Destrucción de Susa

Destrucción de Susa


¿Quién era Mardoqueo en la Biblia?

Mardoqueo se presenta por primera vez en Ester 2: 5 & ndash7: “Había en la ciudadela de Susa un judío de la tribu de Benjamín, llamado Mardoqueo hijo de Jair, hijo de Simei, hijo de Cis, que había sido llevado al destierro de Jerusalén por Nabucodonosor rey de Babilonia, entre los llevados cautivos con Joaquín rey de Judá. Mardoqueo tenía una prima llamada Hadassah, a quien había criado porque no tenía padre ni madre. Esta joven, también conocida como Esther, tenía una figura hermosa y era hermosa. Mardoqueo la había tomado como su propia hija cuando su padre y su madre murieron ".

Estos versículos señalan los siguientes hechos acerca de Mardoqueo: 1) era judío de la tribu de Benjamín, 2) vivía en Susa, la capital de Persia, 3) su bisabuelo, Kish, había sido tomado cautivo por Nabucodonosor, y 4) actuó como padre de Ester. Cuando Ester fue seleccionada como una de las vírgenes para posiblemente ser la próxima reina del rey Asuero (o Asuero), Mardoqueo le aconsejó que no revelara su origen judío (Ester 2:10). Ester fue coronada reina (versículo 17).

En Ester 2:21 & ndash23, Mardoqueo, que trabajaba en la puerta del palacio, se entera de un plan de asesinato contra el rey. Mordecai informa del complot a Esther, y la reina pasa la inteligencia a Jerjes. Los posibles asesinos son detenidos y el nombre de Mardoqueo se registra en las crónicas del rey como el que tomó medidas para preservar la vida del rey.

Mardoqueo era odiado por Amán, un agagueo que ocupaba un cargo destacado en el reino. El odio de Amán se debió a que Mardoqueo se negó a inclinarse en su honor (Ester 3: 5). Como judío, Mardoqueo solo se inclinaba ante el Señor Dios de Israel. Sin embargo, Amán no se contentó con simplemente deshacerse de Mardoqueo: “Habiendo aprendido quiénes eran los habitantes de Mardoqueo, desdeñó la idea de matar solo a Mardoqueo. En cambio, Amán buscó una manera de destruir a todo el pueblo de Mardoqueo, los judíos, en todo el reino de Jerjes ”(versículo 6). Amán habló con el rey y obtuvo el permiso del rey para aniquilar al pueblo judío en una fecha determinada en el futuro. Cuando Mardoqueo se enteró del decreto, se rasgó la ropa, se vistió de cilicio y se sentó sobre las cenizas (Ester 4: 1).

Mardoqueo había estado vigilando a Esther todos los días. Cuando descubrió que estaba de luto, preguntó la causa. Mardoqueo informó a Ester del complot de Amán contra los judíos, diciéndole que fuera ante el rey y suplicara por la vida de los judíos (Ester 4: 8). Ante esto, Ester se resistió y mdashshe no tenía la libertad de entrar en la presencia del rey sin una citación para acercarse al rey sin ser invitado se castigaba con la muerte (versículos 9 y ndash10). Mardoqueo respondió con lógica: si lo hiciera no vaya ante el rey, ella estaba muerta de todos modos, porque ella misma estaba en peligro por el edicto del rey (versículo 13). Mardoqueo termina su mensaje a la reina con esta famosa declaración: "¿Quién sabe si has llegado a tu posición real para un momento como este?" (versículo 14).

Ester estuvo de acuerdo en que debía violar la ley persa que prohibía el acceso al rey, diciendo: "Si perezco, perezco" (Ester 4:16). Ayunó durante tres días y luego entró en presencia del rey sin ser invitada. Sin embargo, Jerjes la recibió amablemente y Ester aprovechó la oportunidad para invitar al rey y a Amán a un banquete (Ester 5: 1 & ndash4). Durante la comida, el rey le preguntó a Ester si tenía alguna petición, y Ester pidió su presencia en otro banquete la noche siguiente.

Amán, que ignoraba el origen étnico de la reina, se alegró de ser honrado no con un banquete sino con dos. De camino a casa, estaba “feliz y de buen humor. Pero cuando vio a Mardoqueo a la puerta del rey y observó que ni se levantaba ni mostraba temor en su presencia, se llenó de ira contra Mardoqueo ”(versículo 9). Una vez que llegó a casa, emitió una orden para construir una horca de veintitrés metros de altura en la que colgar a Mardoqueo (Ester 5:14).

Esa noche, después de la primera comida de Esther, el rey Asuero no pudo dormir. Como ayuda para dormir, le leyeron sus crónicas. Dio la casualidad de que se leyó el relato de Mordecai frustrando el asesinato. Entonces el rey descubrió que no se había hecho nada para compensar a Mardoqueo por su buena acción. En ese momento, Amán entró al palacio para obtener el permiso del rey para colgar a Mardoqueo y mdash, aunque nunca tuvo la oportunidad de preguntar, porque el rey le ordenó a Amán que llevara inmediatamente a Mardoqueo por las calles de Susa para rendirle homenaje (Ester 6: 10 & ndash11 ). Amán fue así humillado ante su enemigo, y Mardoqueo recibió el debido honor.

Después de su humillante experiencia de honrar a Mardoqueo, Amán regresó al palacio para el segundo banquete de Ester. Durante la comida, el rey volvió a preguntarle a Ester si tenía alguna petición. Esta vez, le suplicó al rey que la rescatara a ella y a su pueblo de la destrucción (Ester 6: 3 & ndash4), y señaló a Amán como el que quería matarla (versículo 6).

Amán fue ejecutado sumariamente en la misma horca que había erigido para Mardoqueo, y los judíos recibieron permiso para defenderse. Los judíos superaron con éxito el malvado complot de Amán y Mardoqueo fue recompensado con un ascenso. El versículo final de Ester señala: “Mardoqueo, el judío, ocupaba el segundo lugar después del rey Asuero, preeminente entre los judíos y muy estimado por sus muchos compañeros judíos, porque trabajaba por el bien de su pueblo y hablaba por el bienestar de los demás. de todos los judíos ”(Ester 10: 3).

La historia de Mardoqueo ilustra la verdad del Salmo 75: 7, "Dios es quien juzga: / A uno derriba, a otro exalta", y Salmo 147: 6, "El SEÑOR sostiene a los humildes / pero arroja a los impíos a los suelo." La fidelidad e integridad de Mardoqueo lo colocaron en una buena posición con el rey de Persia, y su preocupación por sus compatriotas judíos trajo la bendición de Dios.


Destrucción de Susa - Historia

La destrucción de Susa por el rey asirio Asurbanipal, 647 a. C.

Susa, la gran ciudad santa, morada de sus dioses, sede de sus misterios, la conquisté. Entré en sus palacios, abrí sus tesoros donde se amasaba plata y oro, bienes y riquezas. los tesoros de Sumer, Akkad y Babilonia que los antiguos reyes de Elam habían saqueado y llevado. Destruí el zigurat de Susa. Rompí sus brillantes cuernos de cobre. Reduje a cero los templos de Elam, sus bienes y las diosas que esparcí a los vientos. Las tumbas de sus reyes antiguos y recientes las devasté, las expuse al sol y llevé sus bonmes hacia la tierra de Ashur. Devasé las provincias de Elam y en sus tierras sembré sal.

La esvástica: (nota del cuenco arriba)

Cruz equilátera con los brazos doblados en ángulo recto, todos en la misma dirección de rotación, generalmente en el sentido de las agujas del reloj. La esvástica como símbolo de prosperidad y buena fortuna está ampliamente distribuida por todo el mundo antiguo y moderno. La palabra se deriva del sánscrito svastika, que significa & ldquoconducive para el bienestar & rdquo. Era un símbolo favorito en las antiguas monedas mesopotámicas. En Escandinavia, la esvástica de la izquierda era el signo del martillo del dios Thor. La esvástica también apareció en el arte cristiano primitivo y bizantino (donde se la conoció como la cruz gammadion, o crux gammata, porque podía construirse a partir de cuatro gammas griegos [G] unidos a una base común), y ocurrió en el sur y el centro. América (entre los mayas) y en América del Norte (principalmente entre los navajos).

En la India, la esvástica sigue siendo el símbolo auspicioso más utilizado por hindúes, jainas y budistas. Entre los Jainas es el emblema de su séptimo Tirthankara (santo) y también se dice que recuerda al adorador por sus cuatro brazos los cuatro posibles lugares de renacimiento y mdashin en el mundo animal o vegetal, en el infierno, en la Tierra o en el mundo espiritual. .

Los hindúes (y también los jainas) usan la esvástica para marcar las páginas iniciales de sus libros de cuentas, umbrales, puertas y ofrendas. Se hace una clara distinción entre la esvástica de la derecha, que se mueve en el sentido de las agujas del reloj, y la esvástica de la izquierda (más correctamente llamada sauvastika), que se mueve en el sentido contrario a las agujas del reloj. La esvástica de la derecha se considera un símbolo solar e imita en la rotación de sus brazos el curso diario que toma el Sol, que en el hemisferio norte parece pasar de este, luego de sur a oeste. La esvástica de la izquierda representa más a menudo la noche, la aterradora diosa Kali y las prácticas mágicas.

En la tradición budista, la esvástica simboliza los pies o las huellas de Buda. A menudo se coloca al principio y al final de las inscripciones, y los budistas tibetanos modernos lo utilizan como decoración de ropa. Con la expansión del budismo, la esvástica pasó a la iconografía de China y Japón, donde se ha utilizado para denotar pluralidad, abundancia, prosperidad y larga vida.

En la Alemania nazi, la esvástica (en alemán: Hakenkreuz), con sus brazos oblicuos girados en el sentido de las agujas del reloj, se convirtió en el símbolo nacional. En 1910, un poeta e ideólogo nacionalista Guido von List sugirió la esvástica como símbolo para todas las organizaciones antisemitas y cuando se formó el Partido Nacionalsocialista en 1919 & ndash20, lo adoptó. El 15 de septiembre de 1935, la esvástica negra sobre un círculo blanco con fondo rojo se convirtió en la bandera nacional de Alemania. Este uso de la esvástica terminó en la Segunda Guerra Mundial con la rendición alemana en mayo de 1945, aunque la esvástica todavía es favorecida por los grupos neonazis.


Edificio del complejo del palacio de Darío

En la inscripción de Darío (Dsf) que se encuentra en el gran salón de Susa, señala: "Los materiales, la ornamentación y los artesanos de este palacio que construí en Susa vienen de lejos.

"Para sus cimientos, se cavó la tierra hasta que llegué a la roca. Cuando se completó la excavación, se apisonó la roca de cimentación con una profundidad de 40 codos a 20 codos. Sobre esa base se construyó el palacio con ladrillos secados al sol. Estas tareas fueron realizado por babilonios.

"La madera de cedro fue traída por los asirios a Babilonia desde una montaña en el Líbano. De Babilonia, los carios y los jonios la llevaron a Susa. La madera de yaka fue traída de Kandahar (Gandara) y Kerman (Carmania).

"El oro fue traído de Sardis y de Bakhtrish (Bactria) fue labrado aquí. La piedra preciosa lapislázuli y cornalina que se elaboraron aquí fue traída de Suguda (Sogdiana). La piedra preciosa turquesa que fue traída de Uvarazmish (Chorasmia) fue elaborada aquí. La plata y el ébano fueron traídos de Egipto. La ornamentación con la que se adornó la pared fue traída de Jonia. El marfil que fue elaborado aquí, fue traído de Etiopía, Sind y Harauvatish (Arachosia).

"Las columnas de piedra que se hicieron aquí, fueron traídas de un pueblo llamado Abiradu, en Elam. Los picapedreros que elaboraron la piedra eran jonios y sardos.

"Los orfebres que elaboraron el oro eran medos y egipcios. Los hombres que elaboraron la madera eran sardos y egipcios. Los hombres que elaboraron el ladrillo cocido eran babilonios. Los hombres que adornaban las paredes eran medos y egipcios.

"El trabajo de Susa fue uno de excelencia. Que Ahuramazda me proteja, Vistasp mi padre y mi país".

El conjunto palaciego ocupaba la terraza norte de Susa e incluía la Apadana o sala de audiencias y la residencia real. El complejo del palacio ocupaba cinco hectáreas y se construyó en un área elevada de 12 hectáreas levantada artificialmente. El acceso al complejo del palacio se realizaba sobre un pavimento de ladrillos desde el sur a través de la Ciudad Real. El pavimento pasaba por un pasadizo colosal, cubierto de 24 m cuadrados que tenía dos salas y dos pórticos cada uno con dos columnas (cf. Perrot, Ladiray y Vallat citados en Encyclopaedia Iranica). Girando en ángulo recto, el camino cruzó una calzada de ladrillos y terminó en la Puerta de Darío.


Destrucción de Susa - Historia

El Palacio Real de Susa. Foto: Todd Bolen / bibleplaces.com.

La mayor parte de lo que se puede ver hoy en Susa comenzó en el 521 a. C. cuando Darius eligió centrar su imperio allí. Sobre las ruinas elamitas, construyó una enorme terraza, importando más de un millón de metros cúbicos de tierra y empleando trabajadores de los confines más lejanos de su reino. En esta plataforma de 50 pies de altura, Darius construyó un enorme palacio, que consta de una residencia privada de 9 acres y una sala de audiencia pública de 3 acres.

La sala de audiencias es donde nos encontramos con la figura bíblica de Nehemías. Conocido en la arquitectura persa como un apadana, esta sala hipóstila con sus pórticos presentaba 72 columnas, cada una de 20 metros de altura y con un peso de más de 25 toneladas. Centrada entre las dos filas centrales, una plataforma baja de piedra marca el lugar del trono del rey. Según Nehemías 2: 1–8, Artajerjes I se sentó aquí cuando su copero judío pidió permiso para regresar y reconstruir Jerusalén. El contraste entre la ostentación de la gloria del palacio de Susa y los escombros de Jerusalén debe haber entristecido mucho a Nehemías.

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Desde el apadana, es un corto paseo hasta la parte residencial del palacio, pero el acceso en tiempos bíblicos estaba estrictamente controlado. Comienzas en el patio exterior, hoy en día principalmente un pozo cubierto de vegetación dejado por los excavadores franceses, pero que en la época de Ester era una impresionante plaza de 205 por 175 pies bordeada de representaciones de soldados y leones. Al pasar por este patio, recordamos a Amán esperando al rey en medio de la noche, solo para recibir la orden de honrar a Mardoqueo (Ester 6: 4). La razón de este honor se debió a un evento que ocurrió en la puerta del rey, a solo un minuto a pie hacia el este, donde Mardoqueo escuchó el complot para matar a Asuero (Jerjes Ester 2: 21-23).

Desde el patio exterior se pasa por una caseta de vigilancia doble para llegar al patio central. Sin embargo, otra caseta de vigilancia doble asegura la entrada al patio interior. Aquí Ester habría venido a pedirle al rey, pero de acuerdo con Ester 4:11, primero le suplicó a Mardoqueo y a todos los judíos que ayunaran y oraran, porque “cualquier hombre o mujer que se acercara al rey en el atrio interior” arriesgaba su misma vida.

Inmediatamente al sur de este patio se encuentran los aposentos del rey, incluida su sala del trono. Los arqueólogos han revelado el escenario tan vívidamente descrito en Ester 5: 1: “Al tercer día, Ester se vistió con sus ropas reales y se paró en el patio interior del palacio del rey, frente a los aposentos del rey, mientras el rey estaba sentado en su trono real dentro de la sala del trono frente a la entrada del palacio ".

Si desea explorar más, el sitio de Susa es enorme. Hemos visitado solo uno de los relatos arqueológicos hasta ahora, pero si continúa hacia el este por la puerta del rey, cruzará a lo que los arqueólogos franceses llamaron el Ville Royale. Aquí, la enorme trinchera estratigráfica de Roman Ghirshman atravesaba los restos de 15 ciudades superpuestas. Al sur se encuentra la "acrópolis", excavada por los franceses durante casi 100 años (1884-1979). El castillo construido en su extremo norte es generalmente reconocido como el campamento base arqueológico más formidable del mundo.

No querrá perderse el museo, no solo por su aire acondicionado de bienvenida, sino también para echar un vistazo a algunos de los tesoros del sitio. Aquí también puede encontrar las instalaciones del baño y pagar la tarifa de entrada al sitio ($ 4).

Para visitar la tumba tradicional de Daniel, puede caminar o conducir unas cuadras a través del pueblo de Shush para llegar a la prominente torre cónica que marca su lugar de entierro. La tradición se remonta al siglo VII d.C., y el médico judío Benjamín de Tudela lo describió en su visita en 1170. Los musulmanes ahora rezan aquí y la entrada es gratuita. Ya sea que Daniel fue enterrado aquí o no, su libro describe la visión que tuvo cuando estaba en Susa en el Canal de Ulai (Daniel 8: 2). El cauce del río Ulai se encuentra al este del Ville Royale, y se puede acceder más fácilmente conduciendo por la carretera principal al sur de la acrópolis hasta que vea la vegetación en el borde este del tell.

Hay otra ventaja de visitar esta parte del oeste de Irán: lo coloca en la ruta hacia otro sitio que se omite con demasiada frecuencia: el monte. Behistun, con su famosa inscripción trilingüe que proporcionó la clave para descifrar la escritura cuneiforme utilizada por los imperios asirio y babilónico.

Todo esto convierte a Susa en quizás la mejor sorpresa en cualquier recorrido arqueológico de Irán.

Todd Bolen es profesor de estudios bíblicos en la Universidad de la Maestría. Actualmente es coautor de un libro sobre la historia del antiguo Israel y crea colecciones de fotografías del mundo bíblico en BiblePlaces.com.

Site-Seeing: "Surprising Susa" de Todd Bolen se publicó originalmente en Revisión de arqueología bíblica, Marzo / abril de 2019.


Destrucción de Susa - Historia

Susa (Bíblico Shushan, moderno Silenciar, Plantilla: Coor dm) fue una antigua ciudad de los imperios elamita, persa y parto de Irán, ubicada a unas 150 millas al este del río Tigris en la provincia de Juzestán de Irán. Además de ser un sitio arqueológico, Shush también es un pueblo animado debido a la devoción de los chiítas y la comunidad judía persa por el profeta Daniel.

Susa es uno de los asentamientos más antiguos conocidos de la región, probablemente fundado alrededor del 4000 a. C., aunque los primeros vestigios de un pueblo habitado se remontan al 7000 a. C. La evidencia de una civilización de cerámica pintada se remonta al 5000 a. C. En tiempos históricos, fue la capital del Imperio Elamita. Su nombre se origina en su idioma, fue escrito de diversas formas (& # 352u & # 353an, & # 352u & # 353un etc.) y aparentemente se pronunció Sus & # 601n. & # 352u & # 353an fue invadido tanto por los imperios babilónicos como por el imperio asirio en campañas violentas. Después de la conquista de Babilonia, se entendió mal que el nombre estaba conectado con la palabra semítica. & # 352u & # 353an, "lirio".

Susa se menciona en los Ketuvim de la Biblia hebrea, principalmente en Ester, pero también una vez en Nehemías y Daniel). Los profetas Daniel y Nehemías vivieron en Susa durante el cautiverio babilónico de Judá del siglo VI a. C. Ester se convirtió en reina allí y salvó a los judíos del genocidio. Una tumba que se presume es la de Daniel se encuentra en el área, conocida como Shush-Daniel. La tumba está marcada por un cono de piedra blanca inusual que no es ni regular ni simétrico.

Una tablilla desenterrada en 1854 por Henry Austin Layard en Nínive revela a Ashurbanipal como un vengador que busca venganza por las humillaciones que los elamitas habían infligido a los mesopotámicos a lo largo de los siglos:

"Susa, la gran ciudad santa, morada de sus dioses, sede de sus misterios, la conquisté. Entré en sus palacios, abrí sus tesoros donde se amasaba plata y oro, bienes y riquezas. Destruí el zigurat de Susa. Rompí sus brillantes cuernos de cobre. Reduje los templos de Elam a la nada a sus dioses y diosas que esparcí a los vientos. Las tumbas de sus reyes antiguos y recientes las devasté, las expuse al sol y me llevé sus huesos hacia la tierra de Ashur. Devasé las provincias de Elam y en sus tierras sembré sal."[1]

Sin embargo, la ciudad pronto fue recuperada por los persas aqueménidas bajo Ciro el Grande en 538 a. C. Bajo el hijo de Ciro, Cambises II, la capital del imperio se trasladó de Pasargadae a Susa.

La ciudad perdió algo de su importancia cuando Alejandro de Macedonia la conquistó en 323 a. C. y destruyó el primer Imperio Persa, pero después de que el vasto imperio de Alejandro colapsara tras su muerte, Susa se convirtió en una de las dos capitales (junto con Ctesifonte) de Partia. Susa se convirtió en un lugar de refugio frecuente para los reyes partos y más tarde de los persas sasánidas, ya que los romanos saquearon Ctesifonte en cinco ocasiones diferentes entre el 116 y el 297 d.C. Normalmente, los gobernantes partos pasaban el invierno en Susa y pasaban el verano en Ctesiphon.

El emperador romano Trajano capturó Susa en 116 EC, pero pronto se vio obligado a retirarse debido a las revueltas en su retaguardia. Este avance marcó la mayor penetración oriental de los romanos.

Susa fue destruida al menos dos veces en su historia. En 647 a. C., el rey asirio Assurbanipal arrasó la ciudad durante el curso de una guerra en la que aparentemente la gente de Susa participó del otro lado. La segunda destrucción de Susa tuvo lugar en 638 EC cuando los ejércitos musulmanes conquistaron Persia por primera vez. Finalmente, en 1218 EC, la ciudad fue completamente destruida por los invasores mongoles. La antigua ciudad fue abandonada gradualmente en los años siguientes.


Elam y los elamitas: la evidencia que ningún creyente puede permitirse ignorar

Uno de los misterios más interesantes de la Biblia rodea a los hijos de Noé y el origen de cada nación del planeta. Según la mayoría de los investigadores cristianos principales, los hijos de Noé se dividieron en las naciones de la siguiente manera:

  • Jamón:Africanos negros + árabes negros
  • Shem: & # 8220Olive & # 8221 Hebreos + & # 8220Olive & # 8221 Árabes
  • Jafet:Europeos + asiáticos

Sin embargo, los descubrimientos de sitios bíblicos están comenzando a pintar una imagen completamente diferente a la presentada al público en general por la iglesia y los medios de comunicación. Según la Biblia, Elam fue uno de los hijos de Sem:

Los hijos de Shem Elam , Asur, Arfaxad, Lud y Aram. & # 8221 & # 8211 Génesis 10:22

En este versículo se nos presenta por primera vez a Elam, el padre de los elamitas. Cuando comenzamos a indagar en la historia de los elamitas, nos encontramos con una verdad que podría ser una píldora difícil de tragar para algunos.

La guerra de los reyes

Después de la breve mención de su nacimiento, la próxima vez que veamos a los descendientes de Elam mencionados es en Génesis 14. Quedorlaomer es rey de Elam y, según el contexto, el & # 8220 rey de reyes & # 8221. No en el sentido del título de Cristo, pero él gobernaba a otros ocho reyes antes de la destrucción de las ciudades de la llanura:

  1. Amrafel: Rey de Shinar
  2. Arioch: Rey de Ellasar
  3. Tidal: Rey de los gentiles
  4. Bera: Rey de Sodoma
  5. Birsha: Rey de Gomorra
  6. Shinab: Rey de Admah
  7. Shemeber: Rey de Zeboim
  8. Sin nombre: Rey de Bela / Zoar

No se nos dice cómo Cheorlaomer ascendió a su posición prominente por encima de todas las demás naciones circundantes, pero se nos dice que esas naciones se rebelaron.

& # 8220 Doce años sirvieron a Chedorlaomer, y en el año trece se rebelaron.& # 8221 & # 8211 Génesis 14: 4

Cuatro de los ocho reyes subordinados se rebelaron contra Quedorlaomer después de doce años de estar bajo su liderazgo. Después de la rebelión de los cinco reyes, Chedorlamer y los cuatro reyes que estaban con él toman represalias, pero no atacan a los cinco reyes primero. De hecho, atacan a varias tribus de post inundaciones. nephilim gigantes, también conocidos como rapha .

& # 8220 Y en el decimocuarto año vinieron Quedorlaomer, y los reyes que fueron con él, y golpeó el Rephaims en Ashteroth Karnaim, y el Zuzims en Ham, y el Emims en Shaveh Kiriathaim & # 8230 & # 8221 & # 8211 Génesis 14: 5

Es el asesinato de estos híbridos lo que lleva a una guerra total que lleva al secuestro de Lot, la misión de rescate de Abraham y la presentación de Melquisedec, rey de Salem. La alianza de reyes que se rebelaron contra él son también las mismas cinco ciudades que veremos unos capítulos más tarde cuando el Señor se presente para destruir Sodoma y Gomorra.

& # 8220 Y salieron el rey de Sodoma, y ​​el rey de Gomorra, y el rey de Adma, y ​​el rey de Zeboim, y el rey de Bela (el mismo es Zoar) y se unieron a la batalla con ellos en el valle de Siddim Con Quedorlaomer, rey de Elam, y con Tidal, rey de naciones, y Amrafel, rey de Sinar, y Arioc, rey de Ellasar, cuatro reyes con cinco. & # 8221 & # 8211 Génesis 14: 8-9

Las Escrituras no nos dicen por qué Quedorlaomer inició la guerra atacando a los gigantes híbridos o por qué los reyes de Sodoma y Gomorra se apresuraron en su ayuda, pero podemos asumir con seguridad que hubo una alianza entre estos últimos. Parece ser un movimiento estratégico por parte de los cuatro reyes tomar a los gigantes con la guardia baja con un ataque sorpresa. En última instancia, la campaña de Chedorlaomer y sus aliados da sus frutos y salen victoriosos, pero durante el saqueo secuestran al sobrino Lot de Abraham y su familia.

El reino elamita de Shushan / Susa

El cristianismo convencional enseña que los descendientes de Sem establecieron el Medio Oriente y siempre se han parecido a los habitantes del Medio Oriente de piel morena hoy en día. Sin embargo, lo que estamos a punto de ver es que la versión de la historia que hemos recibido no coincide con la versión de la historia que se descubrió en Susa.

Como podemos ver en el mapa, el reino elamita de Susa estaba ubicado a las afueras de la península de Arabia, cerca de Irán (Persia). Es en Susa donde se encuentra el Palacio de Shushan, y veremos este palacio mencionado varias veces en las Escrituras bajo el gobierno de varios reyes.

El palacio en Shushan / Susa

Susa, también conocida como Susa, fue una ciudad importante en el imperio elamita. La ciudad es tan importante que se menciona en tres libros de la Biblia en tres momentos diferentes de la historia.

& # 8220 Las palabras de Nehemías hijo de Hacalías. Y sucedió en el mes de Chisleu, en el año veinte, como estaba en Shushan el palacio& # 8221 & # 8211 Nehemías 1: 1

& # 8220 Eso en aquellos días, cuando el rey Asuero se sentó en el trono de su reino, que era en Shushan el palacio.& # 8221 & # 8211 Ester 1: 2

& # 8220Y vi en una visión y sucedió, cuando vi, que era en Shushan en el palacio, que es en la provincia de Elam y vi en una visión, y estaba junto al río de Ulai. & # 8221 & # 8211 Daniel 8: 2

Susa jugó un papel muy importante en la antigüedad, pero su papel en los tiempos modernos puede ser aún mayor. Sabemos que Susa fue fundada por el hijo mayor de Sem, Elam. Y es en Susa donde encontramos evidencia concreta de que los descendientes de Sem eran negros, lo que significa que Sem también era negro.

¿Eran los elamitas negros?

Aquellos que afirman que & # 8220 el color de la piel no & # 8217t importa & # 8221, son a menudo aquellos que se sienten cómodos con la mentira de una mayoría blanca en el pasado antiguo, y sabemos que no es cierto. Gran parte de la controversia que rodea a la etnicidad en la Biblia se debe al Período del Renacimiento y la campaña para convertir todas las cosas bíblicas en un origen europeo, independientemente de la evidencia. En el diccionario de la Biblia Zondervan encontramos la siguiente declaración que parece apuntar a Sem o Jafet como el origen de los negros.

& # 8220 Ham: el hijo menor de Noé, nacido probablemente unos 96 años antes del Diluvio y una de las ocho personas que sobrevivieron al Diluvio. Se convirtió en el progenitor de las razas oscuras. no los negros, pero los egipcios, etíopes, libios y cananeos. & # 8221 & # 8211 Zondervan Bible Compact Dictionary

Los estudiosos más serios de la Biblia están de acuerdo en que Jafet fue el origen de los europeos, pero cuando se trata de Sem, las creencias se dividen por la mitad debido al hecho de que los descendientes de Sem y # 8217 a menudo se mezclan con los descendientes de Cam. Las siguientes imágenes fueron descubiertas en Susa y muestran claramente una nación de negros descendientes de Shem, lo que parece respaldar la afirmación de que los negros no provenían de Ham o Jafet, sino de Shem.

A primera vista podemos ver que todavía hay pintura negra en su rostro y manos. Se ha desvanecido con el tiempo, pero es evidente de qué color se pintaron originalmente. También notamos que tienen lo que parece ser Afros debajo de la cabeza. Si bien esta evidencia es intrigante, ni siquiera es la mejor evidencia de que Shem tenga descendientes negros.

Los arqueros elamitas

La Biblia hace varias referencias al hecho de que el ejército elamita se destacó por sus arqueros. Las siguientes imágenes prueban que las afirmaciones bíblicas son verdaderas:

Y Elam desnudó el carcaj con carros de hombres y jinetes, y Kir descubrió el escudo. & # 8221 & # 8211 Isaías 22: 6

& # 8220 Así ha dicho Jehová de los ejércitos: He aquí, Romperé el arco de Elam, el jefe de su fuerza. & # 8221 & # 8211 Jeremías 49:35

El versículo de Jeremías indica que el arco fue el arma principal que dio a los elamitas su ventaja militar. Un arco combinado con un carro era el equivalente a un tanque moderno en la antigüedad. Aquí está la prueba concreta de que los elamitas eran realmente negros porque se pintaban a sí mismos como negros.

Arqueros elamitas Arquero elamita

Arquero elamite con características negras
La Esfinge Elamita

Incluso la esfinge fue representada con una cara negra porque ese era el color de piel predominante en ese momento en el & # 8220 Oriente Medio & # 8221 en el pasado. Es muy conveniente para el cristianismo europeo volver a pintar de blanco a todos y todo en la Biblia para encubrir la verdad, y luego actuar como si la raza no tuviera ningún papel en ello. Aquellos de nosotros que somos verdaderos creyentes debemos estar acerca de la verdad, y la verdad incluye enseñar el origen REAL y el origen étnico de las personas bíblicas, al mismo tiempo que rechazamos la noción de un origen predominantemente blanco de la humanidad.

Esfinge alada del palacio de Darío el Grande en Susa.

Elam en la profecía bíblica

Cuando se trata de Elam, su destino por enojar a Dios fue similar al destino de los hebreos por hacer lo mismo. El profeta Jeremías profetizó lo siguiente sobre el imperio elamita:

& # 8220Y sobre Elam traeré los cuatro vientos desde los cuatro puntos del cielo, y los esparcirá hacia todos esos vientos y no habrá nación adonde no vengan los desterrados de Elam. & # 8221 & # 8211 Jeremías 49:36

La reunión de Elam

Jeremías hace una referencia al final del cautiverio de Elam, pero el libro de Isaías menciona que habría hebreos reunidos de la tierra de Elam.

& # 8220 Y sucederá en ese día, ese el Señor volverá a extender su mano por segunda vez para recobrar el remanente de su pueblo que haya quedado de Asiria, de Egipto, de Patros y de Cus, y de Elam, y de Sinar, y de Hamat, y de las islas del mar. & # 8221 & # 8211 Isaías 11:11

& # 8220Pero sucederá en los últimos días, ese Traeré de nuevo el cautiverio de Elam, dice el SEÑOR. & # 8221 & # 8211 Jeremías 49:39

La frase & # 8220latter days & # 8221 se usa en todas las escrituras para referirse a los eventos al final de la era. Según Jeremías, eso es cuando Dios promete reunir a Elam de su dispersión y cautiverio. Isaías menciona que el pueblo de Dios será reunido de Elam. El pueblo de Dios son los israelitas y los elamitas tradicionalmente adoraban a múltiples dioses, pero principalmente a Ahura-Mazda. Lo que podemos asumir con seguridad es que hay hebreos en Irán que se reunirán con el remanente al final de la era.


Sábado, 9 de noviembre de 2019

Algo de historia de América del Norte desde 1000-500BC

Escultura de cabeza olmeca de Tres Zapotes
Esta es una publicación sobre la historia de América del Norte desde 1000-500BC. No soy un experto en este período de tiempo y hay mucho que aún se desconoce y está siendo descubierto por los arqueólogos, pero es de esperar que las líneas generales de lo que describiré aquí sean en su mayoría correctas. Las fechas que se presentan aquí serán estimaciones muy amplias y es posible que estén muy fuera de lugar. This is a time before writing in this part of the world so the main sources will be entirely archaeological but I may make some references to the beliefs of later cultures.

For the purposes of this blog, North America will comprise of Alaska, Canada, the continental USA, Mexico, all the Central American countries as far as Panama, the Caribbean Islands and, for good measure and because there was nowhere else to really put it, Greenland.

At the start of the period under discussion, the Olmec culture on the Caribbean coast of Mexico was flourishing. The main settlement here was the city now known as San Lorenzo, but there were also other settlements at La Venta and Tres Zapotes. These were the largest settlements in Mesoamerica, although even the great city of San Lorenzo probably had no more than 20,000 people in it at the highest of estimates. San Lorenzo had a large ceremonial site, complete with pyramid and central plaza.

The pyramid of San Lorenzo was matched by the site at Poverty Point, in what is now the state of Louisiana in the United States. This was a large site with massive prehistoric earthworks and a great mound which was the largest structure in North America for millennia afterwards. The culture that built these earthworks is known unimaginatively as the Poverty Point culture, named after the type site of the civilisation. The dwellers of the Mississippi floodplain were clearly quite organised, but they did not systematically use either agriculture or ceramic pots. They did bake clay, but did not create pottery as we know it.

Olmec stone head from La Venta
Around the century of the 1000’s BC the Woodland Period began in what is now the southern part of the continental US. This was a period where the inhabitants built mounds and engaged in trade, in a fashion quite similar to the Watson Brake and Poverty Point cultures, but covering a much larger area and extending much further northwards. The first of these cultures of note would be the Adena culture in what is now the Ohio region, but these would only flourish some time later.

In the century of the 900’s BC the impressive monuments of the Olmec city of San Lorenzo would be destroyed. The city of San Lorenzo falls into deep decline around this time. The city of La Venta would now become the most prominent Olmec city, with Tres Zapotes also becoming important. The destruction of the monument may have been the result of a natural catastrophe that led to the abandonment of the city. It may well have been an internal rebellion or an attack from the inhabitants of La Venta. We will probably never know exactly why San Lorenzo was damaged so badly, but these seem the most likely explanations. The population declined sharply and within a century barely anyone inhabited the city.

Ruins from the early Mayan
city of Nakbe
The city of La Venta now began to reach its zenith and expanded, building temples and a great pyramid and carving more of the great stone heads for which the Olmec culture is so famed. It is from La Venta that the first representation of the feathered serpent is found in Mesoamerica.

It is around this time that the Cascajal Block, an early example of what may be proto-writing, was created in the Olmec regions. The stone was found by locals and not in a proper archaeological context, so dating is conjectural. It is also not clear if this was a full writing system, if it is writing at all, or if the artefact itself is even genuine. But it certainly raises the possibility that the Olmec civilisation had made the giant leap forward to becoming a literate civilisation.

Around the century of the 700's BC large structures begin to be built at the settlement of Nakbe, in present day Guatemala on the Yucatan peninsula. This is probably the earliest settlement of the Maya culture to reach the level of a city. The monumental architecture that would characterise later Mayan cities was there in Nakbe, including pyramids, palaces, elaborate tombs and causeways.

Also around this time, the Poverty Point culture in the Mississippi Valley seems to have come to an end. The proto-city of Poverty Point itself, with its great mounds and ridges, seems to have been abandoned and the people gathered there no more.

Far to the north in the lands of Greenland, the Dorset culture appears to have emerged from the previous culture, known as the Independence culture. The Dorset culture appears to have become almost too adapted to the frozen north. They had forgotten how to make drills or bows, but they were skilled at hunting animals in and on the ice. The Dorset later had settlements in Canada on the northern lands of what would now be called the province of Nunavut.

Walrus ivory carving of a polar bear
Around the 600’s BC the Tchefuncte culture existed on the Louisiana coasts. They foraged for shellfish and are known primarily through the shell middens that they left behind. After the decline of the Poverty Point culture, the early Woodland Period along the Mississippi and Ohio basins does not show much sign of urbanisation.

Around the century of the 500's BC Tres Zapotes became the most important of the Olmec cities. Once again, colossal heads, probably wearing the headdresses of ballplayers, were carved from stone.

Around this time, the Zapotec civilisation began in the Oaxaca Valley in the southwestern regions of Mexico. The main settlement was Monte Alban, although there was another important early settlement at San Jose Mogote, which may have been in conflict with the city at Monte Alban. Here again, monumental architecture, the Mesoamerican ballgame and the agriculture based around the Three Sisters of Mesoamerican agriculture were prominent.

And thus the period draws to a close. In Mesoamerica, the Olmec civilisation is still thriving at the cities of Tres Zapotes and La Venta, while newer the newer civilisations of the Mayans and Zapotecs have arisen to the south and the west of the Olmec. Further to the north, in what is now the continental United States, the Poverty Point culture has disappeared, leaving behind less-organised cultures in its place. While to the far north the Dorset culture has begun in Greenland. I will continue the tale in later blogs.

Pyramid from the Olmec city of La Venta
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Some North American history from 2000-1000BC
Mesoamerica: The Olmecs


Revolt of the Ionians

An alliance of Ionian cities sought to defend Miletus by sea but were decisively defeated by Persian forces at the Battle of Lade in 494 bce.

Angus McComiskey/Alamy Stock Photo

Marc G. DeSantis
Winter 2020

The Greek cities of Asia Minor tried mightily to free themselves from Persian subjugation. But their rebellion ultimately backfired.

O n a spring night in 498 bce, spiky tongues of orange and yellow flames darted high into the Anatolian sky. By morning, the ancient city of Sardis would be a smoking pile of ash and corpses. Even the Temple of Cybele, the revered mother goddess of Asia Minor, had been destroyed. The raging inferno was the work of the Ionians—the Greeks on the western shores of Asia Minor and its nearby islands. They had revolted against Darius I, the Great King of Persia, and had come to Sardis to strike a blow for their freedom. Instead, they set in motion a horrific disaster.

For more than four decades, Persian kings had lorded over the troublesome Ionians. Insular and argumentative, the Ionians zealously sought to preserve the 12 cities of their “cultural league.” Chief among these was Miletus, at the mouth of the Maeander River on the southwestern coast of Asia Minor. The Milesians were renowned for their love of philosophy, science, and the arts, unlike their more warlike neighbors. Milesian traders, who were among the first Greeks to use writing and coinage, established dozens of colonies on the Black Sea and as far away as Egypt and Italy.

Of the major cities on the Ionian mainland, only Miletus had avoided being annexed by Croesus, the king of Lydia. But then Persian king Cyrus I defeated Croesus in the Battle of Thymbra in 547 bce and captured Sardis, the Lydian capital, after a 14-day siege. During the campaign, Cyrus appealed to the Ionians for aid, but they remained loyal to Croesus. After Croesus’s defeat, the Ionians offered to transfer their allegiance to Cyrus on the condition that they could maintain the same relative autonomy they had enjoyed under Croesus. But Cyrus understandably declined, conquering the Ionian cities and installing subsidiary rulers, called tyrants, to control them. The new arrangement rankled the proud Ionians, though they remained reasonably docile for the next half century.


This painting by Lithuanian artist Franciszek Smuglewicz portrays a gift-bearing messenger from Scythia meeting Darius I of Persia after the king’s unsuccessful campaign against the Scythians. (Lithuanian Art Museum, Vilnius)

In 513 bce, Darius, who had overthrown Cyrus’s successor nine years earlier, launched an ill-fated punitive campaign against the nomadic Scythians—Persia’s first incursion onto European soil. His target was land they controlled adjacent to the Black Sea. The Scythians, renowned for their horsemanship and skill with the bow and arrow, stymied the Persians by refusing to stand and fight. Instead, they adopted a scorched-earth strategy that denied the Persians much-needed supplies and remounts.

Frustrated by his inability to force the Scythians to stand and fight, Darius had halted his pursuit and begun retracing his path home to Persia. Waiting nervously at the Danube River, not far from the Black Sea, were some of the Ionian tyrants and their men. Earlier, Darius had charged them with protecting the pontoon bridge that he had thrown up over the river so that he and his army could cross back safely. The Ionians had dutifully waited for him, week after week, with mounting anxiety. He was now long overdue.

While the Ionians waited, the Scythians rode up to the river and urged them to destroy the bridge. The Persians would then be trapped on the northern side of the Danube, where the Scythians promised to crush them. Some of the Ionian tyrants liked the idea, even though it was pure treason. The Persians, after all, had long smothered Ionia. Miltiades, an Athenian tyrant of the Hellespont, the narrow strait to the northwest, urged his comrades to betray Darius. One prominent Ionian, however, refused to listen to such talk. Histiaeus, the tyrant of Miletus, reminded the others that they owed their positions of power to Darius, not the Scythians, and that at any rate they would have to live with the Persians—and the consequences of their decision—when they returned home. The tyrants quickly reconsidered their flirtation with treachery.

Histiaeus and his men then began to tear down the northern end of the bridge—but only to trick the Scythians into thinking that he meant to do what they had requested. He then convinced the Scythians to search for the Persians. Meanwhile, Histiaeus and the other Ionians waited for Darius and his army—what was left of it—to show up. When the Persians finally arrived at the Danube one night in 512 bce, the Ionians sent boats to ferry them over.

This terra-cotta amphora depicts a hoplite soldier (left) attacking a Persian archer in the Greco-Persian Wars. (Metropolitan Museum of Art)

Darius rewarded Histiaeus for his loyalty by permitting him to build and fortify a new city, Myrcinus, on the Strymon River in Thrace, thereby arousing the jealousy and suspicion of other Ionian tyrants. Megabazus, one of Darius’s top generals, who went straight to the king with his fears. “Just think of what you have done,” he told Darius. “You gave a dangerously clever Greek permission to found a city for himself in Thrace, where timber is abundant for construction of ships and oars, where there are also silver mines and multitudes of Greeks and non-Greeks. As soon as these people find a leader, they will follow his orders day and night.” Histiaeus, Megabazus argued, now had everything he needed to become a potentially threatening warlord on a remote frontier of the Persian Empire.

As a precaution, Darius cannily invited Histiaeus to become one of his senior advisers in the imperial capital of Susa, in Iran. Histiaeus initially considered the summons a great honor, little suspecting that it was designed merely to keep him far away from Ionia.

While Histiaeus was still the official tyrant of Miletus, his cousin and son-in-law, Aristagoras, became its de facto ruler. In 500 bce a contingent of exiled noblemen from the island of Naxos came to Aristagoras, seeking aid to restore them to their homeland, from which they had been driven by their own people. The Naxian exiles claimed xenia, or guest-friendship, with Histiaeus. Xenia was a pact, ordinarily between noblemen of different city-states, that entailed mutual obligations of hospitality and assistance. Among the Greeks this bond was taken very seriously.

Seeing an opportunity to boost his power and perhaps even gain control of the island himself, Aristagoras pledged to attack Naxos. Lacking sufficient forces of his own, he went to Sardis to seek aid from Artaphernes, the Persian satrap (governor) there. The Naxian exiles had empowered Aristagoras to offer Artaphernes money in exchange for his military support. In addition to this financial enticement, Aristagoras suggested to Artaphernes that he might acquire some of the other Greek islands that dotted the Aegean. Aristagoras asked for 100 triremes, the triple-tiered oared warships that represented the zenith of contemporary naval design, and Artaphernes, tantalized by the prospect of
conquest, pledged twice that number. After Darius also approved Artaphernes’s plan, a huge army was assembled under the command of Megabates, a cousin of Artaphernes, and boarded the triremes for transport to Naxos.

Aristagoras and Megabates, however, began quarreling before the expedition had even set out. Neither man was willing to accede to the other’s command, and Aristagoras further inflamed the situation by intervening when Megabates tried to discipline one of the Ionian commanders for failing to post watch on his vessel. In the spring of 499 bce Aristagoras’s fleet, approaching the island, found it locked up tight against an assault. The Persians launched their siege anyway. After four months, having run through all their provisions, they finally gave up and sailed away.

Aristagoras was now in a very bad position. He had failed to conquer Naxos as he had promised, and his finances had been gutted in the attempt. To deflect blame, Aristagoras spread the false story that Megabates had warned the Naxians about the invasion. (More probably, a trading ship had brought news of the approaching invasion to the island after resupplying the standing Persian fleet at Chios, some 70 miles away.) Aristagoras feared that Darius, on hearing the rumors circulated by Megabates, would strip him of power at Miletus. With his once bright future dimming by the day, Aristagoras began to cast about for a way to save himself.

Around the same time, Aristagoras’s long-absent father-in-law reentered the picture. Histiaeus, chafing in his gilded cage in Susa, wanted to get back to Miletus. The best way to accomplish this, he thought, was to secretly spark a revolt in the city that would cause Darius to turn to him to put it down. But how to instigate such a revolt? Because any message might be intercepted by Darius’s agents before it reached Miletus, Histiaeus had to be creative. He had the head of his most reliable slave shaved and the secret order to revolt tattooed on the slave’s scalp. Histiaeus then waited for the slave’s hair to grow back and cover the message. The slave then set off for Miletus, with orders to tell Aristagoras to shave the messenger’s head when he arrived.

Aristagoras received the secret message as planned, but he was already plotting his own scheme for rebellion. He convinced some leading Milesians to support the revolt against Persia and, in the meantime, pretended to come out in favor of democracy. He called for the other cities of the Ionian League to depose their own tyrants and install governing boards of generals, who would in turn report to him. It did not seem to occur to anyone that the new arrangement would merely place Aristagoras at the head of a new, enlarged tyranny. Nevertheless, inspired in part by the Persians’ intolerable practices of enslavement, forced deportation, and even the concubinage of Ionian women, the league’s members followed Aristagoras into open revolt.


In 490 bce, after the Ionian cities of Asia Minor went to war against their Persian overlords, King Darius I of Persia used Athens’s role in the uprising as a pretext for his invasion of Greece. (Ohio State University Libraries)

Aristagoras sailed to mainland Greece to drum up support for the revolt, but he had no success in persuading the typically warlike Spartans to aid the Ionian cause. To impress Cleomenes, the king of Sparta, Aristagoras brought with him an engraved bronze map of the world, using the impressive new visual aid to show Cleomenes the locations of the various rich Persian client states. According to the Greek historian Herodotus, Aristagoras told the Spartan king that “the people who live in those lands possess more in the way of assets than the entire population of the rest
of the world.” All this, said Aristagoras, could belong to Cleomenes if only he would “cease fighting for small patches of valueless land with narrow borders” and turn his attention to Persia. While Cleomenes liked the idea in the abstract, he quickly soured on the plan when Aristagoras admitted that it would take three months to march from the Ionian coast of Asia Minor to Susa—some 1,600 miles. According to Herodotus, even the king’s 8-year-old daughter saw the folly of such a plan, warning her father that “your guest-friend is going to corrupt you if you don’t get away from him,” so Aristagoras left Sparta empty handed.

Aristagoras next went to Athens. The Athenians had recently overthrown their own tyrant, Hippias, and reconstituted themselves as a democracy they were primed for action against Persia. Hippias had tried and failed to reclaim power with the help of Sparta, Athens’s traditional rival, fleeing to Sardis, where he attempted to convince Artaphernes to support another attack on Athens. The Persian satrap declined to actively take part, but he instructed the Athenians to reinstall Hippias as tyrant. They refused, which amounted to an act of war against Persia.

Aristagoras, addressing a crowd of 20,000 Athenian citizens, played on tribal loyalty, reminding his listeners that Miletus had been settled—at least in part—by Athenian immigrants. He also stressed the purported inferiority of the Persian infantry. Finally, Aristagoras emphasized that he had instituted democracy in Miletus and helped other Ionian cities throw off their tyrants. Athenian-style democracy was on the rise everywhere, he implied, conveniently leaving out his own power grab. He received a good response. Apparently it was “easier to deceive a crowd than a single man,” Herodotus noted dryly.

The Athenians agreed to lend military support to the uprising, chiefly in the form of 20 triremes. “These ships,” Herodotus wrote, “turned out to be the beginning of evils for both Greeks and barbarians.” The Athenian squadron arrived at Miletus in early spring 498 bce, and with it came five additional triremes from Eretria, a city on the island of Euboea. Aristagoras proceeded to send the Ionians, Athenians, and Eretrians to Sardis while he remained safely behind Miletus’s stout walls.

The expedition started out well. The rebels sailed north to Ephesus, left their ships behind at the port of Coressus, and marched inland, following the Cayster River to Mount Tmolus. Sardis was sited on the spur of the mountain overlooking the Hermus Valley and the western terminus of the Persian royal road. The Ionians seized the lower city without a fight. Artaphernes, caught entirely by surprise, retreated to the high ground at the acropolis with a substantial body of soldiers.


In 480 bce, on the heels of their defeat at Thermopylae, the Greeks brought the war to an end with an improbable naval victory in the Battle of Salamis. (Silverfish Press/National Geographic Image Collection/ Bridgeman Images)

A fire, probably set intentionally, although Herodotus implied it was accidental, rapidly spread through the reed- and straw-thatched houses. The townsfolk, surrounded by the blaze, fled to the banks of the Pactolus River, source of the gold dust that had given rise to the legendary wealth of the former Lydian king, Croesus. The massive fire kept the Ionians from plundering Sardis. In a do-or-die show of courage, the city’s inhabitants organized themselves into
a semblance of a fighting force. The serendipitous arrival of Persian reinforcements caused the Ionians to hurriedly withdraw from Sardis to Mount Tmolus, where they watched the flames rise high into the night sky. By morning nothing was left of the city but smoldering ruins. Particularly galling to the townsfolk was the destruction of the famous temple of Cybele, principal goddess of the Persians.

The Ionians began heading back to their ships without any loot. As news of the attack on Sardis spread rapidly across Asia Minor, the Persians mounted a swift counterattack, with cavalry pursuing the slowly retreating Ionians. When a report of the burning of Sardis reached Darius, the king called for his bow. Then, notching an arrow and shooting it skyward as an offering to the supreme sky god Ahura Mazda, the king uttered a solemn vow: “Let it be granted to me to punish the Athenians.” To etch the vow in his consciousness, he instructed a servant to attend him each night at dinner and repeat the phrase: “Master, remember the Athenians.”

Three of Darius’s sons-in-law led the pursuit. After a furious chase the Persians caught up to the Ionians just outside Ephesus, a city on the Aegean Sea some 60 miles from Sardis. The Ionian hoplites—infantrymen with bronze helmets, reinforced linen cuirasses, round shields, and iron-tipped spears—formed a battle line, shoulder to shoulder, shields locked, but they were no match for the Persian juggernaut. The Persians, in quilted corselets and bronze helmets with towering horsehair crests, were masterful horsemen. They hurled their javelins at the stationary Ionian phalanx or charged it with their spears, while mounted archers showered the Ionians with arrows. Overwhelmed by the vengeful Persians, many hoplites perished on the battlefield.

Their army shattered, the Ionians straggled back to their home cities, any prospect of freedom from the Persian yoke bleaker than before. The Athenians, in turn, abandoned their erstwhile allies and returned to the Greek mainland, resolved to take no further part in the revolt, despite Aristagoras’s repeated pleas.

A Persian admiral is killed in the fighting at Thermopylae. (Ivy Close Images/Alamy Stock Photos)

Although the burning of Sardis was a catastrophe for all involved, the Ionians continued their revolt against their Persian overlords, and in 497 bce the Greeks of Cyprus and the non-Greeks of Caria, in southwestern Asia Minor, joined them. They, too, wanted Persian rule to end. That same year several Greek cities of the Hellespont, including Byzantium, also entered the fray. With a sudden rebellion spreading in the west, Darius turned to the one person he thought could end it: Histiaeus. Receiving the king’s permission to return to Miletus, Histiaeus quickly left Persia for good.

A Persian counteroffensive was already underway. A fleet composed mainly of ships from Phoenicia crossed from Cilicia in southern Asia Minor to rebel-held Cyprus. The troops, led by Artybius, a Persian commander, disembarked and advanced on the coastal city of Salamis, crushing a hastily assembled force drawn from several Cypriot cities.

Aided by the desertion of two contingents of Ionian charioteers, the Persians gained the upper hand, killing Onesilus, the king of Salamis, in the process. The loss negated the naval victory that the Ionians, who had contributed their warships to the defense of Cyprus, had scored the same day against the Phoenician fleet. Judging the battle for Cyprus a lost cause, the Ionians sailed home, leaving the Persians to begin the bloody process of breaking the other rebellious Cypriot cities.

It was a grinding, brutal campaign. Soli, a walled city on the northern coast of Cyprus, held out against a siege for more than four months, falling only after the Persians had undermined its walls. At Palaepaphos, on the west coast, the Persians overcame the city’s walls—while under constant attack—by constructing a large siege ramp from soil, tree trunks, stones, and even nearby statues and altars. Though the Palaepaphians tried to collapse the ramp with four countermines, the city fell, and the defenders’ slingshots were no match for the Persians’ bows and arrows. Within a year the Persians had reclaimed all of Cyprus.

In 496 bce, in southwestern Asian Minor, the Persians routed a rebel army along the Marsyas River in breakaway Caria. The Carians made a good showing but were defeated by an enormous number of Persians. Although the Carians lost 10,000 men to the Persians’ 2,000, they received reinforcements from Miletus and fought another battle in Caria, at Labraunda. Again they were defeated. Still the plucky Carians would not give up, and in a third engagement, at Pedasus, they ambushed a Persian force and inflicted heavy losses on the king’s troops.

Despite the setback at Pedasus, the Persians were relentless, and as they continued to rack up victories, the Ionian revolt crumbled. Artaphernes invaded Ionia, capturing Clazomenae and the city of Cyme in neighboring Aeolis. To the north, the Persians subdued rebel cities in the Hellespont. Aristagoras, seeing the Persians winning on all fronts, tried to save himself. He considered escaping to Sardinia but chose instead to go to Myrcinus, in Thrace, where Histiaeus had resumed building the town. Once there, Aristagoras and his reduced force continued making trouble, attempting to establish a colony of their own on the Strymon River. Aristagoras managed to secure a foothold in Thrace, but later died in battle while besieging a neighboring town.

Histiaeus, too, came to grief after his release from Susa. Artaphernes, whom he had met with in Sardis after his return from Susa, blamed him—correctly—for having incited the Ionian revolt. “You stitched up the shoe,” he told Histiaeus, “and Aristagoras put it on.” In 494 bce the people of Miletus refused to take him back as their ruler, and his attempt to capture the city by force failed.

Elsewhere, Persian diplomats worked hard to detach rebel cities from the alliance. They sent former Ionian tyrants to win back their peoples, but all of them were rebuffed. Meanwhile, Persia fitted out a massive fleet of 600 triremes. When ready, it set sail for Miletus, accompanied on the land route by a giant army.

The Ionians prepared their own fleet of 353 triremes to meet the Persian force at the island of Lade, where they sometimes practiced naval maneuvers under Dionysius, a Phocaean admiral. Dionysius, who commanded one of the finest fleets in the Greek world, aimed to improve the battle tactics of the other Ionian naval contingents. His daily practice sessions involved training with armed troops on board as the Greek war galleys sailed in formation.

Dionysius showed the rowers how to perform the diekplous (breakthrough) maneuver, in which they would row into line, penetrate the enemy line, and then wheel around to ram the vulnerable sides and sterns of the opponent’s vessels. This advanced maneuver offered the Ionians their only real hope of defeating the Persian fleet, which was composed mainly of ships from Phoenicia. But the Phoenicians, the best sailors of the day, were already well versed in the maneuver, and Dionysus was in a race against time to instruct his own sailors in the tactic.

The precision and discipline needed to carry out the diekplous proved too much for some of the Ionian crews. As their resentment of the well-intentioned Dionysius boiled over, they went on strike, causing the whole effort to implode. The Samians, who were a major part of the Ionian Greek naval coalition at Lade, were so frustrated and worried by this collapse that they sought out their former tyrant, Aiakes, and struck a separate deal with him. When the naval battle at Lade began, the Samians simply turned and rowed away. This in turn sparked a disintegration of the Ionian battle line, and the Persians went after the remaining Ionians with a vengeance.

As the ships closed, they exchanged missiles: first arrows, then slingstones, then javelins. The Phoenician triremes, executing the diekplous and homing in on their targets with the guidance of their skilled helmsmen, rammed the Ionian ships, crushing their timbers and flooding them. Triremes, built with a positive buoyancy, usually did not sink outright. Instead, they settled low in the water, swamped, and became stuck. Meanwhile, warriors in enemy triremes came up alongside and prepared to board and seize the foundering vessels, waging hand-to-hand fights with swords, spears, and shields.

The 100 triremes of the naval contingent from Chios, the largest in the allied fleet, fought particularly well. Even after the Samians betrayed them, the Chians stayed put and managed to pierce the Persian battle line several times. Each Chian trireme had 40 hoplites aboard as marines, and they took on Persian galleys until almost all their own ships were lost. A handful of Chian triremes escaped.

Another survivor was Dionysius of Phocaea. During the fighting he had seized three Persian triremes, but he fled when the battle turned irretrievably against the Ionians. Knowing that it was just a matter of time before the Persians overran Phocaea, he made his way to Sicily. There he became a pirate, capturing Etruscan and Carthaginian ships in western Mediterranean waters but never harming Greek vessels.

The aftermath of the Battle of Lade was grim. Corpses floated facedown in the bloody water, along with the unfortunates who had tumbled overboard, beside broken timbers and cracked oars. Though the Ionians had put up a stiff fight, the Persian fleet triumphed and Greek naval power in Ionia was obliterated.

The way to Miletus was now wide open. The Persians, with their extensive siegecraft skills, easily overcame its high walls, just as they had done at Soli and Palaepaphos. The Persians not only constructed earthen siege ramps leading up to the walls but also tunneled under them, bringing battering rams forward to finish the job. Like the Palaepaphians, the Milesians defended themselves ferociously, but the result was the same. The Persians overran the defenses and seized the city, looting and torching the nearby temple at Didyma in delayed revenge for the destruction of the temple of Cybele at Sardis. They killed the majority of the Milesian men and enslaved the women and children. Next the Persians returned to Caria, where they had taken a rare beating at Pedasus, finally overrunning the province.

Histiaeus, playing the part of a freebooting pirate at Byzantium, captured merchantmen as they tried to transit the straits from the Black Sea to the Aegean. Leading troops drawn from Lesbos, he landed on Chios and then crossed the sea to attack Thasos. When news came that a Persian fleet was moving up from Miletus against the rest of Ionia, Histiaeus went to Asia Minor to find food. There, the Persian general Harpagus defeated him in battle and took him prisoner.

Recalling his previous service to the Persian crown, Histiaeus confidently believed that Darius would forgive his most recent transgressions. Artaphernes and Harpagus, fearing just such a possibility, had Histiaeus impaled on a spike and beheaded. Their fears that the Greek would win royal forgiveness were well founded. When they sent Histiaeus’s head to Susa (probably to prove that he had been executed), Darius was furious. He still appreciated Histiaeus and the other Ionian tyrants for helping him get his army back across the Danube after his miscarried Scythian invasion. Darius ordered his old comrade’s head buried with honors.

Having quelled the Ionian Revolt, the Persians continued mopping-up operations into 493 bce, with Chios, Lesbos, and Tenedos falling, along with the Chersonese in Thrace. The rebellion may have been over, but Darius had not forgotten his vow of vengeance. His colossal army would soon visit his wrath on all who had taken part in the destruction of Sardis, and that, above all, meant Athens. In 492 bce Darius appointed his son-in-law, Mardonius, as the supreme commander of a punitive invasion of Greece. Mardonius was politically astute, and he shrewdly placated the Ionians by removing the recently restored—and still very unpopular—tyrants from control of their cities. The democracies he set up instead were nonetheless securely under his control. It was an ironic end to a revolt that had begun with dreams of just such democracies.

It would take a long time for the gargantuan Persian army and fleet to reach Greece, but they were on their way. The Athenians had made a mortal enemy of Darius, the most powerful man in the Western world, and the failed Ionian revolt would lead to the Greco-Persian Wars. In 490 bce came the Battle of Marathon, where the Athenian hoplites finally defeated the Persians in open combat. Darius died of illness in 486 bce at age 64. In 480 bce his successor, Xerxes, avenged Marathon at the Battle of Thermopylae after overcoming the heralded last stand by 300 Spartans. The improbable Greek naval victory that same year at Salamis concluded the war in the Greeks’ favor.

The consequences of the Persian invasions would be felt long afterward. Athens would forge an empire of its own when it took the lead in chasing the Persians from the Aegean basin in the early sixth century bce . In the fourth century bce , Alexander the Great would use the devastation inflicted by the Persians as justification for his own war of vengeance against them. His conquest of the eastern Mediterranean altered forever the political landscape of the region and saw the establishment of brilliant Hellenistic kingdoms that dominated Persia’s former territories in Asia Minor, Egypt, Syria, and elsewhere for centuries to come.

The Greek acculturation of these areas in turn smoothed the way for a rising Rome to subsequently exert control over them. In modern times, the Greek battles for freedom from Persian control still loom large in Western memory. All these developments trace their origins to that fateful and fiery day at Sardis in 498 bce. MHQ

Marc DeSantis is the author of Rome Seizes the Trident: The Defeat of Carthaginian Seapower and the Forging of the Roman Empire (Pen and Sword Military, 2016).


Comentarios

I am delighted that some one else has raised this issue. We must remember that our history books were written with political intent and the life and achievements of Alexander must be seen in context of other regional events.

I think that the invasion of Persia was in revenge of the Persian attacks of Greek states and to teach them a lesson. This is demonstrated by the destruction of Persepolis which incidentally had a gold foundation stone underscoring the principals of social justice.

I entirely agree with the author of this page and we must also note that the entire region centered on Bactria began to decline from this time despite its "Greekanisation".

A long time ago a teacher taught me not to express my opinions as self evident objectivity. Using "without a doubt" as a supporting comment on purely subjective conclusions on the 2,300 year old data you describe is an example of what I mean. In point of fact, Alexander's behavior can easily be interpreted as an intent to create unification I started to read this article expecting to find data that actually does support your point of view and came away being more or less convinced of the opposite.
Using words like "race", without seeming to realize that there really is no such thing, expecting Persian men to have married Macedonian women (where would those women have come from?), not considering how different Alexander's behavior was in comparison to the objectives of
other military campaigns of his time is not evidence of logically supported conclusions. Very poorly thought out and disappointing article.

I have come to the conclusion that the word "unifier" is usually an euphemism for "conqueror". It sounds much more palatable. Unfortunately, it is very common to frame the tyrants as the good guys. I suppose to some people he was a unifier and to others he was a subjugator. So both would be true depending on where you were standing. There are always going to be people who dissent the new regime and others who embrace it. Those who do not want change usually get killed off and framed as someone who must hate "unity", while the masses scream for their head. Then the mob mentality kicks in, which is what will make it into the history books and become the consensus, History is always told through the eyes of the oppressors. It is a classic propaganda technique that is very effective.

Interesting article! However, your argument could be strengthened if you quote directly from the ancient sources. In addition, it is slightly risky to view this issue through the lens of our own ethical and moral norms. When we do so, it is all to easy to forget that Alexander operated within the context of the ancient world, which had its own set of norms. I think what amazes most historians, rather than claiming that he was a messiah-like figure who could do no wrong, is that within his own context, he stretched and transformed the boundary between Europe and Asia in a way that was unprecedented, and certainly not desirable to the Greeks at this time. So even if he doesn't meet our modern ideal of what a unifying figure looks like, his actions certainly gave the ancient world something to think about. In any case, thank you for writing this article, it gives good food for thought.


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