Mitos y meteoritos: cómo las culturas antiguas explicaban los cometas y otros trozos de roca que caían del cielo

Mitos y meteoritos: cómo las culturas antiguas explicaban los cometas y otros trozos de roca que caían del cielo

Eve MacDonald / La conversación

Los cometas y los meteoros han fascinado a la raza humana desde que fueron avistados por primera vez en el cielo nocturno. Pero sin la ciencia y la exploración espacial para ayudar a comprender lo que estos trozos de roca y hielo son , las culturas antiguas a menudo recurrían al mito y la leyenda para explicarlos.

Tener buena o mala suerte

los Los griegos y los romanos creían que la aparición de cometas, meteoritos y lluvias de meteoritos era portentoso. Eran señales de que algo bueno o malo había sucedido o estaba a punto de suceder. La llegada de un cometa podría presagiar el nacimiento de una gran figura, y algunas personas incluso han argumentado que la estrella en el cielo que los magos persas siguieron a Belén para ver al recién nacido Jesús era en realidad un cometa .

Los tres magos y la estrella de Belén. (CC0) ¿Era en realidad un cometa antiguo?

En la primavera del 44 a.C., un cometa que apareció fue interpretado como una señal de la deificación de Julio César, siguiendo su asesinato . El hijo adoptivo de César, Octavio (que pronto sería el emperador Augusto) hizo gran parte del cometa, que ardió en el cielo durante los juegos funerarios celebrados para César. Este portentoso acontecimiento se celebraba con frecuencia en las fuentes antiguas. En su poema épico, la Eneida, Virgilio describe como “Apareció una estrella durante el día y Augusto convenció a la gente de que creyera que era César”.

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El cometa de César, representado en una moneda de denario. (Grupo Numismático Clásico, Inc./ CC BY SA 3.0)

Augusto celebró el cometa y la deificación de su padre en monedas (ayudó a ser el hijo de un dios cuando intentaba gobernar el Imperio Romano), y muchos ejemplos sobreviven hoy.

Lluvias de meteoros

El historiador romano Cassius Dio se refirió a las “estrellas cometas” que ocurrieron en el 30 de agosto a. C. Estos se mencionan entre los presagios presenciados después de la muerte de la reina egipcia Cleopatra. Los expertos no están del todo seguros de lo que significa cuando Dio usa el término plural "estrellas cometas", pero algunos han relacionado este evento registrado con la lluvia de meteoros anual de las Perseidas.

Aunque conserva un nombre griego antiguo, ahora sabemos que la llegada de la lluvia de meteoros Perseidas cada agosto es en realidad la órbita de la Tierra pasando a través de los escombros del cometa Swift-Tuttle.

¡El cielo claro y oscuro en el asentamiento de Hensley de Cumberland Gap NHP es perfecto para ver la lluvia de meteoritos de las Perseidas! (NPS)

La lluvia de meteoros lleva el nombre de Perseidai (Περσείδαι), que eran los hijos del antiguo héroe griego Perseo. Perseo era una figura legendaria con un excelente pedigrí familiar: era el hijo mítico de Zeus y la princesa argiva Danaë (la de la lluvia dorada). Perseo se ganó una constelación después de una serie de aventuras épicas por el Mediterráneo y el Cercano Oriente que incluyeron el asesinato frecuentemente ilustrado de la hermana Gorgona, Medusa.

Perseo huye después de cortarle la cabeza a Medusa en esta representación de una jarra de agua. (Museo Británico / CC BY NC SA 4.0)

Otro de los actos celebrados de Perseo fue el rescate de la princesa Andrómeda. Abandonada por sus padres para aplacar a un monstruo marino, la princesa fue encontrada por Perseo en una roca junto al océano. Se casó con ella y pasaron a tener siete hijos y dos hijas. Los observadores del cielo creían que la constelación de Perseo, ubicada justo al lado de Andrómeda en el cielo nocturno, era el origen de las estrellas fugaces que podían ver cada verano, por lo que se quedó el nombre Perseida.

Pintura mural de Pompeya, que representa a Perseo rescatando a Andrómeda. (CC BY SA 2.5)

Lágrimas y otras tradiciones

En la tradición cristiana, la lluvia de meteoros de las Perseidas se ha relacionado durante mucho tiempo con el martirio de San Lorenzo. Laurentius fue diácono en la iglesia primitiva de Roma, martirizado en el año 258 d.C., durante las persecuciones del emperador Valeriano. El martirio supuestamente tuvo lugar el 10 de agosto, cuando la lluvia de meteoritos estaba en su apogeo, por lo que las estrellas fugaces se equiparan a las lágrimas del santo.

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También se pueden encontrar registros detallados de eventos astronómicos y observación del cielo en textos históricos del Lejano Oriente. Se ha encontrado que los registros antiguos y medievales de China, Corea y Japón contienen relatos detallados de lluvias de meteoritos. A veces, estas diferentes fuentes pueden correlacionarse, lo que ha permitido a los astrónomos rastrear, por ejemplo, el impacto del cometa Halley en sociedades antiguas tanto en el este como en el oeste. Estas fuentes también se han utilizado para encontrar la primera observación registrada de la lluvia de meteoros de las Perseidas como un evento específico, en los registros chinos Han del año 36 d.C.

Detalle del manuscrito de astrología, tinta sobre seda, siglo II a.C., Han, desenterrado de la tercera tumba de Mawangdui, Chansha, provincia de Hunan, China. Museo de la provincia de Hunan. (Dominio público) La página ofrece descripciones e ilustraciones de siete cometas, de un total de 29 encontrados en el documento.

Aunque los mitos y leyendas pueden hacer pensar que las civilizaciones antiguas tenían poca comprensión científica de lo que podrían ser los meteoros, cometas y asteroides, esto no podría estar más lejos de la verdad. Los primeros astrónomos del Cercano Oriente, los que crearon los calendarios babilónico y egipcio y los datos astronómicos fueron, con mucho, los más avanzados en la antigüedad. Y un estudio reciente de textos cuneiformes antiguos ha demostrado que la capacidad babilónica para rastrear cometas, movimientos planetarios y eventos del cielo desde el primer milenio antes de Cristo implicaba una geometría mucho más compleja de lo que se creía anteriormente.

Observación del cometa Haley, registrado en cuneiforme en una tablilla de arcilla entre el 22 y el 28 de septiembre de 164 a. C., Babilonia, Irak. Museo Británico de Londres. ( Dominio publico )


Mitos y meteoritos: cómo las culturas antiguas explicaban los cometas y otros trozos de roca que caían del cielo - Historia

Meteoros: folklore nativo americano

En la antigüedad, los objetos en el cielo nocturno conjuraban superstición y estaban asociados con dioses y religión. Pero los malentendidos sobre los meteoros duraron más que los de la mayoría de los objetos celestes.

Hace mucho tiempo que se pensaba que los meteoritos (las piezas que llegan a la Tierra) eran arrojados como regalos de los ángeles. Otros pensaron que los dioses estaban mostrando su ira. Todavía en el siglo XVII, muchos creían que habían caído de las tormentas eléctricas (fueron apodados "piedras de trueno"). Muchos científicos se mostraron escépticos de que las piedras pudieran caer de las nubes o del cielo y, a menudo, simplemente no creían en los relatos de personas que afirmaban haber visto tales cosas.

En 1807, una bola de fuego explotó sobre Connecticut y llovieron varios meteoritos. Para entonces, se había descubierto el primer puñado de asteroides y surgió una nueva teoría que sugería que los meteoritos eran fragmentos de asteroides u otros planetas. (Una teoría que aún se mantiene).

Uno de los eventos de meteoritos más importantes en la historia reciente destruyó cientos de millas cuadradas de bosque en Siberia el 30 de junio de 1908. A lo largo de cientos de millas, los testigos del evento de Tunguska vieron una bola de fuego atravesar el cielo, lo que sugiere que el meteoro entró en el atmósfera en un ángulo oblicuo. Explotó, enviando vientos calientes y ruidos fuertes y sacudiendo el suelo lo suficiente como para romper ventanas en pueblos cercanos. Pequeñas partículas expulsadas a la atmósfera iluminaron el cielo nocturno durante varios días. Nunca se encontró ningún meteorito, y durante años muchos científicos pensaron que la devastación fue causada por un cometa. Ahora, la teoría predominante sostiene que un meteoro explotó justo encima de la superficie.

El meteorito más grande recuperado en los Estados Unidos cayó en un campo de trigo en el sur de Nebraska en 1948. Los testigos vieron una bola de fuego gigante en la tarde que algunos dijeron que era más brillante que el sol. El meteorito fue encontrado enterrado a 10 pies de profundidad en el suelo. Pesaba 2,360 libras.

El cráter de meteorito más famoso de los Estados Unidos se llama erróneamente Meteor Crater. Está en Arizona y es enorme. El borde se eleva a 150 pies de la llanura circundante, y el agujero tiene 600 pies de profundidad y casi una milla de ancho. Fue el primer cráter que resultó ser causado por el impacto de un meteorito, que ocurrió hace entre 20.000 y 50.000 años.

Durante décadas, los astrónomos han cosechado los valores de los registros escritos mantenidos durante más de 2500 años en China y Europa. Se mencionan eclipses, planetas y cometas y han aportado mejoras a nuestra comprensión actual del movimiento a largo plazo de estos cuerpos, especialmente para cometas como Halley y Swift-Tuttle. También se han identificado varias lluvias de meteoros que también permitieron comprender mejor su evolución.

Ninguna otra cultura puede proporcionar información comparable a la recopilada de los registros chinos y europeos, pero esto no tiene por qué ser un impedimento para conocer cómo se sintieron otras culturas acerca de estos cuerpos en movimiento en el cielo y una de las regiones más ricas en conocimiento de meteoros y cometas en el mundo es América del Norte.

Durante los últimos 15 a 20 años, la arqueoastronomía ha descubierto mucho sobre las creencias astronómicas de los nativos americanos. Desafortunadamente, los métodos para llevar registros de eventos astronómicos no eran tan sencillos como los de los chinos y los europeos, ya que no hay libros por ahí. En cambio, los métodos de mantenimiento de registros incluían dibujos en rocas y cuevas, muescas con palos, abalorios, imágenes en pieles de animales y frascos y narración de historias, la mayoría de las cuales no son fechables. Uno de los pocos eventos fechables entre los diversos registros de los nativos americanos fue la aparición en 1833 de la lluvia de meteoros Leónidas. Históricamente reconocida como una de las mayores tormentas de meteoros registradas, causó una impresión duradera entre los pueblos de América del Norte.

Los relatos más obvios de la tormenta Leónidas aparecen entre las diversas bandas de Sioux de las llanuras de América del Norte. Los sioux llevaban registros llamados "recuentos invernales", que eran un relato cronológico y pictográfico de cada año pintado sobre piel de animal. En 1984, Von Del Chamberlain (Smithsonian Institution) enumeró las referencias astronómicas de 50 conteos de invierno sioux, de los cuales 45 se referían claramente a una intensa lluvia de meteoritos durante 1833/1834. Además, enumeró 19 recuentos invernales mantenidos por otras tribus indias de las llanuras, de los cuales 14 obviamente se referían a la tormenta Leónidas.

Las Leónidas también aparecen entre los Maricopa, que usaban palos de calendario con muescas para representar el paso de un año, y el propietario recordaba los eventos. El propietario de un palo afirmó que los registros se habían mantenido de esa manera "desde que cayeron las estrellas". La primera muesca en su bastón representaba 1833.

La narración de historias era un método muy importante de mantenimiento de registros entre la mayoría de los nativos americanos y varios parecen haber sido influenciados por las Leónidas de 1833. Un miembro del Papago, llamado Kutox, nació alrededor de 1847 o 1848. Afirmó que 14 años antes de su nacimiento "las estrellas llovieron por todo el cielo".

Puede existir una referencia menos obvia a las Leonidas en el diario de Alexander M. Stephen, que detalla su visita a los indios Hopi y menciona una conversación que tuvo con el Viejo Djasjini el 11 de diciembre de 1892. Ese indio Hopi dijo: "¿Cuántos años tengo? Cincuenta, tal vez cien años, no lo sé. Cuando yo era un niño de tan grande (ocho o diez años) había un gran cometa en el cielo y por la noche todo lo de arriba estaba lleno de estrellas fugaces. hace mucho tiempo, tal vez cien años, tal vez más ". Durante la vida probable de Old Djasjini nunca hubo un "gran cometa" y un cielo lleno de meteoros en el mismo año, pero podría estar refiriéndose a dos eventos separados, como el cometa 1843 I y la gran tormenta Leónidas de 1833. ambos ocurrieron temprano en su vida.

Los Pawnee tienen una historia sobre una persona conocida como Pahokatawa, que supuestamente fue asesinada por un enemigo y devorada por animales, pero luego devuelta a la vida por los dioses. Se dijo que había venido a la Tierra como un meteoro y le dijo a la gente que cuando se veían meteoros cayendo en grandes cantidades, no era una señal de que el mundo se acabaría. Cuando la tribu Pawnee presenció el momento en que "las estrellas cayeron sobre la tierra", que fue en 1833, hubo pánico, pero el líder de la tribu habló y dijo: "Recuerda las palabras de Pahokatawa" y la gente ya no estaba temeroso.

Aunque los pawnee aprendieron a no tener miedo, había nativos americanos que temían a los meteoritos. Es casi imposible adivinar por qué surgieron tales creencias, pero algunos de los mejores ejemplos son los siguientes:

Había otras creencias que generalmente no infundían miedo en los corazones de los nativos americanos. Algunos de ellos son los siguientes:

Curiosamente, una de las creencias más aceptadas fue que los meteoros eran las heces de las estrellas. Tal tradición existía en las historias de los esquimales Nunamiut, los Koasati de Louisiana (anteriormente ubicados en Tennessee) y numerosas tribus del sur de California. Una ligera variación de esto provino de los Kiliwa (Baja California) que creen que los meteoros eran la orina ardiente de la constelación Xsmii [Xsmii no ha sido definido & # 139GWK].

Muchas de las creencias mencionadas anteriormente también se atribuyen a los cometas, y la mayoría de las narraciones parecen proporcionar pruebas concluyentes de que el objeto que se está discutiendo es de hecho un meteoro. Debido a esto, se incluye una historia muy interesante que se origina en la región de los Grandes Lagos.

El Ojibwa de la región superior de los Grandes Lagos tenía una historia sobre Genondahwayanung, que significaba "Estrella de escalada celestial de cola larga". Durante la década de 1980, Thor Conway visitó el Ojibwa y habló con Fred Pine, un chamán Ojibwa. La historia de Pine sobre la creación señala que Genondahwayanung era una estrella con una cola larga y ancha que regresaría y destruiría el mundo algún día. Dijo: “Vino aquí una vez, hace miles de años. Como un sol. Tenía radiación y calor ardiente en la cola ''.

Se decía que el cometa había quemado la tierra de modo que no quedaba nada, excepto los nativos americanos, que fueron advertidos de antemano por Chimanitou, un Espíritu Santo, y se habían ido a un pantano y se habían enrollado en el barro para protegerse de el calor. Pine continuó: `` Hacía tanto calor que todo, incluso las piedras, estaban cocidas. Los animales gigantes fueron asesinados. Puedes encontrar sus huesos hoy en la tierra. Se dice que el cometa descendió y extendió su cola por millas y millas. "A partir de entonces, todos los cometas y meteoros fueron tratados como serios presagios que requirieron la interpretación de los chamanes Ojibwa.

Hay otras historias de un gran incendio que vino del cielo y destruyó todo excepto a ciertas tribus nativas americanas. En algunos casos, las tribus afirmaron que fueron advertidas, mientras que otras afirmaron que simplemente corrieron hacia los cuerpos de agua más cercanos.

Otra forma de mantenimiento de registros eran los petroglifos de roca o imágenes talladas en la roca. El oeste de los Estados Unidos abunda en estas imágenes, pero cualquier datación es virtualmente imposible. Una vez más, con frecuencia es difícil determinar si el objeto cuidadosamente tallado en la roca es un meteoro o un cometa.

La tribu Venture & ntildeo de los Chumash en Burro Flats produjo un dibujo de roca que se debatió con frecuencia en cuanto a su descripción exacta. Un par de discos con largas colas se encuentran en la pared de una cueva y han sido interpretados por Travis Hudson y Ernest Underhay (1978) como retratos de un cometa & quot; visto durante un intervalo de unos pocos días o semanas & quot ;. Por otro lado, EC Krupp (1983) ha señalado que “las imágenes tienen una apariencia dinámica que sugiere un movimiento y un cambio rápidos. Si son celestiales, los asociaría con meteoros y, en particular, con el tipo especialmente brillante y dramático conocido como bolas de fuego ''.

Los petroglifos más comunes representan un círculo con una línea ondulada que emana de él. Varios arqueólogos los han interpretado como meteoros, cometas e incluso serpientes.

Otra forma de mantenimiento de registros aparece en forma de arte de cerámica. Aunque no hay muchos ejemplos de esto, el Museo Field de Chicago contiene una jarra Hopi (número designado 66760) con una escena muy llamativa representada. Traído al museo durante la década de 1890, el frasco representa montañas, sobre las cuales hay estrellas y tres objetos que caen hacia el suelo. Aunque la escena parece implicar meteoritos, no se sabe con certeza si se trata de una lluvia o de un meteoro espectacular que se rompió al caer.

Según William Grewe-Mullins del Field Museum, las notas de este frasco indican que se encontró cerca de Oraibi, Arizona, y que era de origen reciente. Se aventuró a adivinar que el frasco podría haberse fabricado en algún momento entre las décadas de 1850 y 1890.

Es posible que este frasco represente la tormenta Leónidas de 1833, aunque parece difícil imaginar que los Hopi hubieran quedado tan impresionados por la tormenta de 2 a 5 décadas después del evento.

Por otro lado, podría ser una pintura de una de las otras dos tormentas que se observaron en varias partes del mundo en 1872 y 1884, aunque ninguno de los conteos invernales mencionados anteriormente parece haber notado esto.

Los esquimales de Nunamiut también encontraron meteoritos, pero creían que provenían de tormentas eléctricas.

Nativos americanos: entre los menomini de la región de los Grandes Lagos se encuentra la siguiente leyenda:


Mitos de la lluvia de meteoritos

Estas son las líneas iniciales de la canción & # 8220When You Wish Upon A Star & # 8221, escrita en la década de 1940 & # 8217 para la película Pinnochio de Disney & # 8217. La idea de que las lluvias de meteoritos, o las estrellas fugaces, tienen suerte o pueden conceder deseos es una idea que ha permeado en ciertas culturas durante siglos. Otras civilizaciones han atribuido aspectos negativos, como malos augurios, a las llamadas & # 8216 estrellas fugaces & # 8217. Sin forma de explicar estos sucesos naturales, las culturas antiguas dieron racionalizaciones supersticiosas o sobrenaturales para estas motas de luz que caía en el cielo. No importa cuál sea la connotación, una cosa es cierta: el ser humano está fascinado con estas hermosas exhibiciones de luz astral.

Una de las lluvias de meteoros más famosas, las Perseidas, se ha observado durante aproximadamente los últimos 2000 años, alcanzando su punto máximo alrededor del 9 al 14 de agosto y produciendo hasta 60 meteoros espectaculares por hora. La lluvia recibe su nombre del hecho de que parece tener su origen en la constelación de Perseo. En la mitología griega antigua, Perseo era el hijo héroe del dios Zeus, famoso por el asesinato del monstruo Gorgona Medusa, cuya mirada convertía a cualquier mortal en piedra. Los antiguos europeos llamaron a la lluvia de Perseidas las & # 8220Lágrimas de San Lorenzo & # 8221, en honor a un santo católico que fue martirizado el 10 de agosto de 258.La fecha es significativa porque coincide con el pico de la lluvia de las Perseidas. (Fuente & # 8211 QSL.net)

Otra idea cristiana primitiva era que la bola de fuego era en realidad un ángel que se había apartado de Dios y había sido arrojado del cielo. Otras culturas vieron las estrellas como almas humanas, con la estrella fugaz representando la muerte de una persona. Esta idea se lleva a cabo en Rumania, donde las estrellas son velas encendidas por los dioses al nacer y apagadas al morir. La estrella fugaz es el viaje del alma al más allá. Esta idea también prevalece en la mitología teutónica de Europa central, donde el alma es una estrella adherida al techo del cielo. En este mito, el destino cortaría el hilo al final de una vida y la estrella caería.

Ocasionalmente, fragmentos de estos brillantes meteoritos pasan por nuestra atmósfera y caen al suelo en forma de meteoritos. Si uno siguiera el camino de la estrella fugaz, podría tropezar con el cráter dejado por el meteorito, vidriado con una sustancia vítrea. Los antiguos griegos veían las rocas de meteoritos como poderosos talismanes de sus dioses del cielo, y creían que encontrar uno les traería un año de buena suerte (de ahí nació la idea de & # 8216 desear una estrella & # 8217). Los templos de todo el Mediterráneo antiguo contenían rocas de meteoritos en su interior como objetos sagrados.

Muchas otras culturas también veneraban estas rocas raras del cielo, como los nativos americanos. Sus chamanes, o curanderos, a veces usaban las rocas como amuletos sagrados y las transmitían de generación en generación. La Piedra Negra del Ka & # 8217baa es otro meteorito sagrado. En el Islam, las religiones judía y cristiana se cree que fue enviado del cielo a Abraham y ahora reside en una mezquita sagrada en La Meca. (Fuente y # 8211 SacredMists)

El filósofo griego Aristóteles fue uno de los primeros en utilizar la ciencia en lugar de la religión o el mito para explicar los meteoros. Especuló alrededor del 350 a. C. que los meteoros eran similares a los relámpagos, simplemente corrientes de viento calientes y secas que se habían elevado desde la tierra seca y habían sido calentadas por el sol, creando rayas de & # 8220fire & # 8221 a medida que se elevaban hacia los cielos. Creía que su impulso ascendente creaba fricción y provocaba que las partículas estallaran en llamas. No fue hasta 1833 que la gente empezó a comprender que los meteoros eran pequeñas partículas en el espacio que chocaban con nuestra atmósfera. Fue en la época en que Newton descubrió la gravedad y los científicos estaban empezando a comprender que la Tierra giraba muy rápidamente y que cualquier cosa que golpeara la atmósfera sería destruida. (Fuente & # 8211 Cambridge.org)

Independientemente de cómo se vean, las lluvias de meteoritos son un espectáculo para la vista. Y tal vez la humanidad necesite los mitos y leyendas, las ideas de lo divino o lo sagrado, para recordarles que hay un mundo enorme ahí fuera y que todas las cosas son fugaces. Como casi todos los meses del año tienen una lluvia de meteoritos, es probable que pronto se pueda ver una. ¡Así que tome un abrigo y salga, y observe la hermosa exhibición que los cielos han brindado!


Mitos y meteoritos: cómo las culturas antiguas explicaban los cometas y otros trozos de roca que caían del cielo - Historia

En la antigüedad, los objetos en el cielo nocturno conjuraban superstición y estaban asociados con dioses y religión. Pero los malentendidos sobre los meteoros duraron más que los de la mayoría de los objetos celestes.

Hace mucho tiempo que se pensaba que los meteoritos (las piezas que llegan a la Tierra) eran arrojados como regalos de los ángeles. Otros pensaron que los dioses estaban mostrando su ira. Todavía en el siglo XVII, muchos creían que habían caído de las tormentas eléctricas (fueron apodados "piedras de trueno"). Muchos científicos se mostraron escépticos de que las piedras pudieran caer de las nubes o del cielo y, a menudo, simplemente no creían en los relatos de personas que afirmaban haber visto tales cosas.

En 1807, una bola de fuego explotó sobre Connecticut y llovieron varios meteoritos. Para entonces, se había descubierto el primer puñado de asteroides y surgió una nueva teoría que sugería que los meteoritos eran fragmentos de asteroides u otros planetas. (Una teoría que aún se mantiene).

Uno de los eventos de meteoritos más importantes en la historia reciente destruyó cientos de millas cuadradas de bosque en Siberia el 30 de junio de 1908. A lo largo de cientos de millas, los testigos del evento de Tunguska vieron una bola de fuego atravesar el cielo, lo que sugiere que el meteoro entró en el atmósfera en un ángulo oblicuo. Explotó, enviando vientos calientes y ruidos fuertes y sacudiendo el suelo lo suficiente como para romper ventanas en pueblos cercanos. Pequeñas partículas expulsadas a la atmósfera iluminaron el cielo nocturno durante varios días. Nunca se encontró ningún meteorito, y durante años muchos científicos pensaron que la devastación fue causada por un cometa. Ahora, la teoría predominante sostiene que un meteoro explotó justo encima de la superficie.

El meteorito más grande recuperado en los Estados Unidos cayó en un campo de trigo en el sur de Nebraska en 1948. Los testigos vieron una bola de fuego gigante en la tarde que algunos dijeron que era más brillante que el sol. El meteorito fue encontrado enterrado a 10 pies de profundidad en el suelo. Pesaba 2,360 libras.

El cráter de meteorito más famoso de los Estados Unidos se llama erróneamente Meteor Crater. Está en Arizona y es enorme. El borde se eleva a 150 pies de la llanura circundante, y el agujero tiene 600 pies de profundidad y casi una milla de ancho. Fue el primer cráter que resultó ser causado por el impacto de un meteorito, que ocurrió hace entre 20.000 y 50.000 años.

Durante décadas, los astrónomos han cosechado los valores de los registros escritos mantenidos durante más de 2500 años en China y Europa. Se mencionan eclipses, planetas y cometas y han aportado mejoras a nuestra comprensión actual del movimiento a largo plazo de estos cuerpos, especialmente para cometas como Halley y Swift-Tuttle. También se han identificado varias lluvias de meteoros que también permitieron comprender mejor su evolución.

Ninguna otra cultura puede proporcionar información comparable a la recopilada de los registros chinos y europeos, pero esto no tiene por qué ser un impedimento para conocer cómo se sintieron otras culturas acerca de estos cuerpos en movimiento en el cielo y una de las regiones más ricas en conocimiento de meteoros y cometas en el mundo es América del Norte.

Durante los últimos 15 a 20 años, la arqueoastronomía ha descubierto mucho sobre las creencias astronómicas de los nativos americanos. Desafortunadamente, los métodos para llevar registros de eventos astronómicos no eran tan sencillos como los de los chinos y los europeos, ya que no hay libros por ahí. En cambio, los métodos de mantenimiento de registros incluían dibujos en rocas y cuevas, muescas con palos, abalorios, imágenes en pieles de animales y frascos, y la narración de historias, la mayoría de las cuales no son fechables.
Uno de los pocos eventos fechables entre los diversos registros de los nativos americanos fue la aparición en 1833 de la lluvia de meteoros Leónidas. Históricamente reconocida como una de las mayores tormentas de meteoros registradas, causó una impresión duradera entre los pueblos de América del Norte.

Los relatos más obvios de la tormenta Leónidas aparecen entre las diversas bandas de Sioux de las llanuras de América del Norte. Los sioux llevaban registros llamados "recuentos de invierno", que eran un relato cronológico y pictográfico de cada año pintado sobre piel de animal. En 1984, Von Del Chamberlain (Smithsonian Institution) enumeró las referencias astronómicas de 50 conteos de invierno sioux, de los cuales 45 se referían claramente a una intensa lluvia de meteoritos durante 1833/1834. Además, enumeró 19 recuentos invernales mantenidos por otras tribus indias de las llanuras, de los cuales 14 obviamente se referían a la tormenta Leónidas.

Las Leónidas también aparecen entre los Maricopa, que usaban palos de calendario con muescas para representar el paso de un año, y el propietario recordaba los eventos. El propietario de un palo afirmó que los registros se habían mantenido de esa manera desde que cayeron las estrellas ''. La primera muesca en su palo representaba 1833.

La narración de historias era un método muy importante de mantenimiento de registros entre la mayoría de los nativos americanos y varios parecen haber sido influenciados por las Leónidas de 1833. Un miembro del Papago, llamado Kutox, nació alrededor de 1847 o 1848. Afirmó que 14 años antes de su nacimiento & quot; las estrellas llovieron por todo el cielo & quot.

Puede existir una referencia menos obvia a las Leonidas en el diario de Alexander M. Stephen, que detalla su visita a los indios Hopi y menciona una conversación que tuvo con el Viejo Djasjini el 11 de diciembre de 1892. Ese indio Hopi dijo: "¿Cuántos años tengo? Cincuenta, tal vez cien años, no puedo decirlo. Cuando yo era un niño de tan grande (ocho o diez años) había un gran cometa en el cielo y por la noche todo lo de arriba estaba lleno de estrellas fugaces & # 139ah! Eso fue hace mucho tiempo, tal vez cien años, tal vez más. '' Durante la vida probable del Viejo Djasjini nunca hubo un 'gran cometa' y un cielo lleno de meteoros en el mismo año, pero podría estar refiriéndose a dos eventos separados como el cometa que roza el sol 1843 I y la gran tormenta Leónidas de 1833, las cuales ocurrieron temprano en su vida.

Los Pawnee tienen una historia sobre una persona conocida como Pahokatawa, que supuestamente fue asesinada por un enemigo y devorada por animales, pero luego devuelta a la vida por los dioses. Se dijo que había venido a la Tierra como un meteoro y le dijo a la gente que cuando se veían meteoros cayendo en grandes cantidades, no era una señal de que el mundo se acabaría. Cuando la tribu Pawnee presenció el momento en que "las estrellas cayeron sobre la tierra", que fue en 1833, hubo pánico, pero el líder de la tribu habló y dijo: "Recuerda las palabras de Pahokatawa" y la gente ya no tenía miedo.

Aunque los pawnee aprendieron a no tener miedo, había nativos americanos que temían a los meteoritos. Es casi imposible adivinar por qué surgieron tales creencias, pero algunos de los mejores ejemplos son los siguientes:

Había otras creencias que generalmente no infundían miedo en los corazones de los nativos americanos. Algunos de ellos son los siguientes:

Curiosamente, una de las creencias más aceptadas fue que los meteoros eran las heces de las estrellas. Tal tradición existía en las historias de los esquimales Nunamiut, los Koasati de Louisiana (anteriormente ubicados en Tennessee) y numerosas tribus del sur de California. Una ligera variación de esto provino de los Kiliwa (Baja California) que creen que los meteoros eran la orina ardiente de la constelación Xsmii [Xsmii no ha sido definido & # 139GWK].

Muchas de las creencias mencionadas anteriormente también se atribuyen a los cometas, y la mayoría de las narraciones parecen proporcionar pruebas concluyentes de que el objeto que se está discutiendo es de hecho un meteoro. Debido a esto, se incluye una historia muy interesante que se origina en la región de los Grandes Lagos.

El Ojibwa de la región superior de los Grandes Lagos tenía una historia sobre Genondahwayanung, que significaba "Estrella de escalada celestial de cola larga". Durante la década de 1980, Thor Conway visitó el Ojibwa y habló con Fred Pine, un chamán Ojibwa. La historia de Pine sobre la creación señala que Genondahwayanung era una estrella con una cola larga y ancha que regresaría y destruiría el mundo algún día. Dijo: “Vino aquí una vez, hace miles de años. Como un sol. Tenía radiación y calor ardiente en la cola. '' Se decía que el cometa había quemado la tierra de modo que no quedaba nada, excepto los nativos americanos, que fueron advertidos con anticipación por Chimanitou, un Espíritu Santo, y se habían ido a un pantano. y se enrollaron en el barro para protegerse del calor. Pine continuó: `` Hacía tanto calor que todo, incluso las piedras, estaban cocidas. Los animales gigantes fueron asesinados. Puedes encontrar sus huesos hoy en la tierra. Se dice que el cometa descendió y extendió su cola por millas y millas. "A partir de entonces, todos los cometas y meteoros fueron tratados como serios presagios que requirieron la interpretación de los chamanes Ojibwa.

Hay otras historias de un gran incendio que vino del cielo y destruyó todo excepto a ciertas tribus nativas americanas. En algunos casos, las tribus afirmaron que fueron advertidas, mientras que otras afirmaron que simplemente corrieron hacia los cuerpos de agua más cercanos.

Otra forma de mantenimiento de registros eran los petroglifos de roca o imágenes talladas en la roca. El oeste de los Estados Unidos abunda en estas imágenes, pero cualquier datación es virtualmente imposible. Una vez más, con frecuencia es difícil determinar si el objeto cuidadosamente tallado en la roca es un meteoro o un cometa.

La tribu Venture & ntildeo de los Chumash en Burro Flats produjo un dibujo de roca que se debatió con frecuencia en cuanto a su descripción exacta. Un par de discos con largas colas se encuentran en la pared de una cueva y han sido interpretados por Travis Hudson y Ernest Underhay (1978) como retratos de un cometa & quot; visto durante un intervalo de unos pocos días o semanas & quot ;. Por otro lado, EC Krupp (1983) ha señalado que “las imágenes tienen una apariencia dinámica que sugiere un movimiento y un cambio rápidos. Si son celestiales, los asociaría con meteoros y, en particular, con el tipo especialmente brillante y dramático conocido como bolas de fuego ''.

Los petroglifos más comunes representan un círculo con una línea ondulada que emana de él. Varios arqueólogos los han interpretado como meteoros, cometas e incluso serpientes.

Otra forma de mantenimiento de registros aparece en forma de arte de cerámica. Aunque no hay muchos ejemplos de esto, el Museo Field de Chicago contiene una jarra Hopi (número designado 66760) con una escena muy llamativa representada. Traído al museo durante la década de 1890, el frasco representa montañas, sobre las cuales hay estrellas y tres objetos que caen hacia el suelo. Aunque la escena parece implicar meteoritos, no se sabe con certeza si se trata de una lluvia o de un meteoro espectacular que se rompió al caer. Según William Grewe-Mullins del Field Museum, las notas de este frasco indican que se encontró cerca de Oraibi, Arizona, y que era de origen reciente. Se aventuró a adivinar que el frasco podría haberse fabricado en algún momento entre las décadas de 1850 y 1890. Es posible que este frasco represente la tormenta Leónidas de 1833, aunque parece difícil imaginar que los Hopi hubieran quedado tan impresionados por la tormenta de 2 a 5 décadas después del evento. Por otro lado, podría ser una pintura de una de las otras dos tormentas que se observaron en varias partes del mundo en 1872 y 1884, aunque ninguno de los conteos invernales mencionados anteriormente parece haber notado esto.

Algunos nativos americanos parecen haberse dado cuenta de que algunos meteoros pueden llegar al suelo. Entre los Menomini de la región de los Grandes Lagos se encuentra la siguiente leyenda:
Cuando una estrella cae del cielo
Deja un rastro de fuego. No muere.
Su sombra vuelve a su propio lugar para volver a brillar.
Los indios a veces encuentran las pequeñas estrellas
donde han caído en la hierba.
Los esquimales de Nunamiut también encontraron meteoritos, pero creían que provenían de tormentas eléctricas.


Mitos y meteoritos: cómo las culturas antiguas explicaban los cometas y otros trozos de roca que caían del cielo - Historia

Publicado en 11/08/2002 5:32:56 PM PDT por blam

Cometas, meteoritos y mitos: nueva evidencia de civilizaciones derrocadas y relatos bíblicos

Por Robert Roy Britt
Escritor científico senior
publicado: 07:00 am ET
13 de noviembre de 2001

& quot. y los siete jueces del infierno. levantaron sus antorchas, iluminando la tierra con su llama lívida. Un estupor de desesperación subió al cielo cuando el dios de la tormenta convirtió la luz del día en oscuridad, cuando rompió la tierra como una taza. ''

- Un relato del Diluvio de la epopeya de Gilgamesh, alrededor del 2200 a. C.

Si tiene la suerte de ver la tormenta de estrellas fugaces predicha para el pico del 18 de noviembre de la lluvia de meteoros Leónidas, estará viendo una versión similar pero considerablemente menos poderosa de los eventos que, según algunos científicos, derribaron las primeras civilizaciones del mundo.

raíz de ambos: escombros de un cometa que se está desintegrando.

Las historias bíblicas, las visiones apocalípticas, el arte antiguo y los datos científicos parecen cruzarse alrededor del 2350 a.C., cuando uno o más eventos catastróficos acabaron con varias sociedades avanzadas en Europa, Asia y África.

Cada vez más, algunos científicos sospechan que los cometas y sus tormentas de meteoros asociadas fueron la causa. La historia y la cultura proporcionan pistas: los iconos y mitos que rodean los supuestos cataclismos persisten en los cultos y religiones de hoy e incluso alimentan el terrorismo.

Y un cráter de 2 millas de ancho recién descubierto en Irak, descubierto por casualidad en una lectura de imágenes de satélite, podría proporcionar una prueba irrefutable. El descubrimiento del cráter, que se anunció en un número reciente de la revista Meteoritics & amp Planetary Science, es un hallazgo preliminar. Los científicos enfatizan que se necesita una expedición terrestre para determinar si la forma de relieve fue realmente tallada por un impacto.

Sin embargo, el cráter ya ha agregado otro capítulo a una intrigante historia general que, en el mejor de los casos, está vagamente ligada. Muchas de las páginas se lavan o se entierran. Pero varias líneas argumentales convergen de manera notoria.

Los hallazgos arqueológicos muestran que en el espacio de unos pocos siglos, muchas de las primeras civilizaciones sofisticadas desaparecieron. El Reino Antiguo de Egipto cayó en ruinas. La cultura acadia de Irak, que se cree que fue el primer imperio del mundo, colapsó. Los asentamientos del antiguo Israel, desaparecieron. Mesopotamia, el granero original de la Tierra, polvo.

Casi al mismo tiempo, un período llamado Edad del Bronce Antiguo, aparecieron escritos apocalípticos que alimentaron las creencias religiosas que persisten en la actualidad.

La epopeya de Gilgamesh describe el fuego, el azufre y la inundación de eventos posiblemente míticos. Los presagios que predicen el colapso acadio conservan un registro de que "muchas estrellas estaban cayendo del cielo". La "maldición de Akkad", fechada aproximadamente en el 2200 a. C., habla de "tiestos en llamas que llueven del cielo".

Aproximadamente 2000 años después, el astrónomo judío Rabbi bar Nachmani creó lo que podría considerarse la primera teoría del impacto: que el Diluvio de Noé fue provocado por dos "estrellas" que cayeron del cielo. "Cuando Dios decidió provocar el Diluvio, tomó dos estrellas de Khima, las arrojó a la Tierra y provocó el Diluvio".

Otro hilo se entretejió en el relato cuando, en 1650, el arzobispo irlandés James Ussher trazó la cronología de la Biblia, una hazaña que incluyó unir todos los & quot; begats & quot para contar generaciones - y colocó el gran diluvio de Noé en 2349 a. C.

Varios científicos no lo creen así.

La evidencia contundente recopilada de los anillos de los árboles, las capas del suelo e incluso el polvo que hace mucho tiempo se depositó en el fondo del océano indica que hubo pesadillas ambientales generalizadas en el Cercano Oriente durante la Edad del Bronce Temprano: Enfriamiento abrupto del clima, inundaciones repentinas y marejadas. , grandes terremotos.

En los últimos años, la caída de las civilizaciones antiguas ha llegado a verse no como un fracaso de la ingeniería social o del poder político, sino más bien como el producto del cambio climático y, posiblemente, una casualidad celestial. Cuando surgió este nuevo pensamiento, al principio se culpó a los volcanes y terremotos. Más recientemente, una sequía de 300 años ha sido el sospechoso probable.

Pero ahora más que nunca, parece que un cometa podría ser el culpable. Uno o más impactos devastadores podrían haber sacudido el planeta, enfriar el aire y crear tsunamis impensables: olas del océano de cientos de pies de altura.Lluvias de escombros flotando en el espacio, versiones concentradas de los rastros de polvo que crean las Leónidas, habrían bloqueado el Sol y producido horribles lluvias de fuego a la Tierra durante años.

Hasta ahora, la teoría del cometa carece de pruebas firmes. Como un cráter.

Ahora, sin embargo, existe esta depresión en Irak. Fue encontrado accidentalmente por Sharad Master, un geólogo de la Universidad de Witwatersrand en Sudáfrica, mientras estudiaba imágenes de satélite. Master dice que el cráter tiene la forma y el aspecto característicos de un impacto causado por una roca espacial.

Sin embargo, el hallazgo no se ha convertido en un artículo científico completo, ni ha sido sometido a una revisión por pares. Los científicos de varios campos estaban entusiasmados con la posibilidad, pero expresaron cautela sobre la interpretación del análisis preliminar y dijeron que se debe montar una expedición científica completa al sitio para determinar si los accidentes geográficos representan de hecho un cráter de impacto.

Los investigadores buscarían fragmentos de arena derretida y cuarzo revelador que hubieran aparecido con una sacudida. Si fuera un cometa, el impacto habría ocurrido en lo que alguna vez fue un mar poco profundo, provocando inundaciones masivas después del fuego generado por la vaporización parcial del objeto mientras gritaba a través de la atmósfera. El cometa se habría hundido en el agua y se habría hundido en la tierra.

Si resulta ser un cráter de impacto, hay una buena posibilidad de que fue excavado en el planeta hace menos de 6.000 años, dijo Master, porque los sedimentos cambiantes en la región habrían enterrado algo más antiguo.

Llegar a una fecha exacta será difícil, dijeron los investigadores.

"Es un cráter emocionante si realmente tiene un origen de impacto", dijo Bill Napier, astrónomo del Observatorio Armagh.

Napier dijo que un impacto que podría hacer un agujero de este tamaño habría acumulado la energía de varias docenas de bombas nucleares. El efecto local: devastación total.

"Pero el efecto cultural sería mucho mayor", dijo Napier en una entrevista por correo electrónico. "El evento seguramente se incorporaría a la visión del mundo de las personas en el Cercano Oriente en ese momento y se transmitiría de generación en generación en forma de mitos celestiales".

Napier y otros también han sugerido que la esvástica, un símbolo con raíces en Asia que se remonta al menos al 1400 a.C., podría ser la interpretación de un artista de un cometa, con chorros que arrojan material hacia afuera cuando la cabeza del cometa apunta hacia la Tierra.

Pero, ¿podría un solo impacto de este tamaño acabar con civilizaciones en tres continentes? De ninguna manera, dicen la mayoría de los expertos.

Napier cree que se habrían necesitado múltiples impactos y posiblemente una lluvia de otros meteoros más pequeños y polvo. Él y sus colegas han estado argumentando desde 1982 que tales eventos son posibles. Y, dice, podría haber sucedido justo en la época en que las primeras civilizaciones urbanas se estaban desmoronando.

Napier cree que un cometa llamado Encke, descubierto en 1786, es el remanente de un cometa más grande que se rompió hace 5.000 años. Grandes trozos y vastas nubes de escombros más pequeños se lanzaron al espacio. Napier dijo que es posible que la Tierra haya atravesado ese material durante la Edad del Bronce Temprano.

El cielo nocturno habría estado iluminado durante años por una exhibición similar a los fuegos artificiales de fragmentos de cometas y polvo que se vaporizaron al impactar con la atmósfera de la Tierra. El sol habría luchado por brillar a través de los escombros. Napier ha vinculado el posible evento a un enfriamiento del clima, medido en anillos de árboles, que se desarrolló entre 2354 y 2345 a. C.

Aunque no se han encontrado otros cráteres en la región y datan con precisión de esta época, hay otra evidencia que sugiere que el escenario es plausible. Se cree que se crearon dos grandes cráteres de impacto en Argentina en algún momento de los últimos 5.000 años.

Benny Peiser, antropólogo social de la Universidad John Moores de Liverpool en Inglaterra, dijo que se sabe que se han excavado aproximadamente una docena de cráteres durante los últimos 10.000 años. Fecharlos con precisión es casi imposible con la tecnología actual. Y, dijo Peiser, aún se desconoce si alguno de los cráteres de impacto que se cree que se formaron en los últimos 10,000 años puede estar vinculado a un solo cometa.

Pero no descartó el escenario de Napier.

"No hay ninguna razón científica para dudar de que la ruptura de un cometa gigante pueda resultar en una lluvia de escombros cósmicos", dijo Peiser. También señala que debido a que la Tierra está cubierta principalmente por mares profundos, cada cráter visible representa posibilidades estadísticas más siniestras.

"Por cada cráter descubierto en tierra, deberíamos esperar dos impactos oceánicos con consecuencias aún peores", dijo.

Los tsunamis generados en aguas profundas pueden elevarse aún más cuando llegan a la orilla.

nextpage: El terrorismo de hoy enraizado en impactos antiguos.

Peiser estudia cráteres conocidos en busca de pistas sobre el pasado. Pero también examina religiones y cultos, antiguos y nuevos, en busca de signos de lo que podría haber sucedido en ese entonces.

"No me sorprendería que los notorios rituales del sacrificio humano fueran una consecuencia directa de los intentos de superar este trauma", dice sobre los cráteres de impacto sudamericanos. `` Curiosamente, los mismos cultos mortales también se establecieron en el Cercano Oriente durante la Edad del Bronce ''.

El impacto de los cometas en el mito y la religión ha repercutido a lo largo de los siglos, en opinión de Peiser.

"Hay que tener en cuenta las religiones apocalípticas [de hoy] para comprender las consecuencias de largo alcance de los impactos históricos", dice. "Después de todo, el miedo apocalíptico del fin del mundo sigue estando muy presente en la actualidad y, a menudo, puede conducir al fanatismo y al extremismo".

La obsesión por el fin del mundo proporciona las piernas sobre las que se sustenta el terrorismo moderno, argumenta Peiser. Los líderes de los grupos terroristas fundamentalistas golpean las mentes de sus seguidores con cataclismos que se avecinan inspirados en escritos antiguos. Las frases corren en estas líneas: un levantamiento del sol, oscurecimiento de las estrellas, movimiento de las montañas, partición del cielo.

Es en el contexto de religiones tan apocalípticas que un gran meteorito, consagrado en la Kaba en La Meca, se convirtió en el objeto más temido y venerado de la fe islámica, dijo Peiser.

Al usar ese lenguaje, los líderes fundamentalistas radicales inculcan y comparten un compromiso y fanatismo absolutos en sus seguidores ”, dijo Peiser. "Una vez que crea que el fin es inminente y que su acción directa acelerará la llegada del fin de los tiempos, toda atrocidad es sancionada".

A pesar de la emoción del nuevo agujero en el suelo en Irak, todavía no está claro por qué tantas civilizaciones colapsaron en un período histórico tan corto. Pocos científicos, incluso aquellos que encuentran evidencia para apoyar la idea, están dispuestos a culpar categóricamente a un cometa.

La científica francesa del suelo Marie-Agnes Courty, quien en 1997 encontró material que solo podría provenir de un meteorito y lo fechó en la Edad del Bronce Antiguo, instó a tener precaución al sacar conclusiones hasta que se haya identificado positivamente una pistola humeante.

"Ciertos científicos y la prensa popular prefieren la idea de vincular las catástrofes naturales y el colapso social", dijo Courty.

Sin embargo, los múltiples impactos cósmicos son un atractivo culpable, debido a los muchos efectos que pueden tener, incluidos algunos que se encuentran en datos climáticos y geológicos reales. El impacto inicial, si es en tierra, vaporiza la vida en kilómetros a la redonda. Los terremotos devastan un área aún más amplia. Una nube de escombros puede bloquear el sol y alterar el clima. El alcance y la duración de los efectos climáticos no se conocen con certeza, porque los científicos nunca han presenciado tal evento.

Puede que no haya hecho falta mucho. Las civilizaciones antiguas, que dependían de la agricultura y las lluvias fiables, eran precarias.

Mike Baillie, profesor de paleoecología en la Universidad de Queens en Belfast, calcula que habría sido necesario unos pocos años malos para destruir una sociedad así.

Incluso un solo impacto de cometa lo suficientemente grande como para haber creado el cráter iraquí, "habría causado un mini invierno nuclear con cosechas fallidas y hambruna, derribando cualquier población basada en la agricultura que puede sobrevivir solo mientras tengan reservas de alimentos almacenadas", dijo Baillie. "Entonces, cualquier recesión ambiental que dure más de unos tres años tiende a derribar civilizaciones".

Otros científicos dudan de que un solo impacto hubiera alterado el clima durante tanto tiempo.

De cualquier manera, hay una cicatriz gigante en el planeta, cerca de la cuna de la civilización, que pronto podría comenzar a brindar algunas respuestas sólidas, asumiendo que los geólogos puedan obtener permiso para ingresar a Irak y realizar un estudio.

"Si el cráter data del tercer milenio antes de Cristo, sería casi imposible no conectarlo directamente con la desaparición de las civilizaciones de la Edad del Bronce Antiguo en el Cercano Oriente", dijo Peiser.

Quizás dentro de poco se verá que todas las tradiciones cometarias, los mitos y los hechos científicos convergen en el agujero iraquí en el suelo con un buen propósito. Comprender lo que sucedió y cuán frecuentes y mortales podrían ser dichos impactos es una herramienta importante para investigadores como Peiser, que tienen como objetivo estimar el riesgo futuro y ayudar a la sociedad moderna a evitar el destino de los antiguos.

"Paradójicamente, la Biblia hebrea y otros documentos del Cercano Oriente han mantenido vivo el recuerdo de catástrofes antiguas cuyo análisis científico y comprensión ahora podrían ser vitales para la protección de nuestras propias civilizaciones de impactos futuros", dijo Peiser.


El misterio de los cometas

Los cometas y los meteoros han sido fuentes de asombro, terror y majestad desde antes de los albores de la historia, y a menudo han figurado en los mitos y leyendas que inspiran a las religiones paganas modernas en la actualidad.

Los arqueólogos han encontrado evidencia de antiguos observadores de estrellas que datan del 9000 a. C., cuando uno de los pilares de Gobekli Tepe en el sur de Turquía & # 8211 la llamada & # 8220Vulture Stone & # 8221 & # 8211 fue tallada para representar un enjambre de fragmentos de cometas golpeando el tierra. En Escocia se encontraron grabados rupestres similares que datan del año 2000 a. C. Rudolf Simek, en su Diccionario de Mitología del Norte, señala que en la mitología nórdica, se pensaba que los cometas eran escamas del cráneo del ur-gigante Ymir y # 8217 que caían a la tierra. Incluso hay trabajos académicos que atribuyen a la "Estrella de Bethelehem" en realidad un cometa.

Una sección de los textos de Mwangdui Silk, que contiene parte del Laozi [dominio público]

La forma en que se interpretaron los eventos astronómicos como los cometas o los eclipses parece haber cambiado con el tiempo. La idea de que los cometas eran malos presagios se remonta a trabajos escritos como los textos de la seda de Mawangdui, que contienen una serie de observaciones que fueron meticulosamente documentadas y cumplidas por astrólogos chinos alrededor del 300 a. C. y registrar más de 1.200 años de actividad de cometas.

& # 8220Los cometas son estrellas viles, & # 8221 señaló Li Ch & # 8217un Feng, el director de la Oficina Astronómica Imperial de China alrededor del 648 EC. & # 8220Cada vez que aparecen en el sur, borran lo viejo y establecen lo nuevo. Los peces enferman, las cosechas fallan, los emperadores y la gente común mueren y los hombres van a la guerra. La gente odia la vida y ni siquiera quiere hablar de ella. & # 8221

A pesar de la opinión pesimista de ese astrónomo, no siempre se consideró que la aparición de un cometa durante la antigüedad presagiaba malas noticias. A veces se los veía como una promesa divina, como el cometa que apareció poco después del asesinato de César en 44 a. C., que Octavio utilizó como propaganda para reforzar su derecho divino como sucesor.

Una escena del tapiz de Bayeux, que representa a Halley y el cometa # 8217 durante la Pascua de 1066 [dominio público]

Otros hechos históricos han ocurrido durante momentos que coincidieron con la aparición de un cometa. Por ejemplo, el cometa Halley era visible en el cielo de Inglaterra en 1066, y más tarde ese año Guillermo el Conquistador derrotó a Harold II en la Batalla de Hastings. los Crónica anglosajona La entrada para 1066 incluye esta descripción:

Este año vino el rey Harold de York a Westminster, en la Pascua que sucedió a mediados del invierno cuando murió el rey (Eduardo). La Pascua fue entonces el decimosexto día antes de las calendas de mayo. Luego se extendió por toda Inglaterra un símbolo visto como ningún hombre había visto antes. Algunos hombres dijeron que era la estrella cometa, que otros denominan estrella de pelo largo & # 8217d. Apareció por primera vez en la víspera llamada & # 8220Litania major & # 8221, es decir, el octavo antes de las calendas de mayo y así brilló toda la semana.

Si el presagio del cometa era bueno o malo dependía de a qué rey favorecía el comentarista.

Hay teorías de que varias plagas, como la primera aparición de la peste bubónica en el imperio bizantino en 541, fueron causadas por un trozo de cometa que cayó a la tierra en 536. Si tales teorías se probaran alguna vez, podría justificar el temor e inquietud que experimentan algunas culturas cada vez que aparece un cometa.

En tiempos más modernos, la presencia de un cometa ha figurado de manera prominente en las creencias de grupos como Heaven's Gate. El cometa Hale-Bopp (formalmente designado C / 1995 O1) tiene el récord de ser el cometa visible a simple vista durante el período más largo, con 569 días. Visible por primera vez en mayo de 1996, Hale-Bopp luego ardió brillante y espectacularmente durante gran parte de 1997 antes de desaparecer finalmente de la vista en diciembre.

Desafortunadamente, el legado de Hale-Bopp está entretejido con el culto de Heaven's Gate, que creía que una nave espacial estaba escondida detrás de su resplandor que había llegado para llevarlos a "casa". 39 personas cometieron suicidio ritual como parte de sus creencias.

NEOWISE [SimgDe, Wikimedia Commons, CC 4.0]

Este año, se han descubierto dos nuevos cometas importantes, SWAN (C / 2020 F8) y NEOWISE (C / 2020 F3). Aunque SWAN ha aparecido y se ha ido, NEOWISE todavía se puede ver fácilmente durante unos días más.

NEOWISE puede ser el último cometa en ser noticia, pero desde que se creó el Observatorio Solar y Heliosférico (SOHO) en 1995, han descubierto 4.000 nuevos cometas. SOHO es una empresa conjunta entre la Agencia Espacial Europea (ESA) y la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA).

NEOWISE se hizo visible a simple vista el 3 de julio en el cielo antes del amanecer y luego, a mediados de mes, pasó a ser visible aproximadamente una hora después de la puesta del sol. La ventana para ver NEOWISE se está desvaneciendo, literalmente. Desde que pasó a la visibilidad nocturna, ha disminuido su brillo.

A medida que la luna sigue aumentando de tamaño y brillo, NEOWISE será cada vez más difícil de ver. Después del lunes 27 de julio, la luz de la luna y el camino de NEOWISE lejos de la tierra trabajarán en conjunto para ocultarlo aún más de la vista.

La llegada de NEOWISE, la pandemia en curso de SARS-CoV2 y las manifestaciones sociales generalizadas en los EE. UU. Y en todo el mundo pueden proporcionar un punto de referencia interesante en la historia futura, pero solo el tiempo lo dirá.

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Sobre Star Bustamonte

Star Bustamonte se desempeña como editor de noticias de The Wild Hunt y, basándose en más de 25 años de lectura de tarot, escribe la carta semanal de Tarot de la semana. Es una pagana de origen ecléctico, es miembro del Círculo del Consejo del Templo de la Diosa de Mother Grove y es la jefa de lavado de botellas y pastora de insectos relámpago de Mystic South Conference. Dejada a sus propios dispositivos, se quedaba en casa leyendo libros y bebiendo Guinness y tratando de evitar que sus gatos pusieran sus patitas sucias en cosas que no deberían, como el vino. Vive con su sufrido esposo, quien milagrosamente todavía la ama.


Colisión de cometas & # x27la fuente de mitos antiguos & # x27

Un cometa MASIVO se estrelló contra la Tierra hace solo unos pocos miles de años, haciendo llover bolas de fuego a su paso y dando lugar a muchos de los mitos de las primeras civilizaciones, dijeron ayer los científicos.

Los escritos antiguos, incluidas las profecías del Libro del Apocalipsis en la Biblia, parecen describir eventos cataclísmicos que involucran objetos que caen del cielo y los investigadores han descubierto evidencia científica de que algo catastrófico ocurrió hace más de 4.000 años que causó un cambio drástico en el clima.

Los estudios de los anillos de los árboles en Irish Oaks en la Queen's University, Belfast, han revelado que alrededor del año 2.354-2.345 a. C. hubo una repentina recesión en el clima. En el norte de Siria, los arqueólogos han descubierto evidencia de un evento ambiental catastrófico aproximadamente al mismo tiempo.

Su análisis revela evidencia no solo de una destrucción generalizada, sino también de la desintegración de edificios de adobe por lo que se describió como una "explosión del cielo". Hubo un colapso simultáneo de las civilizaciones de la Edad del Bronce.

Bill Napier, astrónomo del Observatorio de Armagh, y Victor Clube, de las universidades de Oxford y Armagh, han estado investigando la evidencia de que un cometa importante aterrizó en el tercer milenio antes de Cristo.

En Frontiers, la revista bianual del Consejo de Investigación en Física de Partículas y Astronomía, el Sr.Napier sugiere que el cometa Encke, observado por primera vez en 1786, podría ser un remanente del objeto junto con su flujo asociado de meteoros, llamado Taurids.

Se cree que este cometa madre gigante se ha estado desintegrando activamente hace tan solo 5.000 años. En este momento, y durante algunos milenios después, el cielo nocturno se habría iluminado con una luz zodiacal brillante causada por partículas de polvo, fragmentos de cometas y exhibiciones de fuegos artificiales de tormentas de meteoritos.

Una de las características más desconcertantes y extendidas de las sociedades primitivas es su preocupación por el cielo ", dijo.

"La gente ha asumido que esto fue impulsado por la necesidad de un calendario tanto para fines agrícolas como rituales. Sin embargo, esta explicación no explica la naturaleza cargada de fatalidad de gran parte de la iconografía cósmica y las primeras religiones cósmicas centradas en el cielo asociadas con estas sociedades. "

El Libro de Apocalipsis describe una enorme montaña en llamas que cae del cielo y deja caer granizo y fuego sobre la tierra mientras el sol y la luna se oscurecen.

Sodoma y Gomorra fueron destruidas por una lluvia de fuego del cielo, y las bolas de fuego aparecieron en gran medida en la astrología babilónica y el profeta persa Zoroastro (c. 500 a. C.) predijo que el mundo terminaría con Satanás haciendo que un cometa golpeara la Tierra y provocara una "gran conflagración". .

Los cometas son bolas de nieve gigantes y sucias que orbitan alrededor del Sol, hechas de hielo y polvo. A diferencia de los asteroides, que son rocosos, no se conoce un límite superior para su tamaño y pueden medir varios cientos de kilómetros de diámetro. Cada 100.000 años aproximadamente, uno de estos raros objetos gigantes entra en una órbita que cruza el camino de la Tierra.


Prehistoria decodificada en Gobekli Tepe: de un evento cataclísmico amanece el origen y quizás el fin de la civilización

Hace unos 13.000 años, la Tierra ardió. Un enjambre de escombros de cometas de la corriente de meteoros Táuridas había arruinado América y partes de Europa el peor día de la prehistoria desde el final de la edad de hielo. Muchas especies de animales grandes fueron exterminadas por la conflagración y los consiguientes cataclismos. Y aquellos que sobrevivieron al ataque inicial pudieron hacer poco contra las inundaciones, la lluvia ácida y el hambre que siguieron.

La gente también sufrió. La humanidad fue derribada por este cataclismo hacia formas de vida aún más primitivas de la edad de piedra, dejando a comunidades enfermizas y asustadas luchando por sobrevivir.La vegetación y los animales que la pastaban no podían vivir en la débil penumbra del día o en la oscuridad sin estrellas de la noche. Y sin ellos, la vida era desoladora y dura.

Pasaron muchos años antes de que el polvo se asentara y las estrellas pudieran verse nuevamente. El sol y la luna se fortalecieron gradualmente y poco a poco volvió el orden natural de las cosas. Pero este devastador evento cataclísmico no fue olvidado.

El cataclísmico nacimiento de la religión
En el Creciente Fértil, el sur de Turquía en la actualidad, las tribus natufienses sobrevivientes conmemoraron esta gran catástrofe erigiendo Gobekli Tepe, el primer templo del mundo. El evento los había cambiado, los había vuelto más temerosos y religiosos. Oraron en su nuevo templo de piedra pidiendo protección, liberación y cualquier otra cosa que pudiera ayudar. Y miraron el cielo con mucha atención.

Su comunidad creció y su templo creció. Se cubrieron las necesidades y desarrollaron aún más la agricultura para apoyar al creciente número de bocas sedentarias que acampaban a la vista de su monumento. Pasaron los siglos y su comunidad desarrolló nuevas habilidades. Su templo se volvió más complejo y ornamentado y más famoso.

La gente se reunió por miles, viajando cientos de millas, para presenciar el mayor logro de su época. Vinieron a leer los mensajes, escritos con símbolos de animales y otras formas abstractas, en los pilares de piedra gigantes de Gobekli Tepe, y a participar en sus ceremonias religiosas. La civilización había comenzado.

Sitio arqueológico de Gobekli Tepe, sur de Turquía. (CC BY-SA 3.0)

Se extendió como un contagio. La potente mezcla de religión y agricultura impulsó este nuevo estilo de vida hacia los continentes euroasiático y africano. La mayor revolución de la historia estaba en marcha.

Pero nada dura para siempre en este mundo. Con el tiempo, surgieron nuevos centros culturales que superaron a Gobekli Tepe. Las nuevas modas se apoderaron de cada capital, promulgadas por quienes tenían mucho que ganar, y la estrella de Gobekli Tepe se desvaneció lentamente.

Tres mil años después de su fundación, Gobekli Tepe fue enterrado a propósito para proteger su patrimonio. Los mensajes escritos en sus paredes, testigos de los relatos de la catástrofe más oscura en 20.000 años, estaban ocultos de las oleadas de invasores merodeadores, saqueadores intrigantes y muchos otros que caminaban sobre ella.

Hasta que, es decir, fueron redescubiertos por Klauss Schmidt en 1994. Veinte años después de eso, Paul Burley y Graham Hancock encontraron la clave para desbloquear estos mensajes y se volvieron a leer correctamente, por primera vez en 10,000 años y por mí en dos años. atrás. Apenas creyendo con lo que me había topado, escribí un artículo revisado por pares, con mi colega Dimitrios Tsikritsis, que llegó a los titulares de todo el mundo.

Nuestro artículo "Fox" mostraba los símbolos de los animales en Gobekli Tepe, además de las serpientes, representaban constelaciones, las mismas constelaciones que conocemos hoy en Occidente. Las serpientes que emanaban o amenazaban los símbolos de los animales, por lo tanto, representaban meteoros de la corriente de meteoros Táuridas. Un pilar en particular, el Pilar 43, es especialmente importante, ya que permite decodificar su escritura mediante métodos estadísticos. Es nuestra Piedra Rosetta. Y el mensaje escrito en este pilar es profundo, ya que muy probablemente codifica la fecha del evento Younger Dryas en sí, escrito en términos de precesión de los equinoccios.

Este pilar revela muchas ideas nuevas que derriban las normas académicas comúnmente aceptadas. Es revolucionario. Lo más importante es que nos dice que los pueblos antiguos eran astrónomos mucho más sofisticados de lo que se pensaba. Y también confirma que el catastrofismo coherente de Clube y Napier, una teoría que propone múltiples impactos devastadores de cometas en la Tierra durante los últimos 20.000 años más o menos, y quizás más por venir, es correcto. Esencialmente, nos dice que "tengamos cuidado", porque el cosmos no es tan seguro como se pensaba.

Copia del Pilar 43 en el museo Sanliurfa. (Imagen cortesía de Alistair Coombs, autor suministrado)

Claramente, esta no es la historia que les contamos a nuestros hijos, o que nos contaron cuando éramos niños. La mayoría de los académicos de las Ciencias de la Tierra todavía se aferran al paradigma "uniformista" desarrollado hace más de 200 años por James Hutton, que nos asegura que la Tierra está a salvo de este tipo de impacto devastador. Si bien la mayoría ha comprado la historia de los asteroides que matan a los dinosaurios, el uniformismo sostiene que tales eventos no podrían haber ocurrido durante el tiempo del desarrollo humano. Estos eventos son, supuestamente, tan raros como las hadas.

Mantenerse a salvo de eventos cataclísmicos
Pero ahora sabemos que este punto de vista es incorrecto. Es un engaño. El uniformismo está muerto y debería ser enterrado. En cualquier caso, todo científico debería sospecharlo automáticamente. En términos técnicos, el uniformismo es una forma extrema de "extrapolación". Propone que solo el proceso geológico que hemos presenciado durante los últimos cientos de años (correspondiente a la revolución científica) puede haber ocurrido en la Tierra, o al menos en los últimos millones de años. De hecho, ignora los eventos raros, en particular los que se originan en el espacio. Pero como sabe cualquier científico decente, los eventos raros a menudo dominan sistemas complejos, como el medio ambiente de la Tierra. Y, en general, las extrapolaciones normalmente se evitan por completo en la ciencia, o se usan solo con gran precaución. Entonces, ¿por qué ha sido tan popular el uniformismo?

No estoy seguro de la respuesta a esto. Posiblemente tenga una dimensión psicológica. Quizás, hablando en general, preferiríamos no enfrentarnos a los peligros que enfrentamos, especialmente si hay poco que podamos hacer al respecto. Sin embargo, desde una perspectiva científica, el uniformismo es totalmente insatisfactorio y debe descartarse.

¿Cómo puedo estar tan seguro de esto? ¿Cómo puedo afirmar con tanta seguridad que la mayoría de la academia se ha equivocado, mientras que yo y al menos otros 70 científicos (incluido el Comet Research Group) tenemos razón? Bueno, aparte de la locura del uniformismo, hay tres líneas principales de evidencia física sobre las que basarse el cataclismo, cada una de las cuales es férrea y revolucionaria por derecho propio.

Combinados, todos apuntan en la misma dirección para proporcionar un caso de cambio de paradigma inexpugnable. Brevemente, está la evidencia geoquímica, astronómica y arqueológica.

Comenzando con la geoquímica, ahora se sabe que un desastre de dimensiones cósmicas golpeó la Tierra hace casi 13.000 años. Nanodiamantes, granos magnéticos microscópicos enriquecidos con iridio y niveles elevados de platino, todos los cuales son fuertes indicadores del impacto de un cometa, se han encontrado en la base del Límite de Younger Dryas (o Black Mat), una capa ubicua de sedimento descolorido que data de el inicio de la mini edad de hielo Younger Dryas. Su presencia, que abarca al menos tres continentes, ha sido confirmada por múltiples grupos de investigación independientes en los últimos 10 años. Además, una capa congelada de polvo de platino se produce en la capa de hielo de Groenlandia exactamente al mismo tiempo "horizonte". Los intentos de refutar esta evidencia tienen graves defectos de una manera fundamental y sorprendentemente básica.

El "tapete negro" Younger Dryas. (Mago cortesía del Comet Research Group, un autor suministrado)

o El mito ancestral de la tierra hueca y las civilizaciones subterráneas
o Mitos y meteoritos: cómo explicaban las culturas antiguas los cometas y otros trozos de roca que caían del cielo
o El nuevo telescopio observa entidades terrestres que de otro modo serían invisibles con movimiento inteligente

A continuación, está la evidencia astronómica. Las observaciones de cometas más allá de Júpiter, la frecuencia con la que ingresan al sistema solar interior y su fragmentación dentro del sistema solar interior, sugieren que se esperan impactos intensos de cometas en la Tierra con consecuencias globales en la escala de tiempo del desarrollo humano.

Distribución del límite de Dryas más joven. (Imagen cortesía del autor de Comet Research Group suministrada)

Además, las observaciones de los fragmentos de cometas que acompañan a Encke en la corriente de meteoros Táuridas, junto con la masiva nube de polvo zodiacal, sugieren fuertemente que también deberían haber ocurrido en la escala de tiempo aún más corta de la civilización humana. De hecho, sería una gran sorpresa que no se encontrara ninguno. Por lo tanto, se espera un evento de la escala del impacto de Younger Dryas hace casi 13.000 años.

Desintegración del cometa 73P, Schwassmann-Wachmann, observada con el telescopio espacial Spitzer. (Imagen cortesía de NASA / JPL-Caltech / W. Reach, suministrado por un autor)

Astrónomos antiguos
Finalmente, tenemos los símbolos de animales en Gobekli Tepe y en el arte rupestre. La opinión general es que estos son ejemplos de "animismo", una especie de chamanismo. Sin embargo, ahora sabemos, sin sombra de duda, que estos símbolos de animales son simbólicos y, de hecho, representan las mismas constelaciones de estrellas que conocemos hoy en los diversos equinoccios y solsticios. Demuestran que la precesión de los equinoccios se conocía hace muchas decenas de miles de años y, por tanto, que Hiparco de los antiguos griegos no fue el primero en descubrir este efecto en el siglo II a. C., como se cree comúnmente.

Gobekli Tepe y Pillar 43 proporcionaron la clave para comprender esto, pero nuestro artículo de Fox dejó algo de duda. Esta duda ha sido efectivamente eliminada por mi artículo revisado por pares más reciente, esta vez con Alistair Coombs, que demuestra que el mismo sistema zodiacal se puede usar para "leer" el arte rupestre de Europa occidental, como en Lascaux, Chauvet y Altamira. De hecho, la escena del pozo de Lascaux se puede interpretar como un monumento a otro impacto devastador de cometa, esta vez en 15,150 a. C. Esto no es una mera especulación: nuestra teoría zodiacal ha sido probada en un sentido científico.

La escena del pozo de Lascaux. (Imagen cortesía de Alistair Coombs, autor suministrado)
De hecho, incluso el ejemplo más antiguo aceptado de arte figurativo, el hombre león de la cueva Hohlenstadel de 40.000 años de antigüedad, obedece a este sistema zodiacal; en este caso, esta escultura probablemente representa la constelación de Cáncer en el solsticio de invierno en ese momento.
Toda esta evidencia, y más, se resume en mi reciente libro Prehistory Decoded. Además de juntar esta evidencia para crear una imagen coherente de los últimos 40.000 años, también muestro cómo se relaciona con el origen de la civilización, el origen de la religión y la verdadera edad de la Gran Esfinge.

La cueva del hombre león de Hohlenstadel. (Thilo Parg / CC BY-SA 3.0)

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Contenido

Poco se sabe de lo que la gente pensaba sobre los cometas antes de Aristóteles y la mayor parte de lo que se sabe es de segunda mano. A partir de tablillas astronómicas cuneiformes y obras de Aristóteles, Diodoro Siculus, Séneca y una atribuida a Plutarco pero que ahora se cree que es Aecio, se observa que los filósofos antiguos se dividieron en dos campos principales. Algunos creían que los cometas eran entidades astronómicas, otros afirmaron su naturaleza meteorológica. [1]

Hasta el siglo XVI, los cometas solían considerarse malos presagios de la muerte de reyes u hombres nobles, o catástrofes venideras, o incluso interpretados como ataques de seres celestiales contra habitantes terrestres. [2] [3] A partir de fuentes antiguas, como los huesos del oráculo chino, se sabe que los seres humanos han notado su aparición durante milenios. [4] La imagen más antigua de un cometa es la del cometa Halley en la Crónica de Nuremberg del año 684. [5] Una grabación muy famosa de un cometa es la aparición del cometa Halley como un presagio aterrador en el tapiz de Bayeux, que registra la Conquista normanda de Inglaterra en 1066 d. C. [6]

Los meteoritos y los cometas fueron de gran importancia para los habitantes nativos de México. Los meteoritos eran alternativamente vistos como flechas de dioses estelares, como sus colillas de cigarro e incluso como sus excrementos. Las flechas podían alcanzar a animales o personas y eran temidas al caminar de noche. Los cometas fueron concebidos como estrellas humeantes y como malos augurios, por ejemplo, anunciando la muerte de un gobernante. [7]

Los antiguos registros chinos de apariciones de cometas han sido particularmente útiles para los astrónomos modernos. Son precisos, extensos y consistentes durante tres milenios. Las órbitas pasadas de muchos cometas se han calculado en su totalidad a partir de estos registros y, sobre todo, se utilizaron en relación con el cometa Halley. [8] Los antiguos chinos tomaron decisiones importantes al observar los presagios celestiales y los cometas fueron un presagio importante, siempre desastroso. Según la teoría de Wu Xing (también conocida como cinco elementos), se pensaba que los cometas significaban un desequilibrio entre el yin y el yang. [9] Los emperadores chinos emplearon observadores específicamente para vigilarlos. Como resultado, se tomaron algunas decisiones importantes. Por ejemplo, el emperador Ruizong de Tang abdicó después de la aparición de un cometa en el 712 d.C. [10] Se pensaba que los cometas tenían importancia militar. Por ejemplo, la ruptura de un cometa en el 35 d.C. fue interpretada como un presagio de la destrucción de Gongsun Shu por Wu Han. [11]

Según la mitología nórdica, los cometas eran en realidad parte del cráneo del gigante Ymir. Según la historia, Odin y sus hermanos mataron a Ymir después de la Batalla de Ragnarok y se dispusieron a construir el mundo (Tierra) a partir de su cadáver. Formaron los océanos de su sangre, el suelo de su piel y músculos, la vegetación de su cabello, las nubes de su cerebro y el cielo de su cráneo. Cuatro enanos, correspondientes a las cuatro direcciones cardinales, sostenían el cráneo de Ymir sobre la tierra. Siguiendo esta historia, los cometas en el cielo, como creían los nórdicos, eran copos del cráneo de Ymir que caían del cielo y luego se desintegraban. [12]

El único lugar en todo el mundo donde se adora a un cometa es en un templo de Roma. Era un cometa que el divino Augusto juzgó como particularmente propicio para sí mismo, ya que apareció al comienzo de su reinado durante los juegos que dio en honor a Venus Genetrix poco después de la muerte de su padre cuando era miembro del cuerpo religioso que César lo había encontrado. [13]

En el primer libro de su MeteorologíaAristóteles propuso la visión de los cometas que dominaría el pensamiento occidental durante casi dos mil años. Rechazó las ideas de varios filósofos anteriores de que los cometas eran planetas, o al menos un fenómeno relacionado con los planetas, con el argumento de que, si bien los planetas limitaban su movimiento al círculo del Zodíaco, los cometas podían aparecer en cualquier parte del cielo. [14] En cambio, describió a los cometas como un fenómeno de la atmósfera superior, donde las exhalaciones calientes y secas se reunían y ocasionalmente estallaban en llamas. Aristóteles responsabilizó a este mecanismo no solo de los cometas, sino también de los meteoros, la aurora boreal e incluso la Vía Láctea. [15] Aristóteles introdujo su teoría de cómo surgieron los cometas al afirmar primero que el mundo estaba dividido en dos partes: la tierra y los cielos. Las partes superiores de la tierra, debajo de la luna, contenían fenómenos como la vía láctea y los cometas. Estos fenómenos se crearon a partir de una mezcla de cuatro elementos que se encuentran naturalmente en la tierra: agua, tierra, fuego y aire. Teorizó que la tierra era el centro del universo, que estaba rodeado por varios otros planetas y estrellas. El universo o mejor conocido como los cielos llenó el vacío sobre la atmósfera terrestre con un quinto elemento llamado "Éter". Aristóteles creía que los cometas eran estrellas fugaces que evolucionaron hacia algo muy diferente. Esto demostró que los cometas provienen de una combinación de los elementos que se encuentran en la tierra. Los cometas no podrían haber venido de los cielos, ya que los cielos nunca cambian, pero los cometas cambian constantemente a medida que se mueven por el espacio. [16] Aristóteles creía que los cometas eran estrellas fugaces que evolucionaron hasta convertirse en algo muy diferente. Aristóteles consideraba a los cometas como una forma específica de estrellas fugaces que pueden ocurrir bajo una combinación muy delicada de condiciones físicas. No se sabe cuántas apariciones de cometas presenciaron Aristóteles y sus contemporáneos o cuánta información de observación cuantitativa tenían sobre la trayectoria, el movimiento y la duración de los cometas. [17]

La teoría de Anaxágoras y Demócrito se desvió de la de Aristóteles, ya que creían que los cometas eran solo imágenes posteriores o sombras de eclipses planetarios. Pitágoras afirmó que los cometas eran planetas que giraban alrededor del sol durante un período de tiempo más largo a través del borde del sol. [18] Hipócrates de Quíos y Esquilo tenían una creencia similar a la de Pitágoras, ya que ambos creen que los cometas eran planetas que tenían propiedades especiales. Quíos y Esquilo teorizaron que los cometas son planetas que tienen una cola inmaterial producida por la atmósfera. La teoría de Aristóteles sobre la creación y las propiedades de un cometa prevaleció hasta el siglo XVII. [16] Muchos filósofos y astrólogos idearon sus propias teorías para tratar de explicar el fenómeno de un cometa, pero solo dos fueron relevantes. La teoría de Aristóteles aún prevalecía, junto con la de Séneca.

Séneca creía que los cometas procedían de la región celeste del universo. Se opuso firmemente a la teoría de Aristóteles de que los cometas se formaron a partir del elemento fuego al afirmar que el fuego de los cometas crecería si alguna vez entraba en las profundidades más bajas de la atmósfera. Séneca reconoció los defectos de su teoría al comprender que la observación precisa y constante de un cometa tenía un alto nivel de dificultad. [19] [20] Séneca el Joven, en su Preguntas naturales, observó que los cometas se movían regularmente por el cielo y no eran perturbados por el viento, comportamiento más típico de los fenómenos celestes que atmosféricos. Si bien admitió que los otros planetas no aparecen fuera del Zodíaco, no vio ninguna razón por la que un objeto similar a un planeta no pudiera moverse a través de cualquier parte del cielo. [21]

En el imperio islámico, Nasir al-Din al-Tusi utilizó los fenómenos de los cometas para refutar la afirmación de Ptolomeo de que una Tierra estacionaria se puede determinar mediante la observación. [22] Ali Qushji, en su Referente a la supuesta dependencia de la astronomía sobre la filosofía, rechazó la física aristotélica y separó completamente la filosofía natural de la astronomía. Después de observar los cometas, Ali Qushji concluyó, sobre la base de evidencia empírica en lugar de la filosofía especulativa, que la teoría de la Tierra en movimiento es tan probable que sea cierta como la teoría de la Tierra estacionaria y que no es posible deducir empíricamente qué teoría es verdadera. [23]

A mediados del siglo XVI, un matemático llamado Jean Pena se opuso a la teoría de los cometas de Aristóteles al estudiar la física y las matemáticas detrás de los fenómenos. Dedujo que los cometas mantuvieron su apariencia visual, independientemente de la vista y ángulo en el que se observe cerca del horizonte del sol. Pena argumentó que la orientación y apariencia de los cometas se debían a la física del espacio. Peña afirmó que los cometas estaban a una distancia mayor de la tierra que la luna, ya que pasarían la luna a mayor velocidad, debido a los efectos de la gravedad terrestre. La cola de un cometa apunta hacia la dirección del sol mientras se mueve por el espacio según las leyes de la refracción. La cola del cometa está compuesta por un elemento similar al aire que es transparente como se ve en el espacio, pero solo cuando está de espaldas al sol. La visibilidad de la cola se explica por los rayos solares que se reflejan en la cola.Las leyes de la refracción permiten al ojo humano ver visualmente la cola de un cometa en el espacio en una posición diferente a la que realmente está debido al reflejo del sol. [24]

Un gran cometa apareció en el cielo sobre Europa en 1577 d.C. Tycho Brahe decidió intentar estimar la distancia a este cometa midiendo su paralaje, el efecto por el cual la posición o dirección de un objeto parece diferir cuando se ve desde diferentes posiciones. Propuso que los cometas (como los planetas) regresen a sus respectivas posiciones en el cielo, lo que significa que los cometas también siguen una trayectoria elíptica alrededor del sol. Por otro lado, astrónomos como Johannes Kepler creen que estos cuerpos celestes siguen un curso lineal a lo largo del cosmos. [25] La paralaje de un objeto más cercano en el cielo es mayor que la paralaje de los objetos distantes en el cielo. Después de observar el Gran Cometa de 1577, Tycho Brahe se dio cuenta de que la posición de un cometa en el cielo seguía siendo la misma sin importar desde qué lugar de Europa se mida. [26] La diferencia en la posición del cometa debería haber sido mayor si el cometa estuviera ubicado dentro de la órbita de la Tierra. Según los cálculos de Brahe, dentro de la precisión de las mediciones, el cometa debe estar al menos cuatro veces más distante que de la Tierra a la Luna. [27] [28] Los bocetos encontrados en uno de los cuadernos de Brahe parecen indicar que el cometa pudo haber viajado cerca de Venus. No solo eso, Tycho observó el viaje del cometa por Mercurio, Marte y el sol también. [29] Después de este descubrimiento, Tycho Brahe creó un nuevo modelo del Universo - un híbrido entre el modelo geocéntrico clásico y el heliocéntrico que había sido propuesto en 1543 por el astrónomo polaco Nicolaus Copernicus - para agregar cometas. [30] Brahe realizó miles de mediciones muy precisas de la trayectoria del cometa, y estos hallazgos contribuyeron a la teorización de Johannes Kepler sobre las leyes del movimiento planetario y la comprensión de que los planetas se movían en órbitas elípticas. [31]

Aunque ahora se ha demostrado que los cometas están en el espacio, la cuestión de cómo se mueven se debatirá durante la mayor parte del próximo siglo. Incluso después de que Johannes Kepler había determinado en 1609 que los planetas se movían alrededor del Sol en órbitas elípticas, se mostró reacio a creer que las leyes que regían los movimientos de los planetas también deberían influir en el movimiento de otros cuerpos, creía que los cometas viajan entre los planetas. a lo largo de líneas rectas, y se requirió que Edmond Halley demostrara que sus órbitas son de hecho curvas. [32] Galileo Galilei, aunque un acérrimo copernicanista, rechazó las medidas de paralaje de Tycho y su Discurso sobre los cometas aferrado a la noción aristotélica de cometas que se mueven en línea recta a través de la atmósfera superior. [33]

El asunto fue resuelto por el brillante cometa que fue descubierto por Gottfried Kirch el 14 de noviembre de 1680. Los astrónomos de toda Europa rastrearon su posición durante varios meses. En 1681, el pastor sajón Georg Samuel Doerfel expuso sus pruebas de que los cometas son cuerpos celestes que se mueven en parábolas cuyo foco es el Sol. Luego Isaac Newton, en su Principia Mathematica de 1687, demostró que un objeto que se mueve bajo la influencia de su ley del inverso del cuadrado de la gravitación universal debe trazar una órbita con la forma de una de las secciones cónicas, y demostró cómo ajustar la trayectoria de un cometa a través del cielo a una órbita parabólica, usando el cometa de 1680 como ejemplo. [34]

Las teorías que inventaron los astrólogos y filósofos antes del siglo XVII todavía prevalecían cuando Isaac Newton comenzó a estudiar matemáticas y física. John Flamsteed, uno de los principales astrónomos de la era newtoniana, revisó la teoría de Descartes para demostrar que los cometas eran planetas. El movimiento de los cometas provino de fuerzas magnéticas y de partículas de vórtice, y las colas de los cometas eran físicas, no solo un reflejo. La revisión de Flamsteed contradecía a Aristóteles y muchas otras teorías de los cometas, ya que creían que los cometas provenían de la tierra y tenían sus propias propiedades especiales del resto de los fenómenos en el espacio. Sin embargo, Newton rechazó la revisión de Flamsteed de esta teoría. Newton teorizó que las propiedades de estos fenómenos no se debían a fuerzas magnéticas porque las fuerzas magnéticas pierden su efecto con el calor. Newton finalizó su estudio de los cometas cuando revisó la teoría de Flamsteed de que el movimiento de un cometa se debía a una fuerza que actuaba sobre él. Isaac Newton creía que el movimiento de los cometas provenía de una fuerza de atracción, que provenía de los efectos naturales del sol o de un fenómeno diferente. El descubrimiento de Newton sobre el movimiento de los cometas impulsó el estudio general de los cometas como parte de los cielos. [35]

Halley al principio estuvo de acuerdo con el consenso de mucho tiempo de que cada cometa era una entidad diferente que realizaba una sola visita al sistema solar. [36] En 1705, aplicó el método de Newton a 23 apariciones de cometas que habían ocurrido entre 1337 y 1698. Halley notó que tres de ellas, los cometas de 1531, 1607 y 1682, tenían elementos orbitales muy similares, y además pudo para explicar las ligeras diferencias en sus órbitas en términos de perturbación gravitacional de Júpiter y Saturno. Confiado en que estas tres apariciones habían sido tres apariciones del mismo cometa, predijo que volvería a aparecer en 1758–9. [37] [36] [5] (Anteriormente, Robert Hooke había identificado el cometa de 1664 con el de 1618, [38] mientras que Giovanni Domenico Cassini había sospechado la identidad de los cometas de 1577, 1665 y 1680. [39] Ambos eran incorrectos.) La fecha de regreso predicha de Halley fue refinada más tarde por un equipo de tres matemáticos franceses: Alexis Clairaut, Joseph Lalande y Nicole-Reine Lepaute, quienes predijeron la fecha del perihelio del cometa en 1759 con una precisión de un mes. [40] Halley murió antes del regreso del cometa [36] cuando regresó como se predijo, se conoció como el cometa Halley (con la designación de los últimos días de 1P / Halley). El siguiente cometa aparece en 2061.

En el siglo XIX, el Observatorio Astronómico de Padua fue un epicentro en el estudio observacional de los cometas. Liderado por Giovanni Santini (1787-1877) y seguido por Giuseppe Lorenzoni (1843-1914), este observatorio se dedicó a la astronomía clásica, principalmente al cálculo de la órbita de nuevos cometas y planetas, con el objetivo de compilar un catálogo de casi diez mil estrellas y cometas. Situado en la parte norte de Italia, las observaciones de este observatorio fueron clave para establecer importantes cálculos geodésicos, geográficos y astronómicos, como la diferencia de longitud entre Milán y Padua, así como entre Padua y Fiume. [41] Además de estas observaciones geográficas, la correspondencia dentro del observatorio, particularmente entre Santini y otro astrónomo del observatorio Giuseppe Toaldo, muestra la importancia de las observaciones de cometas y orbitales planetarios no solo para el Observatorio en su conjunto, sino también para el resto. de Europa y del mundo científico. [42]

Entre los cometas con períodos lo suficientemente cortos como para haber sido observados varias veces en el registro histórico, el cometa Halley es único porque es lo suficientemente brillante como para ser visible a simple vista mientras atraviesa el Sistema Solar interior. Desde la confirmación de la periodicidad del cometa Halley, se han descubierto otros cometas periódicos mediante el uso del telescopio. El segundo cometa que se encontró que tenía una órbita periódica fue el cometa de Encke (con la designación oficial de 2P / Encke). Durante el período 1819–21, el matemático y físico alemán Johann Franz Encke calculó las órbitas de una serie de cometas que se habían observado en 1786, 1795, 1805 y 1818, y llegó a la conclusión de que eran el mismo cometa, y predijo con éxito su regreso en 1822. [43] Para 1900, diecisiete cometas habían sido observados a través de más de un paso a través de sus perihelios, y luego reconocidos como cometas periódicos. A julio de 2014 [actualización], 305 cometas [44] han logrado esta distinción, aunque varios de ellos se han desintegrado o se han perdido.

En 1900, los cometas se clasificaron como "periódicos", con órbitas elípticas, o "no periódicos", de una sola vez con órbitas parabólicas o hiperbólicas. Los astrónomos creían que los planetas capturaban cometas no periódicos en órbitas elípticas. Cada planeta tenía una "familia" de cometas que capturaba, siendo Júpiter el más grande. En 1907 A. O. Leuschner propuso que muchos cometas no periódicos tendrían órbitas elípticas si se estudiaran por más tiempo, haciendo que la mayoría de los cometas fueran partes permanentes del sistema solar, incluso aquellos con períodos orbitales de miles de años. Esto implicó un gran grupo de cometas fuera de la órbita de Neptuno, [36] la nube de Oort.

"De su enorme tren vaporoso tal vez para sacudir
Reviviendo la humedad en los numerosos orbes,
A través del cual su larga elipsis serpentea tal vez
Para prestar nuevo combustible a los soles en declive,
Para iluminar mundos y alimentar el fuego etéreo ".

Isaac Newton describió los cometas como cuerpos sólidos compactos y duraderos que se mueven en órbita oblicua y sus colas como delgadas corrientes de vapor emitidas por sus núcleos, encendidas o calentadas por el Sol. Newton sospechaba que los cometas eran el origen del componente del aire que sustenta la vida. [46] Newton también creía que los vapores emitidos por los cometas podrían reponer el suministro de agua de los planetas (que gradualmente se estaba convirtiendo en suelo por el crecimiento y descomposición de las plantas) y el suministro de combustible del Sol.

Ya en el siglo XVIII, algunos científicos habían formulado hipótesis correctas sobre la composición física de los cometas. En 1755, Immanuel Kant planteó la hipótesis de que los cometas están compuestos de alguna sustancia volátil, cuya vaporización da lugar a sus brillantes despliegues cerca del perihelio. [47] En 1836, el matemático alemán Friedrich Wilhelm Bessel, después de observar corrientes de vapor durante la aparición del cometa Halley en 1835, propuso que las fuerzas de chorro de material en evaporación podrían ser lo suficientemente grandes como para alterar significativamente la órbita de un cometa, y argumentó que los movimientos no gravitacionales del cometa de Encke resultaron de este fenómeno. [48]

Sin embargo, otro descubrimiento relacionado con el cometa eclipsó estas ideas durante casi un siglo. Durante el período 1864-1866, el astrónomo italiano Giovanni Schiaparelli calculó la órbita de los meteoros Perseidas y, basándose en similitudes orbitales, planteó correctamente la hipótesis de que las Perseidas eran fragmentos del cometa Swift-Tuttle. El vínculo entre los cometas y las lluvias de meteoros se subrayó dramáticamente cuando, en 1872, se produjo una gran lluvia de meteoritos desde la órbita del cometa Biela, que se había observado que se dividió en dos durante su aparición en 1846 y que nunca se volvió a ver después de 1852. [49 ] Surgió un modelo de "banco de grava" de la estructura de un cometa, según el cual los cometas consisten en montones sueltos de pequeños objetos rocosos, cubiertos con una capa de hielo. [50]

A mediados del siglo XX, este modelo adolecía de una serie de deficiencias: en particular, no explicaba cómo un cuerpo que contenía solo un poco de hielo podía seguir exhibiendo una brillante exhibición de vapor que se evaporaba después de varios pasajes por el perihelio. En 1950, Fred Lawrence Whipple propuso que en lugar de ser objetos rocosos que contienen algo de hielo, los cometas eran objetos helados que contienen algo de polvo y rocas. [51] Este modelo de "bola de nieve sucia" pronto fue aceptado y pareció estar respaldado por las observaciones de una armada de naves espaciales (incluida la de la Agencia Espacial Europea Giotto sonda y la Unión Soviética Vega 1 y Vega 2) que voló a través del coma del cometa Halley en 1986, fotografió el núcleo y observó chorros de material en evaporación. [52]

Según la investigación, los cometas grandes con un radio de más de 10 kilómetros podrían contener agua líquida en sus núcleos por la desintegración de isótopos radiactivos de aluminio o hierro. [53] [54]

Actualmente, las observaciones indican que los núcleos de los cometas son conglomerados de polvo de hielo con masas

pocos km, periodos medios de rotación

15 horas y resistencia a la tracción

10 5 dinas cm −2. Esto último indica que los núcleos cometarios son entidades muy frágiles. Todas las observaciones apoyan el concepto básico de un núcleo de cometa basado en el modelo de conglomerado helado de Whipple de H2O hielo más una mezcla de otros hielos y polvo. [55]

La estructura inicial del núcleo de un cometa es muy probablemente un material poroso de grano fino compuesto por una mezcla de hielos, predominantemente H2O, y polvo. El hielo de agua es presumiblemente amorfo e incluye gases ocluidos. Esta estructura está destinada a sufrir cambios significativos durante la larga residencia del núcleo en la nube de Oort o el cinturón de Kuiper, debido al calentamiento radiogénico interno. La estructura evolucionada del núcleo de un cometa está lejos de ser homogénea: la porosidad y el tamaño medio de los poros cambian con la profundidad y es probable que la composición se estratifique. Dichos cambios ocurren principalmente como resultado del flujo de gas a través del medio poroso: diferentes volátiles, liberados por sublimación o cristalización del hielo amorfo, se vuelven a congelar a diferentes profundidades, a temperaturas apropiadas, y la presión del gas que se acumula en el interior es capaz de romper la estructura frágil y alterar el tamaño de los poros y la porosidad. Estos procesos se han modelado y seguido numéricamente. Sin embargo, son necesarios muchos supuestos simplificadores y se encuentra que los resultados dependen de un gran número de parámetros inciertos. Así, los núcleos de cometas porosos pueden emerger de la evolución a largo plazo lejos del sol en tres configuraciones diferentes, dependiendo de la conductividad térmica, estructura porosa, radio, etc .: a) preservando su estructura prístina en todo b) casi completamente cristalizado (excepto por una capa externa relativamente delgada) y considerablemente empobrecida de volátiles distintos del agua yc) que tiene un núcleo cristalizado, capas que incluyen grandes fracciones de otros hielos y una capa externa de material prístino inalterado. Pueden obtenerse núcleos líquidos si la porosidad es muy baja. La extensión de tales núcleos y el tiempo durante el cual permanecen líquidos están nuevamente determinados por las condiciones iniciales, así como por las propiedades físicas del hielo. Si, además de la porosidad muy baja, la conductividad efectiva es baja, parece posible tener tanto un núcleo líquido extendido, durante un período de tiempo considerable, como una capa exterior de espesor significativo que ha conservado su estructura original original. [56]

La misión Rosetta fue lanzada a principios de 2004 por el Centro Espacial de Guayana en la Guayana Francesa. La misión de la nave espacial Rosetta era seguir un cometa y recopilar datos sobre él. [57] Al ser la primera nave espacial en orbitar un cometa, el objetivo era comprender las composiciones físicas y químicas de muchos aspectos del cometa, observar el núcleo de los cometas y hacer conexiones sobre el sistema solar [57]. El cometa que siguió la misión se llama 67P / Churyumov – Gerasimenko y fue descubierto por Klim Ivanovich Churyumov y Svetlana Ivanova Gerasimenko. [57] Después de hacer contacto con el cometa, se hicieron muchas observaciones que cambiaron lo que sabíamos sobre los cometas. Un descubrimiento muy sorprendente es que, a medida que viaja, el cometa libera una cantidad cada vez mayor de vapor de agua. [58] Ese agua también es diferente de la de la Tierra, ya que es más pesada porque contiene más deuterio. [58] También se descubrió que este cometa estaba hecho de una nube espacial fría, por lo que está hecho de polvo y hielo poco compactado. [58] Para investigar el núcleo del cometa, la nave espacial Rosetta pasó ondas de radio a través del cometa. [58] Este experimento mostró que la cabeza del cometa era muy porosa. [58] Un modelo de computadora muestra que hay muchos hoyos en todo el cometa que son muy anchos y profundos. [58] La composición del cometa llevó a los científicos a poder inferir la formación del cometa. Creen que fue una formación bastante suave ya que el cometa está muy poco compactado. [58] La misión duró más de una década y fue una misión muy importante para el estudio de los cometas.

Desde 1985, las naves espaciales han visitado un total de 8 cometas. Estos fueron los cometas Halley, Borrelly, Giacobini – Zinner, Tempel 1, Wild 2, Hartley 2, Grigg – Skjellerup y Churyumov – Gerasimenko, generando una serie de nuevos hallazgos. Además, la nave espacial Ulises atravesó inesperadamente la cola del cometa McNaught.


Los seres humanos han temido a los cometas, a otros fenómenos celestiales a lo largo de los tiempos

A medida que el cometa Hale-Bopp continúa creciendo cada vez más prominente en el cielo, los humanos de todo el mundo lo mirarán con miedo, asombro, curiosidad, superstición y sospecha.

Eso no es nada nuevo. A lo largo de la historia registrada, la gente ha mirado los cielos, y los fenómenos celestes como los cometas, las lluvias de meteoritos, la aurora boreal, las novas e incluso los eclipses han provocado respuestas viscerales que van desde la reverencia hasta la histeria. Los cometas en particular han mantenido una fascinación prolongada y generalmente aterradora para las personas, según investigadores de la Universidad de Washington.

"Los cometas tienen una larga historia, generalmente como presagios y portadores de malas noticias", dice Woody Sullivan, profesor de astronomía. Pero, por otro lado, la muerte de Julio César estuvo marcada por un cometa y esto fue tomado por los romanos como un signo de su divinidad. Y Napoleón hizo un escándalo por la aparición de cometas y algunas de sus primeras victorias militares.

"'Awe-full' podría ser una mejor manera de describir el impacto de los cometas. A menudo se considera que significa pavor, pero también puede indicar grandeza".

Dejando a un lado a César y Napoleón, los cometas en general se han considerado visitantes no deseados a lo largo de los años.

El papa Calixto III excomulgó el cometa Halley en 1456 como un "instrumento del diablo", y en el siglo siguiente los astrólogos incas y aztecas vieron la aparición de cometas como signos de la ira divina que condujo a la caída de esos imperios en España. Se dice que el regreso del cometa Halley en 1835-36 provocó un gran incendio en Nueva York, una masacre zulú de bóers en Sudáfrica y la masacre mexicana de tejanos en El Álamo. En 1910, los charlatanes vendieron "píldoras de cometas" y "seguros de cometas" y varios estadounidenses temerosos trataron de poner tablas en sus casas como protección contra el gas cianuro venenoso cuando la tierra atravesaba la cola del cometa Halley.

Las descripciones espeluznantes y fantasiosas de los cometas estiran la imaginación. Ambroise Par = 8E, un médico francés, describió el cometa de 1528 de la siguiente manera: "Este cometa era tan horrible, tan espantoso, y produjo un terror tan grande que algunos murieron de miedo y otros enfermaron. Parecía ser de una longitud extrema , y era del color de la sangre ".

Esta sombra oscura sobre los cometas persiste de formas extrañas hasta el presente. A la apariencia misma de estas bolas de hielo cósmicas se le da una presencia fantasmal al ser llamadas aparición por la ciencia.

Con este tipo de registro histórico, no es de extrañar que la aproximación de Hale-Bopp haya sido anunciada por una serie de afirmaciones de que: el cometa está acompañado por un compañero "oscuro", está sombreado por una gran nave espacial cuatro veces más grande que la Tierra. y está siendo controlado por inteligencia extraterrestre.

¿Por qué los fenómenos celestes, en particular los cometas, provocan reacciones tan extremas? "Siempre que ocurre un evento importante en el entorno que es inusual, es aterrador porque no es natural y porque no tenemos una explicación para él y no podemos controlarlo", explica Robert Kohlenberg, profesor asociado de psicología, quien estudia cómo la gente aprende.

"Las explicaciones de fenómenos como los cometas son, en última instancia, atractivas porque ofrecen control y la posibilidad de protegernos de posibles daños. Esto es muy razonable y explica por qué tenemos ciencia y también por qué algunas personas tienen ideas menos convencionales para explicar los fenómenos. . Todo se responde siempre en función de lo que nos motiva. En este caso, la motivación es la protección. Si algo se desconoce, no hay forma concebible de afrontarlo ”, añade.

Al mismo tiempo, Kohlenberg reconoce que las ideas alternativas o menos convencionales, como los cometas guiadores de cohetes, pueden resultar atractivas porque ofrecen una explicación.

"Suponiendo que no hay fraudes ni charlatanes de por medio, muchas personas a las que se les ocurren ideas fuera de lo común son sinceras en sus explicaciones, lo que les da una mayor sensación de control que las razones científicas. Las ideas de este tipo que persisten son útiles si no lo son, estas creencias mueren.

"Tenemos una fuerte creencia en la ciencia en nuestra cultura, por lo que estas ideas poco convencionales se destacan. Es posible que no lo hagan en otras culturas donde la ciencia no está tan bien aceptada".

Sullivan está de acuerdo, señalando que el siglo XX ha sido llamado el "siglo psiquiátrico" y que hay creyentes de ovnis que se aferrarán a cualquier cosa para apoyar sus creencias. Esto es, señala, un producto de la era espacial, la guerra fría y la creencia moderna en los encubrimientos gubernamentales.

"Pero ha habido una larga tradición humana de fuerzas externas que influyen en los eventos y, por supuesto, en muchos sistemas de creencias los dioses vivían en el cielo", dice Sullivan.

"Todas las culturas antiguas con registros históricos, occidentales y orientales, miraban con aprensión cualquier nueva aparición en el cielo, como un cometa. La persona promedio en la antigüedad conocía los cielos mucho mejor que nosotros hoy, y algo cambia de un día para otro. el día en el cielo les resultaba alarmante ".

Pero al igual que Napoleón, no todo el mundo temía a los cometas. En el siglo XVII, los europeos creían que los cometas afectaban el clima y ayudaban a producir vinos superiores. Se creía que los cometas causaban temperaturas más cálidas y, por lo tanto, concentraciones de azúcar más altas en las uvas de vino.

1997 ya promete ser un año de cosecha para la observación de cometas. Solo el tiempo dirá si será lo mismo para el chardonnay.


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