7 de mayo de 1940

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Mayo

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Noruega

Los alemanes admiten que la presión de los aliados sobre Narvik ha aumentado

Holanda

Se cancelan todas las licencias y se refuerzan las defensas costeras

Guerra en el mar

Collier británico Brighton hundido



En este día de la historia, 7 de mayo

El ex oficial de la KGB disfruta de altos índices de aprobación en su país, ya que los niveles de vida en Rusia han mejorado drásticamente bajo su gobierno. Internacionalmente, ha sido criticado por su estilo autoritario de gobierno.

1946 Se funda Sony

La empresa comenzó como Ingeniería de Telecomunicaciones de Tokio. Ahora es uno de los principales fabricantes de productos electrónicos.

1945 El régimen nazi de Alemania se rinde incondicionalmente

La capitulación puso fin a la Segunda Guerra Mundial, uno de los conflictos más sangrientos de todos los tiempos. Según estimaciones, entre 40 y 71 millones de personas murieron en la guerra y el Holocausto iniciado por el régimen nazi de Adolf Hitler.

1915 Un submarino alemán hunde el RMS Lusitania

Se perdieron 1198 vidas en el ataque, lo que lo convirtió en el naufragio más mortífero durante la Primera Guerra Mundial. El hecho de que algunos de los muertos fueran ciudadanos estadounidenses influyó en la decisión del país de entrar en la guerra en 1917.

1895 Alexander Popov demuestra el primer receptor de radio del mundo

El físico ruso había construido inicialmente el dispositivo como detector de rayos. Logró la primera transmisión de radio entre dos edificios al año siguiente.


7o Battlion Royal Sussex Regiment Mayo de 1940

ACCIÓN DEL 7 ° BATALÓN DEL REGIMEN REAL DE SUSSEX B.E.F. MAYO DE 1940.

Este es un relato de la acción vista por el 7mo Batallón - Regimiento Real de Sussex [RSR] en Abbeville, Francia durante mayo de 1940. La información en este relato ha sido compilada de mis propias memorias de esa época y la de los oficiales y soldados sobrevivientes que me contó sus recuerdos después de la guerra.

En la segunda semana de mayo de 1940, el Grupo de Ejércitos Alemán "A" irrumpió en Sedan en las Ardenas en su avance hacia los puertos del canal. Para hacer frente a esta amenaza, se dio la orden al G.H.Q. tropas de reserva del B.E.F. para proceder a Abbeville. Esta orden afectó a los batallones 6 y 7 de la RSR.

A última hora del 17 de mayo de 1940, las Compañías de Fusileros del 6º Batallón RSR abordaron un tren de tropas en Abancourt y las Compañías de Fusileros del 7º Batallón RSR abordaron otro tren de tropas en Buchy más adelante en la línea.

Yo era uno de los camioneros que se quedaron en la Compañía del Cuartel General del 7º Batallón. También quedaron los M.T. Personal, R.D., Morteros, Señales y Administradores, un total de 201 hombres.

El tren RSR del 6.º Batallón estaba listo para partir primero, pero debido al descarrilamiento de un vagón inmediatamente enfrente del tren, se retrasó. Como resultado, el tren que transportaba al 7. ° Batallón RSR se desvió hacia la línea ascendente, pasando así el tren de su batallón hermano y alterando la línea de la marcha. La línea fue finalmente despejada y a las 00:56 hrs el tren que transportaba el 6 ° Batallón RSR, los detalles traseros del 2 ° / 6 ° y el 2 ° 7 ° Batallones - Regimientos de Queens, la Compañía 264 - Los Ingenieros Reales y la Compañía de Ambulancias de Campo 182 sacado de la estación. A estas alturas, el tren estaba a una distancia considerable detrás del tren que transportaba a su batallón hermano del 7º batallón RSR.

Alrededor de las 14:00 horas, el 18 de mayo de 1940, el tren que transportaba al 7. ° Batallón RSR se detuvo en la estación de St Roche, a una milla de distancia de Amiens, lo que fue lamentable, ya que coincidió con un ataque aéreo severo en Amiens por parte de los alemanes. Los pilotos de bombarderos alemanes siempre habían seleccionado trenes de tropas como objetivos prioritarios y, en consecuencia, los Stuka J.U.87 bombardearon el tren. Una bomba cayó sobre el ténder del motor y otra sobre el primer carruaje que contenía a todos los Oficiales. El bombardeo del tren impidió efectivamente cualquier movimiento adicional hacia el norte. Se había ordenado a los Regimientos que fueran a Abbeville y en el último momento se habían cambiado las órdenes y debían dirigirse a Lens, cerca de Arras.

En el bombardeo, ocho oficiales murieron y algunos resultaron heridos, incluido el oficial al mando, teniente coronel R. Gethin. Ordenó al Batallón que se desentrenara y se retirara unas 700 yardas al norte de la vía férrea, ya que consideró que sería más seguro desplegar a los hombres hasta que se despejara la línea. Más tarde, trasladó a los hombres a un terreno más alto en caso de que regresaran los bombarderos en picado de Stuka, lo que hicieron a las 16:00 horas y volvieron a bombardear el tren. Después de la primera incursión, se organizaron grupos de rescate y se sacó del tren a los muertos y heridos. El número de bajas, incluidos los ocho oficiales muertos, fue de ochenta. De los 581 hombres que abordaron el tren en Buchy, los 501 restantes tomaron posiciones defensivas a cada lado de la carretera de Poix a Rouen. El terreno que ocupaban era un terreno "en ascenso", ligeramente arbolado con algunos edificios agrícolas y algunos setos que rompían el terreno abierto. Aquí el Batallón esperó, sin esperar ningún enfrentamiento directo.

Justo después de las 17:00 hrs, el tren que llevaba el 6º Batallón RSR se acercó a la estación de St Roche, pero cuando se estaba realizando un ataque aéreo, el tren se detuvo. Cuando cesó la incursión, el tren se cambió a la línea ascendente y pasó por la estación. Los hombres del 6º Batallón RSR vieron el tren averiado, pero no lo conectaron con el de su batallón hermano. Su tren luego procedió a los patios de clasificación.

Más tarde, el tren RSR del 6.º Batallón arrancó de nuevo y pronto se descubrió que la vía que tenía delante había sido gravemente dañada y no sería posible seguir avanzando durante algún tiempo. Por lo tanto, las autoridades locales decidieron que el tren debía regresar a través de Amiens y pasar a una vía muerta en Ailly-sur-Noye para esperar nuevas órdenes. El tren RSR del 6o Batallón luego se dirigió a París y luego a Nantes y St Nazaire, donde los hombres se dedicaron a apilar gasolina y almacenes hasta el 17 de junio de 1940.

Dado que se suponía que todas las unidades habrían tardado poco tiempo en llegar a sus destinos, se habían traído pocas raciones aparte de la porción restante de la ración del día (2 rebanadas de pan y un trozo de queso por persona). ). Ahora era evidente que la parada del 7. ° Batallón RSR en Amiens podría prolongarse, por lo que el teniente coronel R. Gethin envió un grupo de a pie a la ciudad para tratar de conseguir algunos suministros. La fiesta a pie no tuvo éxito, pero por suerte el teniente coronel R. Gethin pudo ponerse en contacto con el centro de suministros en Saleux y, a las 03:00 hrs de la mañana siguiente, 19 de mayo de 1940, llegaron varios camiones que traían suministros suficientes para sus necesidades. El teniente coronel R. Gethin también trató de ponerse en contacto con el Cuartel General de la Brigada (37a Brigada INF) 12a División (Este) para obtener más órdenes, pero sin éxito, sin embargo, se enteró de que se podía esperar que el enemigo entrara en la ciudad de Amiens en cualquier momento. El séptimo batallón RSR ahora estaba aislado del cuartel general de la división, el cuartel general de la brigada. y el 6º Batallón RSR estaba muy aislado ya que no había otras tropas en la zona. El Teniente Coronel R. Gethin, al no poder contactar con ningún Cuartel General y obtener más órdenes, decidió que debía permanecer en su puesto actual.

A las 16:00 hrs del 19 de mayo de 1940 apareció el enemigo y dio batalla hasta las 18:00 hrs cuando se separó, y durante la noche se reagrupó y compensó sus pérdidas.

A las 03:00 hrs del 20 de mayo de 1940 reapareció el enemigo procedente del este. Una columna de infantería motorizada acompañada de tanques se acercó a las posiciones del 7º Batallón RSR. Sus posiciones habían sido previamente detectadas y anotadas por aviones de observación alemanes. Los alemanes habían decidido que era fundamental eliminar esta posible amenaza para su avance. Las tropas enemigas eran el Grupo de Ejércitos Alemán "A" comandado por el General Gerd von Rundstedt. Consistía en 44 Divisiones de Infantería, 7 Divisiones Blindadas y 3 Divisiones Motorizadas.

Cabe recordar que el 7º Batallón RSR, al igual que todos los Batallones de la 12ª División, disponía de muy pocas armas. Cada hombre llevaba un rifle y 50 cartuchos de munición y su experiencia en el manejo de estos era muy limitada. El suministro de municiones del Batallón era mínimo, ya que su Estado Mayor de División no había hecho ningún esfuerzo para asegurarse de que estuvieran debidamente equipados antes de ser enviados a la batalla. Sin embargo, los hombres del 7º Batallón RSR se enfrentaron al enemigo como si fueran un Batallón bien fundado. El enemigo desconocía por completo la debilidad de la fuerza en su contra. Desde detrás de cada pedazo de cobertura, estos hombres valientes pero condenados libraron una batalla unilateral. Un disparo afortunado de uno de los pocos rifles antitanque dejó a un tanque fuera de combate. Esto hizo que el enemigo se volviera cauteloso. La infantería alemana desplegó morteros pesados ​​y una batería de artillería de campaña se puso en acción para aumentar la avalancha de proyectiles vertidos por los tanques circundantes. Contra el poder del enemigo, el 7º Batallón RSR tenía 6 rifles antitanque Boyes con 32 rondas en total y 10 cañones Bren. La munición pronto se agotó, no había reserva, no tenían morteros ni apoyo de artillería ni pelotón de señales para ayudarlos. Cuando el fuego del 7mo Batallón RSR disminuyó, el enemigo se mostró reacio a avanzar para matar, por lo que llamaron a los Bombarderos en Picado Stuka U.U.87 para que los ayudaran. Sin embargo, el resultado nunca estuvo en duda. A medida que avanzaba la tarde, las bajas aumentaron y, finalmente, a las 20:00 horas con cada disparo disparado, los supervivientes se rindieron a regañadientes.

De los 581 hombres de todas las Compañías que habían salido de Buchy el 18 de mayo de 1940, solo 70 hombres sobrevivieron para ser llevados cautivos. Ni siquiera durante los enfrentamientos asesinos en el Somme o en Paschendaele en la Primera Guerra Mundial, ninguna unidad había sufrido tales bajas. Pero su sacrificio no había sido en vano: desanimó tanto al enemigo de penetrar hacia el sur que había salvado a su hermano Batallón VI Batallón RSR de un destino similar y al de un Regimiento marroquí no lejano. De esos hombres llevados cautivos, el ayudante del batallón, un mayor Cassels, se había negado a levantar los brazos en señal de rendición y fue inmediatamente fusilado.

Durante la acción, el Sargento Glover (Carriers) derribó dos Stuka Dive Bombers con una pistola Bren. Habría tenido tres, pero en la confusión de la batalla se olvidó de quitar el seguro y el objetivo había pasado cuando se dio cuenta. El 7º Batallón RSR había retrasado el avance del Grupo de Ejércitos Alemán "A" por un total de 21 horas.

El teniente coronel R. Gethin fue hecho prisionero por el Oberleutnant Gerhard Richter, quien a su debido tiempo lo entregó a su comandante general, el mayor general Erwin Rommel. Rommel estaba al mando de la 7ª División Panzer, una sección de la cual se había detallado para eliminar la amenaza planteada por el 7º Batallón RSR.

Todos los hombres capturados en St Roche (70) sirvieron un total de 5 años en el P.O.W. alemán. campamento, Stalag XX "A", en un lugar llamado Torun en Polonia, y cuando terminó la guerra tuvieron que caminar una distancia de 1300 millas de regreso a Alemania para ser repatriados. Los 430 hombres muertos en St Roche (Amiens) yacían enterrados en el cementerio militar de Abbeville, fila tras fila.

Después de la destrucción del 7º Batallón RSR el 20 de mayo de 1940, los alemanes continuaron su avance y el 21 de mayo de 1940 tomaron Abbeville. Esta acción logró cortar a la mitad los ejércitos principal y de retaguardia del B.E.F. y sus rutas de suministro. El 23 de mayo de 1940, el B.E.F. fue colocado oficialmente en la mitad de las raciones. Habiendo capturado Abbeville, los alemanes giraron hacia el norte para cerrar la trampa entre Abbeville y Dunkerque. La 51.a División de las Tierras Altas quedó atrapada en esta trampa y lucharon hasta que se quedaron sin municiones y suministros. El 12 de junio de 1940, se vieron obligados a rendirse.
Su comandante general Fortune y unos 7.000 hombres fueron hechos prisioneros y también cumplieron 5 años en un P.O.W. alemán. campamento en Polonia.

Durante la noche del 18 de mayo de 1940, tres hombres se escabulleron de sus compañeros. ¿No pudo averiguar si se les ordenó hacer esto o si lo hicieron por su propia voluntad? El hecho es que regresaron a Abancourt donde el resto del 7º Batallón RSR estaba esperando nuevas órdenes. Los tres hombres nos contaron lo que le había pasado al resto del Batallón a causa del bombardeo del tren con las bajas. No se hizo mención de ninguna acción, ya que no ocurrió hasta las 16:00 horas del 19 de mayo de 1940 después de su partida.

Se habían hecho los arreglos originales para que el 6º y el 7º Batallón RSR recogieran su transporte del parque de motores en las afueras de Rouen y recogieran el resto de su equipo y se dirigieran a Abbeville para encontrarse con las Compañías de Fusileros de sus Batallones. Como se cambiaron las órdenes en el último minuto y se alteró su destino para proceder a Lens y con el 7º Batallón RSR ya destruido, se canceló la orden de recogida de transporte.

'El H.Q. Los hombres de la compañía que se marcharon en Abancourt descubrieron al levantarse la mañana del 21 de mayo de 1940 que todas las unidades de la zona habían sido evacuadas, incluido el N.A.A.F.I. Personal. Ahora el resto del 7.º Batallón RSR estaba solo. Durante cinco días los hombres tomaron posiciones defensivas y realizaron cinco patrullajes diarios en la zona, realizaron cortes de carreteras y vigilaron las corrientes de refugiados que pasaban. Se sabía que entre ellos se estaban infiltrando soldados alemanes.

La quinta noche salieron de Abancourt, viajando livianos, tirando todo el equipo innecesario. Después de dos días de marchar y viajar en camiones de ganado (que el ganado acababa de salir) hacia el sur, llegamos a un pequeño pueblo llamado Thoire cerca de Le Mans. Después de tres días allí, las únicas raciones disponibles eran comida enlatada saqueada de la N.A.A.F.I. A las 18:00 hrs del 31 de mayo de 1940, estaban escuchando el B.B.C. Noticias, cuando el lector de noticias dijo que "Todas las tropas del B.E.F. estaban ahora a salvo en casa en las costas británicas". Pero aún quedaban unos 200 hombres de los 781 hombres originales del 7º Batallón RSR.

A las 02:00 horas del 1 de junio de 1940, comenzaron a marchar hacia Cherburgo. Al llegar al área del muelle a las 11:00 hrs, los hombres descansaron, se tumbaron en las aceras y se quedaron dormidos. Alrededor de las 12:00 hrs, un ferry de pasajeros del ferrocarril del sur, el Príncipe de Gales entró en el puerto y atracó en el embarcadero. Los hombres se reunieron y abordaron el ferry, que luego cruzó el Canal sin escolta. Al cruzar, los hombres recibieron una comida que consistía en una lata de una libra de carne en conserva y un paquete de 12 galletas de avena compartidas entre grupos de seis hombres. Después de aterrizar en Southampton, abordaron un tren y viajaron el resto del día, toda la noche y la mayor parte del día siguiente hasta que finalmente fueron alojados en el salón del pueblo y la cabaña de exploradores en el pueblo minero de Greenside cerca de Blaydon, Northumberland. Se quedaron un mes antes de tener siete días de licencia para volver a casa.

En 1949, el teniente coronel R. Gethin recibió una carta del Oberleutnant Richter en la que el escritor expresaba su admiración por las cualidades de combate del 7º Batallón RSR. Los diarios de guerra alemanes del 20 de mayo de 1940 afirman que el enemigo (el 7º Batallón RSR) se había mantenido tenazmente en sus posiciones.

En 1956, el 7. ° Batallón RSR recibió el honor de batalla "Amiens 1940" por el stand que realizó en St Roche y hasta el día de hoy, ningún hombre del 7. ° Batallón RSR ha recibido una medalla por valentía o devoción al deber frente a, y en contra, esas probabilidades desesperadas el 20 de mayo de 1940.

El 20 de mayo de 1986, una reunión de algunos de los supervivientes de la batalla de St. Roche visitó el cementerio de la estación de Abbeville y St. Roche, donde se colocó una placa dedicada al 7.º Batallón RSR en la pared de la sala de registro. Al entrar en Amiens, fueron recibidos con los brazos abiertos. El comedor del hotel donde se organizó su almuerzo estaba decorado con cortinas naranjas y azules, los colores del regimiento del Royal Sussex Regiment. La cruz de madera pintada de blanco y la corona de amapolas que los sobrevivientes llevaron a Abbeville se encuentran ahora en un lugar de honor en una vitrina en el ayuntamiento de Amiens.

Desde la visita de los supervivientes en 1980, el alcalde de Amiens ha formado un fondo conmemorativo y se ha recaudado suficiente dinero para erigir una magnífica cruz de granito en el lugar donde cayeron los hombres del 7. ° Batallón - Regimiento Real de Sussex. El monumento se encuentra en el centro de jardines ornamentales con parterres de flores rojas, blancas y azules. Debe haberle costado a la gente de Amiens miles y miles de francos este monumento y espero algún día poder volver y ver este monumento y visitar las tumbas de mis camaradas caídos.

Estoy orgulloso de haber sido soldado del 7º Batallón del Regimiento Real de Sussex.

Soldado D.J. OSBORNE.
7mo Batallón - Regimiento Real de Sussex
37a Brigada de Infantería
12a División (Este) B.E.F.

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26 de mayo de 1940 Dunkerque

La conquista nazi de Europa comenzó con los Sudetes en 1938. En dos años, todas las potencias importantes del continente europeo eran neutrales o estaban bajo ocupación nazi. La nación insular de Gran Bretaña escapó por sí sola de la ocupación, pero sus fuerzas armadas quedaron destrozadas e indefensas ante la maquinaria de guerra alemana.

La conquista nazi de Europa comenzó con los Sudetes en 1938, los distritos fronterizos de Bohemia, Moravia y partes de Checoslovaquia de habla alemana. En dos años, todas las potencias importantes del continente europeo eran neutrales o estaban bajo ocupación nazi.

La nación insular de Gran Bretaña escapó por sí sola de la ocupación, pero sus fuerzas armadas quedaron destrozadas e indefensas ante la maquinaria de guerra alemana.

En mayo de 1940, la Fuerza Expedicionaria Británica y lo que quedaba de las fuerzas francesas ocuparon una franja de tierra a lo largo del Canal de la Mancha. El mariscal de campo Gerd von Rundstedt detuvo el avance blindado alemán el 24 de mayo, mientras que Hermann Göring instó a Hitler a detener el asalto terrestre y dejar que la Luftwaffe terminara la destrucción de las fuerzas aliadas. Al otro lado del canal, los oficiales del Almirantazgo peinaron cada astillero que pudieron encontrar en busca de botes para sacar a su gente de la playa.

Hitler ordenó a sus grupos Panzer que reanudaran su avance el 26 de mayo, mientras se declaraba un Día Nacional de Oración en la Abadía de Westminster. Esa noche Winston Churchill ordenó la "Operación Dinamo". Una de las evacuaciones más milagrosas de la historia militar había comenzado en las playas de Dunkerque.

Los maltrechos restos del 1º Ejército francés lucharon en una desesperada acción dilatoria contra los alemanes que avanzaban.Eran 40.000 hombres contra siete divisiones completas, 3 de ellos con armadura. Aguantaron hasta el 31 de mayo cuando, al quedarse sin comida y municiones, los últimos 35.000 finalmente se rindieron. Mientras tanto, una flota de 933 barcos, grandes y pequeños, reunida apresuradamente, comenzó a retirar al ejército deshecho de las playas.

Se abordaron barcos más grandes desde los muelles, mientras que miles de personas se adentraron en las olas y esperaron en el agua hasta los hombros por embarcaciones más pequeñas. Venían de todas partes: barcos de la marina mercante, barcos de pesca, embarcaciones de recreo, botes salvavidas y remolcadores. El más pequeño de ellos fue el barco de pesca 14 & # 82177 & # 8243 & # 8220Tamzine & # 8221, ahora en el Imperial War Museum.

Mil copias de cartas de navegación ayudaron a organizar el envío dentro y fuera de Dunkerque, ya que se colocaron boyas alrededor de Goodwin Sands para evitar varamientos. Los vehículos abandonados fueron conducidos al agua durante la marea baja, cargados con bolsas de arena y conectados por tablas de madera, formando embarcaderos improvisados.

7.669 fueron evacuados el 27 de mayo, el primer día completo de evacuación. Para el día 9, un total de 338,226 soldados habían sido rescatados de la playa. El & # 8220Miracle of Dunkerque & # 8221 seguiría siendo la mayor evacuación de este tipo en la historia, hasta el 11 de septiembre de 2001.

Todo llegó a su fin el 4 de junio. La mayor parte del equipo ligero y prácticamente todo el material pesado tuvo que dejarse atrás, solo para sacar con vida lo que quedaba de los ejércitos aliados. Pero ahora, con Estados Unidos todavía a casi un año de entrar en la guerra, los aliados tenían una fuerza de combate que viviría para seguir luchando. Winston Churchill pronunció un discurso esa noche en la Cámara de los Comunes, llamando a los eventos en Francia & # 8220 un desastre militar colosal & # 8221. & # 8220 [L] a raíz, núcleo y cerebro del ejército británico & # 8221, dijo, había quedado varado en Dunkerque y parecía a punto de morir o ser capturado. En su discurso & # 8220 Vamos a luchar en las playas & # 8221 del 4 de junio, Churchill elogió el rescate como un & # 8220 milagro de liberación & # 8221.

En el frente interno, miles de voluntarios se inscribieron en una misión & # 8220 quedarse atrás & # 8221 en las semanas siguientes. Con la invasión alemana casi inminente, su misión era pasar a la clandestinidad y perturbar y desestabilizar a los invasores de cualquier forma que pudieran. Se trataba de la Resistencia británica, una fuerza guerrillera que, según informes, había sido examinada por un jefe de policía de alto rango, tan secreta que sería asesinado en caso de invasión para evitar que se revelara su pertenencia a las unidades.

A los participantes de estos auxiliares no se les permitió decirles a sus familias lo que estaban haciendo o dónde estaban. Bob Millard, quien falleció en 2014 a la edad de 91 años, dijo que les dieron raciones para tres semanas y que a muchos se les entregaron píldoras suicidas en caso de ser capturados. Incluso Josephine, su esposa durante 67 años, no sabía nada al respecto hasta la reunión de los auxiliares en 1994. & # 8220 Usted simplemente no habló de eso, de verdad & # 8221, dijo. & # 8220 Por lo que mi familia sabía, yo todavía estaba en la Guardia Nacional. Todo fue muy silencioso. Después de la guerra, había agua debajo del puente & # 8221.

La palabra & # 8220Cenotafio & # 8221 se traduce literalmente como & # 8220 Tumba vacía & # 8221, en griego. Todos los años desde 1919 y siempre teniendo lugar el domingo más cercano al día 11 del mes 11, el Cenotafio en Whitehall es el sitio de un servicio de recuerdo, que conmemora a los hombres y mujeres británicos y de la Commonwealth que murieron en los conflictos del siglo XX. Desde la Segunda Guerra Mundial, la marcha sobre el Cenotafio incluye a miembros de la Guardia Nacional y los & # 8220Bevin Boys & # 8221, los varones de 18 a 25 años reclutados para servir en las minas de carbón de Inglaterra & # 8217s. En 2013, los últimos auxiliers supervivientes se unieron a sus colegas, marchando con orgullo frente al Cenotafio por primera vez.

Los historiadores del Equipo de Investigación Auxiliar de Coleshill (CART) habían estado tratando de hacer esto durante años.

El fundador de CART, Tom Sykes, dijo: & # 8220Después de más de 70 años de silencio, los veteranos de la Sección de Unidades Auxiliares y Deberes Especiales, ahora más que nunca, merecen obtener el reconocimiento oficial que durante tanto tiempo ha faltado. "Estaban, en la hora de necesidad de este país, dispuestos a renunciar a todo, a sus familias, a sus amigos y, en última instancia, a sus vidas para darnos la oportunidad de sobrevivir".


Carolina del Norte 1940


Era un estado muy diferente de lo que es hoy: pobre, en su mayoría agrícola, que todavía está emergiendo de la Gran Depresión. Carolina del Norte en 1940 estaba salpicada de pequeños pueblos formados por personas trabajadoras, temerosas de Dios y patriotas, muchas de las cuales habían luchado en la Primera Guerra Mundial. Sabían lo que estaba sucediendo en Europa: cómo en 1939, los ejércitos de Hitler comenzaron a invadir y ocupar un país tras otro. Escucharon los informes de radio de Edward R. Murrow, nativo de Carolina del Norte, sobre los bombardeos nazis en Inglaterra, el próximo objetivo de Hitler. Aún así, muchos esperaban no tener que involucrarse en otro conflicto. El 7 de diciembre de 1941 lo cambió todo. Cuando comenzaron los boletines de radio sobre el ataque sorpresa de aviones japoneses en la base naval de los EE. UU. En Pearl Harbor, un lugar del que la mayoría nunca había oído hablar, los habitantes de Carolina del Norte sabían que su mundo había cambiado. Como dice Bill Friday, un estudiante en ese momento en el estado de Carolina del Norte, "No puedes imaginar lo que le pasó a tu pensamiento ... sabías lo que te iba a pasar". Los hombres jóvenes estaban entusiasmados con la lucha. Los niños y las familias tenían miedo de lo que significaba.

Carolina del Norte en Capital Square en la década de 1940. [Archivos del estado de Carolina del Norte]

VIDEO ADICIONAL WEB: CAROLINA DEL NORTE & # 8217S VARIETY VACATIONLAND
La película, NORTH CAROLINA & # 8217S VARIETY VACATIONLAND, fue descubierta mientras investigaba el documental de UNC-TV, NORTH CAROLINA & # 8217S WWII EXPERIENCE. Nos llamó la atención mientras leíamos los números anteriores de NEWS AND OBSERVER en microfilm.

Aquí está la notación del 20 de junio de 1941, página 15:
Película de Carolina del Norte mostrada de costa a costa "Carolina del Norte, Variety Vacationland" la película retrata las "excelentes posibilidades de vacaciones que ofrece el estado de Carolina del Norte" Película con sonido Kodachrome, versión de 20 minutos y versión de 40 minutos State News Bureau, Department of Conservation y Desarrollo, Raleigh.

La película fue producida y fotografiada por Richard J. Reynolds y Dermid Maclean y presentada al Departamento de Conservación y Desarrollo de Carolina del Norte. Ubicamos la película en color de 40 minutos y 16 mm en la Oficina de Archivos e Historia del Estado de Carolina del Norte y la digitalizamos para su uso en nuestro documental. La película, que viaja desde Outer Banks hasta Western Mountains, se ha dividido en cuatro segmentos para la Web:


1. Los Outer Banks y la costa de Carolina del Norte


2. Viajar desde Orton Plantation a Raleigh, Chapel Hill y Durham


Cuidado de bebés prematuros desde la década de 1880 hasta la de 1940

La investigación para una pequeña charla que di en el funeral de mi tía me llevó a un viaje histórico extraordinario. Me absorbí en el mundo de los bebés prematuros en Australia y en el extranjero alrededor de 1940 y antes. Mi tía, Margaret KRAKE de soltera McNISH, nació prematuramente el 24 de mayo de 1938. Pesaba menos de cinco libras, pero probablemente más de tres. Los bebés que pesaban menos de tres libras tenían pocas posibilidades de sobrevivir, pero sucedieron milagros.

Margaret nació en algún lugar de "Footscray". Dónde no lo sé. Probablemente no en casa. Probablemente en un hospital privado cerca de la casa de la familia McNISH. Podría haber sido "Kelvin Grove", 3 Tongue Street, Yarraville, a la vuelta de la esquina de donde vivía la familia. Dondequiera que nació, necesitó atención especializada cuando era un bebé prematuro hasta que alcanzó un peso "normal" al nacer. Esto podría haber sido en el Tweddle Baby Hospital ("Tweddle") en la esquina de las calles Gordon y Barkley, Footscray o el lugar donde nació.

Historias de Father & # 8217s

Mi padre, John McNISH, me contó historias fascinantes de Margaret cuando era recién nacida y yo quería explorar y confirmar estas historias. Hubo muchas desviaciones de investigación y encontré información que parecía increíble. Pero todo era cierto.

El Expreso de la Leche Materna

Robert (Bob) y John (Jack) McNish sobre la edad en que eran mensajeros de leche

Mi padre me habló del importante trabajo que él y su hermano Bob tuvieron en las semanas posteriores al nacimiento de su hermana. Tenían diez y doce años en ese momento y su trabajo consistía en llevar la leche materna extraída al hospital todos los días. El hospital, cualquiera que fuera, estaba a un paseo en bicicleta. No hubo paradas en el Milk Bar o patear el fútbol con compañeros durante esta misión.

En una reunión reciente de 79 años del Tweddle Baby Hospital en Footscray, una de las pacientes nacidas en 1939 dijo que su padre iba en bicicleta de Kensington a Footscray con la preciosa leche materna de su madre. Entonces, sí sucedió la "extracción de leche materna".

Chicas en la lana

Otra historia que pude confirmar fue que la bebé Margaret estaba envuelta de la cabeza a los pies en algodón. Cuando era niña, imaginaba a mi tía como una bebé acostada en bolas de algodón. Pero, por supuesto, ese no fue el caso. Ruth BLUNDELL (de soltera CAMERON), en sus memorias sobre el trabajo en Tweddle después de la Segunda Guerra Mundial, escribió:

“Estos pequeños bebés estaban literalmente envueltos en algodón. Sus pequeños brazos y piernas estaban vendados con algodón. Una pequeña camiseta de lana tejida a mano se usó sobre una chaqueta de algodón forrada con gasa. Un pequeño gorro tejido a mano también estaba forrado con gasa y algodón, un volante de algodón en el borde de su diminuta cara. Realmente se veían hermosas ”. [I]

Esta parecía ser una práctica estándar para el cuidado de bebés prematuros en otros hospitales australianos como el Royal Women en Melbourne en ese momento. Mantener a estos bebés calientes fue una de las claves para su supervivencia.

Cunas elevadas

También me dijo que la mantenían en un catre que se elevaba hasta el techo para calentarse y solo se bajaba para alimentarse y cambiarse. No he podido confirmar esta historia. Kerrie GOTTLIEBSEN, la actual Gerente de Comunicaciones del Tweddle, me dijo:

"No hay constancia de que se hayan elevado los catres al techo, y nuestro personal de más edad nunca ha oído hablar de esto".

Esto me hace pensar que Margaret no fue atendida en el "Tweddle" sino en un hospital privado local.

La búsqueda de una imagen de un catre elevado llevó mi investigación más lejos de Footscray. Cada búsqueda reveló otra historia extraordinaria de cómo evolucionó el cuidado infantil prematuro en Australia y en el extranjero desde finales del siglo XIX. Fue fascinante. Hubo historias sobre Plunket System, Primrose Nurses, bebés incubadores en exhibición en los carnavales, un médico "charlatán" que salvó la vida de muchos bebés prematuros y una enfermera sin licencia que se enfrentó a un cargo de asesinato.

Pioneros en el cuidado de bebés prematuros

Antes de 1920, los bebés que nacían prematuramente en cualquier parte del mundo tenían pocas posibilidades de sobrevivir. La mayoría estaban condenados. Se les llamaba debiluchos, débiles o “debilitados congénitamente” y el interés por sus dificultades especiales y su atención se perdió en las espantosas estadísticas de mortalidad infantil de la época. La mayoría de los bebés prematuros fueron atendidos en casa.

Primer texto sobre el cuidado del lactante prematuro - Dr. Pierre BUDIN

En 1901, el Dr. Pierre BUDIN publicó el primer texto importante sobre el cuidado de los bebés prematuros. Llamado "La lactancia: alimentación e higiene de los lactantes prematuros y nacidos a término" [ii], se tradujo al inglés en 1907 y se convirtió en el texto estándar para médicos y enfermeras interesados ​​en esta área de la medicina.

Sin embargo, en estos primeros tiempos, la prematuridad no estaba plenamente reconocida como especialidad médica en pediatría. Un pequeño número de hospitales estadounidenses estableció salas para prematuros, pero no duraron mucho y se cerraron debido a la falta de interés y problemas de financiación.

Desarrollo de protocolos para el cuidado de bebés prematuros - Dr. Julius HESS

En 1922, el Dr. Julius HESS estableció una sala para bebés prematuros en el Hospital Michael Reese en Chicago, donde se contrataron enfermeras para atender específicamente a estos bebés y desarrollar procedimientos para el cuidado de los prematuros. Recibió el apoyo de un grupo filantrópico de mujeres. El Dr. HESS también publicó el primer y único libro sobre la atención del lactante prematuro en los hospitales, "Lactantes prematuros y con enfermedades congénitas". [Iii] Las incubadoras también comenzaron a recibir aceptación en la década de 1920 después de la resistencia temprana del establecimiento médico.

Uso temprano de la incubadora - Carnival Entertainment

Los médicos franceses fueron los primeros en usar incubadoras infantiles cerradas para tratar de reducir la terrible tasa de mortalidad infantil y, a fines de la década de 1880, se vieron exhibiciones de bebés prematuros en incubadoras en ferias y exposiciones nacionales.

Foto de www.thevintagenews.com

1903 & # 8211 Coney Island & # 8217s Luna Park

Las incubadoras fueron llevadas a Estados Unidos por el inmigrante alemán Dr. Martin COUNEY, pero sus ideas y el uso de incubadoras fueron rechazadas en gran medida por el establecimiento médico hasta la década de 1920. COUNEY se vio obligado a hacer lo suyo y estableció una exhibición de incubadoras de bebés en el Coney Island Luna Park de la ciudad de Nueva York en 1903. La exhibición estuvo vigente hasta 1943. También estableció una en Dreamland que se desarrolló desde 1904 hasta un gran incendio en 1911. [ iv] La exhibición Incubator Babies se exhibió junto con los espectáculos 'Freak' de la época, incluidos 'Midget City' y 'Lionel the Lion-face Man'. [v] La gente fue acusada de ver el & # 8216show & # 8217 y estaba extrañamente intrigada y entretenido al ver a los pequeños bebés en las aves de corral como incubadoras luchando por sus vidas.

COUNEY fue acusado de explotación y abuso infantil por médicos y grupos que querían verlo cerrado. Pero persistió con su trabajo de salvar vidas y se hizo conocido como el "Doctor Incubadora". Salvó muchas vidas durante décadas. COUNEY aceptó a todos los bebés, los de padres que no podían pagar la atención hospitalaria y los que habían sido descartados por la medicina convencional. Creía que valía la pena salvar todas sus vidas. De alrededor de 8,000 bebés bajo su cuidado a lo largo de los años, salvó a 6500. [vi] El público que pagaba las cuotas mantuvo abiertas las exhibiciones cubriendo todos los costos generales.

1933 Exposición del Siglo del Progreso en Chicago

La exhibición “Bebés vivos en incubadoras” en la Exposición del Siglo del Progreso de 1933 en Chicago atrajo a cientos y miles de personas curiosas que pagaron una entrada de 25 centavos. Esta exhibición fue un esfuerzo combinado del Dr. Julius HESS y el Dr. COUNEY, quienes emplearon a seis enfermeras y dos nodrizas para cuidar a los bebés. COUNEY creía que la leche materna era lo mejor para estos bebés de tamaño pequeño y desarrolló una dieta altamente nutritiva para las nodrizas que empleaba.

1939 New York World & # 8217s Fair

Cuando se llevó a cabo la última exhibición importante de incubadoras en la Feria Mundial de Nueva York de 1939, las incubadoras habían obtenido la aprobación. El Departamento de Salud Pública refirió a los bebés prematuros e instó a los hospitales locales a transferirlos a la exhibición. Las enfermeras del hospital Michael Reese atendieron la exhibición y los padres trajeron bebés donde los recibieron de forma gratuita.

Foto de www.thevintagenews.com

Kathy Meyer le debe la vida al Dr. COUNEY. Nació con ocho semanas de anticipación en 1939 y fue trasladada al Hospital de Nueva York de la Universidad de Cornell, que tenía un nuevo centro de capacitación e investigación para bebés prematuros. Cuando quedó claro para los Meyer que no podían pagar las facturas médicas para que su bebé permaneciera en el hospital durante varios meses, su pediatra le sugirió que fuera a Martin COUNEY en la Feria Mundial de Nueva York. La ambulancia incubadora de COUNEY fue enviada inmediatamente a recogerla. Meyer dijo:

“Yo era un bebé enfermizo. Si no fuera por COUNEY, no estaría aquí hoy. Y tampoco mis cuatro hijos y cinco nietos. Tenemos mucho que agradecerle ”. [Vii]

El Dr. COUNEY fue un pionero. Fue amable, compasivo y generoso y salvó muchas vidas. Sin embargo, se han planteado dudas tan recientemente como en 2016 sobre si en realidad era un médico calificado. Leer https://www.smithsonianmag.com/history/man-who-pretended-be-doctor-ran-worlds-fair-attraction-saved-lives-thousands-premature-babies-180960200/

Mas cerca de casa. Tenemos tanto que agradecer en Australia que nuestros bebés prematuros no tuvieron que ser comercializados y exhibidos en lugares como el Luna Park. Teníamos un sistema de bienestar infantil desde alrededor de 1912 y teníamos el maravilloso Tweddle Baby Hospital funcionando desde 1920 en Victoria.

Mortalidad infantil desde 1900

La mortalidad infantil es un flagelo para la sociedad. En Victoria, Australia, la situación comenzó a mejorar después de 1920, probablemente debido a los primeros avances en el establecimiento de un sistema de bienestar infantil a partir de 1912. El 6 de octubre de 1923, The Herald informó que en 1922 nacieron 36.288 bebés. Durante el primer año murieron 1.936 (54/1000 nacimientos). Más de la mitad (o 1.065) murieron durante el primer mes y de estos, 786 bebés murieron en la primera semana. [Viii] Estadísticas horribles, pero una mejora con respecto a la década entre 1910 y 1920 cuando la tasa de mortalidad infantil fue de 69,55 por 1000 nacimientos. [ix]

En 1924, Nueva Zelanda tenía, con mucho, las estadísticas de mortalidad infantil más bajas del mundo, 47 por 1000 nacimientos. Australia ocupó el segundo lugar con 63 por 1000. Estaban muy por delante de Inglaterra y Gales (85/1000) Irlanda (86/1000) Estados Unidos (94/1000) Escocia (98/1000) Bélgica (129/1000) y Francia ( 132/1000). [X]

Estas estadísticas plantean interrogantes. ¿Por qué el conocimiento de los franceses y estadounidenses, pioneros en escribir textos y desarrollar procedimientos para el cuidado de bebés prematuros, no se tradujo en mejores tasas de supervivencia infantil en general en esos países? Y, ¿por qué Nueva Zelanda lideró el mundo en bienestar infantil? Muchos dirían que la razón de los mejores resultados en Nueva Zelanda se debe a Sir Frederick ‘Truby’ KING.

Truby KING y Plunket Way

Truby KING fue una controvertida médica y reformadora de la salud de Nueva Zelanda que tenía puntos de vista estrictos sobre la maternidad y el bienestar infantil. Estableció la Sociedad Plunket en mayo de 1907, que promovió un "enfoque científico" para el cuidado del bebé con reglas sobre alimentación, nutrición, higiene y manipulación. Se le atribuyó la reducción de la tasa de mortalidad infantil en Nueva Zelanda de 88 por mil en 1907 a 32 por mil en 1937. La Sociedad recibió su nombre de la primera mecenas, Lady PLUNKET, esposa de Lord PLUNKET, Gobernador General de Nueva Zelanda.

Nueva Zelanda tenía hospitales para bebés antes de 1920 que instruían a las madres sobre cómo cuidar a sus bebés. Hoy en día, el método Truby King probablemente se describiría como "Baby Bootcamp". Todos los aspectos del cuidado del bebé estaban regulados y estructurados (horarios regulares de alimentación, horarios regulares para dormir, evacuaciones intestinales regulares, sin abrazos, sin maniquíes) y llegó a Australia, específicamente a Victoria.

La Sociedad para la Salud de Mujeres y Niños de Victoria adoptó por completo el sistema Plunket de Truby KING, que la señorita Lucy MORELAND, explicó en la reunión anual en 1920. Ella le dijo a la Sociedad:

“El sistema Truby King no es un sistema para tratar enfermedades, sino uno que tiene como objetivo la educación de los padres…. para que conozcan y comprendan el valor de la higiene y la dietética simples en relación con el bienestar infantil, teniendo en cuenta que esta educación es necesaria para los cultos y acomodados como lo es para los llamados pobres e ignorantes ”. [ xi]

“En Nueva Zelanda tenemos hospitales para bebés y esperamos abrir muy pronto uno similar aquí. Estas instituciones también son escuelas para madres. Pueden venir a la residencia para aprender a amamantar a sus bebés y recibir instrucción general en maternidad. Si el bebé no recibe suficiente comida, aumentamos el suministro de la madre por medios naturales simples. En lugar del niño infeliz y llorando que trajo al hospital, la madre se lleva a un niño feliz y contento, porque está recibiendo suficiente alimento, ha sido tratado con prudencia, alimentado con regularidad y entrenado para dormir toda la noche ”[xii].

Victoria pronto tuvo uno, el Tweddle Baby Hospital ("Tweddle"), en Footscray. Fue establecido en 1920 como una réplica del famoso hospital de entrenamiento de Truby KING en Wellington, Nueva Zelanda. Las enfermeras generales podrían formarse allí para obtener un Certificado de Bienestar Infantil y graduarse como enfermera "Plunket". Las niñas sin experiencia previa podían hacer un curso de 12 meses practicando con muñecas de tamaño natural y graduarse como enfermeras de bebés, o como se las conocía, enfermeras "Primrose". Se les confió el cuidado a tiempo completo de un bebé que se convertiría en una madre adoptiva virtual a su cargo. Estas enfermeras fueron nombradas en honor a Maude PRIMROSE, una enfermera australiana que fue a Nueva Zelanda para capacitarse en cuidado infantil y que se adhirió a los métodos de Truby KING.

La señorita Ethel May KIRKLAND, una enfermera pionera de Plunket, le dijo al Herald en junio de 1920:

“Vi a bebés de nacimiento prematuro que pesaban poco más de dos libras, desarrollarse en unas pocas semanas de miserables muestras de la infancia a tipos normales y saludables. El hospital es más un hogar que una institución. Cualquier casa bien planificada con mucho sol, aire y espacio abierto sería un hospital ideal de Truby King.

En Nueva Zelanda durante todo el día todos los bebés se mantienen al aire libre y muchos duermen al aire libre por la noche. Sus catres, cunas de mimbre ordinarias, menos la cubierta de la cabeza, están colocadas a seis pies de distancia ”. [Xiii]

Leche Materna o Leche & # 8216Humanizada & # 8217

La regla número uno de Truby KING era que los bebés deberían ser alimentados de la forma en que la naturaleza lo pretendía con la leche materna. Incluso una cucharada al día era preferible a ninguna. Si la leche materna no estaba disponible, se recomendó la leche "humanizada" o modificada. Su fórmula de leche fue muy controvertida con el establecimiento pediátrico porque redujo la proteína en la leche de vaca al 1.4% para imitar la leche materna. También afirmó que todo tipo de otras leches, incluso de búfala o de cabra, podrían incorporarse a la misma composición de azúcar, grasa y proteína de la leche materna.

Los seguidores del método Truby King creían que era la mejor forma de reducir la mortalidad infantil.

“Ninguna organización social es más digna de apoyo público que este trabajo de salvar bebés. El sistema Truby King es sin duda el mejor. Su influencia beneficiosa es asombrosa y dondequiera que se haya establecido una marca, las madres de todos los niveles de la sociedad han aprovechado con entusiasmo la oportunidad de aprender cómo se debe alimentar, albergar y vestir al bebé ”. [Xiv]

The 'Independent', al promover la recaudación de fondos para el Baby Welfare Center local en Footscray, informó que doce meses después de establecer un Truby King Baby Welfare Center en el centro de la ciudad de Coburg, la mortalidad infantil cayó del 13,4% al 9,75%.

"Se pueden anticipar resultados aún mejores en Footscray y corresponde a todos los que aman a un bebé dar generosamente". [xv]

Tenían razón, en 1938, el año en que nació mi tía, ¡Footscray tenía la mortalidad infantil más baja del mundo! [Xvi]

Las habitaciones Footscray Plunket estaban en la calle Nicholson. [Xvii] Aparte de educar a las madres sobre la mejor nutrición para su bebé, educarlas sobre la higiene simple ayudó a reducir la incidencia de diarrea infantil, una de las mayores causas de muerte de niños menores de un año.

El estilo Truby KING hoy

El sistema de Truby KING tuvo éxito en su momento, pero es dudoso que su enfoque disciplinado y controlado del cuidado del bebé y la crianza de los hijos sea aceptable hoy. Sin duda, su énfasis en la lactancia materna y la nutrición sigue siendo relevante. Sin embargo, su sistema de creencias conservador en relación con el papel de hombres y mujeres en la sociedad, que sustentaba su enfoque "científico" de la maternidad, probablemente tendría el pulgar hacia abajo. [Xviii] Todavía tiene un lugar en la historia, y ciertamente es recordado en Nueva Zelanda como gran figura pública. En la actualidad, Tweddle tiene un papel ampliado en los servicios de atención médica de la familia y la comunidad de Victoria, pero su génesis se encuentra en los métodos y la cruzada de un hombre, Sir Truby KING y sus discípulos.

Tweddle Baby Hospital - El comienzo

Un pequeño grupo de personas, una enfermera, un médico y un político, preocupados por las espantosas estadísticas de mortalidad infantil en las dos primeras décadas del siglo XX, decidieron hacer algo al respecto. Las hermanas Plunket controlaban los centros de bienestar infantil en Coburg y Footscray, pero no había ningún lugar para capacitar a más hermanas enfermeras en los métodos de Truby King.

Enfermera, Miss Maude PRIMROSE, devota de Truby King, Dr. J. W SPRINGTHORPE, especialista en pulmones y corazón y el Excmo. J. HUME, se acercó al empresario y filántropo, Sr. Joseph TWEDDLE en busca de ayuda. El señor TWEDDLE tenía propiedades de sobra, pero estaban en Greensborough, demasiado lejos en las afueras de Melbourne.

El Sr. GENT, el Secretario Municipal de Footscray y el Sr. J LEVY entablaron negociaciones que llevaron al Consejo de Footscray a otorgar un sitio en la concurrida esquina de las calles Barkley y Gordon. El Sr. TWEDDLE donó £ 3,000 para iniciar la construcción del edificio y garantizó un sobregiro de £ 7,000.

La ubicación no importaba & # 8211 La educación salvó vidas, NO el medio ambiente

El hospital de bebés estaba en la ruta principal de autobús y transporte hacia Footscray y la ciudad de Melbourne. También estaba al otro lado de la calle del Footscray Football Club Oval. El hospital no solo estaba en una de las intersecciones más concurridas de Footscray, sino que también era el corazón de la Melbourne industrializada. Las industrias cercanas incluían: mataderos de polvo de huesos y estiércol y fabricantes de pegamentos para la conservación de carne, sebo y aceite. [Xix] Todos enviaban su contaminación al aire y al río Maribyrnong. Pero la ubicación no preocupaba a los activistas de Tweddle. Afirmaron:

"La salud infantil se vio más amenazada por madres ignorantes que por el medio ambiente en sí". [Xx]

La señorita Lucy MORELAND, quien se dirigió a la Sociedad para la Salud de Mujeres y Niños de Victoria, en 1920 fue traída de Nueva Zelanda para ser la matrona. Estaba tan dedicada al éxito de Tweddle que trabajó durante los primeros seis meses sin paga.

Algunas instantáneas del cuidado de bebés prematuros en hospitales y hogares antes de 1940

El hospital de bebés Tweddle

En Tweddle, los bebés prematuros tenían su propia guardería separada. Ruth BLUNDELL (de soltera CAMERON) recuerda:

“Los catres eran pequeños cestos de mimbre sobre un armazón de caña, pintados de blanco. Podrían ser sacados en ruedas. Estaban hechos de la misma manera que los catres más grandes con una bolsa de agua caliente colocada entre el colchón y el colchón de paja. A veces se colocaba otra botella de agua caliente detrás del bebé y se metía en el "sobre" (una manta que salía de debajo del colchón y luego se tapaba). Más tarde, el hospital pudo comprar una camilla de metal con calefacción electrónica y control termostático ".

“Aprendieron a succionar de una botella diminuta con una boquilla de goma suave. Si no lograban succionar al principio, se alimentaban por sonda. La alimentación fue generalmente de 3 horas durante el día y la noche, preferiblemente con leche materna extraída por la madre. Si esto no fue posible, se utilizó una fórmula especialmente modificada ”. [Xxi]

Llevado debajo del abrigo de una partera

En 1932 hubo un informe en The Herald de que Stanley James MOORE, un bebé de 2 libras y 14 onzas al nacer, ahora estaba bien en el Tweddle. El informe decía:

“Nacido el 30 de abril, una de las mañanas más frías del año. Lo llevaron al Hospital Tweddle Baby del Queen Vic, lo envolvieron en algodón y lo llevaron debajo del abrigo de la partera, media hora después de su nacimiento.

Una cuna de cesto para prematuros forrada con papel marrón y calentada con bolsas de agua caliente mantuvo su temperatura alta hasta que fue lo suficientemente grande para dejarla ”[xxii].

Hermana Purcell - El arte de cuidar y manejar a un bebé prematuro

Si no tuvieras acceso a un hospital y dieras a luz prematuramente en una zona rural, tu bebé tendría suerte de sobrevivir. La hermana Purcell, autora de "El bebé australiano" [xxiii] escribió una serie para el periódico rural "Weekly Times" en 1932 sobre el cuidado de un bebé prematuro. Ella dijo:

“El cuidado y manejo del bebé prematuro es un arte en sí mismo”. [Xxiv]

La supervivencia dependía de cuatro áreas que requerían una preparación y atención meticulosa antes y después del nacimiento del bebé. He resumido los consejos de la hermana Purcell a continuación.

Manténgalos calientes: una incubadora casera

El bebé debe mantenerse caliente porque no puede mantener su propia temperatura corporal. Se debe mantener una temperatura constante de 70 ° F en una habitación ventilada.

Tenga a mano una cuna forrada con papel marrón o una incubadora casera hecha con dos cestas de ropa una más grande que la otra, o una caja de cartón con agujeros colocados en una cuna ordinaria. La canasta exterior forrada con una manta de lana suave y una canasta interior forrada de manera similar colocada en el interior. Se coloca un colchón de paja suave en la canasta interior con una bolsa de agua caliente cubierta. Las botellas de agua caliente deben colocarse entre las mantas en el pie y una a cada lado de la cama. La botella para los pies debe estar aproximadamente 20 ° F más caliente que las dos botellas laterales.

Las botellas deben rellenarse en rotación para mantener la temperatura uniforme. Se debe usar un termómetro para lácteos para asegurar que la temperatura de la cuna se mantenga en aproximadamente 95 ° F o lo que sea necesario para mantener la temperatura corporal del bebé a 99 ° F.

Tenga una lana suave absorbente lista para envolver al bebé, incluida una pequeña chaqueta y una gorra de lana cubierta con muselina y vendas suaves para unir la lana alrededor de los brazos y las piernas.

Evite la manipulación innecesaria

Inmediatamente después del nacimiento, envuelva al bebé en un trozo de lana absorbente y colóquelo en la cama preparada. Deje al bebé tranquilo durante varias horas para permitir la recuperación del esfuerzo de nacer y manipule al bebé lo menos posible después de eso. El bebé se aceita por todas partes con aceite de oliva tibio cada 2-3 días sin sacarlo de la cama para evitar que se enfríe. No hay baño hasta que el bebé pueda mantener su propia temperatura corporal.

Evite la infección

Para minimizar el riesgo de infección, nadie debe estar en la habitación del bebé excepto la madre y la persona que lo atiende. Especialmente los niños deben mantenerse alejados y las personas que no se encuentran bien. Una pequeña infección sería letal.

Alimentación cuidadosa

Durante las primeras 24 horas, no es necesario nada excepto agua hervida administrada con un gotero. La leche materna extraída es mejor, ya que se digiere fácilmente y es muy nutritiva. Debe obtenerse a cualquier costo y puede administrarse con un gotero de medicamentos. Si no está disponible de la madre, entonces de una madre lactante sana.

Otro consejo ingenioso de enfermería de la hermana Purcell.

"Si el bebé es lo suficientemente fuerte para succionar, la cuna doble debe llevarse a la cama de la madre y ella debe inclinarse sobre ella y no levantar al bebé de la cuna mientras amamanta". [Xxv]

Las quintillizas Dionne & # 8211 Canadá

Las Quintillizas Dionne causaron sensación en todo el mundo cuando nacieron cerca del pueblo de Corbeil en Ontario el 10 de mayo de 1934. Llegaron 8 semanas antes y su peso total fue de 13 libras 6 oz. La madre Elzire pensó que iba a tener gemelos y entró en estado de shock después de que nacieran las niñas idénticas. Los bebés fueron guardados en una canasta de mimbre cubierta con mantas calientes y colocados junto a la puerta abierta de la estufa para mantenerlos calientes.

“Uno a uno, fueron sacados de la canasta y masajeados con aceite de oliva. Cada dos horas durante las primeras veinticuatro, se les dio agua endulzada con jarabe de maíz. Al segundo día, los trasladaron a una canasta de ropa sucia un poco más grande y los mantuvieron calientes con una bolsa de agua caliente. Fueron vigilados constantemente y, a menudo, hubo que despertarlos. Fueron alimentados con la fórmula 'siete veinte': leche de vaca, agua hervida, dos cucharadas de jarabe de maíz y una o dos gotas de ron como estimulante ". [Xxvi]

Dudo que esta fórmula hubiera ganado la aprobación de las enfermeras de Plunket en el Tweddle en Footscray.

Los bebés fueron trasladados a un hospital porque el Weekly Times informó el 4 de agosto de 1934 que todavía estaban en incubadoras a los dos meses. Hubo una propuesta para exhibirlos en la Exposición Century of Progress en Chicago, pero fue vetada por su médico, el Dr. DaFoe. En su lugar, se vendieron postales con imágenes. [Xxvii]

Hospital Privado de Queenie en Altona

En la década de 1920, las mujeres embarazadas que vivían en Altona dependían del servicio de una enfermera no oficial y de un hospital en Queen Street, Altona. El "Hospital Privado de Waverly" era propiedad de Sylvia Evelyn KOCH (o COOK), también conocida como "Queenie", y estaba operado por ella. Un médico de Williamstown visitó el hospital dos veces por semana para controlar a los pacientes.

Queenie no estaba calificada y fue arrestada por múltiples cargos por ser una enfermera sin licencia. Había tenido varios enfrentamientos con la ley e incluso se había enfrentado a un cargo de causar la muerte de un paciente. Después de un caso judicial en 1930 y de ser multada en 1931, tomó palos y abrió un asilo de ancianos en Seddon. Finalmente se mudó a Footscray, donde continuó dando a luz bebés hasta que abrió un pub en Seymour.

La hija de Queenie & # 8217 recuerda:

“Llevaba un velo aunque no tenía entrenamiento formal y asistía en el parto y en las operaciones.

Viví allí en el "hospital" con mi hermano Frank y mi madre y mi padre. Papá (Joe) había construido la casa / hospital y ayudó con la cocina. También se ocupó de los pequeños bebés prematuros después de que lo despidieran del trabajo. Mamá (que también era conocida como "Queenie") metía a los bebés prematuros en una caja de zapatos y la dejaba en el horno, que tenía que mantenerse tibia, ni demasiado caliente ni demasiado fría. Esta era la responsabilidad de papá. Él se sentaba y vigilaba a los bebés y ajustaba la temperatura. Mamá alimentaba a los bebés prematuros con una mezcla de dos gotas de brandy mezcladas con agua hervida que les daba con un gotero. Salvó a muchos bebés así, perdió algunos y siempre fue una ocasión triste ”. [Xxviii]

Quizás 'Queenie' dio a luz a mi tía Margaret en Footscray el 24 de mayo de 1938.

Margaret era una persona hermosa en todos los sentidos. Siempre fue muy amable, generosa y compasiva con su familia y amigos. A pesar de su delicado comienzo, prosperó y vivió durante ochenta maravillosos años.

Margaret (18 meses) con su madre Euphemia y sus hermanos John y Robert

Margaret (80 años) con sus nietos y bisnieto

Posdata - Lecciones de Mothercraft en la escuela secundaria

Escribir sobre el cuidado de bebés y niños prematuros me trajo recuerdos de las "lecciones de Mothercraft" en la escuela secundaria. Estaba en Form 2 en Braybrook High School. Era 1966. Una enfermera de Mothercraft vino a la escuela durante seis semanas y enseñó a las niñas de Form 2 "Mothercraft". La enfermera llegó puntualmente con su muñeca de tamaño natural y nos enseñó a bañar, alimentar, vestir y, en general, cuidar a un bebé. Nos dieron tarea para hacer después de cada lección, que consistía en recopilar artículos e imágenes de revistas sobre bebés y pegarlos en un álbum de recortes "Mothercraft".

Mi madre rara vez compraba el Woman's Weekly o el Woman's Day y, para ser honesta, yo realmente no estaba tan interesada en "Mothercraft" a los 13 años. Por lo tanto, no me tomé las lecciones o el álbum de recortes tan en serio. Me sorprendió cuando nos dijeron que iban a entregar nuestros libros para que los marcaran. Había pegado algunas imágenes: un bebé al que se bañaba, un bebé al que le daban de comer, una lata de talco para bebés de Johnson y un bebé en un moisés. No tuve tiempo para nada más.

La enfermera regresó el término siguiente para entregar "Certificados de Mothercraft". Yo era la única chica en la clase que NO consiguió uno. Había fallado en "Mothercraft". Nunca le dije a mi madre. Fue la única asignatura que reprobé en la escuela o la universidad. ¿Importó? No lo creo. ¡Pero tal vez debería consultar con mis hijos!

[i] Blundell, Ruth (de soltera Cameron) (2007), El Hospital Infantil Tweddle y la Escuela de Arte Materno. Una memoria.

[viii] The Herald, sábado 6 de octubre de 1923, p23

[ix] The Herald, jueves 2 de abril de 1936, p14

[x] Numurka Leader, miércoles 7 de agosto de 1929, pág.

[xi] The Herald, martes 14 de diciembre de 1920, pág.

[xiii] The Herald, martes 22 de junio de 1920, pág.

[xiv] Independiente (Footscray), sábado 13 de agosto, pág.

[xvi] The Herald, lunes 14 de febrero de 1938, pág.

[xix] Codognotto, Kathleen & amp Crow Collection Association (1992), Historia de los servicios para niños en la región occidental: regulación de las madres de Footscray: el hospital de bebés Tweddle y el sistema Plunket.

[xxi] Blundell, Ruth (de soltera Cameron) (2007), El Hospital Infantil Tweddle y la Escuela de Arte Materno. Una memoria.

[xxii] The Herald, miércoles 27 de julio de 1932, pág.

[xxiii] Este libro “falta” en la Colección de la Biblioteca Nacional de Australia.

[xxiv] Weekly Times, sábado 16 de abril de 1932, p21 Sábado 23 de abril de 1932, p22 Sábado 30 de abril de 1932, p24 y, sábado 7 de mayo de 1932, p21

[xxv] Weekly Times, sábado 30 de abril de 1933, p24

[xxvii] Weekly Times, sábado 4 de agosto de 1934, pág.

[xxviii] Caesar, Ann et al, 'A Bush Hospital by The Bay: Altona Hospital 1932 a 1996, Altona - Laverton Historical Society Inc. 2018


Aquellos que se sabe que han servido con

durante la Segunda Guerra Mundial 1939-1945.

  • Allison Henry. Pte. (murió el 4 de noviembre de 1941)
  • Badham James William. Teniente
  • Baker Edwin Alfred.
  • Barnett Louis Jack.
  • Bartter Arthur John. Pte.
  • Bell Kenneth Herbert.
  • Bond James William. CQMS (falleció el 1 de octubre de 1942)
  • Botchin Harry. Sargento
  • Puentes Gordon Bryce. Teniente (fallecido el 23 de mayo de 1940)
  • Brookman John. L / Cpl (muerto el 8 de agosto de 1944)
  • Brown Leonard.
  • Bryant George Albert.
  • Burgess John Thomas. L / Cpl (fallecido el 25 de diciembre de 1941)
  • Cheeseman Albert Patrick. Cpl.
  • Cheney James Michael. L / Cpl.
  • Clark Albert Edward.
  • Cloke William George. L / Cpl.
  • Coates John George. Pte.
  • Coates John George. Pte.
  • Crabb Sidney. (murió el 8 de agosto de 1944)
  • Cressweller Ernest Walter.
  • David Howell. Pte. (murió el 12 de mayo de 1945)
  • Dawkes Timothy. Segundo teniente (muerto el 10 de septiembre de 1943)
  • Día John Francis. Pte. (murió el 16 de mayo de 1940)
  • Delaney Thomas Leslie. Bmdr.
  • Despy Stanley Malcom.
  • Dixon Henry John.
  • Doyle Alfred. Pte.
  • Durkin Charles James Louis. L / Sgt.
  • Eagle Leonard Arthur. Cpl.
  • Evans John Arthur. Pte. (murió en 1945)
  • Everett Walter Richard. A / Capt.
  • Eyles James Edwin. Pte. (murió el 26 de junio de 1944)
  • Fewell JS.
  • Inundación Thomas Michael. Pte.
  • Foulser William George.Sargento.
  • Gage Sydney John. Sargento.
  • Green Alfred William. Pte.
  • Green Thomas Roderick. Pte. (muerto el 20 de agosto de 1944)
  • Greenough Leonard Oswald Harold. Pte.
  • Gribben Joseph. Pte. (murió el 27 de marzo de 1942)
  • Salón John William. Cpl.
  • Harrison Cyril Herbert. Pte. (murió del 1 de junio al 30 de agosto de 1940)
  • Hasker R.
  • Hearnden G.
  • Heywood Joseph N.M.I .. RQMS.
  • Hickman Peter Ronald. Pte.
  • Espero que Frederick James. Pte.
  • Hurst GF.
  • Hurst PE.
  • Hussey DJ.
  • Hutchinson Harold Octavius. Pte.
  • Ion Ronald William. Pte (murió el 4 de enero de 1944)
  • Jackson James.
  • Johnson Robert Lewis. Capt.
  • Kirkpatrick William. Pte.
  • Caballero Albert John. Pte.
  • Knott RR.
  • Lonsdale Roy Alfred. Pte.
  • Mayo Frederick John.
  • McLoughlin George Edward. Pte.
  • McNeill Alan. Cpl.
  • Moore John Leslie. Pte. (murió el 12 de julio de 1945)
  • Mordey Robert W. Pte.
  • Morosoli RA.
  • Neanor William. Pte. (murió el 12 de diciembre de 1943)
  • Nelson Christopher. Pte (fallecido el 6 de junio de 1944)
  • Noakes Walter William. Pte.
  • North Frederick Ernest. Pte. (murió el 1 de octubre de 1942)
  • O'Brien Robert. Sargento.
  • Oliver Norman George. Pte. (muerto el 20 de enero de 1940)
  • Page Leslie Charles. Sargento.
  • Page Phillip Eric.
  • Palmer Thomas Gerrard. L / Cpl.
  • Powell Gilbert Crampton. WO2
  • Reeves Peter John. Pte.
  • Rich Jack. Sargento. (murió el 23 de diciembre de 1941)
  • Richards Albert Edward. Pte.
  • Richardson Peter Herbert. Pte. (murió el 24 de febrero de 1944)
  • Rowson Albert Henry. Sargento.
  • Ryan Michael Christopher. Pte.
  • Ryan Michael Christopher. Pte.
  • Venta Stanley George. Pte.
  • Salmón Philip Sidney. Drmr. (murió el 31 de mayo de 1940)
  • Samuels Leslie Samuel. Pte.
  • Saunders Charles.
  • Saunders Charles. Pte.
  • Vio a JE.
  • Shimmons Eric Bert. Pte.
  • Simmonds Peter Samual. Pte.
  • Siveyer EA.
  • Skeats Joseph Charles. Pte.
  • Piedra KW.
  • Espada Roderick Dennistoun. Mjr.
  • Taylor GM.
  • Taylor Reginald George. Capt.
  • Thie R. L / Sgt.
  • Tidey FE.
  • Tite HS.
  • Tossell Harold.
  • Tunmer William Arthur. Bndsmn. (falleció del 1 al 2 de octubre de 1942)
  • Turner Robert. Cpl. (murió el 26 de septiembre de 1941)
  • Wakeman Alfred Percy. Cpl.
  • Walshaw William Henry. Pte.
  • West E.
  • Wilderspin Harry Albert. L / Cpl. (murió el 4 de marzo de 1943)
  • Madera James William. L / Cpl.
  • Woods Thomas. Pte. (murió el 27 de mayo de 1945)
  • Víctor George de Wrigglesworth. L / Cpl.
  • El joven Arthur Leonard. Pte.

Los nombres en esta lista han sido enviados por familiares, amigos, vecinos y otras personas que desean recordarlos, si tiene algún nombre para agregar o algún recuerdo o foto de los enumerados, agregue un nombre a esta lista.


Segunda Guerra Mundial - descripción general

La estrategia determinó que los neozelandeses involucrados en el combate con los alemanes lo harían principalmente a distancia de Nueva Zelanda. Se aceptó que la seguridad de Nueva Zelanda dependía del éxito de las armas británicas, que inevitablemente se concentrarían en Europa. Solo allí podría derrotarse a la Commonwealth británica y la contribución de Nueva Zelanda, necesariamente relativamente pequeña, podría ayudar a prevenir tal resultado.

Como en 1914, el gobierno se comprometió inmediatamente a enviar una fuerza expedicionaria para ayudar al esfuerzo bélico de la Commonwealth en Europa, y el primero de los tres escalones partió hacia Egipto en enero de 1940. Otros neozelandeses fueron asignados a la Royal Navy y Royal Air Force. Los buques de guerra de Nueva Zelanda se pusieron bajo las órdenes del Almirantazgo, y sus nuevos bombarderos medianos, que estaban a punto de ser transportados a Nueva Zelanda, se pusieron a disposición de la RAF.

La reacción de Nueva Zelanda al estallido de la guerra fue curiosamente silenciosa. Incluso la partida del First Echelon el 5 de enero de 1940 despertó poco del entusiasmo de la guerra anterior. La 'guerra falsa' fue destrozada por el ataque alemán en el oeste en mayo de 1940. Dinamarca, Noruega, los Países Bajos, Bélgica y Francia sucumbieron a las tácticas blitzkrieg de las fuerzas alemanas, y la mayor parte de la Fuerza Expedicionaria Británica fue evacuada dramáticamente. de Dunkerque.

El 10 de junio de 1940, Italia entró en guerra del lado de Alemania. Este repentino cambio de suerte tuvo un impacto inmediato en Nueva Zelanda. Se introdujeron nuevos poderes, incluido el servicio militar obligatorio, y se estableció un gabinete de guerra integrado por miembros del gobierno y de la oposición. Tras la invasión alemana de la Unión Soviética en junio de 1941, Nueva Zelanda declaró la guerra a los aliados de Europa del Este de Alemania: Finlandia, Hungría y Rumanía el 7 de diciembre de 1941, y Bulgaria el 13 de diciembre de 1941.

Relaciones Internacionales

Al igual que con la Primera Guerra Mundial, la Segunda Guerra Mundial tuvo importantes consecuencias para la posición de Nueva Zelanda en el mundo, ya que buscó reforzar sus intereses en áreas desconocidas. Por primera vez, abrió relaciones diplomáticas con una potencia no perteneciente a la Commonwealth, estableciendo una legación en Washington en 1942. Un paso similar se dio en Moscú en 1944. Junto con las nuevas altas comisiones en Canberra y Ottawa, proporcionaron la base para una independencia enfoque de los problemas internacionales.

Más adelante en la guerra, Nueva Zelanda asumió un papel activo en los esfuerzos por establecer un régimen de seguridad internacional eficaz, que dio sus frutos en la Organización de las Naciones Unidas creada en la Conferencia de San Francisco en abril-mayo de 1945.


El Blitz

Blitzkrieg & # 8211 the lightning war & # 8211 fue el nombre que se le dio a los devastadores bombardeos alemanes a los que fue sometido el Reino Unido desde septiembre de 1940 hasta mayo de 1941.

El Blitz, como se conoció en la prensa británica, fue un ataque aéreo sostenido, que envió oleadas de bombas sobre los pueblos y ciudades británicos. Los ataques fueron llevados a cabo por la Luftwaffe y constituyeron una campaña más amplia para intentar destruir la infraestructura británica, causar devastación, destrucción y bajar la moral.

En todo el Reino Unido, pueblos y ciudades fueron sometidos a los bombardeos alemanes que, en el transcurso de ocho meses, resultaron en 43.500 muertes de civiles inocentes.

La campaña planificada surgió de los fracasos de la Luftwaffe alemana durante la Batalla de Gran Bretaña que se desarrolló en julio de 1940. La batalla en sí fue una campaña militar librada en el aire mediante la cual la Royal Air Force defendió con éxito al Reino Unido de los ataques aéreos nazis.

Mientras tanto, los alemanes habían estado marchando con éxito a través de Europa, dominando a los Países Bajos así como a Francia. En este contexto, Gran Bretaña se enfrentaba a una amenaza de invasión, aunque los ataques marítimos parecían poco probables ya que el alto mando alemán había evaluado las dificultades de tal asalto. En cambio, Adolf Hitler había estado preparando la Operación Sea Lion como parte de un ataque dual por mar y aire que posteriormente fue frustrado por el Comando de Bombarderos de la RAF. Alemania, en cambio, recurrió a los bombardeos nocturnos en un trágico episodio de la historia llamado Blitz.

La guerra relámpago comenzó en lo que se conoció como "Sábado Negro", el 7 de septiembre de 1940, cuando la Luftwaffe lanzó su ataque contra Londres, que sería el primero de muchos. Alrededor de 350 bombarderos alemanes ejecutaron su plan y lanzaron explosivos sobre la ciudad de abajo, en particular contra el East End de Londres.

En solo una noche, Londres sufrió aproximadamente 450 muertes y alrededor de 1.500 heridos. A partir de este momento, la ciudad capital se vería obligada a quedar envuelta en la oscuridad mientras los bombarderos alemanes lanzaban un ataque sostenido durante meses consecutivos.

Casi 350 bombarderos alemanes (escoltados por más de 600 cazas) lanzaron explosivos sobre el este de Londres, apuntando a los muelles en particular. La intención era desestabilizar por completo la columna vertebral económica de Londres, que incluía muelles, fábricas, almacenes y líneas ferroviarias, en un intento por destruir y debilitar la infraestructura. El East End de Londres era ahora un objetivo principal para los ataques entrantes de la Luftwaffe, lo que provocó que muchos niños en la capital fueran evacuados a hogares en todo el país en un intento por protegerlos de los peligros del Blitz.

A las pocas semanas del primer bombardeo ejecutado en Londres, los ataques se convirtieron en bombardeos nocturnos, aumentando el miedo y la imprevisibilidad. Esto no fue solo un acto físico de destrucción, sino una herramienta psicológica deliberada.

Cuando sonaban las sirenas de los ataques aéreos, los habitantes de Lononders a menudo se veían obligados a dormir en refugios, ya sea en estaciones subterráneas que recorren la ciudad o en refugios Anderson construidos en el fondo de los jardines en caso de que no se pudiera llegar a tiempo a un refugio público.

Los refugios Anderson pudieron proporcionar un cierto nivel de protección, ya que se construyeron cavando un gran hoyo y colocando el refugio dentro de él. Hecha de hierro corrugado, la defensa era fuerte y proporcionaba un refugio cercano, ya que el tiempo era esencial en muchos casos.

Como parte del programa más amplio para hacer frente a los ataques nocturnos, posteriormente se impusieron "apagones", dejando las ciudades en la oscuridad en un intento de obstaculizar el progreso de la Luftwaffe en la detección de sus objetivos. Lamentablemente, las bombas siguieron cayendo sobre ciudades de todo el Reino Unido.

En el período de ocho meses de bombardeo, los muelles se convertirían en el área más atacada para los civiles que viven con el temor de ser atacados. En total, se cree que se lanzaron alrededor de 25.000 bombas en el área de los Docklands, una declaración de la intención alemana de destruir la vida comercial y debilitar la determinación civil.

Londres seguiría siendo un objetivo principal a lo largo de esta fase de la guerra, tanto que del 10 al 11 de mayo de 1941 fue sometida a 711 toneladas de explosivos de alta potencia que provocaron aproximadamente 1500 muertos.

Sin embargo, en todo el país, una imagen similar estaba comenzando a desarrollarse ya que el Blitz fue un asalto a todo el Reino Unido. Quedaron muy pocas áreas que no se vieron afectadas por la devastación que arrasó pueblos y ciudades a lo largo y ancho del país. El siniestro sonido de la sirena de ataque aéreo se convirtió en un sonido tristemente familiar mientras resonaba por las calles advirtiendo al público de los peligros que se avecinaban.

En noviembre de 1940, comenzó una ofensiva contra ciudades de todo el país, provinciales o no, y áreas donde se creía que había industria. La única pausa en los ataques se produjo en junio del año siguiente cuando la atención de la Luftwaffe se dirigió a Rusia y surgieron nuevos objetivos.

En el pico de actividad en noviembre de 1940, la ciudad de Coventry en Midlands fue sometida a un ataque horrible que resultó en una gran pérdida de vidas y una destrucción completa de la infraestructura que cambiaría para siempre el plano de la ciudad. La catedral medieval de Coventry fue una de las víctimas de esa fatídica noche del 14 de noviembre. Las ruinas de un edificio histórico que alguna vez fue magnífico quedaron atrás como un recuerdo conmovedor de las atrocidades de la guerra.

Winston Churchill visita las ruinas de la catedral de Coventry

Tal fue la magnitud de la destrucción sufrida por la gente de Coventry que los alemanes utilizaron un nuevo verbo a partir de esa noche: Koventrieren, una terminología utilizada para describir una ciudad levantada y destruida.

Una imagen similar de horror se desarrolló en otras ciudades del Reino Unido, incluida Birmingham, que fue golpeada por redadas en tres meses consecutivos, destruyendo con éxito un epicentro crítico de la actividad industrial, la fábrica de armas pequeñas de Birmingham.

Durante el mismo año, Liverpool sería la segunda área más atacada además de Londres, con los muelles como foco principal mientras que las áreas residenciales circundantes quedaron completamente destruidas. En la primera semana de mayo de 1941, el bombardeo en Merseyside había alcanzado tales proporciones que las redadas continuaron todas las noches, lo que resultó en la muerte de hasta 2000 personas, sin mencionar el número astronómico de personas sin hogar.

Liverpool Blitz

Mientras tanto, en Manchester se llevaron a cabo fuertes redadas durante el período navideño y se destruyeron importantes lugares de interés, como el mercado de Smithfield, la iglesia de Santa Ana y el Free Trade Hall. Desafortunadamente, muchos bomberos de Manchester todavía estaban luchando contra el infierno que ardía en Liverpool. Mientras Merseyside ardía, las brillantes llamas de la destrucción durante la guerra proporcionaron un punto de referencia útil para los bombarderos que se dirigían a Manchester.

Las ciudades portuarias y los epicentros de la industria fueron siempre los principales objetivos durante el Blitz, con un destino similar que sufrieron muchos lugares en el Reino Unido, incluida Sheffield, conocida por su producción de acero y el puerto de Hull. Se lanzaron otros ataques de la Luftwaffe en ciudades portuarias de todo el Reino Unido, incluidas Cardiff, Portsmouth, Plymouth, Southampton, Swansea y Bristol. En los grandes núcleos industriales de Gran Bretaña, Midlands, Belfast, Glasgow y muchos otros vieron fábricas atacadas y líneas de transporte interrumpidas.

Si bien ocho meses de bombardeos afectaron a la población civil de Gran Bretaña, no obstaculizaron significativamente el funcionamiento de la economía en tiempos de guerra. El bombardeo continuo no impidió que continuara la producción de guerra, sino que los británicos se vieron obligados a realizar la producción en diferentes áreas mientras se reconstruían las ubicaciones. La velocidad y organización del esfuerzo en tiempos de guerra se mantuvo contra viento y marea.

Póster de guerra

A la luz de este estoicismo frente a los horrores de la guerra, el “Blitz Spirit” surgió como una forma de describir las características de la población civil británica que lucha en una crisis. Ningún eslogan resume mejor este espíritu que “Mantén la calma y sigue adelante”. El deseo de mantener un cierto nivel de moral era el objetivo principal del juego, continuar la vida con normalidad y seguir el procedimiento.

Por tanto, los esfuerzos de la población civil no pueden subestimarse, ya que desempeñaron un papel fundamental en la protección y reconstrucción de sus ciudades. Muchas organizaciones, como el Servicio de Bomberos Auxiliar y los Servicios Voluntarios de Mujeres para la Defensa Civil, desempeñaron un papel vital para mantener las cosas en movimiento en una época de gran agitación.

En mayo de 1941, los ataques nocturnos estaban disminuyendo a medida que Hitler dirigía su atención a otra parte. El Blitz se había convertido en un período marcado por la destrucción, la muerte, las bajas y el miedo, pero no disminuyó la determinación de la gente ni destruyó de manera crucial la producción en tiempos de guerra.

El Blitz será recordado para siempre como un episodio crucial de la Segunda Guerra Mundial, una época en la que las personas necesitaban mantenerse unidas, ayudarse mutuamente y decidir continuar la vida lo mejor que pudieran. Es por eso que el Blitz sigue siendo una parte vital de la historia británica y mundial y será recordado durante muchos años.

Jessica Brain es una escritora autónoma especializada en historia. Con sede en Kent y amante de todo lo histórico.


Tu guía del Blitz, más 9 lugares afectados por los bombardeos.

Desde septiembre de 1940 hasta mayo de 1941, Gran Bretaña fue sometida a una campaña de bombardeo enemiga sostenida, ahora conocida como Blitz. Descubra cómo comenzó, qué esperaban los alemanes lograr y qué tan grave fue, además visitamos nueve lugares afectados por los ataques.

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Publicado: 7 de septiembre de 2020 a las 12:00 pm

Desde su posición ventajosa en Normandía, el Reichsmarschall nazi Hermann Göring apuntó con sus binoculares en dirección a la costa inglesa. Era el 7 de septiembre de 1940, un día fatídico en la historia de la Segunda Guerra Mundial. Cerca de 1.000 aviones de combate y bombarderos alemanes se dirigieron hacia la capital inglesa, donde en breve causarían devastación en las calles de abajo.

Este fue el primer día de la campaña de bombardeos sostenidos contra Gran Bretaña, conocida popularmente como el Blitz, que Adolf Hitler esperaba que pronto pusiera de rodillas a un enemigo obstinado. Ese día Göring había emitido una confiada transmisión en la radio alemana: “Esta es una hora histórica, en la que por primera vez la Luftwaffe alemana ha golpeado el corazón del enemigo”.

Las redadas de septiembre no fueron, de hecho, los primeros ataques aéreos que Gran Bretaña había sufrido durante la guerra. Ha habido incidentes esporádicos de bombardeos desde octubre anterior, pero estos fueron pequeños e infrecuentes, muy lejos del bombardeo masivo que enfrentaría Gran Bretaña a finales de 1940 y principios de 1941.

Para Alemania, el Blitz fue en parte un reconocimiento de que el plan de Hitler de invadir Gran Bretaña ese verano estaba fracasando. Después de la caída de Francia en junio de 1940, Gran Bretaña había sido todo lo que se interpuso en el camino de la victoria de Alemania en la guerra europea. Sin embargo, debido a la fuerza de la Royal Navy, una invasión de las Islas Británicas sería una apuesta muy arriesgada y que Hitler no estaba preparado para asumir sin antes lograr la superioridad aérea.

Durante los meses siguientes, la Luftwaffe se enfrentó repetidamente con la RAF, con la esperanza de ganar el control de los cielos. Fue algo reñido, pero al final fueron los cazas británicos los que salieron triunfantes, infligiendo grandes pérdidas a sus homólogos alemanes. Nació la leyenda de la Batalla de Gran Bretaña.

Con una invasión aparentemente poco probable, Hitler cambió su enfoque al bombardeo de ciudades británicas. Esto tenía el doble propósito de dañar la infraestructura de Gran Bretaña y debilitar la moral civil. Además, el 25 de agosto, los bombarderos británicos habían asaltado Berlín y es probable que el Blitz también estuviera motivado en parte por la venganza.

Londres recibió la peor parte de los ataques iniciales, siendo bombardeada durante 57 días consecutivos al comienzo del ataque. Sin embargo, otras ciudades no escaparon, con puertos y centros industriales también seleccionados para su destrucción. Los bombarderos llegaron en oleadas de varios cientos de efectivos y, como volaban de noche, fue muy difícil para las defensas británicas evitar que pasaran.

Jonathan Boff explica cómo la gente común se enfrentó a las privaciones de la Segunda Guerra Mundial y considera qué paralelismos se pueden establecer con la actual crisis del coronavirus.

Se habían hecho preparativos para los ataques aéreos, incluida la distribución de refugios antiaéreos Anderson, la evacuación de civiles al campo y el establecimiento de la organización Air Raid Precaution, pero no obstante, hubo importantes pérdidas de vidas. A pesar de los esfuerzos del gobierno, muchas personas carecían de refugios efectivos y, por lo tanto, se incautaron alternativas subterráneas, en particular estaciones de metro, para este propósito.

En mayo de 1941 terminó la fase principal del Blitz. En ese momento, las defensas aéreas británicas, con la ayuda de los desarrollos en el radar, habían mejorado, lo que significa que la Luftwaffe estaba sufriendo pérdidas más graves durante las incursiones. Quizás lo más importante es que Alemania estaba a punto de embarcarse en la invasión de la Unión Soviética y necesitaba desviar recursos hacia el este.

Lo que está claro es que el Blitz no logró ninguno de sus objetivos. La producción británica se vio afectada, pero no lo suficiente como para sacar al país de la guerra. Y aunque la población sin duda se vio sacudida, la moral de los civiles se mantuvo notablemente bien frente a las bombas.

Los ataques aéreos, aunque en menor escala, continuaron durante la Segunda Guerra Mundial. Hacia el final del conflicto, el pueblo británico se enfrentó a una nueva amenaza cuando los alemanes comenzaron a lanzar bombas voladoras V-1 y cohetes V-2 en el país. Estas armas llegaron demasiado tarde para cambiar el rumbo de la guerra, pero aun así pudieron infligir mucho sufrimiento.

Alrededor de 60.000 civiles británicos murieron por ataques aéreos alemanes en la guerra y un sinnúmero de edificios resultaron dañados. Pero el legado del Blitz no se limita a paredes y huesos rotos. "Se ha convertido en parte de la mitología de la guerra", dice el Dr. Jeremy Crang de la Universidad de Edimburgo.“El Blitz ha llegado a representar el espíritu indomable del pueblo británico contra todo pronóstico y, junto con la evacuación de Dunkerque y la batalla de Gran Bretaña, forma uno de los pilares de la 'mejor hora' de Gran Bretaña.

Palabras de Rob Attar. El asesor histórico Dr. Jeremy Crang, coeditor de The Burning Blue: una nueva historia de la batalla de Gran Bretaña (Pimlico, 2000)

Tu guía rápida para el Blitz

¿Qué fue el Blitz?

El Blitz fue una campaña de bombardeo sostenida contra Gran Bretaña lanzada por los alemanes hacia el final de la Batalla de Gran Bretaña.

¿Qué significa Blitz?

La palabra Blitz es una abreviatura de la palabra "Blitzkrieg", que significa "guerra relámpago".

¿Cuándo comenzó y terminó el Blitz?

La fase principal del Blitz comenzó el 7 de septiembre de 1940 y terminó en mayo de 1941, aunque Alemania continuó con bombardeos esporádicos hasta 1945.

Una serie de incursiones alemanas en 1942 tuvieron como objetivo ciudades históricas y fueron apodadas "incursiones Baedecker" por las guías turísticas alemanas con ese nombre.

¿Fue Londres la única ciudad atacada durante el Blitz?

No, aunque Londres soportó 57 noches consecutivas de bombardeos. Otras ciudades objetivo incluyeron Bristol, Cardiff, Liverpool, Portsmouth, Plymouth, Southampton y Swansea.

¿Cuántas personas murieron en el Blitz?

Entre septiembre de 1940 y mayo de 1941, 41.480 personas murieron, dice Richard Overy, de las cuales 16.755 eran mujeres y 5.184 eran niños.

Durante toda la guerra, 60.595 civiles británicos murieron por acción enemiga en el Reino Unido, escribe Daniel Todman, de los cuales 7.736 eran niños.

¿Cuántas bombas alemanas se lanzaron sobre Gran Bretaña?

Los bombarderos alemanes lanzaron 58.000 toneladas de bombas en 1940 y 1941.

Nueve lugares de Gran Bretaña afectados por el Blitz

Iglesia de St Dunstan, Londres

Donde cayeron las primeras bombas

Mucho antes de que comenzara la Segunda Guerra Mundial, las autoridades británicas estaban profundamente preocupadas por la posibilidad de ataques aéreos en un futuro conflicto. “El bombardero siempre pasará”, había advertido el ex primer ministro Stanley Baldwin en 1932. La Guerra Civil española había mostrado el potencial de destrucción aérea y, cuando Gran Bretaña entró en guerra con Alemania, muchos temían una catástrofe. Dos años antes se había estimado que 1,8 millones podrían morir o resultar heridos en un ataque de 60 días.

El pueblo británico tendría que esperar un año para saber si sus peores pesadillas se materializarían. El 7 de septiembre de 1940, el Blitz comenzó cuando dos oleadas de bombarderos alemanes lanzaron sus cargas sobre Londres, matando o hiriendo a 2.000 personas y provocando los incendios más grandes que la ciudad había visto desde 1666.

Luego, como en varias ocasiones futuras, los muelles del East End de Londres fueron el objetivo principal. El distrito de Stepney sufrió un salvaje ataque el primer día del Blitz. Bernard Kops, que vivía localmente en 1940, dijo más tarde: “Ese día se destaca como una herida en llamas en mi memoria. Imagínense un piso de planta baja abarrotado de mujeres histéricas, bebés llorando y grandes golpes en el cielo y la tierra entera temblando ”.

Durante el Blitz, muchos edificios en Stepney quedaron reducidos a escombros, pero la iglesia de St Dunstan y All Saints sobrevivió con solo sus ventanas destruidas. La iglesia es una de las más antiguas de Londres, se remonta al menos al siglo X, aunque la estructura principal es principalmente medieval tardía. Hoy una de sus vidrieras recuerda la Segunda Guerra Mundial, con una imagen de Jesús elevándose sobre las ruinas de Stepney después del Blitz.

Cuevas de Chislehurst, Kent

Donde la gente se escondió de los bombarderos

Este antiguo complejo de cuevas se ha excavado gradualmente en la roca a lo largo de varios miles de años. Hasta principios del siglo XIX, Chislehurst se extraía para obtener tiza y después se convirtió en una atracción turística popular, lo que todavía lo es hoy en día. Durante la Segunda Guerra Mundial, sin embargo, las cuevas se hicieron muy populares por una razón completamente diferente.

Los londinenses que vivieron durante el Blitz necesitaban desesperadamente refugio. El gobierno había proporcionado refugios Anderson a cientos de miles de hogares, pero estos ofrecían una protección limitada y solo estaban disponibles para aquellos con jardines. El refugio interior de Morrison no se distribuyó hasta marzo de 1941. Así que, a medida que los cielos se llenaban de bombarderos noche tras noche, un gran número de civiles buscaba lugares alternativos de seguridad.

Con este espíritu, las Cuevas de Chislehurst se convirtieron en un refugio antiaéreo improvisado gigante. Tantos londinenses aprovecharon sus cavernas y pasadizos que hubo que poner trenes especiales para transportarlos a todos allí. Algunos incluso se instalaron, como señaló un observador en noviembre de 1940. “Nos dijeron que fuéramos a las cuevas interiores, pero las habían ocupado visitantes habituales, que habían tomado posiciones semanas antes. Algunos se habían apoderado de habitaciones recortadas, y se colocaron cortinas delante y detrás ... había mesas, fogones, camas, sillas detrás de las cortinas. Las familias bombardeadas viven allí permanentemente y el padre va a trabajar y regresa allí y la madre sale a comprar y esa es su casa ”.

¿Qué tan peligroso fue "Blitz Spirit"?

El estoicismo del pueblo británico en respuesta a las incursiones de la Luftwaffe de 1940-41 se considera heroico, pero su desafío resultó en muertes innecesarias, dice Richard Overy.

“El eslogan popular de que la bomba que te mató 'tenía tu nombre' no es solo un mito de Blitz, sino que está registrado en diarios de guerra y relatos de testigos oculares”, escribe. "Después de una serie de refugios en las primeras semanas del Blitz en septiembre de 1940, los londinenses desarrollaron una creciente despreocupación ..."

La estación de metro Bethnal Green, Londres

Donde ocurrió una tragedia del Blitz

Un lugar obvio para protegerse del Blitz era la red de metro de Londres, muy por debajo de la ciudad. Inicialmente, el gobierno buscó evitar que las estaciones se utilizaran para este propósito, pero el peso de la presión popular fue tal que las autoridades se vieron obligadas a dar marcha atrás. Hasta 177.000 personas se escondieron de los bombarderos en estaciones de metro, donde a veces las autoridades les proporcionaron camas y servicios sanitarios.

Como muchas otras estaciones, Bethnal Green se convirtió en un escondite popular. El 3 de marzo de 1943 fue escenario de un desastre. La peor etapa del Blitz ya había terminado hace mucho tiempo, pero aún se producían incursiones de vez en cuando. Ese día se escucharon advertencias de ataque aéreo y la gente se apresuró hacia la estación donde esperaban refugiarse. Exactamente lo que sucedió a continuación sigue sin estar claro, sin embargo, parece que el disparo de un nuevo tipo de arma antiaérea causó pánico y, de repente, una multitud de personas se adelantó mientras descendían los escalones. En la aglomeración resultante, 173 personas murieron y decenas más resultaron heridas. Alf Morris, que tenía 12 años en ese momento, recordó más tarde la escena. “La gente se caía a mi alrededor. No sé quiénes eran, simplemente se estaban cayendo. Fui a moverme y no pude porque me habían atrapado. No podía moverme en absoluto. Estaba llorando y gritando ".

Posteriormente, se les dijo a los sobrevivientes que no hablaran sobre lo que había sucedido y fue solo gradualmente que surgió la historia completa. Ahora hay una placa en la estación que conmemora el incidente.

¿Cómo reconstruyeron los británicos sus vidas después del Blitz?

El bombardeo alemán de Gran Bretaña entre 1940 y 45 tuvo un precio terrible, en vidas perdidas, infraestructura destrozada y nervios destrozados. Daniel Todman revela cómo los británicos reconstruyeron sus vidas y sus ciudades después de las redadas.

"Los psiquiatras informaron que, aunque los supervivientes de las malas redadas a menudo mostraban signos de shock extremo, casi todos se recuperaron con bastante rapidez, sin mucho más tratamiento que una palabra amable, una manta y una taza de té", escribe.

"Aquellos con reacciones más severas a los horrores que presenciaron, sin embargo, pueden haber sido desanimados de informar por la celebración de los medios de comunicación de la resistencia con el labio superior rígido ..."

Catedral de Coventry, Coventry

Donde una ciudad fue destruida

Dos meses después del Blitz, los bombarderos alemanes comenzaron a atacar con seriedad las otras ciudades industriales de Gran Bretaña. Esta nueva fase fue anunciada de manera espantosa el 14 de noviembre cuando 449 bombarderos vaciaron sus cargas en la ciudad de Coventry. Fue el ataque más concentrado llevado a cabo hasta ahora en las Islas Británicas y los efectos fueron tan severos que la maquinaria de propaganda alemana acuñó una nueva palabra en inglés: "Coventrate", que significaba destruir una ciudad desde el aire.

La redada costó 554 vidas. La destrucción física también fue grande, incluidos edificios sin fines militares como hospitales. La catedral medieval de Coventry sufrió daños tremendos, según informó Tom Harrisson, director de Mass Observation, en ese momento. “En cada extremo, los marcos desnudos de las grandes ventanas todavía tienen una especie de belleza sin sus vidrios, pero entre ellos hay un caos increíble de ladrillos, pilares, vigas, lápidas conmemorativas”.

A raíz de la guerra, se decidió dejar las ruinas en pie y construir una nueva catedral cerca. El arquitecto Basil Spence recibió el encargo de diseñar la estructura de reemplazo, que fue consagrada en 1962. A diferencia de gran parte de la reconstrucción de la posguerra, la catedral de Spence es un logro majestuoso, a menudo considerado como la obra más grande del arquitecto.

Catedral de San Pablo, Londres

Donde sobrevivió un ícono de Londres

En 1940 Londres fue bombardeada 126 veces. La última gran incursión del año, el 29 de diciembre, también fue una de las peores. Se lanzaron bombas incendiarias alrededor de la milla cuadrada de la City causando un infierno que fue apodado el Segundo Gran Incendio de Londres. Esa noche, el fotógrafo Herbert Mason tomó una fotografía de la distintiva cúpula de la catedral de San Pablo emergiendo del humo. Esta imagen se mostró en la portada del Daily Mail dos días después y probablemente ahora sea la imagen definitoria del Blitz.

Muchos de los edificios alrededor de St. Paul se arruinaron durante la guerra, pero la obra maestra de Christopher Wren (terminada en 1710) evitó daños importantes, a pesar de que fue alcanzada por 28 bombas. La supervivencia de la catedral se debe mucho a un grupo de voluntarios llamado St Paul's Watch que se encargaron de apagar las bombas incendiarias y evitar que los incendios se produjeran.

Cerca de la catedral se encuentra el Monumento Nacional a los Bomberos. Esta escultura de bronce fue creada por el artista John Mills en 1991 para reconocer a los miembros del Servicio de Bomberos del Reino Unido que arriesgaron sus vidas enfrentando las llamas del Blitz. Los nombres de 997 que murieron en el conflicto están inscritos en el monumento. Más recientemente, también se han inscrito en el monumento los nombres de los bomberos muertos en tiempos de paz.

¿Fue el Blitz una "era dorada" para los criminales?

Joshua Levine revela cómo el bombardeo alemán de ciudades británicas en la Segunda Guerra Mundial creó nuevas oportunidades para la anarquía.

"La gama de delitos cometidos durante el Blitz, desde infracciones de las regulaciones hasta asesinatos a sangre fría, fue amplia", escribe. "Y aunque algunos fueron cometidos por malhechores empedernidos, muchos fueron ejecutados por personas comunes que reaccionaron a la oportunidad ..."

Iglesia de San Lucas, Liverpool

Donde una iglesia recuerda el dolor de Merseyside

Los puertos británicos permitieron traer suministros vitales al país, por lo que no es de extrañar que la Luftwaffe los atacara en serio. Bristol, Portsmouth, Cardiff, Swansea, Plymouth y Southampton fueron afectados. Merseyside, entonces el segundo puerto más importante del país, vivió una época particularmente tórrida, con casi 4.000 muertos en la zona entre agosto de 1940 y enero de 1942.

El período más intenso de bombardeos en Merseyside ocurrió del 1 al 7 de mayo de 1941. En este "bombardeo de mayo" se lanzaron 870 toneladas de explosivos de alta potencia sobre la zona, lo que provocó la muerte de 1.741 personas. Entre los edificios de Liverpool dañados en estas redadas se encuentra la iglesia de San Lucas, que recibió una bomba incendiaria el 5 de mayo. Las ruinas de la iglesia georgiana tardía se dejaron como estaban después de la guerra para que sirvan de recordatorio del trauma del Blitz. Ahora se la conoce popularmente como "la iglesia bombardeada" y también contiene un monumento a la hambruna de la papa en Irlanda.

Cementerio de Dalnottar, Clydebank

Dónde se encuentran las víctimas del Blitz de Escocia

La mayor parte de Escocia evitó daños graves en el Blitz. Las principales excepciones fueron Glasgow y las ciudades vecinas de Clydeside que sirvieron como centros de industria y construcción naval. En la primavera de 1941 fueron sometidos a fuertes incursiones por parte de la Luftwaffe. Una de las peores víctimas fue la pequeña ciudad de Clydebank, que fue devastada en sucesivas noches de bombardeos el 13 y 14 de marzo.

Clydebank había sido designado como una víctima potencial al comienzo de la guerra y la mayoría de sus mujeres y niños habían sido evacuados en 1939. Sin embargo, cuando los ataques esperados no se materializaron, muchos de los evacuados regresaron a una ciudad que esperaban se hubiera salvado.

Estas ilusiones se hicieron añicos de manera dramática en la primera noche de las redadas, cuando se lanzaron 1.650 bombas incendiarias junto con 272 toneladas de bombas de alto explosivo. Al final de la segunda noche, Clydebank estaba devastado. Se informó de que solo siete de las 12.000 casas de la ciudad escaparon a los daños causados ​​por el feroz bombardeo. El número de muertos fue de 528 y cientos más resultaron gravemente heridos. Dio la casualidad de que las secciones industriales de la ciudad sufrieron menos daños, lo que significa que el costo para la producción británica fue relativamente limitado.

Belfast, Irlanda del Norte

Donde se recuerda el Blitz de Belfast

Belfast se salvó de los bombarderos durante los primeros meses del Blitz, pero con sus valiosos astilleros y fábricas, nunca fue probable que escapase por completo. Sin embargo, las autoridades locales parecían reticentes a prepararse para esta eventualidad, lo que significaba que las precauciones antiaéreas de Belfast dejaban mucho que desear.

La Luftwaffe atacó la ciudad en tres ocasiones en abril y mayo de 1941, causando estragos con explosivos de alta potencia, bombas incendiarias y minas paracaídas. En total, murieron alrededor de 1.000 personas, la mayoría en la noche del 15 de abril, cuando la pérdida de vidas fue significativamente mayor que después del ataque a Coventry. “Fue como un terremoto esa noche”, dijo el residente Jimmy Penton. “El suelo tembló y la gente chilló y gritó. Pensaron que era el fin del mundo ".

RAF Middle Wallop, Hampshire

Donde los combatientes británicos se enfrentaron a los bombarderos

Los británicos probaron varias tácticas para evitar que los bombarderos pasaran. Para este propósito se emplearon reflectores, cañones antiaéreos y aviones de combate nocturno, aunque inicialmente con un éxito limitado. Al principio del Blitz se necesitaba un promedio de 30.000 proyectiles para derribar un solo avión de la Luftwaffe.

A medida que pasaba el tiempo, el uso del radar y la introducción del Bristol Beaufighter permitió a los defensores hacer la vida más difícil a los bombarderos. Encabezando el ataque estaba John 'Cat's Eyes' Cunningham del Escuadrón N ° 604 de la RAF. Representó varios aviones alemanes, ganando tanto la Distinguished Flying Cross como la Distinguished Service Order por sus esfuerzos en 1941.

Sus logros que elevaron la moral fueron proclamados en la prensa, donde su notable habilidad para rastrear enemigos por la noche se atribuyó a una dieta de zanahorias crudas. En realidad, su secreto era el radar de interceptación aérea del Beaufighter. RAF Middle Wallop se completó en 1940 y se utilizó como base de la RAF durante el resto de la Segunda Guerra Mundial.

Este artículo ha sido seleccionado a partir de contenido publicado por primera vez en BBC History Magazine, BBC History Revealed e HistoryExtra entre 2009 y 2017.


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