Cornelius Vanderbilt - Biografía, niños y hechos

Cornelius Vanderbilt - Biografía, niños y hechos

El magnate naviero y ferroviario Cornelius Vanderbilt (1794-1877) fue un multimillonario que se hizo a sí mismo y se convirtió en uno de los estadounidenses más ricos del siglo XIX. Cuando era niño, trabajó con su padre, quien operaba un barco que transportaba carga entre Staten Island, Nueva York, donde vivían, y Manhattan. Después de trabajar como capitán de un barco de vapor, Vanderbilt entró en el negocio por sí mismo a finales de la década de 1820 y, finalmente, se convirtió en uno de los operadores de barcos de vapor más grandes del país. En el proceso, el comodoro, como lo apodaron públicamente, se ganó la reputación de ser ferozmente competitivo y despiadado. En la década de 1860, cambió su enfoque a la industria ferroviaria, donde construyó otro imperio y ayudó a que el transporte ferroviario fuera más eficiente. Cuando Vanderbilt murió, valía más de $ 100 millones.

Cornelius Vanderbilt: primeros años

Cornelius Vanderbilt, descendiente de colonos holandeses que llegaron a Estados Unidos a mediados del siglo XVII, nació en circunstancias humildes el 27 de mayo de 1794 en Staten Island, Nueva York. Sus padres eran agricultores y su padre también ganaba dinero transportando productos y mercancías entre Staten Island y Manhattan en su velero de dos mástiles, conocido como periauger. Cuando era niño, el Vanderbilt más joven trabajó con su padre en el agua y asistió a la escuela brevemente. Cuando Vanderbilt era un adolescente, transportaba carga por el puerto de Nueva York en su propio periauger. Finalmente, adquirió una flota de pequeñas embarcaciones y aprendió sobre el diseño de embarcaciones.

En 1813, Vanderbilt se casó con su prima Sophia Johnson y la pareja finalmente tuvo 13 hijos. (Un año después de la muerte de su primera esposa en 1868, Vanderbilt se casó con otra prima, Frank Armstrong Crawford, que era más de cuatro décadas menor que él).

Cornelius Vanderbilt: barcos de vapor

Cornelius Vanderbilt inicialmente hizo su dinero en el negocio de los barcos de vapor antes de invertir en ferrocarriles. En 1817, Vanderbilt comenzó a trabajar como capitán de ferry para un rico hombre de negocios, Thomas Gibbons, que era dueño de un servicio de barco de vapor comercial que operaba entre Nueva Jersey y Nueva York. El trabajo le brindó a Vanderbilt la oportunidad de aprender sobre la floreciente industria de los barcos de vapor. A fines de la década de 1820, se inició en el negocio por su cuenta, construyendo barcos de vapor y operando líneas de ferry en la región de Nueva York. Astuto y agresivo, se convirtió en una fuerza dominante en la industria al participar en feroces guerras de tarifas con sus rivales. En algunos casos, sus competidores le pagaban grandes sumas de dinero por no competir con ellos. (A lo largo de su vida, el enfoque despiadado de Vanderbilt hacia los negocios le valió numerosos enemigos).

En la década de 1840, Vanderbilt construyó una gran casa de ladrillos para su familia en el número 10 de Washington Place, en el actual barrio de Greenwich Village de Manhattan. A pesar de su creciente riqueza, los residentes de élite de la ciudad tardaron en aceptar a Vanderbilt, considerándolo rudo e inculto.

A principios de la década de 1850, durante la fiebre del oro de California, antes de los ferrocarriles transcontinentales, Vanderbilt lanzó un servicio de barco de vapor que transportaba a los buscadores de Nueva York a San Francisco a través de una ruta a través de Nicaragua. Su ruta era más rápida que una ruta establecida a través de Panamá, y mucho más rápida que la otra alternativa, alrededor del Cabo de Hornos en el extremo sur de América del Sur, lo que podría llevar meses. La nueva línea de Vanderbilt fue un éxito instantáneo, ganando más de $ 1 millón (aproximadamente $ 26 millones en dinero actual) al año.

Cornelius Vanderbilt: Ferrocarriles

Estuvo infamemente involucrado en la Guerra del Ferrocarril Erie de 1868, cuando luchó contra los comerciantes de Wall Street Jim Fisk y Jay Gould por el control financiero del Ferrocarril Erie. El Erie estaba controlado por Daniel Drew, quien conspiró con Vanderbilt para comprar la mayoría de las acciones del ferrocarril. En respuesta, Gould y Fisk emitieron acciones diluidas adicionales, que Vanderbilt continuó comprando. Los periódicos de la época se deleitaban con la lucha entre los barones ladrones. La Guerra del Ferrocarril de Erie llegó a un extraño final cuando Gould y Fisk obtuvieron el control final del ferrocarril, lo que obligó a Drew a retirarse mientras le pagaba a Vanderbilt por sus acciones diluidas.

Sin inmutarse, Vanderbilt continuó con otros esfuerzos y fue la fuerza impulsora detrás de la construcción del Grand Central Depot de Manhattan, que se inauguró en 1871. La estación finalmente fue demolida y reemplazada por la actual Grand Central Terminal, que se inauguró en 1913.

Cornelius Vanderbilt: últimos años

A diferencia de los titanes de la Edad Dorada que lo siguieron, como el magnate del acero Andrew Carnegie (1835-1919) y el fundador de Standard Oil, John D. Rockefeller (1839-1937), Vanderbilt no poseía grandes casas ni entregó gran parte de su vasta riqueza a organizaciones benéficas. causas. De hecho, la única donación filantrópica sustancial que hizo fue en 1873, hacia el final de su vida, cuando dio $ 1 millón para construir y dotar a la Universidad de Vanderbilt en Nashville, Tennessee. (En un guiño al apodo de su fundador, los equipos deportivos de la escuela se llaman Commodores).

Las mansiones Vanderbilt asociadas con la Edad Dorada, incluidas las Breakers en Newport, Rhode Island y Biltmore en Asheville, Carolina del Norte, fueron construidas por los descendientes de Cornelius Vanderbilt. (La finca Biltmore de 250 habitaciones, construida a fines del siglo XIX por uno de los nietos de Vanderbilt, es la casa privada más grande de los Estados Unidos en la actualidad).

Vanderbilt murió a los 82 años el 4 de enero de 1877 en su casa de Manhattan y fue enterrado en el cementerio de Moravia en New Dorp, Staten Island. Dejó la mayor parte de su fortuna, estimada en más de $ 100 millones, a su hijo William (1821-1885).

Fuente

La guerra de Wall Street para controlar el ferrocarril Erie. ThoughtCo.


Cornelius Vanderbilt hechos para niños

Cornelius Vanderbilt (27 de mayo de 1794 - 4 de enero de 1877), también conocido informalmente como "Commodore Vanderbilt", fue un magnate de los negocios y filántropo estadounidense que construyó su riqueza en los ferrocarriles y el transporte marítimo. Nacido en la pobreza y con una educación mediocre, utilizó la perseverancia, la inteligencia y la suerte para ocupar puestos de liderazgo en el comercio de aguas continentales e invertir en la industria ferroviaria de rápido crecimiento. Es mejor conocido por construir el ferrocarril central de Nueva York.

Como uno de los estadounidenses más ricos de la historia y las figuras más ricas en general, Vanderbilt era el patriarca de una familia rica e influyente. Proporcionó el regalo inicial para fundar la Universidad Vanderbilt en Nashville, Tennessee.


Biografía de Cornelius Vanderbilt: "El comodoro"

Incluso hoy, más de 140 años desde su fallecimiento, el nombre de Cornelius Vanderbilt continúa evocando poder, prestigio y fama. & # Xa0 ¡Sigue siendo el ejecutivo ferroviario más venerado de todos los tiempos, aunque su participación directa no comenzó hasta los 70 años! & # xa0

Durante la mayor parte de su vida, este autodidacta de Staten Island, casi sin educación formal, ganó millones en el comercio marítimo / transbordador. & # Xa0

Tabla de contenido

Vanderbilt nació décadas antes del uso generalizado de la máquina de vapor. & # Xa0 Sin embargo, después de su desarrollo, aprovechó rápidamente sus ventajas para amasar una fortuna que finalmente le valió el título de & # xa0Comodoro. & # xa0 & # xa0

Fue una celebridad y una leyenda en su propio tiempo, convirtiéndose en una de las personas más ricas de Estados Unidos gracias a su implacable competitividad. & # Xa0 & # xa0

Vanderbilt creía fervientemente en la economía & # xa0laissez-faire, usándola con gran ventaja para aplastar a sus rivales. & # Xa0 Después de toda una vida en el mar, cambió su enfoque hacia los ferrocarriles en 1863. & # Xa0

Si bien se podía argumentar legítimamente que Vanderbilt era un beneficiario con poco interés en el bien público, no obstante, era justo en los negocios. En el momento de su muerte en 1877, había sentado las bases de lo que se convertiría en el moderno Sistema Central de Nueva York. & # Xa0

Un conjunto A-B de New York Central F3 tiene un manifiesto en dirección oeste cuando el tren pasa por los "Estados de Nueva Inglaterra" en dirección este (Chicago - Cleveland - Boston) cerca de South Works de U.S. Steel en 87th Street (Chicago) durante enero de 1951.

Antecedentes y vida temprana

La vida temprana y la infancia de Cornelius Vanderbilt no son particularmente dignas de mención. & # Xa0 Si bien se discutirá aquí brevemente, este artículo se centrará principalmente en la Comodoro carrera ferroviaria. & # xa0

Si está interesado en una biografía completa de Vanderbilt, considere una copia de T.J. Stiles '"El primer magnate: la épica vida de Cornelius Vanderbilt. "& # xa0

Es el libro por excelencia de su vida. & # Xa0 Cornelius Vanderbilt nació el 27 de mayo de 1794, el cuarto hijo de Phebe Hand y & # xa0Cornelius Van Der Bilt (ortografía original). & # Xa0

Sus padres eran holandeses, aunque la historia de su familia se remonta a los inmigrantes que se establecieron en la colonia de "Nueva Holanda" en 1650. & # Xa0

Por profesión, el padre Cornelius era agricultor y, viviendo tan cerca de Nueva York (entonces una ciudad de solo 33.000 habitantes), vendía sus productos en la ciudad. & # Xa0 El transporte de sus mercancías al mercado requería transporte por agua. & # Xa0 En Van En el caso de Der Bilt, piloteó una embarcación de dos mástiles conocida como periauger. & # Xa0

Este pequeño bote fue un invento holandés destinado específicamente a transportar personas y / o mercancías a través de la bahía. & # Xa0 Cornelius nunca se hizo rico en este comercio, aunque sí complementó la agricultura. & # Xa0

Debido a sus recursos limitados, él y su esposa eran bastante frugales y siempre ahorraban los ingresos disponibles que tenían. & # Xa0 Febe incluso prestó su plata, obteniendo una ganancia a través de los intereses acumulados. & # Xa0 & # xa0

Industria y hechos

Este trasfondo preparó el escenario para los futuros esfuerzos del joven Cornelius. & # Xa0 Cuando era niño, pasaba muchas horas en la granja de su padre y desde esta época impresionante aprendió el valor del trabajo duro. & # Xa0 Su padre a menudo era autoritario en la búsqueda de la granja familiar. & # xa0

Por esta razón, el muchacho nunca tuvo un gran interés en la educación formal y renunció a la edad de 11 años para concentrarse exclusivamente en la agricultura. & # Xa0 La falta de educación de Vanderbilt resultaría costosa a medida que ascendía en la escalera corporativa. & # Xa0 Nunca aprendió a hacerlo. escribir correctamente en inglés y, en su lugar, deletrear las palabras fonéticamente. & # xa0

Esta desventaja atormentó a Vanderbilt a lo largo de su vida, no solo fue vergonzoso, sino que también provocó que la élite social lo rechazara durante muchos años. & # Xa0 A lo largo de los años abordó parcialmente el problema, pero siempre odió poner la pluma sobre el papel. & # Xa0

A la edad de 12 años, había comprendido bastante bien el negocio de los transbordadores, junto con las enseñanzas de su madre sobre ahorros, préstamos y garantías, estaba preparado para ingresar al mundo de los negocios. & # Xa0

Esto sucedió a la edad de 16 años cuando puso a trabajar un & # xa0periauger, que técnicamente era propiedad de sus padres. & # Xa0 Después de ahorrar suficiente dinero, adquirió su propio barco en 1813 y su carrera en el agua comenzó oficialmente (que mismo año, el 19 de diciembre, se casó con su prima hermana, Sophia Johnson).

Una foto publicitaria de New York Central que muestra el servicio insignia del ferrocarril, el "20th Century Limited", en Cold Spring, Nueva York, en junio de 1947.

Durante la Guerra de 1812, Vanderbilt consiguió un contrato con el gobierno para el movimiento de suministros militares a fuertes y otros proyectos en construcción alrededor del puerto de Nueva York. & # Xa0

Si bien no se puede confirmar la validez de la historia, se dice que se le otorgó este compromiso debido a su creciente reputación como un barquero competente y capaz que ofrecía precios justos. & # Xa0

La atención de Vanderbilt al costo, la frugalidad, los clientes y su tenaz competitividad le valieron cada vez más dinero. & # Xa0 Su agresión sacaba continuamente a sus rivales del negocio. & # Xa0 En algunos casos lo compraron simplemente para eliminar el dolor de cabeza.

Su táctica habitual consistía en recortar los precios tan bajos que la oposición capitularía. & # Xa0 Por lo general, él mismo perdía dinero a corto plazo, pero casi siempre lograba la victoria a largo plazo. & # Xa0

Vanderbilt acumuló continuamente capital fuerte a través de ahorros directos en efectivo, bienes raíces o intereses devengados por préstamos. & # Xa0 A medida que su seguridad financiera crecía, ayudó a futuras conquistas. & # Xa0

El 24 de noviembre de 1817, a la edad de 23 años, tomó el mando del barco de vapor. Ratón, una embarcación propiedad del adinerado Thomas Gibbons, entonces uno de los comerciantes más exitosos del país. & # xa0

New York Central E7A # 4002 llega a la Englewood Union Station de Chicago el 21 de abril de 1965. Foto de Roger Puta.

El vapor, por supuesto, era el futuro en el transporte, ya que ya no se necesitaban los vientos o las corrientes para impulsar las embarcaciones. & # Xa0 Durante el tiempo que supervisó la flota de Gibbons, perfeccionó sus habilidades como marinero y como hombre de negocios. & # Xa0

El 16 de mayo de 1826 falleció el mentor de Vanderbilt y la herencia pasó a su hijo. & # Xa0 Vanderbilt nunca se preocupó mucho por William Gibbons, a quien veía como débil, un rasgo que el & # xa0Comodoro& # xa0loathed. & # xa0

A principios de 1828, el marino en ascenso lanzó su propio barco de vapor, el & # xa0Ciudadano un sidewheeler de 106 pies y 145 toneladas. & # xa0 A medida que aumentaban sus recursos, Vanderbilt se convirtió en una fuerza dentro de la industria marítima. & # xa0

Adquirió cada vez más barcos de vapor y era igualmente experto en diseñar sus propios barcos con un ojo constante en el costo y la velocidad. & # Xa0 Un empleado personal que contrató en 1837, Lambert Wardell, comentó una vez: "Nunca tuvo una deuda y nunca compró nada a crédito. & # Xa0 Era económico casi al extremo. "& # xa0

Se creía que Vanderbilt valía medio millón de dólares en 1834 y seis años más tarde puso un pie en su nueva mansión en Staten Island. (Curiosamente, viviría en esta casa solo durante 13 años. & # Xa0 En 1846 se mudó a una nueva casa en el número 10 de Washington Place en Manhattan. & # Xa0 Esta seguiría siendo su residencia hasta su muerte.)

Ganar el título de "comodoro"

Hasta finales de la década de 1840, Vanderbilt se había concentrado en gran medida únicamente en el tráfico de carga y pasajeros (tanto por ferry como marítimo) entre Nueva York-Boston y Long Island Sound en particular. & # Xa0

Eso cambió con la Fiebre del Oro de California de 1849. & # xa0 También se involucró con los ferrocarriles en ese momento y, a medida que su prestigio creció, también lo hizo su celebridad. & # Xa0

The New York Herald informó el 6 de marzo de 1851, "El carácter de energía y entusiasmo del comodoro Vanderbilt es bien conocido en esta comunidad.

Es un hombre cuya resolución es indomable, y ante cuya determinación los obstáculos, por grandes que sean, desaparecen como el rocío de la mañana ante un sol de julio."& # xa0

El resultado de la fiebre del oro trajo a miles de colonos a California, especialmente a la entonces pequeña comunidad de San Francisco. & # Xa0

A medida que un número cada vez mayor de europeos acudía en masa hacia el oeste, principalmente a través de un barco de vapor alrededor del Cabo de Hornos, California alcanzó la condición de estado el 9 de septiembre de 1850 y las necesidades de viaje eran tan fuertes que muchas empresas dieron un paso al frente para satisfacer la demanda, ya que se invirtieron millones de dólares en el transporte por agua. & # xa0

El 19 de abril de 1849, solo 226 barcos de vapor partirían de Nueva York hacia California, transportando a unos 20.000 viajeros. & # Xa0 Además de personas, el gobierno federal estaba interesado en enviar correo desde y hacia la costa oeste. & # Xa0 Lo más práctico camino era el océano y el Cabo de Hornos de América del Sur. & # xa0

Al reconocer esta inmensa oportunidad monetaria, Vanderbilt y algunos asociados creyeron que un canal a través de Nicaragua no solo era práctico, sino que también podría reducir los días del viaje. & # Xa0

Era un pasaje arduo, aunque predominantemente natural, que utilizaría el río San Juan y el lago Nicaragua entre el Océano Pacífico y el Mar Caribe.

La única sección hecha por el hombre fue un componente de 12 millas a lo largo de la franja occidental. & # Xa0 El proyecto se incorporó como American Atlantic & Pacific Ship Canal Company y después de considerables demoras, tratos y disputas políticas (en particular que involucran a Inglaterra) el barco de vapor de Vanderbilt y # xa0Prometeo se dirigió a Greytown, Nicaragua, por un sendero desde Nueva York. & # xa0

Después de llegar a su destino, las mercancías y los pasajeros se descargaron en embarcaciones más pequeñas para completar el viaje por el interior. & # Xa0 El mismo Vanderbilt estaba en este viaje y se convenció de sus méritos una vez que regresó a Nueva York. & # Xa0

El 14 de julio de 1851 Prometeo partió nuevamente del puerto de Nueva York, esta vez en la carrera inaugural de & # xa0American Atlantic & Pacific Ship Canal Company & # xa0. Compañía de transporte de accesorios. & # Xa0 & # xa0

Un conjunto ABA de vagones cubiertos New York Central liderados por F7A # 1707 se detiene en St. Thomas, Ontario en la subsidiaria Canadian Southern (CASO) con un cargamento hacia el oeste mientras el tren espera el ferrocarril electrificado de Londres y Port Stanley durante septiembre de 1957. Gran parte de esta ruta de doble vía, un corredor muy importante debajo de la Central, ha sido abandonada desde entonces. Foto de David Sweetland.

Desafortunadamente, su interés en la empresa nicaragüense siempre fue un asunto tumultuoso, en gran parte debido a un socio entrometido, Joseph L. White. & # Xa0

Sin embargo, la operación resultó bastante exitosa y en la década de 1850 su apodo como el& # xa0Commodore, normalmente reservado para el título de mayor rango de un oficial naval, estaba bien establecido.

Más tarde recurrió al mercado de los barcos de vapor transatlánticos (finales de 1854), una empresa que también resultó exitosa. & # Xa0 Por sus muchos logros en el país y en el extranjero, el codiciado contrato de correo de Vanderbilt en los EE. UU. Siempre lo aludió. & # Xa0 Durante la siguiente década continuó centrarse en sus diversos negocios marítimos. & # xa0

Con un gran sentido de patriotismo, incluso jugó un papel clave durante la Guerra Civil. & # Xa0 Más de una vez le ofrecieron a Vanderbilt los puestos más altos dentro del personal del presidente Abraham Lincoln. & # Xa0 Sin embargo, siempre ferozmente contra la arena política, se negó cada vez. & # xa0

Su principal contribución al esfuerzo de guerra consistió en prestar su experiencia marítima y regalar a los Estados Unidos su barco de vapor más preciado, el & # xa0 de cinco cubiertasVanderbilt. & # xa0

Este enorme barco se puso en servicio el 5 de mayo de 1857 donde compitió en la arena transatlántica. & # Xa0 No solo era grande sino también rápido, capaz de reducir la carrera Nueva York-Liverpool de dieciocho días a nueve. & # Xa0 Al principio, la Marina rechazó su oferta. & # Xa0 Sin embargo, cuando la Confederación desveló el acorazado & # xa0CSS VirginiaEl 8 de marzo de 1862 todo cambió.

- El & # xa0CSS Virginia& # xa0 siempre se denominó & # xa0Merrimack& # xa0por las fuerzas de la Unión mientras el buque de guerra fue reconstruido a partir del & # xa0USS Merrimack. -Con un blindaje casi impenetrable, el buque fue capaz de aplastar sin ayuda a la flota de la Unión, que consistía en diseños tradicionales de arrastre de madera.

Durante ese día se hundió el & # xa0USS Cumberland& # xa0andCongreso & # xa0USS& # xa0 mientras daña severamente el & # xa0USS Minnesota. & # xa0 El 9 de marzo, se encontró con el nuevo acorazado de los Estados Unidos, el & # xa0USS Monitor. & # xa0 Los dos lucharon hasta un punto muerto dentro del río James en Hampton Roads, Virginia. & # xa0

Como protección adicional contra la nueva creación de los rebeldes, el presidente Lincoln y el Departamento de Guerra adquirieron el & # xa0Vanderbilt. & # xa0 Aunque nunca involucraría al & # xa0CSS Virginia& # xa0directamente, el sidewheeler titánico, sin embargo, le impidió causar más estragos. & # xa0 & # xa0

El 10 de mayo de 1862, las fuerzas de la Unión capturaron Norfolk, negando el & # xa0Virginia& # xa0port instalaciones. & # xa0 Sin ningún lugar donde reacondicionarse y reequiparse, las fuerzas confederadas hundieron el barco el 11 de mayo para evitar su captura. & # xa0

El & # xa0Vanderbilt& # xa0 luego sería aclamado persiguiendo otro infame buque de guerra confederado, el & # xa0CSS Alabama. & # xa0 Este balandro de guerra ganó el reconocimiento como uno de los asaltantes más exitosos de la guerra. & # xa0 Una vez más, el & # xa0Vanderbilt& # xa0nunca se involucró con & # xa0Alabama& # xa0aunque ella evitó que el barco creara más problemas a lo largo de la costa de los EE. UU.

& # xa0The& # xa0Alabama& # xa0 finalmente fue hundido por el & # xa0USS Kearsarge& # xa0en la batalla de Cherburgo en las afueras del puerto de Cherburgo, Francia, el 19 de junio de 1864. & # xa0 Por el servicio a su país, Vanderbilt recibió una medalla de oro especial tras una resolución aprobada por el Congreso el 28 de enero de 1864.

Una nueva era, los ferrocarriles

Mientras que la Comodoro La participación directa con los ferrocarriles no comenzó hasta los 70 años, sin embargo, había mantenido una larga historia en la industria. & # xa0 Comenzó el 8 de noviembre de 1833 cuando viajó a las cercanías de South Amboy, Nueva Jersey para inspeccionar Camden & Amboy, recientemente terminado. Ferrocarril. & # Xa0

En ese momento, la nueva tecnología era poco más que una novedad, aunque eso pronto cambiaría. & # Xa0 En una decisión que casi lo mata, Vanderbilt montó el nuevo artilugio ese día. & # Xa0

El tren descarriló en ruta y, a pesar del traumático evento, no le guardaba rencor al caballo de hierro. & # Xa0 De hecho, Vanderbilt seguía muy interesado en el nuevo dispositivo. & # Xa0

El 10 de noviembre de 1837, el ferrocarril de Nueva York, Providence y Boston (NYP & B) abrió sus primeras 50 millas hacia el suroeste de Providence, Rhode Island. & # Xa0 Mejor conocido como el "ferrocarril de Stonington" (un componente futuro de la moderna Nueva York, Nueva Haven & Hartford) Vanderbilt también montó esta línea y se convenció de su potencial. & # Xa0

Dijo que era el camino más rápido a Boston (desde Nueva York) y más tarde, durante el verano de 1845, compró acciones considerables en NYP & B. & # Xa0 Al año siguiente también adquirió participaciones sustanciales en Hartford & New Haven Railroad (el precursor del moderno New Haven). & # xa0

En 1847, había ascendido a la presidencia de Stonington. & # Xa0 Si bien el sistema estaba bien administrado bajo su dirección, el Comodoro el interés en los ferrocarriles se mantuvo moderado mientras prosiguió con el proyecto del canal de Nicaragua. & # xa0 Esto llevó a su renuncia al Stonington el 14 de mayo de 1849.

Fue en 1854 cuando se involucró por primera vez con el ferrocarril que luego controlaría, New York & Harlem Railroad (NY&H). & # Xa0 Fue el primer sistema de este tipo en la ciudad, incorporado el 25 de abril de 1831. & # Xa0

Solo después de la participación de Vanderbilt (OEl 18 de mayo de 1863 obtuvo una dirección y al día siguiente fue elegido presidente.), que reconoció el potencial del ferrocarril, lo hizo prosperar. & # xa0

Antes de esto, NY&H había sido una operación poco rentable y mal administrada. & # Xa0 En 1864 tomó el control del cercano Hudson River Railroad, que mantenía una ruta aproximadamente paralela entre Albany y la ciudad de Nueva York. & # Xa0

Un conjunto A-B-A del ajetreo del New York Central E7, el "20th Century Limited" en dirección este a lo largo del río Hudson al norte de la ciudad de Nueva York en julio de 1947. Storm King Mountain se puede ver en el fondo a la izquierda. Foto de Ed Nowak.

Curiosamente, como señala el Sr. Stiles, las tácticas comerciales de Vanderbilt cambiaron a medida que se profundizó su participación en los ferrocarriles. Quizás, en parte, debido a su edad avanzada, a menudo prefería la diplomacia a la hostilidad abierta. & # Xa0

Otra razón fue el resultado de la naturaleza misma de los ferrocarriles, a diferencia de los barcos de vapor, donde simplemente se podía trazar un rumbo entre dos puntos, los ferrocarriles operaban con infraestructura fija. juntos.

Los hijos de Cornelius y Sophia Vanderbilt

Phebe Jane Vanderbilt (1814-1878)

Ethelinda Vanderbilt (1817-1889)

Eliza Vanderbilt (1819-1890)

William Henry "Billy" Vanderbilt (1821-1885)

Emily Almira Vanderbilt (1823-1896)

Sophia Johnson Vanderbilt (1825-1912)

Maria Louisa Vanderbilt (1827–1896)

Frances Lavinia Vanderbilt (1828-1868)

Cornelius Jeremiah Vanderbilt (1830-1882)

George Washington Vanderbilt I (1832-1836)

Mary Alicia Vanderbilt (1834-1902)

Catherine Juliette Vanderbilt (1836-1881)

George Washington Vanderbilt II (1839-1864)

La América corporativa del siglo XIX fue un asunto despiadado con especuladores y magnates de Wall Street que constantemente se socavaban unos a otros en un intento de llenarse los bolsillos. & # Xa0 Esto fue especialmente cierto con los ferrocarriles, los negocios más grandes del país. & # Xa0

Desafortunadamente, con poca supervisión del gobierno, ejecutivos como Jay Gould, Daniel Drew y Collis Huntington a menudo anteponen las ganancias al servicio público. & # Xa0

Incluso Vanderbilt podría ser acusado legítimamente de esto, aunque su imperio no fue el resultado de conquistas directas. & # Xa0 Una y otra vez agregó sistemas como medidas defensivas. & # Xa0

Después de involucrarse en Harlem, adquirió el Hudson River Railroad competidor (a través del control de existencias) para proteger el NY&H. NY&H redundante. & # Xa0

Jerome también controlaba el río Hudson y su incorporación a la ciudad de Nueva York le habría proporcionado una ruta directa desde la ciudad de Nueva York a Buffalo a través de Albany. & # Xa0

Tras la conquista del río Hudson de Vanderbilt, declaró: "Dije que esto está mal, que estos caminos no deberían chocar. & # Xa0 Luego, paso a paso, fui al río Hudson."& # xa0

Típico de Vanderbilt, fue conciso y directo, aunque el proceso real de adquisición del sistema fue un juego de ajedrez, en el que se había convertido en un maestro. & # Xa0 A medida que sus carteras de ferrocarriles crecían, Vanderbilt dejó el océano definitivamente en 1864. & # xa0

El "Missourian" en dirección este de New York Central (St. Louis - Nueva York) bordea el río Mohawk entre Utica y Albany, Nueva York durante julio de 1952.

Curiosamente, su carrera ferroviaria fue predominantemente desde un nivel de liderazgo. & # Xa0 Vanderbilt rara vez estuvo involucrado en la gestión operativa diaria de sus propiedades, en cambio, delegó estas responsabilidades a sus subordinados. & # Xa0 Sin embargo, lo hizo con regularidad. realizar viajes de inspección. & # xa0

Según el libro del Sr. Stiles, "Vanderbilt. establecer políticas generales, así como el tono general de gestión. El Comodoro creó una atmósfera de eficiencia, frugalidad y diligencia, así como una rápida retribución por la deshonestidad o la pereza."& # xa0 El & # xa0Comodoro& # xa0la mayor adquisición fue el ferrocarril central de Nueva York original. & # xa0

Durante años, la ciudad de Nueva York estuvo controlada por Erastus Corning, un hombre que, después de algún tiempo, se convirtió en un aliado de Vanderbilt. En abril de 1864, Corning se retiró y fue reemplazado por el vicepresidente Dean Richmond, otro ferroviario competente a quien Vanderbilt respetaba. & # xa0

Durante su mandato, disfrutaron de intercambios de tráfico amistosos y mutuos. & # Xa0 Por desgracia, falleció inesperadamente a fines de 1866 y posteriormente fue reemplazado por Henry Keep el 12 de diciembre de 1866. & # Xa0

Keep no tenía interés en trabajar con & # xa0Comodoro& # xa0y se volvió extremadamente hostil a los ferrocarriles de Vanderbilt. & # xa0

Tanto es así que la ciudad de Nueva York se negó a manejar los envíos hacia el oeste de Harlem y el río Hudson. & # Xa0 Después de muchos intentos fallidos de apaciguamiento, Vanderbilt tomó represalias negándose a enviar envíos hacia el este de la ciudad de Nueva York más allá de la entrada de Albany después del 18 de enero de 1867.

Los E8A centrales de Nueva York tienen un asiento de pasajeros en la Englewood Union Station de Chicago el 21 de abril de 1965. Foto de Roger Puta.

Como la ciudad estadounidense más grande, Nueva York era un mercado vital y Vanderbilt controlaba la única entrada directa. & # Xa0 Su movimiento asustó tanto a Keep que el hombre cedió e inmediatamente se conformó con los términos el 19 de enero. & # Xa0 A raíz de las consecuencias, Keep y sus asociados vendieron grandes bloques de sus acciones de Nueva York, que Vanderbilt adquirió. & # xa0

Menos de un año después fue nombrado presidente de New York Central (11 de diciembre de 1867). & # Xa0 Ahora bajo el control de todas las líneas entre Nueva York y Buffalo, el & # xa0Comodoro& # xa0 formó el ferrocarril New York Central & Hudson River Railroad en 1869, HRRR y NYC se fusionaron en la nueva operación mientras se alquilaba Harlem. & # xa0

Como señalan Brian Solomon y Mike Schafer en su libro, "Ferrocarril Central de Nueva York, "otra adición importante fue Lake Shore & Michigan Southern Railway. & # xa0

Este gran medio oeste tenía una historia que se remonta a la década de 1830 y creció a través de una combinación de adquisiciones y fusiones. & # xa0En su apogeo, el LS&MS conectó Buffalo con Chicago a través de Toledo, Cleveland y Elkhart. & # xa0

También llegó a Detroit, al sur de Michigan y Oil City, Pensilvania. & # Xa0 Vanderbilt asumió la presidencia de esta carretera el 2 de julio de 1873 después de enterarse de que la administración anterior casi había arruinado el ferrocarril. & # Xa0 & # xa0 Gracias a su liderazgo, en un año la empresa había saldado sus deudas.

La última gran adquisición de Vanderbilt ocurrió el 1 de enero de 1876 cuando agregó el Ferrocarril del Sur de Canadá mediante el control de existencias. & # Xa0 Más conocido por sus iniciales, "CASO", ofrecía una ruta más corta a través del sur de Ontario entre Buffalo y Detroit. & # Xa0 Siguió siendo una parte integral del New York Central durante todo el siglo XX. & # Xa0 & # xa0

Después del & # xa0Comodoro& # xa0death New York Central continuó expandiéndose hasta Boston Pittsburgh (a través de Pittsburgh y el lago Erie) Wheeling (West Virginia) las cuencas mineras del sur de Virginia Occidental (a través de Toledo & Ohio Central) Columbus Cincinnati Cleveland St. Louis sobre los Big Four Ruta (Cincinnati, Cleveland, Chicago y St. Louis Railway) Detroit (vía Michigan Central) e incluso Montreal, Quebec.

Además, el Indiana Harbor Belt proporcionó la terminal de Nueva York y los servicios de conmutación en todo Chicago. & # Xa0 En 1868 Vanderbilt desató la "Guerra Erie" con Jim (James) Fisk, Jay Gould y Daniel Drew cuando intentó hacerse con el control del Ferrocarril de Erie.

Un conjunto A-B-A de "C-Liners" de New York Central (CFA / B-16-4) ayudan a mostrar el servicio de carga de alta velocidad "Pacemaker" del ferrocarril, alrededor de 1952. Foto de Ed Nowak.

Durante este tiempo, Erie fue uno de los ferrocarriles estadounidenses más grandes. & # Xa0 La pelea fue una batalla de voluntades entre Gould y Vanderbilt. & # Xa0

Como el Comodoro ganó cada vez más acciones, Gould y sus asociados emitieron cada vez más acciones para inflar el valor de las acciones de Erie (también conocidas como "acciones regadas") y evitar que Vanderbilt adquiera el control mayoritario. & # xa0

Gould eventualmente ganaría la balanza sobornando a la legislatura del estado de Nueva York, que autorizó las acciones como legales. & # Xa0 A lo largo de los años, Cornelius Vanderbilt tuvo disputas con muchos en el mundo empresarial como Drew, Fisk y otros.

Sus peleas casi nunca fueron personales y se hizo amigo de la mayoría más adelante en la vida, sin embargo, Gould y Jim Fisk demostraron ser una excepción. & # Xa0

Patrimonio neto y patrimonio

El & # xa0Comodoro& # xa0 falleció el 4 de enero de 1877 a la edad de 82 años después de haber amasado una fortuna de casi $ 100 millones, que valdría más de $ 233 mil millones en dólares de hoy, lo que lo convierte en uno de los estadounidenses más ricos de la historia.

En su testamento, Vanderbilt dejó $ 95 millones directamente a su hijo, William, y sus ocho hijas recibieron entre $ 250,000 y $ 500,000 cada una.

A diferencia de James Hill, y de otros famosos magnates del ferrocarril, & # xa0 Vanderbilt no era digno de mención para la filantropía. & # Xa0 Sin embargo, donó $ 1 millón para el establecimiento de la Universidad Central en Nashville, Tennessee. & # Xa0 Esto institución superior de aprendizaje se convirtió en la prestigiosa Universidad Vanderbilt de hoy. & # xa0 & # xa0


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Referencias

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Rod Serling, American writer and producer of television dramas and . Serling served in the U.S. Army during World War II and began writing scripts for .

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Abigail Adams, American first lady (1797–1801), the wife of John Adams, . Educated entirely at home, she read widely in her father's large library, and the .


Cornelius Vanderbilt - Biography, Children and Facts - HISTORY

Upon his death in 1877, at age 82, Cornelius Vanderbilt, also known as Commodore Vanderbilt, was the wealthiest man in the United States and probably the greatest of the nineteenth century railroad barons. Earlier in his business career he probably was the greatest shipping tycoon in the United States. His estate was worth 100 million dollars, a sum unheard of in those days. He left the bulk of his estate to his son William Henry Vanderbilt, because he was the only child who had been actively involved in the business that produced the Vanderbilt fortune. William Henry also had been instrumental in building and expanding the railroad business since he joined his father in the management of the organization upon becoming an adult.

Cornelius was born in Port Richmond, Staten Island, New York on May 27, 1794. His parents were poor and his father earned his living by providing low level transportation services. As was usual for the common people in those days, Cornelius went to work at age 11, and was employed by his father. We know little of his parents but his ancestors came from the town of De Bilt, in the province of Utrecht in the Netherlands. His great great great grandfather was Jan Aertsen who came to New Netherland as an indentured worker in 1650, at the time of the early Dutch settlements including New Amsterdam. Cornelius married his first cousin, Sophia Johnson [1795-1868] on December 19, 1813 when he was only 19 and she was only 18 years old. They had their first child, Phebe Jane Vanderbilt [1814-1878] the following year in 1814. Eleven more surviving children followed until the last one, George Washington Vanderbilt [1839-1864], was born twenty five years later.

Between the years 1805 and 1810 Cornelius worked for his father and for the ferry services serving Staten Island. In 1810 when he was sixteen years old he convinced his parents to lend him $100 so he could buy a sailboat to start his own ferry and freight business. They provided him with the money but with the understanding that he would share the profits from the business with his parents. He used the money to start a passenger and freight service between Staten Island and New York City. There was a lot of competition in the ferry service business, but Vanderbilt competed on the basis of lower fares, asking as little as 18 cents per trip. He was quite successful and apparently was able to repay the $100 loan to his parents within one year. According to local lore, he was even able to earn a $1,000 for his parents during the first year of operations as part of their share in the profits.

The war of 1812 provided new opportunities for growth. The forts around New York City expanded and Vanderbilt obtained a government contract to supply them. Between 1814 and 1818 he expanded with additional schooners for freight and passenger services in Long Island Sound and in the coastal trade from New England to Charleston, South Carolina.

In 1818 he sold all his sailing vessels and became a steamboat captain and partner with Thomas Gibbons who operated a ferry service between New Brunswick, New Jersey and New York City. The Vanderbilt-Gibbons partnership charged only a quarter of the competitive fares. It soon became the dominant ferry service on the busy Philadelphia-New York City route. During the 1818-1829 time period the partnership made a fortune.

In 1829 Vanderbilt decided to go on his own and began passenger and freight service on the New York City-Peekskill Hudson River route. Again he competed on the basis of price and quickly eliminated the competition. He then expanded his service to Albany, New York. He also opened passenger and freight service to the Long Island Sound, Providence and Connecticut areas. By the 1840s Vanderbilt had a fleet of 100 steamships and he had become the biggest employer in the United States. At that point he not only competed on the basis of price but also on the basis of comfort, size, speed, luxury and elegance in the steamship passenger transportation industry.

During the California gold rush in 1849, Vanderbilt began steamship service to San Francisco by way of Nicaraqua. His competitors used the Panama route which was longer. Vanderbilt was able to cut two days off the length of the trip to San Francisco, and it was 600 miles shorter. This part of his transportation business netted him over one million dollars per year. As a result he became the principal transportation service provider on the East Coast to San Francisco route.

In the 1850s he did two possibly foolish things. In 1853 he decided to take his first vacation ever. He had a steam yacht built and made a triumphant tour of Europe. While on his trip he had left the management of the business to contract managers. They tried to fraudulently take over the business while he was away in Europe. Although they were not successful, his temporary absence from his business proved to be costly, but he quickly recovered. Another not so successful business attempt was trying to compete against the British Cunard Steamship Line, a line subsidized by the British government, on the North Atlantic passenger service route. This also proved to be a failure. So the old fox discovered that not all his ventures were automatically successful.

In the 1860s he became aware that the big growth in the future for the transportation industry was not by way of water but by way of rail. So he became interested in railroad transportation, which was then still in its infancy. But instead of building new railroads, he took the easier route of buying existing railroads. He acquired the Long Island Railroad followed by the New York and Harlem Railroad and the Hudson River Railroad. In 1867 he also acquired the Central Railroad and merged it with the other railroads he already owned. As he had done with his shipping ventures, he focused on improving service and on upgrading capital equipment while maintaining low fares. He eventually merged all his initial acquisitions into what became known as the New York Central Railroad. It is estimated that he made $ 25 million in the first five years from his railroad ventures.

The eventual main heir to his empire, his son William Henry Vanderbilt, influenced his father to expand rail service into the direction of Chicago. To do so they acquired the Lakeshore and Michigan Railway, the Michigan Southern, the Canadian Southern and the Michigan Central Railroad, creating for that time the largest American system of railway transportation.

In 1868 Cornelius lost his wife Sophia. This was a great loss to him. She had provided him with ten still living children and apparently was a good business woman herself, supporting and advising him in many of his business decisions. One of the things that is not widely known is the fact that Cornelius was a meticulous planner and analyst. Before he entered into any deal or venture he would meticulously analyze it and have it evaluated by others before making a decision. Many people attribute his success to luck. In reality Cornelius was a super smart and astute business man and hands-on manager of his many businesses. Although he may have made some mistakes along the way, he was always able to either cut his losses or extract himself from the occasional debacle. And undoubtedly, he often involved his wife Sophia in many if not most of his business decisions.

A year after the death of his wife Sophia, Vanderbilt now 73 years old, married a distant cousin named Frances Armstrong Crawford, and known as Frank. She was 34 years his junior. The marriage was probably a good one because it gave him a new outlook on life. It is doubtful if his children approved of it. After all, his new wife was younger than seven of his twelve children. It appears that the marriage to a younger woman gave him an imagined extension to his life.

Allthough Vanderbilt had not engaged in philanthropy at all until that point in his life, through his new wife's influence, he perpetuated his name through a gift of one million dollars to Nashville's Central University. One million dollars may not sound like a lot of money, but in the 1870's it was. Using a conversion ratio of 260, based on the gross domestic product per capita then and now, the one million dollars was essentially equal to $260 million in today's terms. The Nashville Central University would become, and to this day still is, the prestigious Vanderbilt University in Nashville, Tennessee.

During the last years of his life, his son William H. Vanderbilt became the senior manager of the business, and continued the path his father had set. Cornelius passed away in 1877 at the age of 83. He had left the bulk of his estate to his son William H. Vanderbilt and only gave modest amounts of half a million dollars to each of his other nine surviving children. Needless to say his will was contested but the suit was thrown out. He also donated $50,000 to the Church of the Strangers in New York City. Following his death the offspring did not suffer. Even half a million dollars, equal to 130 million dollars today, was also a substantial amount in 1877. The value of the Vanderbilt estate in today's terms would have been about $26 billion.

Cornelius and Sophia Vanderbilt had 12 children, but only 11 survived to adulthood.

  1. Phebe Jane Vanderbilt Cross [1814-1878]
  2. Ethelinda Vanderbilt Allen [1817-1889]
  3. Eliza Vanderbilt Osgood [1819-1890]
  4. William Henry Vanderbilt [1821-1885]
  5. Emily A. Vanderbilt Thorn [1823-1896]
  6. Maria L. Vanderbilt Clark Niven [1827-1896]
  7. Francis L. Vanderbilt [1828-1868]
  8. Cornelius J. Vanderbilt [1830-1882]
  9. Maria A. Vanderbilt La Beau Berger [1834-1902]
  10. Catherine J. Vanderbilt Barker La Fitte [1836-1881]
  11. George W. Vanderbilt [1839-1864]

FAMILY TREE BRANCHES FOR THE ELEVEN VANDERBILTS DESCRIBED IN THE INDIVIDUAL BIO PROFILES INCLUDED IN THE COLLECTION OF “PROMINENT DUTCH AMERICANS”

THE ELEVEN VANDERBILTS ARE HEADED UP BY THE MOST PROMINENT ONE WHO IS THE FOUNDER OF THE VANDERBILT FAMILY TREE PRESENTED BELOW: CORNELIUS VANDERBILT (1794-1877).

CORNELIUS VANDERBILT IS KNOWN AS THE COMMODORE AND FOUNDER OF THE VANDERBILT NEW YORK CENTRAL RAILROAD SYSTEM AND THE VANDERBILT FAMILY.

There will be three family tree branches shown below to indicate the relationship between the eleven Vanderbilts whose bio profiles are included in the New Netherland Institute collection of Prominent Dutch Americans. All of those included have a common ancestor: Commodore Cornelius Vanderbilt.

The eleven Vanderbilts and their respective family tree branches will be listed below. This will allow you to determine where each one of the ten Vanderbilts fits in the overall Vanderbilt family tree. The first Vanderbilt to appear is the founder of the Vanderbilt family clan.

CORNELIUS VANDERBILT (1794 -1877) WAS THE FOUNDER OF THE VANDERBILT FAMILY AND THE NEW YORK CENTRAL RAILROAD SYSTEM. HE WAS KNOWN AS THE COMMODORE, OR COMMODORE CORNELIUS VANDERBILT.

His son William Henry Vanderbilt was the sole individual in the family who continued the operation and control of the transportation empire represented by the New York Central Railroad and to a large extent the Vanderbilt family. His name is listed below.

WILLIAM HENRY VANDERBILT (1821-1885) HE WAS THE SON, MAIN HEIR AND SUCCESSOR TO THE COMMODORE. HE BECAME THE CENTRAL PERSON WHO EXPANDED THE NEW YORK CENTRAL RAILROAD SYSTEMHICH HIS FATHER DEVELOPED.

William Henry Vanderbilt had two sons consisting of Cornelius Vanderbilt II [1843-1899] and William Kissam Vanderbilt [1849-1920]. Each one of the two sons is the head of their own respective Vanderbilt family branch. Below follow the three branches of the two sons.

THE FIRST FAMILY BRANCH OF THE VANDERBILTS

CORNELIUS VANDERBILT II (1843-1899) WAS THE OLDER SON OF WILLIAM HENRY VANDERBILT AND ONE OF THE COMMODORE’S GRANDSONS. AFTER HIS FATHER’S DEATH HE BECAME THE SUCCESSOR AND MANAGER OF THE NEW YORK CENTRAL RAILROAD SYSTEM.

Below follows Cornelius Vanderbilt III, the next member in this branch. He was the son of Cornelius Vanderbilt II.

CORNELIUS VANDERBILT III (1873-1942) WAS ONE OF WILLIAM HENRY VANDERBILT’S GRANDSONS.

The next person is Gertrude Vanderbilt Whitney [1875-1942]. She was a daughter of Cornelius Vanderbilt II [1843-1899]. She was involved in the founding of the Whitney Museum of American Arts, named after her husband’s family name.

GERTRUDE VANDERBILT WHITNEY [1875-1942] GRANDDAUGHTER OF WILLIAM HENRY VANDERBILT

Below follows Cornelius Vanderbilt IV, the next member in this branch. He was the son of Cornelius Vanderbilt III.

CORNELIUS VANDERBILT IV (1898-1974) WAS ONE OF WILLIAM HENRY VANDERBILT’S GREAT GRANDSONS.

THE SECOND FAMILY BRANCH OF THE VANDERBILTS

WILLIAM KISSAM VANDERBILT (1849-1920) WAS THE YOUNGER SON OF WILLIAM HENRY VANDERBILT AND ONE OF THE GRANDSONS OF COMMODORE CORNELIUS VANDERBILT. HE BECAME THE LEADER OF THE VANDERBILT FAMILY CLAN FOLLOWING THE DEATH OF HIS OLDER BROTHER CORNELIUS VANDERBILT II.

Below follows the next member of the William Kissam Vanderbilt branch. His name is Harold Sterling Vanderbilt.

HAROLD STIRLING VANDERBILT (1884-1970) WAS THE SON OF WILLIAM KISSAM VANDERBILT (1849-1920) AND THE LAST VANDERBILT TO HAVE SOME CONTROL OVER THE NEW YORK CENTRAL RAILROAD SYSTEM. HE WAS A BOARD MEMBER UNTIL 1954.

Below follows the third family tree branch of Reginald Claypoole Vanderbilt. His branch shows how the two youngest members, Gloria Vanderbilt and her son Anderson Cooper fit into the overall Vanderbilt family tree.

THE THIRD FAMILY BRANCH OF THE VANDERBILTS

This branch is headed up by Reginald Claypoole Vanderbilt.

REGINALD CLAYPOOLE VANDERBILT [1880-1925] WAS THE SON OF CORNELIUS VANDERBILT II.

Reginald Claypoole Vanderbilt and Gloria Morgan were the parents of Gloria Vanderbilt [1924].

GLORIA VANDERBILT [1924] WAS THE DAUGHTER OF REGINALD CLAYPOOLE VANDERBILT.

Gloria Vanderbilt is the mother of Anderson Cooper. His father was Wyatt Cooper.

ANDERSON COOPER [1967] IS THE ONLY SURVIVING SON OF GLORIA VANDERBILT.

Anderson Cooper was the grandson of Reginald Claypoole Vanderbilt and the great great great grandson of the Commodore, Cornelius Vanderbilt [1794-1877].

Final Note: Collectively there are bio profiles for 11 members of the Vanderbilt family. Nine members are Vanderbilts, and the other two are Anderson Cooper, the surviving son of Gloria Vanderbilt and Gertrude Vanderbilt Whitney.

The eleven members of the Vanderbilt family listed above are only a small portion of all the descendants of Commodore Cornelius Vanderbilt [1794-1877]. But they are the most prominent and are included to show how they are related to each other. In the 1990’s there was a family reunion of the Vanderbilt descendants and close to 200 people showed up. And they were only representative of a still larger group of descendants.

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Cornelius Vanderbilt

Cornelius was born in 1794 on Staten Island among the harbours that would make his first fortune. Aged 11, he started work with his father, a poor illiterate seaman, but by 16, he’s bought his first small ferry boat with a $100 loan. Even at this early age few could best him, in business, or on the street.

“He was a tough guy. Getting into scraps with other men, beating the hell out of them and knocking them unconscious.”
TJ Stiles, Vanderbilt Biographer

At 19, he marries his first cousin who will bear him 13 children. A cutthroat entrepreneur, he moves from sailboat to steamships, always undercutting, and then overcoming the competition.

FIRST FORTUNE
His single island-hopping ferry expands to an ocean going fleet and he becomes synonymous with shipping earning the nickname ‘Commodore’. Defeating many monopolies along the way, he creates the largest shipping empire in the world. But before the Civil War, he sells nearly everything to invest in the new railways believing they’ll unite America.

By war’s end, he’s the richest man in America with a net worth of over $65 million equivalent to nearly $75 billion today. But the war costs him his favourite son and heir apparent and he dives into a drink fuelled depression. He relies on his less able son, William and makes him operations director of the Hudson Railroad.

By 1866, he’s 72, and 30 years past the average age expectancy. His railroad rivals think he’s weak and ready to fall. But he owns the only rail bridge into New York City, and it is both the gateway to country’s largest and busiest port and, in his hands, a weapon.

SECOND FORTUNE
He orders his son to close Albany Bridge effectively blockading the millions of dollars of cargo of other rival railroads. Before their stocks become worthless, the rival rail road presidents try to sell their shares. When Wall Street realises, there’s a massive sell off. And when the price falls, Vanderbilt buys up. In just days, he creates the largest single railroad company in America.

Chicago is America’s fastest growing city and the Erie Line, the rail road connecting it to New York, the most profitable: And Vanderbilt doesn’t own it. So in 1867, Vanderbilt tries to buy up its shares demanding majority control by the end of the week, a move now known as a hostile takeover.

But middle managers, Jay Gould and Jim Fisk see a chance to cash in on the Commodore. They print over 100,000 new shares in a basement, diluting Vanderbilt’s ownership. This now illegal manoeuvre costs the equivalent of a billion dollars in today’s money.

But by 1871, his supremacy’s undisputed. Marking his conquest, he opens the Grand Central Depot, the biggest train station in the country. It covers 22 acres. He also gives the largest charitable donation in American history with a $1m gift to a university that still bears his name.

And Vanderbilt realises the rail network has been overbuilt and future profits will come from transporting new cargo, not from building new lines. He believes the demand for the kerosene that lights the lamps of the newly industrialising America will be explosive.

ENTER ROCKEFELLER
Vanderbilt homes in on Eastern Ohio, the Middle East of its day, and begins negotiations with a struggling oil man, John D Rockefeller. Vanderbilt wants the exclusive contract to transport his kerosene so his freight’s always full.
Initially, the deal suits Vanderbilt. But Rockefeller’s rise is meteoric enough to make Vanderbilt ally himself with railroad rivals. He hopes to control the Ohio oilman who seeks lower and lower rates for transportation.

Then, in 1877, in the depths of the economic depression, and holding the largest fortune in the US, Vanderbilt dies, aged 82. He leaves his $100m empire to his son William. And he leaves a template for the other robber barons to follow.


The Vanderbilt Family

Today, Biltmore House is known as America’s Largest Home® and a National Historic Landmark. But before it became one of North Carolina’s most popular tourist destinations, it was simply “home” to the Vanderbilt family.

George Vanderbilt visited Asheville, NC, in 1888 and was captivated by the area’s natural beauty. He slowly began purchasing land and ended up with 125,000 acres for his country estate. Determined to make this a self-sustaining home, Vanderbilt enlisted architect Richard Morris Hunt to design and build a 250-room château. Landscape architect Frederick Law Olmsted was also hired to create formal gardens and transform the former farmland into a beautiful pastoral landscape.

A Legendary Romance

Edith Dresser’s formal engagement photo, 1898

That all changed on April 28, 1898, when Vanderbilt proposed to Edith Stuyvesant Dresser. A family friend, Edith was 10 years younger than Vanderbilt and admired for her beauty and personality. She was hailed as cosmopolitan and cultured yet humble and down to earth. The pair shared a passion for learning and travel that they enjoyed throughout their marriage.

On June 1, 1898, the pair was joined as husband and wife in a private 15-minute civil ceremony in a town hall in Paris, France. The next day, they followed French tradition with a religious ceremony at the American Church of the Holy Trinity in Paris. Close friends and family were invited to this ceremony, which was surprisingly simple and modest considering the media fanfare that surrounded the event.

A quiet Italian honeymoon followed, and then George brought his bride to Biltmore House. Estate employees welcomed Edith to her new home by lining up along the Approach Road. A giant horseshoe made out of goldenrod flowers with the phrase “Welcome Home” spelled out in more flowers greeted the couple as they arrived at Biltmore House.

Biltmore House Becomes a Family Home

The happy couple added to their family on August 22, 1900, with the birth of their daughter Cornelia. It was a joyous occasion celebrated among the family and recorded by local newspapers. los Spartanburg Journal wrote, “A new star has appeared at famous Biltmore, and the charming mistress of this most gorgeous home is smiling upon her first born, a tiny girl called Cornelia Stuyvesant Vanderbilt, and the world shares in her new found happiness.”

Cornelia spent her childhood on the estate, and often played with the local children whose families lived and worked on the estate. When Cornelia was 13, tragedy struck when George Vanderbilt unexpectedly died following an emergency appendectomy in Washington, D.C., in March 1914. Mrs. Vanderbilt returned to the estate after her husband’s death, but eventually consolidated the family businesses and properties.

The Arrival of a New Generation

Cornelia Vanderbilt’s formal wedding portrait, 1924

A decade later, wedding bells rang as Cornelia married the Honorable John Francis Amherst Cecil at All Souls Church in Biltmore Village on April 27, 1924. It was a joyous occasion as guests from around the world descended upon the quiet little town of Asheville. Mr. Cecil was a British diplomat and a descendant of Lord Burghley, who was High Treasurer to Queen Elizabeth I.

A second generation arrived at Biltmore House a year later. George Henry Vanderbilt Cecil was born in Biltmore House in 1925. Three years later in 1928, William Amherst Vanderbilt Cecil was born in Biltmore House. George and William were educated abroad in Switzerland and England, but always returned home to Biltmore for holidays and summer vacations.

The brothers were instrumental in caring for the estate as adults. William especially was involved in overseeing the care of Biltmore House, the estate and The Biltmore Company. Today, Biltmore remains a family business, with the fourth and fifth generations of George Vanderbilt’s descendants involved in day-to-day operations. Along with more than 2,400 employees, they continue Biltmore’s mission to preserve this national treasure.


Who is Cornelius Vanderbilt dating?

According to our records, Cornelius Vanderbilt is possibily soltero & has not been previously engaged. As of June 2021, Cornelius Vanderbilt’s is not dating anyone.

Relationships Record

We have no records of past relationships for Cornelius Vanderbilt. You may help us to build the dating records for Cornelius Vanderbilt!

Facts & Trivia

Cornelius Ranked on the list of most popular Entrepreneur. Also ranked in the elit list of famous celebrity born in Estados Unidos. He dropped out of school at age 11 to work for his father’s ferry business.


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