Mar de Andaman. Su epicentro fue a 12,50 grados norte y 92,57 grados este, unos 9 grados norte del epicentro del terremoto del 26 de diciembre de 2004, pero dentro de su área de generación de tsunamis. Este fue el mayor terremoto en las islas Andaman y Nicobar desde el terremoto del 31 de diciembre de 1881 (M7.9) en las islas Nicobar.

El terremoto de 1941 fue particularmente destructivo en las islas Andamán del Sur y Medio y causó daños considerables en Port Blair, Port Anson y las áreas circundantes. Los movimientos del suelo del terremoto fueron lo suficientemente fuertes como para sentirse a lo largo de la costa este de la India, en Calcuta (ahora Kolkata), Chandernagar, Cuttack, Madras (ahora Chennai), en Colombo, Sri Lanka y en Syhlet en Bangladesh. Una serie de fuertes réplicas (dos con magnitud 6.0) ocurrieron dentro de las 24 horas posteriores al terremoto principal. Catorce réplicas más de terremotos con magnitud 6.0 ocurrieron hasta enero de 1942.

El terremoto generó un tsunami en la Bahía de Bengala, pero no se dispone de estimaciones de la altura de las olas. Según los informes, más de 5.000 personas murieron en la costa este de la India. Los medios atribuyeron incorrectamente las muertes y los daños a las marejadas ciclónicas en lugar de a un tsunami generado por un terremoto. Deben haber ocurrido muchas más muertes en otros lugares, pero no se informaron. La Segunda Guerra Mundial estaba en curso y las comunicaciones eran deficientes. Debido a la guerra, las pérdidas de vidas en áreas remotas por desastres no recibieron tanta atención ni cobertura mediática.Se sospecha que este tsunami provocó muchas más muertes de las reportadas. Este evento queda por investigar más a fondo.

El terremoto y tsunami del 28 de noviembre de 1945 en el norte del Mar Arábigo

Un gran terremoto con una magnitud de momento Mw 8.0 (Richter Ms 7.8), ocurrió el 28 de noviembre de 1945 (21:56 UTC) frente a la costa de Makran en Pakistán. Su epicentro estaba en 24,5 N 63,0 E en el norte del Mar Arábigo, a unos 100 km al sur de Karachi. El terremoto generó un tsunami muy destructivo que afectó a Pakistán, la costa occidental de India, Irán y Omán, matando a miles de personas y causando una gran destrucción.

El tsunami se generó a lo largo de una zona de subducción activa frente a la costa de Makran en Pakistán. Esta zona marca el límite entre la placa árabe que se desliza debajo de la microplaca iraní. Se cree que una falla importante que corre a lo largo de la costa de Makran tiene el mismo carácter que la falla de la costa oeste a lo largo de la costa de Maharashtra, India.

La región de subducción a lo largo de la costa de Makran de Pakistán y la región de Gujarat de la India donde se han producido grandes terremotos, uno tan recientemente como 2001.

PAKISTÁN - Las olas del tsunami alcanzaron una altura máxima de 40 pies a lo largo de la costa de Makran destruyendo pueblos de pescadores y causando grandes daños a las instalaciones portuarias. Más de 4.000 personas murieron por el terremoto y el tsunami combinados a lo largo de la costa de Makran, pero la mayoría de las muertes fueron causadas por el tsunami.

Las olas del tsunami de aproximadamente 6.5 pies de altura golpearon Karachi. No hubo daños al puerto ni a los barcos en el puerto de Karachi. Según los informes, las olas destruyeron por completo y mataron a toda la gente del pueblo pesquero de Khudi, a unas 30 millas al oeste de Karachi. Hubo una considerable destrucción y pérdida de vidas en las ciudades de Pasni y Ormara.

IRÁN - Hubo una considerable pérdida de vidas y destrucción, pero no hay detalles disponibles.

INDIA - Hubo una gran destrucción y pérdida de vidas a lo largo de la costa occidental de la India <(isla Salsette, Versova (Andheri), Haji Ali (Mahalaxmi), Juhu (Ville Parle) y Danda (Khar)>. Las olas del tsunami alcanzaron una altura de 11,0 a 11,5 metros en Kutch, Gujarat. En Mumbai, la altura del tsunami fue de 2 metros. Las olas se registraron en el puerto de Bombay pero no causaron daños.

OMÁN - Hubo una considerable pérdida de vidas y destrucción, pero no hay detalles disponibles. El tsunami se registró en Muscat y Gwadar.

Los futuros tsunamis destructivos en la región podrían generarse a partir de terremotos a lo largo de la zona de subducción frente a la costa de Makran o de una falla de empuje importante a lo largo de partes del deltaico río Indo.

(Extractos del informe inédito de G. Pararas-Carayannis, & quot Seismo-Dynamics of Compressional Tectonic Collision - Potential for Tsunamigenesis Along Bo Diciembre de 2004)

El terremoto y tsunami del 19 de agosto de 1977 en Indonesia - (Fuente: encuesta de George Pararas-Carayannis 1977 en informes y boletines de ITIC e ISU)

El 19 de agosto de 1977 (06: 08: 52.2 UTC) un gran terremoto ocurrió en la fosa de Java, al oeste de la isla de Sumba en Indonesia. Este fue el terremoto más fuerte en el Océano Índico en varias décadas. El epicentro fue 170 kilómetros al SSW de Pradapare (Isla Sumba), a las 11.09 S, 118.46 W. El terremoto fue muy sentido y causó personas en Perth, Australia, más de 2000 Km hacia el sur, para huir de los edificios de oficinas. Se generó un gran tsunami que azotó la costa de Sumba, Sumbawa, Lombok y Bali. En Kuta - Bali, una persona murió y 5 casas se derrumbaron, 26 botes se rompieron o desaparecieron. En Lombok, 20 personas murieron, 115 casas sufrieron daños, 132 barcos desaparecieron o se rompieron. En Sumbawa, 81 personas murieron, 53 desaparecieron, más de 1000 personas perdieron sus propiedades, 63 casas, un edificio escolar, una mezquita se derrumbó y la otra sufrió grietas. El terremoto también causó daños en algunos edificios de oficinas, escuelas, una mezquita y un mercado en Sumbawa y Bima. En toda la región de las islas Nusa Tenggara, el terremoto causó 107 muertes, 54 personas desaparecidas, 440 casas dañadas / derrumbadas, 467 botes desaparecidos o rotos, 5 edificios escolares colapsados ​​y 3 casas de maestros dañadas.

Las Islas Menores de la Sonda, donde ocurrió el terremoto y tsunami del 19 de agosto de 1977

Las carreteras costeras no existían en 1977 a lo largo de las costas de las Islas Sumba Menores frente a la Fosa de Java, pero con la excepción de Sumbawa, se podía llegar a algunas comunidades por carretera desde el interior. Por lo tanto, no hubo puertos importantes en las áreas gravemente afectadas y las bajas fueron relativamente bajas. Los informes incompletos indicaron que más de 180 personas murieron o se presume que están muertas y que 3900 se quedaron sin hogar. Las pérdidas de propiedad incluyeron viviendas, barcos de pesca y aparejos. No hubo registros de mareas disponibles para la mayoría de las áreas de Indonesia. Sin embargo, en una sección inaccesible de la isla de Sumbawa, un estudio preliminar indicó que las olas alcanzaron al menos 15 metros por encima de la marea alta y penetraron unos 500 metros tierra adentro en algunos valles. Los relatos del tsunami dados por observadores en varios lugares tienen una coherencia razonable.

El tsunami llegó a la costa de Indonesia una o dos horas después de la marea alta y comenzó con una recesión que dejó la playa expuesta entre 100 y 200 metros. Siguieron tres grandes olas a intervalos de quizás 5 minutos o menos, siendo la primera la más alta y destructiva. Los residentes de las comunidades de Sumbawa y Lombok informaron que antes del terremoto y la llegada del tsunami se escucharon hasta 3 sonidos explosivos inusuales durante un período estimado de unos pocos segundos a un minuto o más. Los sonidos se describieron como los de bombas, aviones rompiendo la barrera del sonido o truenos. El sonido en cada caso vino más o menos de la dirección del epicentro del terremoto en el mar. Casi todas las comunidades informaron que el agua se puso negra, y algunas afirmaron también que había aumentado de temperatura y tenía mal olor.

Según los informes, tres grandes olas golpearon a lo largo de la costa australiana, siendo la primera la más grande, como en Indonesia. Las alteraciones del nivel del mar continuaron durante varias horas. La altura de las olas fue de 2 metros en Dampier, de 2 a 4 metros en Port Sampson y de 6 metros en Cape Leveque. El tsunami llegó cuando la marea estaba bajando y, en la mayoría de los lugares, estaba casi baja, lo que afortunadamente redujo el impacto del tsunami. Al parecer, no hubo pérdidas de vidas en Australia, aunque se informó que al menos una persona fue arrastrada al mar por las olas.

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El tsunami del Océano Índico de 2004: una llamada de atención

Para muchos en todo el mundo, el día después de la Navidad se celebra como una festividad más, especialmente en Gran Bretaña y países donde el "Boxing Day" es una tradición de larga data. Sin embargo, ese día de 2004, el mundo fue destrozado por uno de los desastres naturales más devastadores de la historia registrada, que cambió para siempre la percepción que tiene la humanidad de los tsunamis.

El terremoto y el tsunami del Océano Índico causaron la muerte de aproximadamente 228.000 personas (se desconoce el número real). Provocado por un levantamiento masivo y repentino de la zona de subducción donde las placas de Birmania e India se encuentran a lo largo de la Fosa de la Sonda, se generaron olas de tsunami que se extendieron por todo el mundo, trayendo olas de hasta 100 pies de altura a parte de Indonesia. Los valores de daños a la propiedad ascendieron a más de $ 13 mil millones. El devastador tsunami fue un triste recordatorio de que las capacidades de pronóstico existentes aún necesitaban mejorarse, y sirvió como un catalizador para esa mejora, gran parte de la cual recaería en la NOAA y el Servicio Meteorológico Nacional.

La historia de la predicción de tsunamis

En 1946, un terremoto de magnitud 8,6 en Alaska provocó un tsunami que mató a más de 150 personas en Hawai, a más de 2,000 millas del epicentro. Dos años después, en 1948, nació el Sistema de Alerta de Tsunamis, con la intención de brindar alertas y pronósticos anticipados de tsunamis inminentes. De manera similar, el Gran Terremoto de Alaska de 1964 sirvió como un claro recordatorio de que la amenaza de tsunami no era solo una preocupación lejana, sino que podría ocurrir cerca de casa. El Centro de Alerta de Tsunamis de la costa oeste de EE. UU. Y Alaska, ahora nacional, se estableció en 1967 específicamente para proporcionar advertencias para estos eventos de corta duración.

Desde entonces, NOAA (y sus organizaciones predecesoras) ha sido la agencia federal responsable de las alertas de tsunami en los EE. UU. Y sus territorios circundantes. Desde finales de la década de 1940 hasta hace muy poco, los científicos basaron las advertencias de tsunami en la ubicación y la magnitud de los terremotos, combinadas con información de bases de datos sobre terremotos y tsunamis pasados. Las advertencias en sí consistían en la hora prevista de llegada de la primera ola del tsunami y estaban dirigidas a lugares seleccionados alrededor de la cuenca del Océano Pacífico que probablemente se verían afectados. Dependía de cada nación decidir qué acciones tomar a lo largo de sus costas, y el punto focal de alerta de tsunamis tomaría esa decisión en función del tamaño, la ubicación y la profundidad de un terremoto, teniendo en cuenta los efectos de tsunamis pasados ​​en sus costas. .

El Centro de Alerta de Tsunamis del Pacífico (PTWC), la organización responsable de emitir alertas y alertas de tsunamis, operaba con extrema precaución como resultado, a veces se emitían alertas o alertas que resultaban innecesarias, ya que no se generaba un tsunami. Sin embargo, la posición del Centro era que era mucho mejor “advertir en exceso” que “advertir menos”, y que las advertencias frecuentes e innecesarias eran preferibles a no tener ninguna advertencia.

A partir de mediados de la década de 1990, la NOAA inició el proceso de modernización y desarrollo de modelos de pronóstico de inundaciones para tsunamis con el objetivo de mejorar las capacidades de pronóstico y alerta. En 1995, el Congreso ordenó a la NOAA que estableciera el Programa Nacional de Mitigación de Peligros de Tsunamis que buscaba mejorar la preparación para tsunamis en las comunidades costeras de los EE. UU. A través de una guía mejorada de advertencias y una evaluación de peligros. Además, el Laboratorio Ambiental Marino del Pacífico (PMEL) de la NOAA utilizó un cuarto de siglo de investigación sobre tsunamis para desarrollar y desplegar una tecnología de medición de tsunamis en las profundidades del océano en tiempo real conocida como boyas DART® (Evaluación e informe de tsunamis en las profundidades del océano) en el Pacífico. Oceano. El DART es un dispositivo de dos partes, que consiste en un sensor de presión en el fondo del océano que detecta la presencia de una ola de tsunami y una boya de superficie que recibe información del sensor. Después de recibir los datos, la boya transmite esta información vía satélite al Centro Nacional de Boya de Datos (NDBC), donde se transmite al NWS Telecommunications Gateway. Una vez allí, los datos se colocan en el Sistema Global de Telecomunicaciones (GTS) y luego se envían a los Centros de Alerta de Tsunamis de la NOAA en Hawái y Alaska. Con esta tecnología, los científicos pueden determinar mejor si el tsunami representa una amenaza para las costas distantes a medida que se propaga por la cuenca oceánica. El desarrollo del DART, además de los modelos de pronóstico de tsunamis creados por PMEL, permitió a los científicos predecir mejor la hora de llegada, la altura y la duración de los tsunamis.

Sin embargo, estos avances hicieron poco para preparar a quienes se encontraban en el camino del tsunami del Océano Índico. Entonces solo se habían desplegado unas pocas boyas DART, y todas en el hemisferio norte. Las comunicaciones de advertencias de tsunami, bien establecidas en los EE. UU., Japón y otras naciones del hemisferio norte, eran muy deficientes en el hemisferio sur. No había un sistema avanzado de alerta de tsunamis en el Océano Índico. Sin embargo, el personal de PTWC hizo lo que pudo para advertir a las naciones del peligro, incluido el trabajo con el Departamento de Estado de los EE. UU. Para alertar a las naciones de África Oriental mucho antes de la llegada del tsunami, lo que posiblemente salvó miles de vidas.

La tragedia del Océano Índico fue una llamada de atención al mundo sobre los peligros del tsunami. Posteriormente, la NOAA inició un aumento de seis veces en el número de boyas DART en varios océanos en todo el mundo y continuó con los esfuerzos para mejorar la predicción. Desde su implementación, las boyas DART de todo el mundo han detectado 47 eventos importantes.

Además, los científicos de la NOAA trabajaron incansablemente para desarrollar el moderno sistema de pronóstico de tsunamis. Hoy en día, utilizando información sobre la forma y profundidad del fondo del océano, así como información sobre la topografía de las costas, los modelos de pronóstico actuales ahora pueden predecir la hora de llegada, la duración, la altura y el alcance de las inundaciones en lugares específicos para un tsunami. Además, la tecnología actual permite un mayor conocimiento de la geometría de la falla del terremoto.

Preparándose para un tsunami hoy y mañana

Aunque los tsunamis se encuentran entre los desastres naturales más raros, sus impactos potenciales son grandes. Quince años después de esa fatídica mañana, Estados Unidos y el mundo están mucho mejor preparados y listos para responder a las advertencias de tsunami cuando ocurran.

A raíz del tsunami del Océano Índico, se ampliaron las responsabilidades de los Centros de Alerta de Tsunamis del Servicio Meteorológico Nacional. En la actualidad, el Centro Nacional de Alerta de Tsunamis en Palmer, Alaska, sirve a los Estados Unidos continentales, Alaska y Canadá. El PTWC en Honolulu, Hawái sirve directamente al estado de Hawái, Samoa Americana, Guam y el Commonwealth de las Islas Marianas del Norte, Puerto Rico y las Islas Vírgenes de EE. UU. Es el principal proveedor de servicios contra tsunamis de las cuencas oceánicas del Pacífico y el Caribe. La Comisión Oceanográfica Intergubernamental de los sistemas de alerta de la UNESCO para el Pacífico y el Caribe tiene dos programas de colaboración de tsunamis en los que participa Estados Unidos: el Sistema de Alerta de Tsunamis del Pacífico (PTWS) y el CARIBE-EWS para el Atlántico / Caribe.

Educar y preparar a las comunidades vulnerables a los tsunamis también ha sido una prioridad. El Programa Nacional de Mitigación del Peligro de Tsunamis, una asociación federal / estatal que incluye a la NOAA, la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias, el Servicio Geológico de EE. UU. Y 28 estados y territorios de EE. UU., Trabaja para reducir el impacto de los tsunamis a través de la colaboración, la coordinación y la financiación. y apoyo técnico a los estados y territorios socios. El programa TsunamiReady® del NWS ayuda a las comunidades a prepararse para los tsunamis mediante una mejor planificación, educación y conciencia. Las Oficinas de Pronóstico del Tiempo (WFO) locales del NWS son responsables de implementar el programa TsunamiReady junto con socios estatales y locales y trabajar con las comunidades para apoyar sus esfuerzos de preparación para tsunamis. Las WFO también apoyan el Programa de Tsunamis de la NOAA educando al público, a los funcionarios locales y a los medios de comunicación sobre los tsunamis y la seguridad frente a los tsunamis, así como difundiendo mensajes sobre tsunamis. El Programa de Alerta de Tsunamis en el Caribe apoya la mejora de las observaciones de tsunamis, brinda capacitación, divulgación y asistencia educativa, y facilita el intercambio de datos para los socios nacionales e internacionales en el Caribe y las regiones adyacentes.

A pesar de la tragedia del tsunami de 2004, los cambios en la tecnología y los métodos que se produjeron como resultado han salvado innumerables vidas. En el futuro, los científicos tienen la esperanza de que las capacidades de pronóstico y la mayor comprensión del público de los peligros de los tsunamis, la preparación y los esfuerzos de respuesta evitarán que suceda algo similar.


Tsunami devasta la costa del Océano Índico - HISTORIA

Tsunamis a través de la historia

El mundo se ha visto afectado por la devastación y la tragedia después de que los tsunamis diezmaran las zonas costeras del sur de Asia y África oriental el 26 de diciembre de 2004. Aunque han pasado dos semanas desde entonces, la tragedia parece no tener fin, ya que la destrucción causada por las feroces olas han provocado la muerte de más de 150.000 personas en 12 países, así como el desplazamiento de millones de personas más que se fueron para depender de los esfuerzos internacionales de socorro.

Mientras hemos visto el desarrollo de las trágicas secuelas: el creciente número de muertos aumenta, las imágenes de pueblos enteros desaparecidos, los asombrados desplazados en campamentos similares a los de refugiados, los inmensos esfuerzos de ayuda y socorro y ndash, muchos ciudadanos del mundo apenas están comenzando a aprenda sobre la poderosa fuerza de un tsunami por primera vez.

El tsunami reciente es el tsunami más devastador, en términos de cobrar vidas humanas, registrado en la historia. Aunque los tsunamis son raros, ha habido otros tsunamis importantes que se han producido en todos los océanos principales, el Índico, el Pacífico y el Atlántico, desde los albores de la civilización. Se han hecho referencias a estos desastrosos fenómenos naturales desde las antiguas civilizaciones griega y romana. La Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de los Estados Unidos estima que, en promedio, hay dos tsunamis por año en algún lugar del mundo que causan daños cerca de la fuente. Aproximadamente cada 15 años suele ocurrir un tsunami que causa una destrucción generalizada.

La siguiente es una descripción histórica de algunos de los tsunamis más destructivos que han ocurrido desde los albores de la civilización:

Tsunamis del Océano Índico de 2004 que afectaron a Asia meridional y África oriental

Un terremoto masivo de más de 9,0 en la escala de Richter se produjo bajo el fondo del océano Índico, justo en la costa de la isla indonesia de Sumatra. El violento movimiento de las placas tectónicas de la Tierra en esta área desplazó una enorme cantidad de agua, enviando poderosas olas de tsunami en todas direcciones. En cuestión de horas, las olas asesinas del tsunami que irradiaban desde el epicentro del terremoto y rsquos azotaron la costa de 12 países del Océano Índico. Las olas del tsunami alcanzaron alturas de hasta 15 metros (50 pies) que llevaron a la gente al mar, ahogaron a otros en sus casas o en las playas y demolieron una inmensa cantidad de propiedades en muchas áreas.

Los tsunamis generados por el terremoto han matado a más de 150.000 personas en doce países (Indonesia, India, Sri Lanka, Tailandia, Malasia, Maldivas, Myanmar, Bangladesh, las islas Andaman y Nicobar, Maldivas, Seychelles, Somalia, Tanzania y Kenia. ). El país más afectado fue Indonesia, que fue el más cercano al epicentro del terremoto y rsquos. El país ha informado de un número de muertos que supera las 105.000 personas con casi todas las muertes en la provincia de Aceh, en el extremo norte de la isla de Sumatra.

Tsunami de 1998 que afectó a Papua Nueva Guinea

El 17 de julio de 1998, se produjo un terremoto de 7,1 en la escala de Richter a unas 15 millas de la costa del norte de Papúa Nueva Guinea, una nación insular ubicada en el suroeste del Océano Pacífico, al sur de Indonesia y al norte de Australia. Si bien la magnitud del terremoto no fue lo suficientemente grande como para crear el tsunami directamente, se cree que el terremoto generó un deslizamiento de tierra submarino, que a su vez provocó el tsunami.Después del terremoto, un tsunami con olas que alcanzaron los 12 metros (40 pies) golpeó la costa de Papúa Nueva Guinea en 10 minutos, destruyendo las aldeas de Arop y Warapu. Se estima que murieron 2.200 personas.

Tsunami de 1976 que afecta a Filipinas

Alrededor de la medianoche del 16 de agosto de 1976, se produjo un terremoto de aproximadamente 7,6 en la escala de Richter en el golfo de Moro, a unas pocas millas de la costa de la isla filipina de Mindanao. El terremoto en sí fue responsable de causar daños generalizados, pero su efecto palideció en comparación con el tsunami que ayudó a crear. El tsunami masivo que devastó 700 kilómetros de costa que bordea el golfo de Moro en el mar del norte de Célebes, provocando destrucción y muerte en las comunidades costeras del archipiélago de Sulu y el sur de Mindanoa, incluidas las ciudades de Zamboanga y Pagadian. Más de 5.000 personas murieron mientras eran arrastradas al mar, y miles más permanecieron y desaparecieron.

Tsunami de 1964 que afecta la costa oeste de América del Norte

Ahora conocido como el Tsunami del Viernes Santo, la costa oeste, especialmente en el estado de Alaska, se vio afectada por un tsunami que fue el más devastador jamás registrado en el continente de América del Norte. El 28 de marzo de 1964, Estados Unidos experimentó su mayor terremoto en la historia cerca de College Fjord en Prince William Sound de la costa de Alaska que midió 9.2 en la escala de Richter. El terremoto duró de tres a cinco minutos en la mayoría de las áreas con sacudidas del fondo del océano creando grandes tsunamis. Aunque el terremoto causó cierta destrucción, la mayoría de las muertes y los daños materiales fueron causados ​​por el tsunami resultante. Las pequeñas comunidades costeras de Alaska de Girdwood, Portage, Vladez y algunas aldeas nativas fueron absolutamente diezmadas. Hubo un total de 106 personas muertas en Alaska debido a las olas del tsunami que alcanzaron alturas de 11,5 metros (38 pies).

El tsunami viajó hacia el sur a lo largo de la costa oeste para impactar en la provincia canadiense de Columbia Británica. La costa continental y la isla de Vancouver se vieron afectadas donde se vieron casas arrastradas hacia el mar. También se sintió un daño considerable en Crescent City, California, donde once personas perdieron la vida. Incluso Hawai, a miles de kilómetros de distancia, sintió el impacto del tsunami.

Tsunami de 1960 que afecta a Chile y a las naciones del Pacífico

El 22 de mayo de 1960, el terremoto más grande jamás registrado en ese momento ocurrió justo en la costa del centro sur de Chile, una nación de América del Sur. El terremoto midió 9,5 en la escala de Richter con enjambres de réplicas de terremotos que midieron 8,0 grandes que siguieron. Los terremotos provocaron la creación de un tsunami, que fue responsable de la mayor parte de la devastación y muerte que se produjeron.

El tsunami, junto con el hundimiento costero y las inundaciones, causó enormes daños a lo largo de la costa de Chile, donde murieron unas 2.000 personas. Las olas se extienden hacia el exterior por el Pacífico. Quince horas después del terremoto, las olas del tsunami inundaron Hilo, en la isla de Hawai, donde se acumularon hasta treinta pies y causaron 61 muertes a lo largo de la costa. Siete horas después, las olas inundaron la costa de Japón, donde olas de diez pies causaron 200 muertes. Las olas del tsunami también causaron daños en las Marquesas, Samoa y Nueva Zelanda.

Tsunami de 1896 que afecta a Japón

El 15 de junio de 1896, se produjo un terremoto en la costa cerca de la ciudad portuaria japonesa de Sanriku. El terremoto, que midió 7,2 en la escala de Richter, provocó la formación de un tsunami masivo que devastó la ciudad y mató a más de 26.000 personas. Las olas del tsunami alcanzaron una altura intimidante de 25 metros (80 pies) cuando chocaron contra una multitud que se había reunido en una ciudad para celebrar un festival religioso. El tsunami también se observó en todo el Pacífico: en Hawai, se demolieron muelles y se barrieron varias casas. En California, se observó una ola de 9,5 pies, según el San Francisco Chronicle del 16 de junio de 1896. Este tsunami de Sanriku sirvió de impulso para la investigación de tsunamis en Japón.

Lo inusual de este desastre es que el tamaño del tsunami fue mucho mayor de lo que se esperaría del tamaño del terremoto, 7,2 en la escala de Richter. En el momento del terremoto del tsunami de Sanriku, se sintió un golpe débil, seguido de un temblor extremadamente lento que duró unos 5 minutos. Aproximadamente 35 minutos después del terremoto, el gran tsunami llegó a la costa de Sanriku.

Tsunami de 1883 que afecta a Indonesia

La explosión volcánica de Krakatoa es uno de los desastres naturales más impresionantes jamás registrados en la historia. El 26 de agosto de 1883, la isla volcánica de Krakatoa explotó con una furia devastadora, haciendo volar su cámara de magma subterránea parcialmente vacía, de modo que gran parte de la tierra y el lecho marino suprayacente se derrumbaron en ella. La gran mayoría de la isla simplemente fue destruida al hundirse en el fondo del océano. La perturbación volcánica provocó una serie de grandes olas de tsunami, algunas de las cuales alcanzaron una altura de más de 40 metros sobre el nivel del mar. Aunque no se sabe que nadie haya muerto como resultado de la explosión inicial, los tsunamis que generó tuvieron resultados desastrosos, mataron a más de 36.000 personas y destruyeron varios asentamientos, incluidos Telok Batong en Sumatra y Sirik y Semarang en Java. .

Se observaron olas de tsunami en todo el Océano Índico, el Océano Pacífico, la costa oeste de Estados Unidos, América del Sur e incluso tan lejos como el Canal de la Mancha. En las costas enfrentadas de Java y Sumatra, la inundación del mar recorrió muchas millas tierra adentro y causó una pérdida tan grande de vidas que un área nunca fue reasentada, sino que regresó a la jungla y ahora es la reserva natural de Ujung Kulon. Barcos tan lejanos como Sudáfrica se sacudieron cuando los tsunamis los golpearon, y los cuerpos de las víctimas fueron encontrados flotando en el océano durante semanas después del evento. Incluso hay numerosos informes documentados de grupos de esqueletos humanos que flotan a través del Océano Índico en balsas de piedra pómez volcánica y se lavan en la costa este de África hasta un año después de la erupción.

Tsunami de 1755 que afecta a Portugal y gran parte de Europa

El 1 de noviembre de 1755, se produjo uno de los mayores terremotos de la historia en el Océano Atlántico, justo en la costa de la capital portuguesa de Lisboa. La duración total del temblor duró diez minutos y se compuso de tres sacudidas distintas. Los científicos estiman que el terremoto estuvo en el rango de 9.0 en la escala de Richter, lo que causó grandes daños en toda Lisboa. Sorprendentemente, los eventos que se desarrollaron a partir de este desastre han sido bien documentados.

Después del terremoto, los sobrevivientes se apresuraron al espacio abierto de los muelles en busca de seguridad y vieron cómo el agua retrocedía, revelando el fondo del mar, lleno de carga perdida y viejos naufragios. Aproximadamente 35 minutos después del terremoto inicial, un enorme tsunami envolvió el puerto portugués y el centro de la ciudad y rsquos. Siguieron otros dos tsunamis para aumentar la devastación de la zona que ya sufría. Los efectos del terremoto y los tsunamis fueron de gran alcance. Los peores daños se produjeron en el suroeste de Portugal, que incluía Lisboa. El tsunami alcanzó, con menor intensidad, las costas de España, Francia, Gran Bretaña, Irlanda, Bélgica y Holanda. En Madeira y en las islas Azores, los daños fueron considerables y muchos barcos estaban en peligro de naufragio. En total, más de 100.000 personas murieron, y la mayoría de las muertes se produjeron en Lisboa, donde más de un tercio de la población fue aniquilada instantáneamente. Este trágico desastre sirvió de impulso para la investigación de terremotos en el mundo.


Contenido

El terremoto de 2004 en el Océano Índico se documentó inicialmente con una magnitud de momento de 8,9. En febrero de 2005, los científicos revisaron la estimación de la magnitud a 9,0. [17] Aunque el Centro de Alerta de Tsunamis del Pacífico ha aceptado estos nuevos números, el Servicio Geológico de los Estados Unidos hasta ahora no ha cambiado su estimación de 9,1. Un estudio de 2006 estimó una magnitud de Mw 9.1–9.3 Hiroo Kanamori del Instituto de Tecnología de California estima que Mw 9.2 es representativo del tamaño del terremoto. [18]

El hipocentro del terremoto principal estaba aproximadamente a 160 km (100 millas) de la costa occidental del norte de Sumatra, en el Océano Índico, justo al norte de la isla Simeulue, a una profundidad de 30 km (19 millas) por debajo del nivel medio del mar (inicialmente informado como 10 km o 6.2 millas). La sección norte del mega empuje de Sunda se rompió en una longitud de 1.300 km (810 millas). [15] El terremoto (seguido del tsunami) se sintió en Bangladesh, India, Malasia, Myanmar, Tailandia, Sri Lanka y Maldivas. [19] Las fallas esparcidas, o las "fallas emergentes" secundarias, causaron que partes largas y estrechas del lecho marino emergieran en segundos. Esto elevó rápidamente la altura y aumentó la velocidad de las olas, destruyendo la cercana ciudad indonesia de Lhoknga. [20]

Indonesia se encuentra entre el Anillo de Fuego del Pacífico a lo largo de las islas del noreste adyacentes a Nueva Guinea, y el cinturón Alpide que corre por el sur y el oeste desde Sumatra, Java, Bali, Flores hasta Timor. Se cree que el terremoto de Sumatra de 2002 fue un presagio, que precedió al evento principal en más de dos años. [21]

Los grandes terremotos, como el terremoto del Océano Índico de 2004, están asociados con eventos de megatrust en las zonas de subducción. Sus momentos sísmicos pueden representar una fracción significativa del momento sísmico global a lo largo de períodos de escala de siglo. De todos los momentos liberados por terremotos en los 100 años desde 1906 hasta 2005, aproximadamente un octavo se debió al terremoto de 2004 en el Océano Índico. Este terremoto, junto con el terremoto del Viernes Santo (Alaska, 1964) y el Gran terremoto de Chile (1960), representan casi la mitad del momento total. [ cita necesaria ]

Desde 1900, los únicos terremotos registrados con mayor magnitud fueron el Gran terremoto de Chile de 1960 (magnitud 9,5) y el terremoto del Viernes Santo de 1964 en Prince William Sound (magnitud 9,2). Los únicos otros terremotos registrados de magnitud 9,0 o más fueron frente a Kamchatka, Rusia, el 4 de noviembre de 1952 (magnitud 9,0) y Tōhoku, Japón (magnitud 9,1) en marzo de 2011. Cada uno de estos mega terremotos también generó tsunamis en el Océano Pacífico. En comparación con el terremoto del Océano Índico de 2004, el número de muertos por estos terremotos fue significativamente menor, principalmente debido a la menor densidad de población a lo largo de las costas cercanas a las áreas afectadas, las distancias mucho mayores a las costas más pobladas y la infraestructura superior y los sistemas de alerta en MEDC (países más desarrollados económicamente) como Japón. [ cita necesaria ]

Otros grandes terremotos megathrust ocurrieron en 1868 (Perú, placa de Nazca y placa de América del Sur) 1827 (Colombia, placa de Nazca y placa de América del Sur) 1812 (Venezuela, placa del Caribe y placa de América del Sur) y 1700 (oeste de América del Norte, placa de Juan de Fuca y placa norteamericana). Se cree que todos ellos tienen una magnitud superior a 9, pero en ese momento no se disponía de mediciones precisas. [ cita necesaria ]

Placas tectonicas

El terremoto de 2004 en el Océano Índico fue inusualmente grande en extensión geográfica y geológica. Se estima que 1.600 km (1.000 millas) de superficie de falla se deslizaron (o se rompieron) unos 15 m (50 pies) a lo largo de la zona de subducción donde la placa india se desliza (o subduce) debajo de la placa de Birmania predominante. El deslizamiento no ocurrió instantáneamente, sino que tuvo lugar en dos fases durante varios minutos: Los datos sismográficos y acústicos indican que la primera fase involucró una ruptura de unos 400 km (250 millas) de largo y 100 km (60 millas) de ancho, 30 km (19 millas). ) debajo del lecho marino: la ruptura más grande jamás conocida causada por un terremoto. La ruptura se produjo a unos 2,8 km / s (1,7 mi / s 10.000 km / h 6.300 mph), comenzando frente a la costa de Aceh y avanzando hacia el noroeste durante unos 100 segundos. Después de una pausa de unos 100 segundos más, la ruptura continuó hacia el norte hacia las islas Andaman y Nicobar. La ruptura norte se produjo más lentamente que en el sur, a unos 2,1 km / s (1,3 mi / s 7600 km / h 4700 mph), continuando hacia el norte durante otros cinco minutos hasta un límite de placa donde el tipo de falla cambia de subducción a rumbo. deslizamiento (las dos placas se deslizan una al lado de la otra en direcciones opuestas).

La Placa India es parte de la gran Placa Indo-Australiana, que subyace al Océano Índico y la Bahía de Bengala, y se mueve hacia el noreste a un promedio de 60 mm / a (0.075 in / Ms). La placa de la India se encuentra con la placa de Birmania (que se considera una parte de la gran placa euroasiática) en la fosa de la Sonda. En este punto, la placa de la India se subduce debajo de la placa de Birmania, que lleva las islas Nicobar, las islas Andaman y el norte de Sumatra. La placa de la India se hunde más y más profundamente debajo de la placa de Birmania hasta que el aumento de temperatura y presión expulsa los volátiles de la placa de subducción. Estos volátiles se elevan hacia la placa suprayacente, provocando una fusión parcial y la formación de magma. El magma ascendente se entromete en la corteza de arriba y sale de la corteza terrestre a través de volcanes en forma de arco volcánico. La actividad volcánica que resulta cuando la placa indoaustraliana subduce la placa euroasiática ha creado el arco de la Sonda.

Además del movimiento lateral entre las placas, el terremoto de 2004 en el Océano Índico provocó un aumento del lecho marino de varios metros, desplazando aproximadamente 30 km 3 (7,2 millas cúbicas) de agua y provocando devastadoras olas de tsunami. Las ondas irradiaron hacia afuera a lo largo de los 1.600 km (1.000 millas) de longitud de la ruptura (actuando como una fuente lineal). Esto aumentó enormemente el área geográfica sobre la que se observaron las olas, llegando hasta México, Chile y el Ártico. La elevación del lecho marino redujo significativamente la capacidad del Océano Índico, produciendo un aumento permanente del nivel del mar global en un estimado de 0,1 mm (0,004 pulgadas). [22]

Réplicas y otros terremotos

Se informaron numerosas réplicas frente a las islas Andaman, las islas Nicobar y la región del epicentro original en las horas y días siguientes. El terremoto de magnitud 8,7 de 2005 en Nias-Simeulue, que se originó frente a la costa de la isla de Nias en Sumatra, no se considera una réplica, a pesar de su proximidad al epicentro, y muy probablemente fue provocado por cambios de tensión asociados con el evento de 2004. [23] El terremoto produjo sus propias réplicas (algunas registraron una magnitud tan alta como 6.1) y actualmente se ubica como el tercer terremoto más grande jamás registrado en la escala de magnitud de momento o de magnitud de Richter.

Otras réplicas de hasta 6,6 grados continuaron sacudiendo la región diariamente durante tres o cuatro meses. [24] Además de las continuas réplicas, la energía liberada por el terremoto original continuó haciendo sentir su presencia mucho después del evento. Una semana después del terremoto, sus reverberaciones aún podrían medirse, proporcionando valiosos datos científicos sobre el interior de la Tierra.

El terremoto de 2004 en el Océano Índico se produjo solo tres días después de un terremoto de magnitud 8,1 en las islas subantárticas de Auckland, una región deshabitada al oeste de Nueva Zelanda, y la isla Macquarie al norte de Australia. Esto es inusual ya que los terremotos de magnitud ocho o más ocurren solo una vez al año en promedio. [25] El Servicio Geológico de Estados Unidos no ve evidencia de una relación causal entre estos eventos. [26]

Se cree que el terremoto de 2004 en el Océano Índico provocó actividad tanto en la montaña Leuser [27] como en el monte Talang, [28] volcanes en Aceh a lo largo de la misma gama de picos, mientras que el terremoto de Nias-Simeulue de 2005 había provocado actividad en el lago Toba, un antiguo cráter en Sumatra. [29]

Energía liberada

La energía liberada en la superficie de la Tierra (METROmi, Cuál es el potencial sísmico de daño) por el terremoto del Océano Índico de 2004 se estimó en 1,1 × 10 17 julios (110 PJ 26 Mt). [30] Esta energía es equivalente a más de 1.500 veces la de la bomba atómica de Hiroshima, pero menos que la de Tsar Bomba, el arma nuclear más grande jamás detonada. El trabajo físico total realizado METROW (y por lo tanto la energía) por el terremoto fue de 4.0 × 10 22 julios (40 ZJ), [31] la gran mayoría bajo tierra, que es más de 360.000 veces más que su METROmi, equivalente a 9.600 gigatoneladas de TNT equivalente (550 millones de veces la de Hiroshima) o unos 370 años de uso de energía en los Estados Unidos a niveles de 2005 de 1,08 × 10 20 julios (108 EJ). Los únicos terremotos registrados con un mayor METROW fueron los terremotos de 1960 en Chile y 1964 en Alaska, con 2.5 × 10 23 julios (250 ZJ) y 7.5 × 10 22 julios (75 ZJ), respectivamente. [32]

El terremoto generó una oscilación sísmica de la superficie de la Tierra de hasta 200-300 mm (8-12 pulgadas), equivalente al efecto de las fuerzas de marea causadas por el Sol y la Luna. Las ondas sísmicas del terremoto se sintieron en todo el planeta tan lejos como el estado estadounidense de Oklahoma, donde se registraron movimientos verticales de 3 mm (0,12 pulgadas). En febrero de 2005, los efectos del terremoto aún eran detectables como una oscilación armónica compleja de 20 μm (0,02 mm 0,0008 pulgadas) de la superficie de la Tierra, que gradualmente disminuyó y se fusionó con la incesante oscilación libre de la Tierra más de cuatro meses después del terremoto. [33]

Debido a su enorme liberación de energía y poca profundidad de ruptura, el terremoto generó notables movimientos sísmicos del suelo en todo el mundo, particularmente debido a las enormes ondas elásticas Rayleigh (de superficie) que excedieron los 10 mm (0,4 pulgadas) de amplitud vertical en todas partes de la Tierra. La gráfica de la sección de registro muestra los desplazamientos verticales de la superficie de la Tierra registrados por sismómetros de la Red Sismográfica Global IRIS / USGS graficados con respecto al tiempo (desde el inicio del terremoto) en el eje horizontal, y los desplazamientos verticales de la Tierra en el eje vertical (nota la barra de escala de 1 cm en la parte inferior para la escala). Los sismogramas están dispuestos verticalmente por distancia desde el epicentro en grados. La señal más temprana y de menor amplitud es la de la onda compresional (P), que tarda unos 22 minutos en llegar al otro lado del planeta (la antípoda en este caso cerca de Ecuador). Las señales de mayor amplitud son ondas superficiales sísmicas que alcanzan la antípoda después de unos 100 minutos. Se puede ver claramente que las ondas superficiales se refuerzan cerca de la antípoda (con las estaciones sísmicas más cercanas en Ecuador), y posteriormente rodean el planeta para regresar a la región epicentral después de unos 200 minutos. Se puede ver una réplica importante (magnitud 7.1) en las estaciones más cercanas comenzando justo después de la marca de 200 minutos. La réplica se consideraría un gran terremoto en circunstancias normales, pero es eclipsada por el terremoto principal.

El cambio de masa y la liberación masiva de energía alteraron ligeramente la rotación de la Tierra. La cantidad exacta aún no se conoce, pero los modelos teóricos sugieren que el terremoto acortó la duración de un día en 2.68 microsegundos, debido a una disminución en la achatamiento de la Tierra. [34] También provocó que la Tierra se "bamboleara" minuciosamente sobre su eje hasta 25 mm (1 pulgada) en la dirección de 145 ° de longitud este, [35] o quizás hasta 50 o 60 mm (2,0 o 2,4 en).[36] Debido a los efectos de las mareas de la Luna, la duración de un día aumenta en un promedio de 15 microsegundos por año, por lo que cualquier cambio de rotación debido al terremoto se perderá rápidamente. De manera similar, la oscilación natural de Chandler de la Tierra, que en algunos casos puede ser de hasta 15 m (50 pies), eventualmente compensará la oscilación menor producida por el terremoto.

Hubo un movimiento de 10 m (33 pies) lateralmente y 4-5 m (13-16 pies) verticalmente a lo largo de la línea de falla. Las primeras especulaciones eran que algunas de las islas más pequeñas al suroeste de Sumatra, que está en la placa de Birmania (las regiones del sur están en la placa de la Sonda), podrían haberse movido hacia el suroeste hasta 36 m (120 pies), pero más Los datos precisos publicados más de un mes después del terremoto encontraron que el movimiento era de aproximadamente 0,2 m (8 pulgadas). [37] Dado que el movimiento era tanto vertical como lateral, es posible que algunas áreas costeras se hayan movido por debajo del nivel del mar. Las islas Andaman y Nicobar parecen haberse desplazado al suroeste alrededor de 1,25 m (4 pies 1 pulgada) y se han hundido 1 m (3 pies 3 pulgadas). [38]

En febrero de 2005, el buque de la Royal Navy HMS Scott examinó el lecho marino alrededor de la zona del terremoto, que varía en profundidad entre 1.000 y 5.000 m (550 y 2.730 brazas, 3.300 y 16.400 pies). El estudio, realizado utilizando un sistema de sonar de múltiples haces de alta resolución, reveló que el terremoto había tenido un impacto considerable en la topografía del lecho marino. Las crestas de empuje de 1.500 metros de altura (5,000 pies) creadas por la actividad geológica anterior a lo largo de la falla se habían derrumbado, generando deslizamientos de tierra de varios kilómetros de ancho. Uno de esos deslizamientos de tierra consistió en un solo bloque de roca de unos 100 m (330 pies) de altura y 2 km (1,2 millas) de largo. El impulso del agua desplazada por la elevación tectónica también había arrastrado enormes losas de roca, cada una con un peso de millones de toneladas, hasta 10 km (6 millas) a través del lecho marino. Una trinchera oceánica de varios kilómetros de ancho quedó expuesta en la zona del terremoto. [39]

Los satélites TOPEX / Poseidon y Jason-1 pasaron por encima del tsunami mientras cruzaba el océano. [40] Estos satélites llevan radares que miden con precisión la altura de la superficie del agua. Se midieron anomalías del orden de 500 mm (20 pulgadas). Las mediciones de estos satélites pueden resultar invaluables para comprender el terremoto y el tsunami. [41] A diferencia de los datos de los mareógrafos instalados en las costas, las mediciones obtenidas en el medio del océano se pueden utilizar para calcular los parámetros del terremoto de origen sin tener que compensar las formas complejas en las que la proximidad a la costa cambia el tamaño y la forma. de una ola.

El repentino aumento vertical del lecho marino en varios metros durante el terremoto desplazó enormes volúmenes de agua, lo que provocó un tsunami que azotó las costas del Océano Índico. Un tsunami que causa daños lejos de su origen a veces se denomina teletsunami y es mucho más probable que se produzca por el movimiento vertical del lecho marino que por el movimiento horizontal. [42]

El tsunami, como todos los demás, se comportó de manera diferente en aguas profundas que en aguas poco profundas. En aguas profundas del océano, las olas del tsunami forman solo una joroba ancha y baja, apenas perceptible e inofensiva, que generalmente viaja a una velocidad alta de 500 a 1,000 km / h (310 a 620 mph) en aguas poco profundas cerca de las costas, un tsunami se ralentiza a sólo decenas de kilómetros por hora pero, al hacerlo, forma grandes olas destructivas. Los científicos que investigaron el daño en Aceh encontraron evidencia de que la ola alcanzó una altura de 24 m (80 pies) cuando llegó a la costa a lo largo de grandes extensiones de la costa, elevándose a 30 m (100 pies) en algunas áreas cuando viajaba tierra adentro. [4] Los satélites de radar registraron la altura de las olas del tsunami en aguas profundas: la altura máxima fue de 600 mm (2 pies) dos horas después del terremoto, las primeras observaciones de este tipo jamás realizadas. [43] [44]

Según Tad Murty, vicepresidente de la Tsunami Society, la energía total de las olas del tsunami fue equivalente a aproximadamente 5 megatones de TNT (21 PJ), que es más del doble de la energía explosiva total utilizada durante toda la Segunda Guerra Mundial ( incluidas las dos bombas atómicas), pero todavía un par de órdenes de magnitud menos que la energía liberada en el terremoto mismo. En muchos lugares, las olas llegaron hasta 2 km tierra adentro. [45]

Debido a que la falla de 1,600 km (1,000 millas) afectada por el terremoto estaba en una orientación casi norte-sur, la mayor fuerza de las olas del tsunami fue en dirección este-oeste. Bangladesh, que se encuentra en el extremo norte de la Bahía de Bengala, tuvo pocas víctimas a pesar de ser un país de baja altitud relativamente cerca del epicentro. También se benefició del hecho de que el terremoto avanzó más lentamente en la zona de ruptura norte, reduciendo en gran medida la energía de los desplazamientos de agua en esa región.

Las costas que tienen una masa de tierra entre ellas y la ubicación de origen del tsunami suelen ser seguras, sin embargo, las olas del tsunami a veces pueden difractar alrededor de esas masas de tierra. Así, el estado de Kerala fue golpeado por el tsunami a pesar de estar en la costa occidental de la India, y la costa occidental de Sri Lanka sufrió impactos sustanciales. La distancia por sí sola no era garantía de seguridad, ya que Somalia se vio más afectada que Bangladesh a pesar de estar mucho más lejos.

Debido a las distancias involucradas, el tsunami tardó entre quince minutos y siete horas en llegar a las costas. [46] [47] Las regiones del norte de la isla indonesia de Sumatra fueron atacadas rápidamente, mientras que Sri Lanka y la costa este de la India fueron atacadas aproximadamente entre 90 minutos y dos horas después. Tailandia fue golpeada unas dos horas después a pesar de estar más cerca del epicentro porque el tsunami viajó más lentamente en el mar de Andaman poco profundo frente a su costa occidental.

El tsunami se notó hasta Struisbaai en Sudáfrica, a unos 8.500 km (5.300 millas) de distancia, donde una marea de 1,5 metros de altura (5 pies) se elevó en la costa unas 16 horas después del terremoto. Tomó un tiempo relativamente largo llegar a Struisbaai en el punto más al sur de África, probablemente debido a la amplia plataforma continental frente a Sudáfrica y porque el tsunami habría seguido la costa sudafricana de este a oeste. El tsunami también llegó a la Antártida, donde los mareógrafos en la base Showa de Japón registraron oscilaciones de hasta un metro (3 pies 3 pulgadas), con perturbaciones que duraron un par de días. [48]

Parte de la energía del tsunami escapó al Océano Pacífico, donde produjo tsunamis pequeños pero medibles a lo largo de las costas occidentales de América del Norte y del Sur, por lo general alrededor de 200 a 400 mm (7,9 a 15,7 pulgadas). [49] En Manzanillo, México, se midió un tsunami de cresta a vaguada de 2,6 m (8,5 pies). Además, el tsunami fue lo suficientemente grande como para ser detectado en Vancouver, lo que desconcertó a muchos científicos, ya que los tsunamis medidos en algunas partes de América del Sur fueron más grandes que los medidos en algunas partes del Océano Índico. Se ha teorizado que los tsunamis fueron enfocados y dirigidos a grandes distancias por las dorsales oceánicas que corren a lo largo de los márgenes de las placas continentales. [50]

Señales y advertencias tempranas

A pesar de un retraso de hasta varias horas entre el terremoto y el impacto del tsunami, casi todas las víctimas fueron tomadas por sorpresa. No había sistemas de alerta de tsunamis en el Océano Índico para detectar tsunamis o advertir a la población en general que vive alrededor del océano. [51] La detección de tsunamis no es fácil porque mientras un tsunami está en aguas profundas, tiene poca altura y se necesita una red de sensores para detectarlo.

Los tsunamis son más frecuentes en el Océano Pacífico que en otros océanos debido a los terremotos en el "Anillo de Fuego". Aunque el extremo occidental del Anillo de Fuego se extiende hacia el Océano Índico (el punto donde ocurrió el terremoto), no existe ningún sistema de alerta en ese océano. Los tsunamis son relativamente raros a pesar de que los terremotos son relativamente frecuentes en Indonesia. El último gran tsunami fue causado por la erupción del Krakatoa en 1883. No todos los terremotos producen grandes tsunamis: el 28 de marzo de 2005, un terremoto de magnitud 8,7 golpeó aproximadamente la misma zona del Océano Índico, pero no provocó un tsunami importante.

La primera señal de advertencia de un posible tsunami es el propio terremoto. Sin embargo, los tsunamis pueden golpear a miles de kilómetros de distancia donde el terremoto se siente solo débilmente o no se siente en absoluto. Además, en los minutos que preceden a un tsunami, el mar a veces se aleja temporalmente de la costa, lo que se observó en la zona oriental de ruptura del terremoto, como las costas de Aceh, la isla de Phuket y el área de Khao Lak en Tailandia, la isla de Penang en Malasia. y las islas Andaman y Nicobar. Según los informes, esta rara vista indujo a las personas, especialmente a los niños, a visitar la costa para investigar y recolectar peces varados en hasta 2,5 km (1,6 millas) de playa expuesta, con resultados fatales. [52] Sin embargo, no todos los tsunamis causan este efecto de "mar que desaparece". En algunos casos, no hay ninguna señal de advertencia: el mar se hinchará repentinamente sin retroceder, sorprendiendo a muchas personas y dándoles poco tiempo para huir.

Una de las pocas áreas costeras para evacuar antes del tsunami fue en la isla indonesia de Simeulue, cerca del epicentro. El folclore de la isla relata un terremoto y un tsunami en 1907, y los isleños huyeron a las colinas del interior después del temblor inicial y antes de que golpeara el tsunami. Estos cuentos y el folclore oral de generaciones anteriores pueden haber ayudado a la supervivencia de los habitantes. [53] En la playa de Maikhao en el norte de la ciudad de Phuket, Tailandia, un turista británico de 10 años llamado Tilly Smith había estudiado tsunamis en geografía en la escuela y reconoció las señales de advertencia del océano que se aleja y las burbujas espumosas. Ella y sus padres advirtieron a otros en la playa, que fue evacuada de manera segura. [54] John Chroston, un profesor de biología de Escocia, también reconoció las señales en Kamala Bay al norte de Phuket, llevando un autobús lleno de turistas y lugareños a un lugar seguro en un terreno más alto.

Los antropólogos inicialmente habían esperado que la población aborigen de las islas Andamán se viera gravemente afectada por el tsunami e incluso temieron que la ya despoblada tribu Onge pudiera haber sido aniquilada. [55] Sin embargo, muchas de las tribus aborígenes fueron evacuadas y sufrieron menos bajas. [56] [57] Las tradiciones orales desarrolladas a partir de terremotos anteriores ayudaron a las tribus aborígenes a escapar del tsunami. Por ejemplo, el folclore de los Onges habla de "un gran temblor de tierra seguido de un gran muro de agua". Casi toda la gente de Onge parecía haber sobrevivido al tsunami. [58]

Indonesia

El tsunami devastó la costa de la provincia de Aceh, unos 20 minutos después del terremoto. Banda Aceh, la ciudad importante más cercana, sufrió graves bajas, con unas 167.000 personas fallecidas. El mar retrocedió y expuso el lecho marino, lo que llevó a los lugareños a recolectar peces varados y explorar el área. Testigos locales describieron tres grandes olas, con la primera ola elevándose suavemente hasta los cimientos de los edificios, seguida minutos más tarde por una repentina retirada del mar cerca del puerto de Ulee Lheue. Esto fue sucedido por la aparición de dos grandes olas empinadas de color negro que luego viajaron hacia el interior de la ciudad capital como un gran agujero turbulento. Testigos presenciales describieron el tsunami como un "gigante negro", una "montaña" y un "muro de agua". Las imágenes de video revelaron torrentes de agua negra, surgiendo por las ventanas de una zona residencial de dos pisos situada a unos 3,2 km (2,0 millas) tierra adentro. Además, las imágenes de aficionados grabadas en el medio de la ciudad capturaron una marejada negra que se acercaba fluyendo por las calles de la ciudad, llenas de escombros, inundándolas. [59]

El nivel de destrucción fue extremo en las áreas del noroeste de la ciudad, inmediatamente tierra adentro de los estanques de acuicultura y directamente frente al Océano Índico. La altura del tsunami se redujo de 12 m (39 pies) en Ulee Lheue a 6 m (20 pies) otros 8 km (5,0 millas) hacia el noreste. Se observó que la inundación se extendía de 3 a 4 km hacia el interior de la ciudad. En un radio de 2 a 3 km (1,2 a 1,9 millas) de la costa, las casas, excepto las de hormigón armado de construcción sólida con paredes de ladrillo, que parecían haber sido parcialmente dañadas por el terremoto antes del ataque del tsunami, fueron barridas o destruidas por El tsunami. [60] [61] El área hacia el mar fue limpiada de casi todas las estructuras, mientras que más cerca del río, una densa construcción en un distrito comercial mostró los efectos de graves inundaciones. La profundidad del flujo en la ciudad estaba justo al nivel del segundo piso, y había grandes cantidades de escombros apilados a lo largo de las calles y en los escaparates de la planta baja. En la sección costera de Ulee Lheue, las profundidades del flujo superaron los 9 m (30 pies). Las imágenes mostraron evidencia del reflujo del río Aceh, llevando escombros y personas de pueblos destruidos en la costa y transportándolos hasta 40 km (25 millas) tierra adentro. [62]

Un grupo de pequeñas islas: Weh, Breueh, Nasi, Teunom, Bunta, Lumpat y la isla Batee se encuentran al norte de la ciudad capital. El tsunami alcanzó un avance de 10 a 20 m (33 a 66 pies) en la costa occidental de las islas Breueh y Nasi. Las aldeas costeras fueron destruidas por las olas del tsunami. En Pulau Weh, la isla experimentó fuertes marejadas en el puerto de Sabang, pero hubo pocos daños con valores de aceleración reportados de 3 a 5 m (9,8 a 16,4 pies), probablemente debido a que la isla estaba protegida del ataque directo del tsunami. por las islas al suroeste. [61]

Lhoknga es una pequeña comunidad costera a unos 13 km (8,1 millas) al suroeste de Banda Aceh, ubicada en una llanura costera plana entre dos colinas cubiertas de selva tropical, con vista a una gran bahía y famosa por su gran franja de playa de arena blanca y el surf. ocupaciones. Los lugareños informaron de 10 a 12 tsunamis, siendo la segunda y tercera olas las más altas y destructivas. La entrevista con los lugareños reveló que el mar retrocedió temporalmente y expuso los arrecifes de coral. En el horizonte distante, gigantescas olas negras de unos 30 m (98 pies) de altura produjeron sonidos de explosión cuando se rompieron y se acercaron a la costa. La primera ola llegó rápidamente hacia tierra firme desde el suroeste como una perforación turbulenta de aproximadamente 0,5 a 2,5 m (1,6 a 8,2 pies) de altura. La segunda y tercera olas tenían de 15 a 30 m (49 a 98 pies) de altura en la costa y parecían olas gigantes, pero "más altas que los cocoteros y parecían una montaña". [63] La segunda ola fue la más grande que vino del oeste-suroeste dentro de los cinco minutos de la primera ola. El tsunami dejó varados barcos de carga, barcazas y destruyó una instalación de extracción de cemento cerca de la costa de Lampuuk, donde el tsunami alcanzó el cuarto nivel del edificio. [5] [64] [65]

Meulaboh, una ciudad costera remota, fue una de las más afectadas por el tsunami. Las olas llegaron después de que el mar retrocedió unos 500 m (1.600 pies), seguido de un pequeño tsunami que avanzaba. Posteriormente llegaron la segunda y tercera olas destructivas, que excedieron la altura de los cocoteros. La distancia de la inundación es de unos 5 km (3,1 millas). Otras ciudades de la costa oeste de Aceh afectadas por el desastre incluyen Leupung, Lhokruet, Lamno, Patek, Calang y Teunom. Las ciudades afectadas o destruidas en la costa norte y este de la región fueron Pidie Regency, Samalanga, Panteraja y Lhokseumawe. La alta tasa de letalidad en la zona se debió principalmente a la falta de preparación de la comunidad ante un tsunami y al escaso conocimiento y educación de la población sobre el fenómeno natural. Los estudios realizados con helicópteros mostraron asentamientos enteros prácticamente destruidos con destrucción a kilómetros de tierra adentro, y solo algunas mezquitas quedaron en pie. [66]

La mayor altura de subida del tsunami se midió en una colina entre Lhoknga y Leupung, en la costa occidental del extremo norte de Sumatra, cerca de Banda Aceh, y alcanzó los 51 m (167 pies). [5] [67]

Las alturas del tsunami en Sumatra: [60]

  • 15 a 30 m (49 a 98 pies) en la costa oeste de Aceh
  • 6 a 12 m (20 a 39 pies) en la costa de Banda Aceh
  • 6 m (20 pies) en la costa de Krueng Raya
  • 5 m (16 pies) en la costa de Sigli
  • 3 a 6 m (9,8 a 19,7 pies) en la costa norte de la isla Weh directamente frente a la fuente del tsunami
  • 3 m (9,8 pies) en el lado opuesto de la costa de la isla Weh frente al tsunami

Sri Lanka

El país insular de Sri Lanka, ubicado a unos 1.700 km (1.100 millas) de Sumatra, fue devastado por el tsunami unas 2 horas después del terremoto. El tsunami primero golpeó la costa oriental y luego se refractó alrededor del punto sur de Sri Lanka (Dondra Head). Las olas refractadas del tsunami inundaron la parte suroeste de Sri Lanka después de que parte de su energía se reflejara en el impacto con las Maldivas. [68] En Sri Lanka, las víctimas civiles fueron superadas solo por las de Indonesia, con aproximadamente 35.000 muertos por el tsunami. Las costas orientales de Sri Lanka fueron las más afectadas desde que enfrentó el epicentro del terremoto, mientras que las costas suroeste fueron afectadas más tarde, pero el número de muertos fue igual de grave. Las costas suroeste son un punto de acceso para los turistas y la pesca. [69] La degradación del medio ambiente natural en Sri Lanka contribuyó al elevado número de muertos. Aproximadamente 90.000 edificios y muchas casas de madera fueron destruidas. [69]

El tsunami llegó a la isla como una pequeña inundación de color marrón anaranjado. Momentos después, el fondo del océano estuvo expuesto a hasta 1 km (0,62 millas) en algunos lugares, a lo que siguió una segunda y tercera ola masiva de tsunami. Un video amateur grabado en la ciudad de Galle mostró un gran diluvio que inundó la ciudad, arrastrando escombros y arrastrando a la gente, mientras que en la ciudad turística costera de Beruwala, el tsunami apareció como un enorme agujero de color marrón-naranja que alcanzó el primer nivel de un hotel. , causando destrucción y tomando a la gente desprevenida. Otros videos grabados mostraron que el tsunami parecía una inundación que arrasaba tierra adentro. La construcción de malecones y rompeolas redujo la potencia de las olas en algunos lugares.

La subida más grande medida fue a 12,5 m (41 pies) con una distancia de inundación de 390 a 1.500 m (1.280 a 4.920 pies) en Yala. [70] En Hambantota, los tsunamis midieron 11 m (36 pies) con la mayor distancia de inundación de 2 km (1,2 millas). Las mediciones de la aceleración de los tsunamis a lo largo de las costas de Sri Lanka son de 2,4 a 4,11 m (7 pies 10 pulg. A 13 pies 6 pulg.). [70] [68] Las olas del tsunami medidas en la costa este variaron de 4,5 a 9 m (15 a 30 pies) en Pottuvill a Batticaloa a 2,6 a 5 m (8 pies 6 pulg. A 16 pies 5 pulg.) En el noreste. alrededor de Trincomalee y 4-5 m (13-16 pies) en la costa oeste de Moratuwa a Ambalangoda.

Encuesta sobre la altura del tsunami en Sri Lanka:

  • 9 m (30 pies) en Koggala
  • 6 m (20 pies) en el puerto de Galle
  • 4,8 m (16 pies) alrededor de la costa de Galle
  • 8,7 m (29 pies) en Nonagama
  • 4,9 m (16 pies) en Weligama
  • 4 m (13 pies) en Dodundawa
  • 4,7 m (15 pies) en Ambalangoda
  • 4,7 m (15 pies) en el puerto pesquero de Hikkaduwa
  • 10 m (33 pies) en Kahawa
  • 4,8 m (16 pies) en la playa norte de Beruwala
  • 6 m (20 pies) en Paiyagala

Un tren de pasajeros regular que operaba entre Maradana y Matara se descarriló y volcó por el tsunami y se cobró al menos 1.700 vidas, el mayor número de muertos por desastres ferroviarios en la historia. [71] Las estimaciones basadas en el estado de la costa y una marca de marea alta en un edificio cercano sitúan el tsunami entre 7,5 y 9 m (25 y 30 pies) sobre el nivel del mar y entre 2 y 3 m (6 pies 7 pulg. 10 pulgadas) más alto que la parte superior del tren.

Tailandia

El tsunami viajó hacia el este a través del mar de Andaman y golpeó las costas suroeste de Tailandia, aproximadamente 2 horas después del terremoto. Ubicada a unos 500 km (310 millas) del epicentro, en ese momento, la región era popular entre los turistas debido a la Navidad. Muchos de estos turistas fueron tomados por sorpresa por el tsunami, ya que no tenían ningún aviso previo. El tsunami golpeó durante la marea alta. Los principales lugares dañados incluyeron las costas occidentales de la isla de Phuket, la ciudad turística de Khao Lak en la provincia de Phang Nga, las provincias costeras de Krabi, Satun, Ranong y Trang y pequeñas islas cercanas a la costa como Ko Racha Yai, las islas Phi Phi, las islas Surin. y el archipiélago de Similan. Aproximadamente 8.000 personas murieron.

Tailandia experimentó el segundo mayor aumento de tsunamis. Las alturas del tsunami registraron: [72] [73]

  • 6 a 10 m (20 a 33 pies) en Khao Lak
  • 3 a 6 m (9,8 a 19,7 pies) a lo largo de la costa oeste de la isla de Phuket
  • 3 m (9,8 pies) a lo largo de la costa sur de la isla de Phuket
  • 2 m (6 pies 7 pulgadas) a lo largo de la costa este de la isla de Phuket
  • 4 a 6 m (13 a 20 pies) en las islas Phi Phi
  • 19,6 m (64 pies) en Ban Thung Dap
  • 5 m (16 pies) en Ramson
  • 6,8 m (22 pies) en Ban Thale Nok
  • 5 m (16 pies) en Hat Praphat (Estación de Investigación de Recursos Costeros de Ranong)
  • 6,3 m (21 pies) en el distrito de Thai Mueang
  • 6,8 m (22 pies) en Rai Dan

La provincia de Phang Nga fue la zona más afectada de Tailandia. La tranquila ciudad turística de Khao Lak se encuentra en un tramo de playa de arena dorada, famosa por sus hoteles con vistas al mar de Andaman y las selvas tropicales montañosas. Un video, documentado por el gerente de un restaurante local desde una colina adyacente a la playa, mostró que la llegada del tsunami fue precedida por un repentino retroceso del mar que dejó al descubierto el lecho marino. Se puede ver a muchos turistas y lugareños tratando de recolectar peces y momentos después, el tsunami puede verse repentinamente como un agujero turbulento e inundar a una persona, varias personas y los hoteles del interior. Otro video amateur, capturado por una familia alemana al nivel de la playa, mostró el tsunami apareciendo como una línea horizontal blanca en el horizonte distante, haciéndose gradualmente más grande (como un agujero), envolviendo a un esquiador de agua y levantando dos botes de la policía. [74] Se midió una inundación máxima de aproximadamente 2 km (1,2 millas), las profundidades inundadas fueron de 4 a 7 m (13 a 23 pies) y hubo evidencia de que el tsunami alcanzó el tercer piso de un hotel resort. El tsunami en Khao Lak fue más grande debido a los arrecifes de coral en alta mar y al lecho marino poco profundo que causó que el tsunami se acumulara. Esto fue similar a los relatos de testigos presenciales del tsunami en Banda Aceh.

Khao Lak también experimentó la mayor altura de subida de tsunamis fuera de Sumatra. [72] [ página necesaria ]. El tsunami más alto registrado se midió a 19,6 m (64 pies) en Ban Thung Dap, en el extremo suroeste de la isla de Ko Phra Thong y el segundo más alto a 15,8 m (52 ​​pies) en Ban Nam Kim. [73] Además, el mayor número de muertos se produjo en Khao Lak, con unas 5.000 personas muertas.

Además, el tsunami causó daños a la popular ciudad turística de Ao Nang en la provincia de Krabi. Las imágenes de video mostraron que el tsunami apareció como múltiples olas blancas que levantaron violentamente yates, botes y se estrellaron contra las playas. Las imágenes capturadas en Koh Lanta mostraron una pared de agua inundando la playa, mientras que otro video tomado en otro lugar mostró una gran ola de surf como un tsunami acercándose a la orilla, levantando un yate e inundando la playa. En Koh Sriboya, el tsunami avanzó tierra adentro como un medio turbulento, mientras que en Koh Phayam, provincia de Ranong, el tsunami apareció como un muro de agua.

En la provincia de Phuket, las playas occidentales de la provincia de la isla fueron azotadas por el tsunami. En Patong Beach, una meca turística, el tsunami llegó por primera vez como una pequeña inundación, que arrasó con automóviles y personas inesperadas. Aproximadamente 10 minutos después, el mar retrocedió por un tiempo antes de que el tsunami llegara nuevamente cuando una gran pared de agua se cernía sobre el horizonte e inundaba la costa. Otro video de Kamala Beach mostró que el tsunami inundó la planta baja de un restaurante y arrasó con una pareja de ancianos. En Karon Beach, Kamala Beach y Kata Beach, el tsunami llegó como una inundación hacia el interior arrastrando personas y automóviles. En algunos lugares, se construyó una carretera costera que era más alta que la costa, protegiendo un hotel que estaba detrás de ella. En la costa este de la isla de Phuket, la altura del tsunami fue de unos 2 m. En la desembocadura de un río, muchos barcos resultaron dañados. El tsunami se movió en sentido contrario a las agujas del reloj alrededor de la isla de Phuket, como fue el caso en la isla de Okushiri en el terremoto de Hokkaido de 1993. Según las entrevistas, la segunda ola fue la más grande. [72] Las alturas del tsunami fueron de 5 a 6 m (16 a 20 pies) y la profundidad de la inundación fue de aproximadamente 2 m (6,6 pies). El tsunami sorprendió a muchos turistas en Koh Racha Yai, donde inundó los centros turísticos. Aproximadamente 250 personas murieron directamente en el tsunami.

Las islas Phi Phi son un grupo de pequeñas islas que fueron afectadas por el tsunami. La bahía norte de la isla Phi Phi Don se abre hacia el noroeste en la dirección del tsunami. La altura medida del tsunami en esta playa fue de 5,8 m (19 pies). Según relatos de testigos presenciales, el tsunami llegó desde el norte y el sur. El nivel del suelo estaba a unos 2 m sobre el nivel del mar y había muchas cabañas y hoteles. La bahía sur se abre hacia el sureste y mira en dirección opuesta al tsunami. Además, la isla Phi Phi Le protege el puerto de la isla Phi Phi Don. La altura medida del tsunami fue de 4,6 m (15 pies) en el puerto. [72] Imágenes de videocámaras amateur tomadas por turistas israelíes mostraron que el tsunami avanzaba tierra adentro repentinamente como una pequeña inundación, que gradualmente se hizo más poderosa y envolvió toda la playa y el complejo, con un yate que se puede ver arrastrado por el tsunami hacia el mar.

Además, el tsunami fue detectado por buzos en islas cercanas a la costa, como las islas Similan y las islas Surin. Los buzos informaron haber sido atrapados repentinamente en una corriente violenta y arremolinada mientras estaban bajo el agua. Las imágenes de la videocámara local mostraron el tsunami que avanzaba hacia el interior e inundaba el equipo de campamento en las islas Similan, mientras que el tsunami sorprendió a los turistas en las islas Surin y los arrastró hacia el mar.

India

El tsunami llegó a los estados de Andhra Pradesh y Tamil Nadu a lo largo de la costa sureste de la India continental unas 2 horas después del terremoto. Al mismo tiempo, llegó al estado de Kerala, en la costa suroeste. Hubo de dos a cinco tsunamis que coincidieron con la marea alta local en algunas áreas. [75] [76] [77] [78]

La altura de la carrera del tsunami medida en la India continental por el Ministerio del Interior incluye: [78]

  • 3,4 m (11 pies) en Kerala, distancia de inundación de 0,5 a 1,5 km (0,31 a 0,93 millas) con 250 km (160 millas) de costa afectada
  • 4,5 m (15 pies) en la costa sur de Tamil Nadu, distancia de inundación de 0,2 a 2 km (0,12 a 1,24 millas) con 100 km (62 millas) de costa afectada
  • 5 m (16 pies) en la costa oriental de Tamil Nadu frente a la fuente del tsunami, distancia de inundación de 0,4 a 1,5 km (0,25 a 0,93 millas) con 800 km (500 millas) de costa afectada
  • 4 m (13 pies) en Pondicherry, distancia de inundación de 0,2 a 2 km (0,12 a 1,24 millas) con 25 km (16 millas) de costa afectada
  • 2,2 m (7,2 pies) en Andhra Pradesh, distancia de inundación de 0,2 a 1 km (0,12 a 0,62 millas) con 985 km (612 millas) de costa afectada

A lo largo de la costa de Tamil Nadu, los 13 km (8,1 millas) de Marina Beach en Chennai fueron azotados por el tsunami que barrió la playa sin que los caminantes de la mañana se dieran cuenta. Un video amateur grabado en la playa de un centro turístico mostró que el tsunami llegaba como una gran pared de agua cuando se acercaba a la costa y la inundaba a medida que avanzaba hacia el interior. Además de eso, un tsunami de barro negro de 10 m (33 pies) devastó la ciudad de Karaikal, donde se perdieron 492 vidas. La ciudad de Pondicherry, protegida por malecones, resultó relativamente ilesa. Un video local registró que antes de la llegada del tsunami, se puede ver a la gente pululando por la playa para ver si hay peces varados en la playa expuesta. Además, en la ciudad costera de Kanyakumari, el lecho marino quedó expuesto brevemente antes de que se pueda ver una gran pared de agua en el horizonte y, posteriormente, inundar la ciudad. Otras imágenes mostraron que el tsunami se estrelló dramáticamente contra el Vivekananda Rock Memorial. [78] La zona más afectada en Tamil Nadu fue el distrito de Nagapattinam, con 6.051 muertes causadas por un tsunami de 5 m (16 pies), seguido por el distrito de Cuddalore, con muchas aldeas destruidas. [78] La mayoría de las personas muertas eran miembros de la comunidad pesquera. [78]

El estado de Kerala experimentó daños relacionados con el tsunami en tres distritos del sur densamente poblados, Ernakulam, Alappuzha y Kollam, debido a la difracción de las olas alrededor de Sri Lanka. El distrito más al sur de Thiruvananthpuram, sin embargo, no sufrió daños, posiblemente debido al amplio giro de las ondas difractadas en la punta peninsular. Se produjeron daños importantes en dos estrechas franjas de tierra limitadas al oeste por el Mar Arábigo y al este por los remansos de Kerala. Las olas retrocedieron antes del primer tsunami con la mayor mortalidad registrada en el panchayat Alappad densamente poblado (incluidas las aldeas de Cheriya Azhikkal y Azhikkal) en el distrito de Kollam, causado por un tsunami de 4 m (13 pies). [78] Un video grabado por los lugareños mostró que el tsunami inundó la playa y las aldeas y causó desesperación entre los habitantes.

Muchas aldeas en el estado de Andhra Pradesh fueron destruidas. En el distrito de Krishna, el tsunami causó estragos en Manginapudi y en la playa de Machalipattanam. El más afectado fue el distrito de Prakasham, que registró 35 muertes y el daño máximo en Singraikonda. [78] Dado el enorme poder del tsunami, la industria pesquera fue la que más sufrió. Además, el costo de los daños en el sector del transporte se informó en decenas de miles. [78]

El avance del tsunami fue de solo 1,6 m (5,2 pies) en áreas en el estado de Tamil Nadu protegidas por la isla de Sri Lanka, pero fue de 4 a 5 m (13 a 16 pies) en distritos costeros como Nagapattinam en Tamil Nadu directamente frente a Sumatra. En la costa occidental, las elevaciones previas fueron de 4,5 m (15 pies) en el distrito de Kanyakumari en Tamil Nadu y de 3,4 m (11 pies) cada una en los distritos de Kollam y Ernakulam en Kerala. El tiempo entre las olas osciló entre unos 15 y 90 minutos. [75] [77] [79] El tsunami varió en altura de 2 m (6,6 pies) a 10 m (33 pies) según los relatos de los supervivientes. [78] El tsunami viajó 2,5 km (1,6 millas) en su máximo hacia el interior en Karaikal, Puducherry. [78] La distancia de la inundación varió entre 1,006–500 m (3,301–1,640 pies) en la mayoría de las áreas, excepto en las desembocaduras de los ríos, donde fue de más de 1 km (0,62 millas). Las áreas con densos cocoteros o manglares tenían distancias de inundación mucho más pequeñas, y aquellas con desembocaduras de ríos o remansos vieron distancias de inundación más grandes. [ cita necesaria ] La presencia de malecones en las costas de Kerala y Tamil Nadu redujo el impacto de las olas. Sin embargo, cuando los diques estaban hechos de piedras sueltas, las piedras se desplazaron y se llevaron unos metros tierra adentro. [75] [77] [79]

Islas Andaman y Nicobar

Debido a la proximidad al terremoto, el tsunami tardó solo unos minutos en devastar las islas Andaman y Nicobar. Las islas Andaman se vieron moderadamente afectadas, mientras que la isla de Little Andaman y las islas Nicobar se vieron gravemente afectadas por el tsunami.

En la isla de Andamán del Sur, según testigos presenciales locales, hubo tres olas de tsunami, siendo la tercera la más destructiva. Las inundaciones se produjeron en la costa y las zonas bajas del interior, que estaban conectadas al mar abierto a través de arroyos. Se observó una inundación a lo largo de la costa este de la isla de Andaman del Sur, restringida a las áreas de Chidiyatapu, Burmanallah, Kodiaghat, Beadnabad, Corbyn's Cove y Marina Park / Aberdeen Jetty. A lo largo de la costa oeste, se observó la inundación alrededor de las regiones de Guptapara, Manjeri, Wandoor, Collinpur y Tirur. Se destruyeron varios establecimientos cercanos a la costa y numerosas infraestructuras, como diques y una planta de energía generada por diesel de 20 MW en Bamboo Flat. [80] En Port Blair, el agua retrocedió antes de la primera ola, y la tercera ola fue la más alta y causó el mayor daño.

Resultados del estudio del tsunami en el sur de Andaman a lo largo de las playas de Chiriyatapu, Corbyn's Cove y Wandoor: [ cita necesaria ]

  • 5 m (16 pies) en la altura máxima del tsunami con una subida de 4,24 m (13,9 pies) en la playa de Chiriyatapu
  • 5,5 m (18 pies) en altura máxima de tsunami y subida en Corbyn's Cove Beach
  • 6,6 m (22 pies) en la altura máxima del tsunami y una carrera de 4,63 m (15,2 pies) en Wandoor Beach

Mientras tanto, en Little Andaman, las olas del tsunami impactaron en la costa este entre 25 y 30 minutos después del terremoto en un ciclo de cuatro olas, de las cuales el cuarto tsunami fue el más devastador con una altura de ola de aproximadamente 10 m (33 pies). El tsunami destruyó asentamientos en Hut Bay dentro de un rango de 1 km (0,62 millas) de la orilla del mar. Se han medido niveles de subida de hasta 3,8 m (12 pies). [80]

En Malaca, ubicada en la isla de Car Nicobar, hubo tres olas de tsunami. Se observó que el mar se elevó repentinamente antes del inicio de la primera ola. La primera ola se produjo 5 minutos después del terremoto, precedida por una recesión del mar hasta 600–700 m (2000–2,300 pies). [ cita necesaria ]. La segunda y tercera oleadas se produjeron en intervalos de 10 minutos después de la primera oleada. La tercera ola fue la más fuerte, con una altura máxima de ola de tsunami de 11 m (36 pies). Olas de casi tres pisos de altura devastaron la base de la Fuerza Aérea India, ubicada al sur de Malaca. La altura máxima de la ola de tsunami de 11 m (36 pies). [ cita necesaria ] Se encontró que el límite de inundación es de hasta 1,25 km (0,78 millas) tierra adentro. El impacto de las olas fue tan severo que cuatro petroleros fueron lanzados a casi 800 m (2.600 pies) desde la orilla del mar cerca de Malaca hasta la puerta principal de la colonia de la Fuerza Aérea. [80] En Chuckchucha y Lapati, el tsunami llegó en un ciclo de tres olas con una altura máxima de ola de tsunami de 12 m (39 pies).

En Campbell Bay de Great Nicobar Island, las olas del tsunami golpearon el área tres veces con un límite de inundación de 250 a 500 m (820 a 1,640 pies). Se observó un aumento en el nivel del mar antes de que llegara la primera ola a los 5 minutos del terremoto. La segunda y tercera oleadas se produjeron en intervalos de 10 minutos después de la primera. La segunda ola fue la más fuerte. Las olas del tsunami causaron estragos en el área densamente poblada de Jogindar Nagar, situada a 13 km (8,1 millas) al sur de Campbell Bay. [ cita necesaria ] Según cuentas locales, [ atribución necesaria ] Las olas del tsunami atacaron el área tres veces. La primera ola llegó cinco minutos después del sismo principal (0629 hrs.) Con una caída marginal en el nivel del mar. La segunda ola llegó 10 minutos después de la primera con una altura máxima de 4.8 m (16 pies) a 8 m (26 pies) y causó la mayor destrucción. La tercera ola llegó dentro de los 15 minutos posteriores a la segunda con menor altura de ola. El límite máximo de inundación debido al agua del tsunami fue de unos 500 m (1.600 pies). [80]

La isla más afectada en la cadena de Andaman y Nicobar es la isla Katchall, con 303 personas confirmadas muertas y 4.354 desaparecidas de una población total de 5.312. [81] [82] [83] El importante blindaje de Port Blair y Campbell Bay por afloramientos montañosos escarpados contribuyó a las alturas de olas relativamente bajas en estos lugares, mientras que el terreno abierto a lo largo de la costa este en Malacca y Hut Bay contribuyó a la gran altura de las olas del tsunami. [82] [84]

Informes de la altura de las olas del tsunami: [85] [86]

  • 1,5 m (4 pies 11 pulgadas) en Diglipur y Rangat en North Andaman Island
  • 8 m (26 pies) de altura en Campbell Bay en Great Nicobar Island
  • 10 a 12 m (33 a 39 pies) de altura en Malaca (en la isla Car Nicobar) y en Hut Bay en la isla Little Andaman
  • 3 m (9,8 pies) de altura en Port Blair en la isla de Andaman del Sur

Maldivas

El tsunami afectó gravemente a las Maldivas a una distancia de 2.500 km (1.600 millas) del epicentro. Al igual que en Sri Lanka, los supervivientes informaron de tres oleadas, siendo la segunda oleada la más poderosa. Al ser ricas en arrecifes de coral, las Maldivas brindan a los científicos la oportunidad de evaluar el impacto de un tsunami en los atolones de coral. El impacto significativamente menor del tsunami en las Maldivas en comparación con Sri Lanka se debe principalmente a la topografía y batimetría de la cadena de atolones con arrecifes de coral en alta mar, canales profundos que separan atolones individuales y su llegada dentro de la marea baja que disminuyó la potencia del tsunami. Después del tsunami, existía cierta preocupación por la posibilidad de que el país quedara completamente sumergido y se volviera inhabitable. Sin embargo, se demostró que esto era falso. La ola de tsunami más alta medida fue de 4 m (13 pies) en la isla Vilufushi. El tsunami llegó aproximadamente 2 horas después del terremoto. La mayor inundación por tsunami ocurrió en el atolón norte de Male, isla Male a 250 m (820 pies) a lo largo de las calles.

Las imágenes locales grabadas mostraron que el tsunami inundó las calles hasta el nivel de las rodillas en la ciudad, mientras que otro video tomado en la playa mostró que el tsunami se inundó lentamente y avanzó gradualmente hacia el interior.

El análisis de las olas del tsunami de Maldivas:

  • 1,3 a 2,4 m (4 pies 3 pulg. A 7 pies 10 pulg.) En el atolón norte de Malé, isla de Malé
  • 2 m (6 pies 7 pulgadas) en el atolón norte de Malé, isla Huhule
  • 1,7 a 2,8 m (5 pies 7 pulg. A 9 pies 2 pulg.) En el atolón sur de Malé, Embudhu Finothu
  • 2,5 a 3,3 m (8 pies 2 pulg. A 10 pies 10 pulg.) En el atolón Laamu, isla Fonadhoo
  • 2,2 a 2,9 m (7 pies 3 pulg. 9 pies 6 pulg.) En el atolón Laamu, isla de Gan
  • 2,3 a 3 m (7 pies 7 pulg. A 9 pies 10 pulg.) En el atolón norte de Malé, isla Dhiffushi
  • 2,2 a 2,4 m (7 pies 3 a 7 pies 10 pulgadas) en el atolón norte de Malé, isla Huraa
  • más de 1,5 m (4 pies 11 pulgadas) en el atolón norte de Malé, isla Kuda Huraa

Myanmar

En Myanmar, el tsunami causó solo daños moderados, que llegaron entre 2 y 5,5 horas después del terremoto. Aunque la costa occidental del mar de Andamán se encuentra en las proximidades de la zona de ruptura, hubo tsunamis más pequeños que la costa vecina de Tailandia, porque la principal fuente del tsunami no se extendió a las islas Andamán. Otro factor es que algunas costas de la División Taninthayi estaban protegidas por el Archipiélago Myeik. Según estudios científicos desde el delta de Ayeyarwaddy hasta la división de Taninthayi, se reveló que las alturas de los tsunamis a lo largo de la costa de Myanmar estaban entre 0,4 y 2,9 m (1 pie 4 pulg. - 9 pies 6 pulg.). Los testigos compararon el tsunami con la "marea alta de la temporada de lluvias", aunque en la mayoría de los lugares, la altura del tsunami fue similar o menor que el nivel de la "marea alta de la temporada de lluvias". [87]

Alturas de levantamiento de tsunamis: [ cita necesaria ]

  • 0,6 a 2,3 m (2 pies 0 pulg. A 7 pies 7 pulg.) Alrededor del delta de Ayeyarwady
  • 0,9 a 2,9 m (2 pies 11 pulg. A 9 pies 6 pulg.) En el área de Dawei
  • 0,7 a 2,2 m (2 pies 4 pulg. A 7 pies 3 pulg.) Alrededor de Myeik
  • 0,4–2,6 m (1 pie 4 pulg. 8 pies 6 pulg.) Alrededor de Kawthaung

Las entrevistas con la población local indican que no sintieron el terremoto en la división de Taninthayi ni en el delta de Ayeyarwaddy. Las 71 víctimas pueden atribuirse a la mala infraestructura de las viviendas y, además, al hecho de que los residentes costeros en las áreas encuestadas viven en terrenos planos a lo largo de la costa, especialmente en el delta de Ayeyarwaddy, y que no hay un terreno más alto al que evacuar.Las alturas del tsunami del terremoto de diciembre de 2004 no superaron los 3 m (9,8 pies) a lo largo de la costa de Myanmar, las amplitudes fueron ligeramente grandes frente al delta Ayeyarwaddy, probablemente porque el delta poco profundo provocó una concentración de energía del tsunami. [87]

Somalia

El tsunami viajó 5.000 km (3.100 millas) al oeste a través del océano abierto antes de golpear el país de Somalia, en el este de África. Se reportaron alrededor de 289 muertes en el Cuerno de África, ahogado por cuatro olas de tsunami. El más afectado fue un tramo de 650 km (400 millas) de la costa de Somalia entre Garacad (región de Mudug) y Xaafuun (región de Bari), que forma parte de la provincia de Puntland. La mayoría de las víctimas se informó a lo largo de la península de Xaafuun. [88] La costa de Puntland en el norte de Somalia fue, con mucho, el área más afectada por las olas al oeste del subcontinente indio. Las olas llegaron alrededor del mediodía hora local. [88]

En consecuencia, las alturas de los tsunamis varían de 5 m (16 pies) a 9 m (30 pies) con distancias de inundación que varían de 44 m (144 pies) a 704 m (2310 pies). La altura máxima de ejecución de casi 9 m (30 pies) se registró en Bandarbeyla. Se midió un punto de inicio aún más alto en un acantilado cerca de la ciudad de Eyl, únicamente en el relato de un testigo ocular.

El mayor número de muertos se registró en Hafun, con 19 muertos y 160 personas presuntamente desaparecidas de sus 5.000 habitantes. Este fue el mayor número de víctimas en una sola ciudad africana y el mayor número de muertos por tsunami en una sola ciudad al oeste del subcontinente indio. En Xaafuun, se observaron pequeños inconvenientes antes de que la tercera y más poderosa ola de tsunami inundó la ciudad. [88]

Otras localizaciones

El tsunami también llegó a Malasia, principalmente en los estados del norte como Kedah, Perak y Penang y en islas cercanas a la costa como la isla de Langkawi. Malasia peninsular estuvo protegida por toda la fuerza del tsunami debido a la protección ofrecida por la isla de Sumatra, que se encuentra frente a la costa occidental. [89]

Bangladesh escapó de grandes daños y muertes porque el agua desplazada por la falla de deslizamiento era relativamente pequeña en la sección norte de la zona de ruptura, que se rompió lentamente. En Yemen, el tsunami mató a dos personas con una carrera máxima de 2 m (6,6 pies). [90]

El tsunami se detectó en el sur de África oriental, donde se informó de mares agitados, específicamente en las costas este y sur que dan al Océano Índico. Algunos otros países africanos también registraron muertes: una en Kenia, tres en Seychelles, diez en Tanzania y Sudáfrica, donde dos murieron como resultado directo del tsunami, el más alejado del epicentro. [91] [92]

También se produjeron marejadas a lo largo de la costa de Australia Occidental que duraron varias horas, lo que provocó que los barcos perdieran sus amarres y que dos personas tuvieran que ser rescatadas. [93]

Países afectados

Según el Servicio Geológico de Estados Unidos, murieron un total de 227,898 personas. [1] Medido en vidas perdidas, este es uno de los diez peores terremotos de la historia registrada, así como el peor tsunami de la historia. Indonesia fue la zona más afectada, con la mayor parte de las estimaciones de muertos en alrededor de 170.000. [94] Un informe inicial de Siti Fadilah Supari, el Ministro de Salud de Indonesia en ese momento, estimó que el total de muertes llegaba a 220.000 solo en Indonesia, lo que arroja un total de 280.000 muertes. [95] Sin embargo, el número estimado de muertos y desaparecidos en Indonesia se redujo posteriormente en más de 50.000. En su informe, la Coalición de Evaluación de Tsunamis declaró: "Debe recordarse que todos esos datos están sujetos a errores, ya que los datos sobre personas desaparecidas, especialmente, no siempre son tan buenos como se podría desear". [6] Se ha sugerido un número mucho mayor de muertes en Myanmar según informes de Tailandia. [96]

El tsunami causó graves daños y muertes hasta la costa este de África, y la muerte más lejana registrada se atribuyó directamente al tsunami de Rooi-Els, cerca de Ciudad del Cabo, a 8.000 km (5.000 millas) del epicentro. En total, ocho personas murieron en Sudáfrica debido al alto nivel del mar y las olas. [ cita necesaria ]

Las agencias de ayuda informaron que un tercio de los muertos parecían ser niños. Esto fue el resultado de la alta proporción de niños en las poblaciones de muchas de las regiones afectadas y porque los niños fueron los que menos pudieron resistir ser vencidos por el oleaje de las aguas. Oxfam continuó informando que hasta cuatro veces más mujeres que hombres fueron asesinadas en algunas regiones porque estaban esperando en la playa a que los pescadores regresaran y cuidando a sus hijos en las casas. [97]

Se declararon estados de emergencia en Sri Lanka, Indonesia y Maldivas. Las Naciones Unidas estimaron desde el principio que la operación de socorro sería la más costosa en la historia de la humanidad. [ cita necesaria ] El entonces secretario general de la ONU, Kofi Annan, declaró que la reconstrucción probablemente tomaría entre cinco y diez años. Los gobiernos y las organizaciones no gubernamentales temían que el número final de muertos pudiera duplicarse como resultado de enfermedades, lo que provocaría una respuesta humanitaria masiva. [ cita necesaria ]

Además de una gran cantidad de residentes locales, hasta 9.000 turistas extranjeros (en su mayoría europeos) que disfrutaban de la temporada alta de viajes de vacaciones se encontraban entre los muertos o desaparecidos, especialmente personas de los países nórdicos. [98] La nación europea más afectada fue Suecia, con un número de muertos de 543. Alemania le siguió de cerca con 539 víctimas identificadas.

  • ^ a Esta tabla se refiere solo a los países directamente afectados por el tsunami, no a los países cuyos ciudadanos se vieron afectados mientras estaban en el extranjero.
  • ^ b Incluye los informados en 'Confirmado'. Si no hay estimaciones separadas disponibles, el número en esta columna es el mismo que se informa en 'Confirmado'.
  • ^ c No incluye aproximadamente 19.000 personas desaparecidas declaradas inicialmente por las autoridades del Tigre Tamil de las regiones bajo su control.
  • ^ d Los datos incluyen al menos 2.464 extranjeros.
  • ^ e No incluye ciudadanos sudafricanos que murieron fuera de Sudáfrica (por ejemplo, turistas en Tailandia).

Impacto económico

El nivel de daño a la economía resultante del tsunami depende de la escala examinada. Si bien las economías locales quedaron devastadas, el impacto general en las economías nacionales fue menor. Las dos principales ocupaciones afectadas por el tsunami fueron la pesca y el turismo. [116] El impacto en las comunidades pesqueras costeras y las personas que viven allí, algunas de las más pobres de la región, ha sido devastador con grandes pérdidas de personas que generan ingresos, así como de embarcaciones y artes de pesca. [117] [118] En Sri Lanka, la pesca artesanal, donde el uso de cestas de pescado, trampas de pesca y lanzas es una fuente importante de pescado para los mercados locales, la pesca industrial es la principal actividad económica y proporciona empleo directo a aproximadamente 250.000 personas. En los últimos años, la industria pesquera se ha convertido en un sector dinámico orientado a la exportación, que genera importantes ingresos en divisas. Las estimaciones preliminares indican que el 66% de la flota pesquera y la infraestructura industrial en las regiones costeras han sido destruidas por las marejadas, lo que tendrá efectos económicos adversos tanto a nivel local como nacional. [119]

Si bien el tsunami destruyó muchos de los barcos vitales para la industria pesquera de Sri Lanka, también creó una demanda de catamaranes de plástico reforzado con fibra de vidrio en los astilleros de Tamil Nadu. Dado que más de 51.000 embarcaciones se perdieron por el tsunami, la industria floreció. Sin embargo, la enorme demanda ha llevado a una menor calidad en el proceso, y se sacrificaron algunos materiales importantes para reducir los precios de los empobrecidos por el tsunami. [120]

Algunos economistas creen que el daño a las economías nacionales afectadas será menor porque las pérdidas en las industrias del turismo y la pesca representan un porcentaje relativamente pequeño del PIB. Sin embargo, otros advierten que el daño a la infraestructura es un factor primordial. En algunas áreas, los suministros de agua potable y los campos agrícolas pueden haber estado contaminados durante años por el agua salada del océano. [121] Aunque solo las regiones costeras se vieron afectadas directamente por las aguas del tsunami, los efectos indirectos también se han extendido a las provincias del interior. Dado que la cobertura mediática del evento fue tan extensa, muchos turistas cancelaron vacaciones y viajes a esa parte del mundo, aunque sus destinos de viaje pueden no haberse visto afectados. Este efecto dominó se sintió especialmente en las provincias del interior de Tailandia, como Krabi, que actuó como punto de partida para muchos otros destinos turísticos de Tailandia. [122]

Tanto el terremoto como el tsunami pueden haber afectado la navegación en el Estrecho de Malaca, que separa Malasia y la isla indonesia de Sumatra, al cambiar la profundidad del lecho marino y perturbar las boyas de navegación y los viejos naufragios. En un área del Estrecho, las profundidades del agua eran de hasta 1200 m (4,000 pies) y ahora son de solo 30 m (100 pies) en algunas áreas, lo que hace que el envío sea imposible y peligroso. Estos problemas también hicieron que la entrega de ayuda humanitaria fuera más desafiante. La compilación de nuevas cartas de navegación puede llevar meses o años. Sin embargo, los funcionarios esperan que la piratería en la región disminuya como resultado del tsunami. [123]

Los países de la región hicieron un llamamiento a los turistas para que regresen, señalando que la mayor parte de la infraestructura turística no está dañada. Sin embargo, los turistas se mostraron reacios a hacerlo por razones psicológicas. Incluso los complejos turísticos de playa en partes de Tailandia que no fueron afectadas por el tsunami se vieron afectados por cancelaciones. [124]

Impacto medioambiental

Más allá del gran número de vidas humanas, el terremoto del Océano Índico ha causado un enorme impacto ambiental que afectará a la región durante muchos años. Se ha informado de que se han infligido graves daños a ecosistemas como manglares, arrecifes de coral, bosques, humedales costeros, vegetación, dunas de arena y formaciones rocosas, biodiversidad animal y vegetal y aguas subterráneas. Además, la propagación de desechos sólidos y líquidos y productos químicos industriales, la contaminación del agua y la destrucción de recolectores de aguas residuales y plantas de tratamiento amenazan aún más el medio ambiente, de formas incalculables. El impacto ambiental tomará mucho tiempo y una gran cantidad de recursos para evaluar. [125]

Según los especialistas, el principal efecto está siendo causado por el envenenamiento de los suministros de agua dulce y del suelo por la infiltración de agua salada y el depósito de una capa de sal sobre las tierras cultivables. Se ha informado de que en las Maldivas, entre 16 y 17 atolones de arrecifes de coral que fueron superados por las olas del mar carecen de agua dulce y podrían volverse inhabitables durante décadas. Innumerables pozos que servían a las comunidades fueron invadidos por mar, arena y tierra y los acuíferos fueron invadidos a través de rocas porosas. El suelo salado se vuelve estéril y es difícil y costoso restaurarlo para la agricultura. También provoca la muerte de plantas e importantes microorganismos del suelo. Miles de plantaciones de arroz, mango y banano en Sri Lanka fueron destruidas casi por completo y tardará años en recuperarse. En la costa este de la isla, el tsunami contaminó pozos de los que muchos habitantes dependían para beber agua. El International Water Management Institute, con sede en Colombo, monitoreó los efectos del agua salada y concluyó que los pozos recuperaron la calidad del agua potable anterior al tsunami un año y medio después del evento. [126] El IWMI desarrolló protocolos para la limpieza de pozos contaminados por agua salada. Posteriormente, la Organización Mundial de la Salud los aprobó oficialmente como parte de su serie de Directrices de emergencia. [127]

El Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) está trabajando con los gobiernos de la región para determinar la gravedad del impacto ecológico y cómo abordarlo. [ necesita actualización ] [128] El PNUMA ha decidido destinar un fondo de emergencia de 1 millón de dólares EE.UU. y establecer un grupo de trabajo para responder a las solicitudes de asistencia técnica de los países afectados por el tsunami. [129] En respuesta a una solicitud del Gobierno de Maldivas, el Gobierno de Australia envió expertos en ecología para ayudar a restaurar los entornos marinos y los arrecifes de coral, el elemento vital del turismo de Maldivas. Gran parte de la experiencia ecológica se ha obtenido a partir del trabajo con la Gran Barrera de Coral, en las aguas del noreste de Australia.

Contexto histórico

El último gran tsunami en el Océano Índico ocurrió alrededor del año 1400 d.C. [130] [131] En 2008, un equipo de científicos que trabajaba en Phra Thong, una isla barrera a lo largo de la costa oeste de Tailandia, que fue golpeada con fuerza, reportó evidencia de al menos tres tsunamis importantes anteriores en los 2.800 años anteriores, el más reciente de hace unos 700 años. Un segundo equipo encontró evidencia similar de tsunamis anteriores en Aceh, una provincia en el extremo norte de Sumatra. La datación por radiocarbono de fragmentos de corteza en el suelo debajo de la segunda capa de arena llevó a los científicos a estimar que el antecesor más reciente del tsunami de 2004 probablemente ocurrió entre 1300 y 1450 d. C. [132]

El terremoto y el tsunami de 2004 combinados son el desastre natural más mortífero del mundo desde el terremoto de Tangshan de 1976. El terremoto fue el tercer terremoto más poderoso registrado desde 1900. El terremoto más mortal conocido en la historia ocurrió en 1556 en Shaanxi, China, con un número estimado de muertos de 830.000, aunque las cifras de este período pueden no ser tan confiables. [133]

Antes de 2004, el tsunami creado en las aguas del Océano Índico y Pacífico por la erupción del Krakatoa en 1883, que se cree que provocó entre 36.000 y 120.000 muertes, probablemente fue el más mortífero de la región. En 1782, se cree que unas 40.000 personas murieron a causa de un tsunami (o un ciclón) en el Mar de China Meridional. [134] El tsunami más mortífero antes de 2004 fue el terremoto de Messina en 1908 en Italia en el mar Mediterráneo, donde el terremoto y el tsunami mataron a unos 123.000. [135]

Otros efectos

Muchos profesionales de la salud y trabajadores humanitarios han informado de un trauma psicológico generalizado asociado con el tsunami. [136] Las creencias tradicionales en muchas de las regiones afectadas establecen que un familiar de la familia debe enterrar el cuerpo del muerto y, en muchos casos, no queda ningún cuerpo por enterrar. Las mujeres de Aceh necesitaban un enfoque especial de las agencias de ayuda extranjeras y siguen teniendo necesidades únicas. [ cita necesaria ]

El área más afectada, Aceh, es una sociedad islámica religiosamente conservadora y no ha tenido turismo ni presencia occidental en los últimos años debido a la insurgencia entre el ejército indonesio y el Movimiento Aceh Libre (GAM). Algunos creen que el tsunami fue un castigo divino para los musulmanes laicos que eluden sus oraciones diarias o siguen un estilo de vida materialista. Otros han dicho que Alá estaba enojado porque los musulmanes se estaban matando entre sí en un conflicto en curso. [137] El clérigo saudí Muhammad Al-Munajjid lo atribuyó a la retribución divina contra los vacacionistas no musulmanes "que solían esparcirse por todas las playas y en pubs llenos de vino" durante las vacaciones de Navidad. [138]

La devastación generalizada causada por el tsunami llevó a GAM a declarar un alto el fuego el 28 de diciembre de 2004 seguido por el gobierno de Indonesia, y los dos grupos reanudaron las conversaciones de paz estancadas durante mucho tiempo, lo que resultó en un acuerdo de paz firmado el 15 de agosto de 2005. El acuerdo explícitamente cita el tsunami como justificación. [139]

En una encuesta realizada en 27 países, el 15% de los encuestados dijo que el tsunami fue el evento más significativo del año. Solo la Guerra de Irak fue nombrada por tantos encuestados. [140] [141] La amplia cobertura de los medios internacionales del tsunami y el papel de los medios de comunicación y los periodistas en la reconstrucción, fueron discutidos por los editores de periódicos y medios de difusión en las áreas afectadas por el tsunami, en videoconferencias especiales organizadas por el Centro de Periodismo de Asia Pacífico. [142]

El tsunami dejó tanto al pueblo como al gobierno de la India en un estado de alerta extrema. El 30 de diciembre de 2004, cuatro días después del tsunami, Terra Research notificó al gobierno de la India que sus sensores indicaban que existía la posibilidad de un cambio tectónico de magnitud de 7,9 a 8,1 en las próximas 12 horas entre Sumatra y Nueva Zelanda. [143] En respuesta, el Ministro de Asuntos Internos de la India anunció que era probable que se produjera un nuevo ataque de tsunami mortal a lo largo de la costa sur de la India y las islas Andaman y Nicobar, incluso cuando no había señales de turbulencia en la región. [143] El anuncio generó pánico en la región del Océano Índico y provocó que miles de personas huyeran de sus hogares, lo que provocó atascos en las carreteras. [144] El anuncio fue una falsa alarma y el ministro del Interior retiró su anuncio. [144] Tras una investigación adicional, el gobierno de la India se enteró de que la empresa consultora Terra Research se dirigía desde la casa de un pronosticador de terremotos que se describía a sí mismo y que no tenía una lista de teléfonos y mantenía un sitio web donde vendía copias de su sistema de detección. [145]

El tsunami tuvo un severo impacto humanitario y político en Suecia. El país más afectado fuera de Asia, Suecia, perdió 543 turistas, principalmente en Tailandia. El gabinete de Persson fue fuertemente criticado por su inacción. [146]

Smith Dharmasaroja, un meteorólogo que había predicho que un terremoto y un tsunami "seguramente ocurrirán" allá por 1994, [147] [148] se le asignó el desarrollo del sistema tailandés de alerta de tsunamis. El sistema de alerta de tsunamis del Océano Índico se creó a principios de 2005 para proporcionar una alerta temprana de tsunamis a los habitantes de las costas del Océano Índico. [149]

Los cambios en la distribución de masas en el interior de la Tierra debido al terremoto tuvieron varias consecuencias. Desplazó el Polo Norte en 25 mm (0,98 pulgadas). También cambió ligeramente la forma de la Tierra, específicamente al disminuir el achatamiento de la Tierra en aproximadamente una parte en 10 mil millones, consecuentemente aumentando un poco la rotación de la Tierra y acortando así la duración del día en 2,68 microsegundos. [150]

Se necesitaba una gran cantidad de ayuda humanitaria debido a los daños generalizados a la infraestructura, la escasez de alimentos y agua y los daños económicos. Las epidemias fueron motivo de especial preocupación debido a la alta densidad de población y el clima tropical de las zonas afectadas. La principal preocupación de las agencias humanitarias y gubernamentales era proporcionar instalaciones sanitarias y agua potable para contener la propagación de enfermedades como el cólera, la difteria, la disentería, la fiebre tifoidea y la hepatitis A y la hepatitis B.

También existía una gran preocupación de que el número de muertos pudiera aumentar a medida que se propagaban las enfermedades y el hambre. Sin embargo, debido a la rápida respuesta inicial, esto se minimizó. [151]

En los días posteriores al tsunami, se dedicó un esfuerzo significativo a enterrar los cuerpos apresuradamente por temor a la propagación de enfermedades. Sin embargo, los riesgos para la salud pública pueden haber sido exagerados y, por lo tanto, esta puede no haber sido la mejor manera de asignar recursos. El Programa Mundial de Alimentos proporcionó ayuda alimentaria a más de 1,3 millones de personas afectadas por el tsunami. [152]

Las naciones de todo el mundo proporcionaron más de 14.000 millones de dólares en ayuda para las regiones dañadas [153], y los gobiernos de Australia prometieron 819,9 millones de dólares (incluido un paquete de ayuda de 760,6 millones de dólares para Indonesia), Alemania ofreció 660 millones de dólares, y Japón ofreció 500 dólares. millones, Canadá ofrece US $ 343 millones, Noruega y los Países Bajos ofrecen ambos US $ 183 millones, Estados Unidos ofrece US $ 35 millones inicialmente (aumentados a US $ 350 millones) y el Banco Mundial ofrece US $ 250 millones. Además, Italia ofreció US $ 95 millones, que luego se incrementaron a US $ 113 millones, de los cuales US $ 42 millones fueron donados por la población utilizando el sistema de SMS [154] Cuatro países, Australia, India, Japón y Estados Unidos formaron un grupo corroborativo ad-hoc , y fue el origen del Diálogo de Seguridad Cuadrilátero. [155]

Según USAID, Estados Unidos ha prometido fondos adicionales en apoyo estadounidense a largo plazo para ayudar a las víctimas del tsunami a reconstruir sus vidas. El 9 de febrero de 2005, el presidente Bush pidió al Congreso que aumentara el compromiso de Estados Unidos a un total de 950 millones de dólares. Los funcionarios estimaron que se necesitarían miles de millones de dólares. Bush también le pidió a su padre, el ex presidente George H. W. Bush y al ex presidente Bill Clinton que lideraran un esfuerzo estadounidense para brindar ayuda privada a las víctimas del tsunami. [156]

A mediados de marzo, el Banco Asiático de Desarrollo informó que más de 4.000 millones de dólares en ayuda prometida por los gobiernos estaba retrasada. Sri Lanka informó que no había recibido ayuda de gobiernos extranjeros, mientras que los extranjeros habían sido generosos. [157] Muchas organizaciones benéficas recibieron donaciones considerables del público. Por ejemplo, en el Reino Unido, el público donó aproximadamente £ 330 millones de libras esterlinas (casi US $ 600 millones). Esto superó considerablemente la asignación por parte del gobierno para la ayuda en casos de desastre y la reconstrucción de £ 75 millones y llegó a un promedio de alrededor de £ 5.50 (US $ 10) donados por cada ciudadano. [158] [159]

En agosto de 2006, quince miembros del personal de ayuda local que trabajaban en la reconstrucción posterior al tsunami fueron ejecutados en el noreste de Sri Lanka después de intensos combates, dijo el principal organismo coordinador de las agencias de ayuda en el país. [160]


A la caza de tsunamis

¿Han azotado alguna vez tsunamis grandes y devastadores el condado de Orange y las áreas costeras circundantes del sur de California? No en los últimos tiempos.

Pero quizás hace miles de años, dicen los geólogos Matthew E. Kirby y Brady P. Rhodes, que están realizando un estudio piloto para buscar signos geológicos en sedimentos conservados en los humedales del sur de California para determinar la historia de tsunamis de la región.

Leyenda: Brady Rhodes

"Estamos tratando de encontrar evidencia de tsunamis pasados", dijo Rhodes, profesor de ciencias geológicas. “No existen registros históricos escritos en el sur de California de ningún tsunamis significativo que afecte nuestra costa. Los registros históricos escritos se remontan a sólo 150 a 200 años ".

Los científicos han utilizado modelos teóricos computarizados para mostrar que podrían haber ocurrido grandes tsunamis, dijo Kirby, profesor asociado de ciencias geológicas. "Así que estamos diciendo: 'Vamos a buscarlos, obtengamos alguna evidencia geológica real'".

Leyenda: Matthew Kirby

Los investigadores recibieron recientemente una subvención de concepto temprano de la Fundación Nacional de Ciencias de $ 57.700 para investigación exploratoria para "Buscar un registro de Paleotsunami en los humedales de California". El estudio incluirá humedales entre Santa Bárbara y la frontera mexicana, incluido el condado de Orange.

Los geólogos han contratado a estudiantes de posgrado y pregrado en geología para que los ayuden, incluido el académico Fulbright Khadija Nadimi de Pakistán, quien tiene una maestría en geofísica y está trabajando en una maestría en geología. Científicos del Servicio Geológico de los Estados Unidos y del Servicio Geológico de California también están colaborando en el proyecto.

Si encuentran evidencia de grandes tsunamis, "necesitaremos más fondos para estudiar mucho más allá de este proyecto exploratorio", dijo Rhodes.

Explorando la historia de los tsunamis

La investigación de tsunamis no es nueva para los miembros de la facultad. Rhodes es un geólogo estructural cuya experiencia ahora incluye geología de tsunamis, y Kirby estudia las tendencias climáticas prehistóricas y la sedimentología. Durante varios años, ambos han viajado a Tailandia para realizar investigaciones sobre tsunamis.

"Estamos trayendo nuestra experiencia de investigación de Tailandia al sur de California", dijo Rhodes. Actualmente, la pareja está trabajando en el análisis de muestras de sedimentos de Tailandia, con el fin de establecer la historia de los tsunamis en el Océano Índico.

En 2004, un terremoto de magnitud 9,3 en el Océano Índico frente a Sumatra provocó un tsunami que devastó el país y mató a más de 220.000 personas. El año pasado, un terremoto de menor magnitud 9,0 frente a la costa este de Japón densamente poblada provocó un tsunami de tamaño similar, pero con un número de muertos mucho menor. La razón, dijo Rhodes, es que Japón tiene un rico historial, tanto geológico como histórico, de tsunamis pasados, proporcionando información importante que ayudó al país a estar mejor preparado.

Estar más consciente y equipado es la razón de la investigación de Kirby y Rhodes, que dicen que no es una "ciencia del fin del mundo", sino un proyecto que debe realizarse y que potencialmente permitiría a los científicos mirar hacia atrás varios miles de años en el pasado en busca de evidencia de tsunamis.

Los humedales costeros del sur de California se formaron durante la época del Holoceno, el período entre hace aproximadamente 12.000 años y la actualidad cuando el nivel del mar se elevó debido a las enormes cantidades de hielo que se derritieron al final de la última edad de hielo. Ese período proporcionó un ambiente sedimentario predominantemente fangoso ideal para capturar un depósito de tsunami arenoso, dijo Rhodes.

Encontrar un registro de tsunamis en el sur de California verificará y validará gran parte de la investigación de la última década sobre modelos informáticos de tsunamis locales de deslizamientos de tierra submarinos y terremotos en alta mar, explicó Kirby.

Importancia del estudio

La importancia de su investigación exploratoria es potencialmente de gran alcance, dijeron los investigadores. La zona costera densamente poblada del sur de California alberga tres grandes puertos, incluido el puerto de Los Ángeles y el puerto de Long Beach, así como 10 plantas de energía, incluida la planta de energía nuclear de San Onofre en el condado de Orange.

“Incluso un tsunami de tamaño modesto tendría un impacto enorme en la economía y la gente del sur de California”, dijo Kirby.

Un registro geológico de tsunamis representaría un “descubrimiento científico transformador que ayudaría a verificar la ocurrencia, la escala y la frecuencia de las inundaciones, información crítica para planificar la mitigación del peligro de tsunamis”, señalaron los geólogos.

"El conocimiento de nuestra propia historia de tsunamis nos ayudaría a prepararnos para el próximo", dijo Kirby.

Las advertencias de tsunami, como esta en Sunset Beach del condado de Orange, se han colocado a lo largo de las ciudades costeras de California desde que el destructivo tsunami del Océano Índico de 2004 mató a más de 200,000 personas.


India y el día 26 y # 8211 Parte 3: El devastador tsunami del Océano Índico

El domingo 26 de diciembre de 2004, un mega terremoto submarino, conocido como el terremoto de Sumatra-Andaman, ocurrió a las 00:58:53 UTC en el Océano Índico con un epicentro frente a la costa oeste de Sumatra, entre Simeulue en la provincia de Aceh en Indonesia. e Indonesia continental. El terremoto con una magnitud de M w 9.1–9.3, es el tercer terremoto más grande jamás registrado en un sismógrafo.

La duración de las fallas, entre 8,3 y 10 minutos, fue la más larga jamás observada. El gigantesco terremoto hizo que todo el planeta vibrara hasta 1 centímetro (0,4 pulgadas) y desencadenó otros terremotos menores en lugares tan lejanos como Alaska.

El tsunami fue conocido con otros nombres como: & # 8220 El tsunami del Océano Índico de 2004, & # 8221 & # 8220 Tsunami del sur de Asia, & # 8221 y & # 8220 Tsunami de Indonesia & # 8221 Dado que el tsunami ocurrió el 26 de diciembre, también fue conocido como el & # 8220 tsunami navideño & # 8221 y el & # 8220 tsunami del Boxing Day & # 8221.

26 de diciembre de 2004 Tsunami del Océano Índico. (Fuente: all-that-is-interesting.com)

El terremoto desencadenó un tsunami, considerado uno de los más mortíferos de la historia, que inundó las comunidades costeras con olas de hasta 100 pies (30 metros) de altura y mató a más de 230.000 personas en catorce países. Fue uno de los desastres naturales más mortíferos de la historia registrada.

Costas severamente afectadas por el tsunami del 26 de diciembre de 2004 (Fuente: academic.evergree.edu)

Las enormes olas que corrían a la velocidad de un avión a reacción tardaron entre quince minutos y siete horas en llegar a las distintas costas. Las olas golpearon las regiones del norte de la isla indonesia de Sumatra de inmediato. Tailandia fue golpeada unas dos horas después, a pesar de estar más cerca del epicentro porque las olas del tsunami viajaron más lentamente en el mar de Andaman poco profundo frente a su costa occidental. Aproximadamente una hora y media a dos horas después del terremoto, Sri Lanka y la costa este de la India fueron afectadas. Luego, las olas llegaron a las Maldivas.

Indonesia fue el país más afectado, seguido de Sri Lanka, India y Tailandia.

El terremoto y el tsunami resultante en el Océano Índico tuvieron un efecto devastador en la India. Según el Ministerio del Interior, se estima que unos 18.000 han muerto.

La siguiente tabla compilada por el Servicio Geológico de EE. UU. Muestra que murieron un total de 227,898 personas. Según esta tabla, en la India continental y en sus territorios, las islas Andaman y Nicobar, 12.405 personas murieron en el tsunami, alrededor de 5.640 están desaparecidas y 647.599 personas han sido desplazadas.

Cifras compiladas por el Servicio Geológico de EE. UU..

Las islas Andaman y Nicobar en el Océano Índico fueron devastadas por el tsunami y por el terremoto inicial y varias réplicas que ocurrieron durante los días siguientes. Las islas Great Nicobar y Car Nicobar fueron las más afectadas entre todas las islas debido a su proximidad al epicentro del terremoto y al terreno relativamente plano.

Se informó que una quinta parte de la población de las islas Nicobar estaba muerta, desaparecida o herida. La isla Chowra perdió dos tercios de su población de 1.500 habitantes. La comunicación se cortó cuando muchas islas se sumergieron. La isla Trinket se bifurcó.

Las comunidades pesqueras fueron destruidas y se sabe muy poco sobre los efectos del tsunami en las tribus indígenas de las islas Andaman y Nicobar.

El número oficial de muertos en las islas Andaman y Nicobar fue de 1.310, con unos 5.600 desaparecidos de las islas. Pero el número de muertos no oficial, incluidos los desaparecidos y presuntos muertos, se estimó en alrededor de 7.000.

Mapa que muestra las zonas afectadas por el tsunami en la India.

El tsunami azotó las regiones del sureste del continente indio. Inundó pueblos y devastó ciudades a lo largo de la costa. Se informaron alrededor de 8.000 muertes en Tamilnadu y alrededor de 200 muertes en Kerala. El distrito de Nagapattinam fue el más afectado en Tamil Nadu, con casi 5.500 muertes.

El tsunami del 26 de diciembre de 2004 inundó aldeas y devastó ciudades a lo largo de la costa de las regiones del sureste de la India continental. Corona. (Fuente: indyas.hpage.co.in)

Sorprendentemente, Bangladesh, que se encuentra en el extremo norte de la Bahía de Bengala, tuvo solo dos muertes confirmadas, a pesar de ser un país de baja altitud y ubicado relativamente cerca del epicentro. Además, la distancia por sí sola no garantiza la seguridad, ya que Somalia, ubicada en el Cuerno de África, en la costa este, fue más afectada que Bangladesh, aunque está mucho más lejos.

Las costas, con una masa de tierra entre ellas y la ubicación de origen de un tsunami, generalmente se consideran seguras, pero las olas del tsunami a veces pueden girar alrededor de esas masas de tierra. Al ser una isla relativamente pequeña, la costa occidental de Sri Lanka sufrió daños sustanciales por el impacto del tsunami. Asimismo, el estado indio de Kerala también fue afectado por el tsunami, a pesar de estar en la costa occidental de la India.

El gobierno de India anunció un paquete financiero de alrededor de US $ 200 millones para las islas de Andaman y Nicobar después del tsunami, pero las insoportables condiciones de vida debido al aumento del nivel del mar, las constantes réplicas y el temor a otro tsunami similar, impulsaron a miles de colonos a las islas. para trasladarse al continente indio.

Según el Banco Mundial, se esperaba que la reconstrucción costara más de 1 dólar. 2 mil millones solo en la India.


Diez años después del tsunami del Océano Índico: ¿Qué hemos aprendido?

Profesor Phil Cummins es un sismólogo de terremotos cuya investigación se centra en el peligro de terremotos y tsunamis, las propiedades de ruptura de los terremotos de la zona de subducción y la tectónica activa y la estructura de la corteza de Indonesia.

Aunque nadie se dio cuenta en ese momento, el terremoto de Sumatra-Andaman de 2004 fue el primero de una serie de terremotos masivos que sacudieron el mundo. Con una magnitud de 9.1, se encuentra entre los tres terremotos más grandes jamás registrados desde que comenzaron las grabaciones instrumentales a principios del siglo XX. Los siguientes siete años vieron la ocurrencia de otros tres de los diez terremotos más grandes jamás registrados (incluido el terremoto gigante y el tsunami en el noreste de Japón en 2011). Esta secuencia de cuatro mega terremotos ocurridos durante 2004-11 rivaliza con otra serie que ocurrió entre 1952-1965, cuando otros cuatro de los diez terremotos más grandes jamás registrados ocurrieron alrededor de la Cuenca del Pacífico, incluyendo una magnitud de 9.5 frente a la costa de Chile en 1960, el terremoto más grande jamás registrado. .

Todavía sabemos muy poco sobre por qué ocurren los mega terremotos en grupos como este. Una explicación de los grandes eventos recientes es el mecanismo de transferencia de tensión, en el que la zona de subducción de Sumatra se "descomprimió" en una serie de terremotos masivos que se rompieron secuencialmente de noroeste a sureste entre 2004 y 2007. Pero esto no explica la presencia de una gran "brecha" en el centro de Sumatra. En esta sección, la recurrencia de los terremotos que ocurrieron en 1797 y 1833 fue, y sigue siendo, ampliamente anticipada, no solo por los científicos sino también por los muchos residentes de la ciudad de Padang, que están apiñados en una franja costera de baja altitud que casi ciertamente será inundado por el tsunami resultante. Sin embargo, la 'descompresión' de la zona de subducción omitió misteriosamente este segmento durante la secuencia de 2004-07. Del mismo modo, no sabemos qué papel, si es que lo hubo, pudo haber jugado el terremoto de Sumatra Andaman de 2004 en el desencadenamiento de eventos distantes como los terremotos de Maule de 2010 en Chile y de Tohoku de 2011 en Japón. Y no sabemos si la actual secuencia de mega terremotos ha terminado.

Lo que sí sabemos es que el terremoto de Sumatra Andaman de 2004 generó un tsunami masivo, el tsunami del Océano Índico, que mató a más de 227000 personas, más de diez veces el número de vidas perdidas en los nueve restantes de los diez terremotos más grandes combinados (el total de las víctimas mortales de estos fueron alrededor de 21 000). ¿Por qué el tsunami del Océano Índico mató a tantos en comparación con otros terremotos de tamaño similar? Primero, el terremoto ocurrió cerca de la costa de un importante centro de población. La población de Banda Aceh antes del tsunami superaba las 264 000 personas, y estas, además de las poblaciones de las ciudades a lo largo de la costa occidental de Aceh, se vieron gravemente afectadas por el tsunami. La ciudad de Lhok Nga, donde las observaciones de la altura del tsunami alcanzaron más de 30 metros, tenía una población antes del tsunami de 7000, reducida a 400 después del tsunami. La propia Banda Aceh sufrió más de 61 000 muertes, casi el 25% de su población. En total, se cree que las muertes en Indonesia suman al menos 167 000 (las estimaciones varían hasta 220 000), más del 70% del total de muertes por el tsunami en el Océano Índico. Incluso cuando solo se consideran las muertes de Indonesia, el tsunami del Océano Índico es el desastre de tsunami más mortífero del mundo.

Pero el tsunami del Océano Índico fue único entre los desastres causados ​​por tsunamis en la escala de muertes causadas a escala regional. Debido a que la ruptura se extendió muy al norte desde Sumatra hasta el mar de Andaman, tanto India como Sri Lanka en el oeste, y Tailandia en el este, estaban directamente en el camino de la principal columna de energía del tsunami. Además de las más de 167 000 muertes en Indonesia, más de 61 000 murieron en Sri Lanka, India y Tailandia. Alrededor de 2000 europeos, muchos turistas que visitaban Tailandia, murieron, incluidos más de 500 de Suecia y de Alemania. 26 australianos también murieron mientras estaban en el sudeste asiático, y decenas de personas fueron arrastradas al mar por las grandes olas y las fuertes corrientes generadas cuando el tsunami alcanzó la costa occidental de Australia.

Además de las grandes poblaciones costeras expuestas a los tsunamis, el principal factor que contribuyó a la pérdida masiva de vidas fue la falta de preparación. Un gran tsunami en el Océano Índico no dejó de tener precedentes históricos. El tsunami generado por la erupción del Krakatau en 1883 mató a más de 35 000 personas a lo largo del estrecho de Sunda que separa Java y Sumatra. Los terremotos masivos de 1797, 1833 y 1861 habían ocurrido frente a Sumatra, y tanto los terremotos como los tsunamis que generaron fueron bien documentados por historiadores holandeses. Sin embargo, estos terremotos habían ocurrido al sur de Aceh. Si bien estos grandes tsunamis locales destruyeron las aldeas costeras, en ese momento no había grandes centros de población a lo largo de esta parte de la costa de Sumatra. La población de Padang, que ahora supera los 800 000 habitantes, era sólo de 4 000 en 1797. Además, las rupturas de estos terremotos fueron demasiado al sur para haber afectado a Tailandia, India y Sri Lanka. Entonces, si bien hubo grandes terremotos y tsunamis en el Océano Índico, no hubo ningún precedente histórico de un tsunami que afectara a grandes poblaciones costeras. Como consecuencia, no había un sistema de alerta y las poblaciones costeras no sabían evacuar las áreas costeras bajas en caso de un gran terremoto. Una excepción fue la isla de Simeulue, al oeste de Aceh, donde una tradición oral preservada de la experiencia de un tsunami más pequeño en 1907 hizo que los residentes corrieran a terrenos más altos cuando sintieron el terremoto, salvando muchas vidas. En retrospectiva, parece claro que una mejor preparación podría haber evitado muchas 10 000 muertes.

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Mucho ha cambiado en términos de preparación en los diez años desde el tsunami del Océano Índico de 2004. Se ha establecido un sistema de alerta para el Océano Índico y muchas poblaciones en riesgo son muy conscientes del peligro de tsunamis y, en muchos casos, se les instruye en los procedimientos de evacuación. El riesgo de tsunami se toma en serio incluso en zonas de subducción que históricamente no han experimentado un mega terremoto. Si un evento como el tsunami del Océano Índico volviera a ocurrir hoy, parece extremadamente improbable que las muertes causadas a distancias regionales y mayores se acerquen a la escala del número de muertos en la India, Sri Lanka y Tailandia en 2004. Esto se debe a que, con tiempos de espera de varias horas entre la detección de un evento y su impacto en costas regionales o distantes, los sistemas convencionales de alerta de tsunamis son generalmente muy efectivos.

Sin embargo, es importante tener en cuenta que más del 70% de las víctimas del tsunami en el Océano Índico, 167 000 o más, fueron asesinadas por el tsunami local que llegó a las costas de Sumatra pocos minutos después de la ruptura del terremoto.La alerta local de tsunamis sigue siendo un problema espantosamente difícil, en el que se deben tomar decisiones y difundir las advertencias en cuestión de minutos, y las poblaciones costeras deben evacuar en diez segundos. Esto en zonas urbanas que están congestionadas en el mejor de los casos, y posiblemente intransitables después de sufrir los efectos de un gran terremoto. Las falsas alarmas son inevitables y la consiguiente erosión de la confianza del público en los sistemas de alerta es difícil de evitar. La experiencia de Japón del terremoto y tsunami de Tohoku de 2011 sirve para advertir que incluso en presencia de los mejores sistemas de alerta, comunicaciones sofisticadas y comunidades costeras conscientes de los tsunamis, los tsunamis locales aún pueden causar muertes masivas. Indonesia y sus vecinos pueden minimizar las pérdidas fortaleciendo todos estos elementos de mitigación, pero sigue siendo un gran desafío evitar por completo los eventos de alta mortalidad.

Los tsunamis no son el único peligro que puede causar muertes masivas. Por grande que sea el número de muertos por el tsunami en el océano Índico en Aceh, hay al menos 40 ciudades en Indonesia más grandes que Banda Aceh, incluida la megaciudad de Yakarta. Debido a su ubicación, muchas de estas ciudades pueden estar relativamente protegidas de los tsunamis. Pero ellos, como muchos de sus primos en los países vecinos, tienen poblaciones urbanas altamente concentradas que típicamente residen en casas de mampostería mal construidas propensas a colapsar si se someten a un fuerte movimiento del suelo por terremotos. Un movimiento de tierra tan fuerte no tiene por qué provenir de un mega terremoto: el terremoto de Haití de 2010 causó 316 000 muertes en Puerto Príncipe, con una magnitud de "solo" 7. Prácticamente todas las ciudades del cinturón de la tectónica activa se extienden desde los Himalayas, a través de Bangladesh y Birmania, Indonesia y Filipinas, así como gran parte de Papua Nueva Guinea, podrían experimentar un terremoto de este tipo.

¿Es inevitable un terremoto / tsunami con muerte masiva en la región del sudeste asiático en el siglo XXI y, de ser así, los esfuerzos de mitigación son inútiles? La explosión de la población y la urbanización durante la segunda mitad del siglo XX en un área tan sísmicamente activa parecería hacer que la eventual ocurrencia de tal megadesastre sea casi segura. Entonces, la pregunta es "¿valen la pena los esfuerzos de mitigación"? Absolutamente. Si el tsunami del Océano Índico ocurriera hoy, es probable que el sistema de alerta regional reduzca las 61 000 muertes a distancia regional y mayor a unos pocos miles como máximo. Incluso si los procedimientos locales de alerta y evacuación fueran solo parcialmente exitosos, podrían reducir las muertes a decenas en lugar de cientos de miles. Si la eficacia de los sistemas de alerta de tsunamis y la conciencia de la comunidad se pueden mantener a largo plazo, y si esto se puede combinar con mejores prácticas de construcción, se pueden salvar cientos de miles, si no millones, de vidas. Pero debemos aprovechar estos esfuerzos ahora, mientras los recuerdos del tsunami del Océano Índico aún están frescos y aún es posible canalizar algunos de los recursos de la región hacia los esfuerzos de mitigación. Es lo mejor que podemos hacer para dar sentido a un peligro natural tan devastador que cambió la vida de tantas personas ese día de 2004.


Ver el vídeo: Tsunami 26 de diciembre 2004 Océano Índico