La brigada irlandesa

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Más de 150.000 irlandeses, la mayoría de los cuales eran inmigrantes recientes y muchos de los cuales aún no eran estadounidenses. Algunos se unieron por lealtad a su nuevo hogar. Otros esperaban que una demostración tan notoria de patriotismo pudiera poner fin a la discriminación contra los irlandeses. Sin embargo, a medida que la guerra se prolongó y las bajas irlandesas aumentaron, su simpatía por la causa de la Unión comenzó a decaer y, al final de la guerra, muchos habían abandonado por completo la causa del Norte. Pero entre 1861 y 1863, los soldados que lucharon en las unidades totalmente irlandesas que componían la "Brigada Irlandesa" eran conocidos por su coraje, ferocidad y dureza en la batalla.

La brigada irlandesa

Al estallar la Guerra Civil en 1861, miles de neoyorquinos irlandeses e irlandeses-estadounidenses se alistaron en el Ejército de la Unión. Algunos se unieron a regimientos ordinarios, es decir, no irlandeses, pero otros formaron tres infantes voluntarios totalmente irlandeses: el 63. ° Regimiento de Infantería de Nueva York, organizado en Staten Island, y el 69. ° y 88. ° Regimientos de Infantería de Nueva York, organizados en el Bronx. Estas unidades formarían el núcleo de lo que vendría a llamarse la Brigada Irlandesa.

Las unidades étnicas eran una forma en que el Ejército de la Unión ayudaba a ganar el apoyo irlandés para su causa. Este apoyo no estaba garantizado: aunque la mayoría de los inmigrantes irlandeses vivían en el norte, simpatizaban con (como ellos lo veían) la lucha de la Confederación por la independencia de un gobierno dominante; les recordaba su lucha por liberarse de los británicos. Además, muchos estadounidenses irlandeses e irlandeses no estaban en contra de la esclavitud. Por el contrario, favorecían un sistema que mantenía a los negros fuera del mercado laboral remunerado y fuera de sus puestos de trabajo. Como resultado, los funcionarios de la Unión tuvieron que prometer muchas cosas además de los regimientos étnicos (bonificaciones por alistamiento, raciones adicionales, subsidios estatales para las familias de los soldados, capellanes católicos) para asegurarse de que el grupo de inmigrantes más grande del Norte lucharía con ellos y no contra ellos.

En febrero de 1862, un capitán del ejército llamado Thomas Francis Meagher se convirtió en el general de brigada de la naciente Brigada Irlandesa. Meagher nació en Irlanda, donde había participado activamente en el movimiento nacionalista "Young Ireland" y, como resultado, se exilió a la colonia penal británica en Tasmania, Australia. Se escapó de Australia en 1853 y llegó a los Estados Unidos, donde se convirtió en un conocido orador y activista en nombre de la causa nacionalista irlandesa. Se unió al ejército a principios de 1861. Meagher era ambicioso y sabía que si podía formar una brigada de infantería totalmente irlandesa, los oficiales del Ejército de la Unión tendrían que nombrarlo su comandante. También esperaba que una brigada irlandesa en los Estados Unidos llamara la atención sobre la causa nacionalista en casa.

En la primavera de 1862, los oficiales del Ejército de la Unión agregaron un regimiento no irlandés, el 29 de Massachusetts, a la Brigada Irlandesa para reforzar su número antes de la Campaña de la Península para la captura de Richmond, Virginia, la capital de la Confederación. En octubre, otro regimiento irlandés, el 116º Regimiento de Infantería de Pensilvania de Filadelfia, se unió a la brigada a tiempo para la batalla en Harper's Ferry, Virginia. El mes siguiente, los funcionarios cambiaron el 29º Regimiento de Massachusetts no irlandés por el 28º Irlandés de Massachusetts.

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'Hijos intrépidos de Erin'

Gracias a su dureza y valentía, la Brigada Irlandesa de cinco regimientos lideró la carga de la Unión en muchas de las principales batallas del Ejército del Potomac. Esto significó que sufrieron un número desproporcionado de bajas. En la batalla de Antietam, en septiembre de 1862, alrededor del 60 por ciento de los soldados de los regimientos 63 y 69 de Nueva York, casi 600 hombres en total, murieron en batalla. Unos meses más tarde, en la batalla de Fredericksburg, 545 de los 1.200 hombres de la brigada murieron o resultaron heridos. "La sangre y los huesos irlandeses cubren ese terrible campo hoy", escribió un soldado. "Somos sacrificados como ovejas".

En julio de 1863, en la batalla de Gettysburg, murieron unos 320 de los 530 soldados restantes de la Brigada Irlandesa. (Hay un monumento a la Brigada Irlandesa en el campo de batalla: una cruz celta de malaquita verde con un trébol, un arpa irlandesa y los números de los tres regimientos irlandeses de Nueva York grabados en bronce en el frente. A los pies de la cruz hay una estatua de un perro lobo irlandés, símbolo de firmeza y honor.)

El motín del Draft de la ciudad de Nueva York de 1863

Muchos historiadores dicen que la Batalla de Gettysburg fue el punto de inflexión de la Guerra Civil hacia la victoria de la Unión. También fue el punto de inflexión para la Brigada Irlandesa. En el verano de 1863, el trágicamente alto número de bajas en la Brigada hizo que muchos soldados irlandeses y sus familias creyeran que el Ejército de la Unión se estaba aprovechando de su voluntad de luchar utilizándolos como carne de cañón. Se enfurecieron aún más por la Ley Nacional de Conscripción, aprobada en marzo de ese año, que hizo que todos los hombres solteros de la Unión entre las edades de 21 y 45 años estuvieran sujetos a un sorteo de lotería a menos que pudiera contratar un reemplazo o pagar una tarifa de $ 300. Como vieron muchos irlandeses de clase trabajadora, esto era discriminación: eran hombres pobres que se veían obligados a luchar en una "guerra de ricos". Al mismo tiempo, muchos irlandeses habían llegado a creer que las razones del gobierno para luchar en la guerra habían cambiado: ya no se trataba de preservar la Unión, sino de poner fin a la esclavitud, una causa que la mayoría de los irlandeses en los EE. UU. No apoyaba enfáticamente. .

Estas tensiones estallaron en la ciudad de Nueva York el 13 de julio, aproximadamente una semana después de la Batalla de Gettysburg, cuando miles de inmigrantes irlandeses salieron a las calles durante cinco días en protesta violenta contra el proyecto de ley y, de manera más general, contra los negros. culparon de la guerra. Las turbas asaltaban a cualquier persona negra que veían en la calle, saqueaban y quemaban casas en barrios afroamericanos y saqueaban tiendas propiedad de negros y blancos "simpatizantes". Las tropas federales llegaron a la ciudad el 16 de julio para sofocar el desorden. Al menos 120 personas, la mayoría afroamericanas, murieron en la violencia.

Este estallido de violencia racista marcó el final de la participación irlandesa organizada en la Guerra Civil, aunque los irlandeses continuaron sirviendo como soldados en el Ejército de la Unión. La Brigada Irlandesa disminuyó enormemente de tamaño y se disolvió definitivamente en 1864.


Brigada irlandesa (Primera Guerra Mundial)

Los "Brigada irlandesa"fue un intento de Sir Roger Casement de formar una unidad militar nacionalista irlandesa durante la Primera Guerra Mundial entre los irlandeses que habían servido en el ejército británico y se habían convertido en prisioneros de guerra (prisioneros de guerra) en Alemania. Casement trató de enviar un equipo bien equipado y bien -organizó una unidad irlandesa a Irlanda, para luchar contra Gran Bretaña, con el objetivo de lograr la independencia de Irlanda. Tal acción debía ser concurrente con la guerra en curso entre Gran Bretaña y Alemania, proporcionando así ayuda indirecta a la causa alemana, sin la ex- Prisioneros de guerra luchando en el propio Ejército Imperial de Alemania.


La brigada irlandesa en la guerra civil

Ninguna brigada de la Guerra Civil se distinguió más por su carácter étnico que la colorida y combativa brigada irlandesa.

Lanzadas repetidamente a la parte más candente de los combates, estas unidades, compuestas principalmente por inmigrantes irlandeses y estadounidenses irlandeses, desempeñaron un papel clave durante algunas de las batallas más decisivas de la guerra.

Originalmente, la Brigada Irlandesa constaba de tres regimientos de la ciudad de Nueva York, el 63, 69 y 88 de Nueva York. Más tarde, se unieron el 116 de Pensilvania de Filadelfia y el 28 de Massachusetts de Boston.

Se unieron bajo el mando de Thomas Francis Meagher, quien había sido condenado a muerte por su participación en el fallido Alzamiento de los Jóvenes Irlandeses de 1848. Su sentencia reducida al exilio, Meagher fue transportado a Tasmania, donde pudo organizar su huida a América en 1852.

Al comienzo de la Guerra Civil, Meagher formó una compañía de soldados de infantería y se unió a la 69ª Milicia del Estado de Nueva York en Bull Run Creek, en el norte de Virginia.

Esta primera gran batalla de la Guerra Civil, en el verano de 1861, fue una abismal derrota para las tropas de la Unión. El 69 se comportó bien, pero sufrió pérdidas muy importantes, y cuando su líder, el coronel Corcoran, fue capturado, la unidad quedó fuera de servicio. Sin embargo, muchos de sus miembros se unieron más tarde a la 69.a Infantería Voluntaria de Nueva York y ayudaron a formar la fundación de la Brigada Irlandesa.

Como Meagher, muchos de los oficiales y soldados de la Brigada eran seguidores del Movimiento Fenian, cuyo objetivo era liberar a Irlanda de las cadenas de los colonos británicos.

El general de brigada Thomas Francis Meagher, comandante de la brigada irlandesa.

Lamentablemente, muchas de las batallas de la Guerra Civil los enfrentaron a sus compatriotas irlandeses que habían emigrado al sur y eran soldados del Ejército Confederado.

Una de las historias del libro The History of the Irish Brigade es la siguiente:

En Malvern Hill, Virginia, la Brigada cubrió la retirada del ejército después de la masacre. Sin embargo, el comandante de la compañía de los Confederados dirigió el disparo de sus hombres con tal atrevimiento que la Brigada quedó inmovilizada.

El sargento Driscoll, uno de los mejores tiradores de la Brigada, levantó su rifle y apuntó. El oficial rebelde cayó y los confederados se separaron.

& # 8220Driscoll, mira si ese oficial está muerto, era un tipo valiente & # 8221, dijo el capitán irlandés.

El sargento Driscoll obedeció, pero cuando dio la vuelta al oficial vio que era su propio hijo quien se había mudado al sur antes de la guerra.

Con la orden de cargar unos minutos más tarde, Driscoll se apresuró a continuar con un dolor frenético, pidiendo a sus hombres que lo siguieran. Fue derribado unos minutos después. Sus hombres enterraron a padre e hijo en una tumba, colocaron una cruz tosca y continuaron con la lucha.

La reputación de la Brigada Irlandesa de lucha dura se convirtió en leyenda durante 1862 cuando participaron en el baño de sangre de los Siete Días, y en Fair Oaks, Gaines & # 8217 Mill, Savage Station, y la mencionada Malvern Hill, donde un Se escuchó al general confederado comentar & # 8220 Aquí viene esa maldita bandera verde de nuevo. & # 8221

La Brigada sufrió grandes pérdidas en cada encuentro y había más por venir. La batalla de Antietam, también conocida como la batalla de Sharpsburg, fue el día más sangriento en la historia de Estados Unidos. Durante las doce horas del 17 de septiembre de 1862 cayeron en los campos de batalla unos 26.050 estadounidenses. En el mismo centro de esta tormenta estaban los hombres de la Brigada Irlandesa.

El arroyo Antietam corre de norte a sur y hacia el río Potomac, justo al norte de Harpers Ferry, Virginia. Esa tarde marcó el punto en el que el general confederado Robert E. Lee planeaba invadir la Unión. Mientras reunía a su ejército disperso, el Ejército de la Unión del Potomac atacó al amanecer en el extremo norte del campo de batalla.

A última hora de la mañana, los combatientes de ese extremo del campo yacían exhaustos o muertos y la lucha se trasladó al centro. Finalmente, hacia el final del día, la batalla se desplazó hacia el sur. Fue en el centro de las líneas de Lee & # 8217 que el coronel Meagher dirigió los tres regimientos originales de la Brigada Irlandesa poco después de las 10:30 de la mañana.

La Brigada Irlandesa avanzó con paso firme detrás de sus tres ondeantes estandartes de seda verde, distinguidos por arpas irlandesas doradas y los lemas de lucha de & # 8220Faugh A Ballagh & # 8221 traducidos como despejar el camino, y & # 8220Who Never Retreat from the Clash of Spears. & # 8220Faugh A Ballagh & # 8221 N.º 8221

Equipado únicamente con mosquetes de ánima lisa en un momento en el que la mayoría del resto de ambos ejércitos tenían rifles (que permiten disparar a más largo alcance), el plan de Meagher & # 8217 era acercarse y luego disparar a un alcance en el que incluso los alisados ​​no podían fallar. .

Su acercamiento los cargó por un largo y lento ascenso hacia una cresta en medio de un campo de granjeros. Cuando los irlandeses alcanzaron la cima de la cresta, se encontraron con una feroz explosión de mosquetería. El fuego devastador provino de una línea de infantería confederada parcialmente protegida en un camino ligeramente hundido justo más allá de la cima de la colina. En lugar de retroceder o retirarse, los irlandeses se mantuvieron firmes e intercambiaron disparo tras disparo a quemarropa con los alabamanes al frente.

Los relatos de los sobrevivientes hablan de la furia de la batalla que se apoderó de algunos hombres hasta el punto de que cuando se quedaron sin balas comenzaron a arrojar piedras al enemigo que estaba infligiendo tal castigo a la Brigada. Al final de los combates en esta parte de la línea, casi dos horas después, la Brigada Irlandesa se marchó dejando unos 550 hombres muertos en el campo.

El camino de la granja hundido donde sus oponentes yacían apilados en montones se conoce desde entonces como & # 8220Bloody Lane. & # 8221

Antietam dañó tanto a la Brigada que dos regimientos más, el 28 de Massachusetts y el 116 de Pensilvania, también en su mayoría irlandeses, se unieron a la Brigada antes del próximo enfrentamiento, solo tres meses después.

El 13 de diciembre de 1862, el Ejército de la Unión atacó una vez más a los confederados. Esta vez, Lee no estaba luchando por volver a reunir sus lejanas divisiones, estaba atrincherado y esperando el asalto de la Unión.

El ejército del Potomac, bajo el dudoso mando del general Ambrose Burnside, obligó a Lee con una serie de asaltos frontales contra las fortificaciones del sur en una cresta al sur de Fredericksburg conocida como Marye & # 8217s Heights.

Los confederados habían colocado artillería a lo largo de las alturas. En la base de la colina, en otro camino semi-hundido, se encontraba una decidida infantería confederada.

Oficiales de la 69a Milicia de Nueva York.

Para acercarse a esta formidable posición, la infantería de la Unión tuvo que cruzar unos 600 metros de campo abierto.

Desafiando el sentido militar común y algunos podrían decir un sentido de decencia, el general Burnside lanzó no menos de seis ataques mayores y once menores contra los inexpugnables emplazamientos confederados, todos ellos lamentables fracasos.

Después de permanecer bajo las armas toda la mañana, el general de brigada Thomas Francis Meagher se dirigió a la Brigada Irlandesa. Con palabras elocuentes, recordó a sus soldados que eran irlandeses y que todos los ojos de la Unión estarían sobre ellos para ver cómo mantenían su tradición de lucha contra los irlandeses.

Las banderas de los tres regimientos de Nueva York se habían manipulado tanto en batallas anteriores que las habían enviado a la ciudad de Nueva York para su reparación. Para asegurarse de que el enemigo supiera que se trataba de la Brigada Irlandesa, Meagher ordenó que se colocaran ramitas de hojas perennes en las gorras de los oficiales y de los hombres, y él mismo dio el ejemplo.

Los irlandeses marcharon hacia adelante bajo una única bandera verde, la del 28 de Massachusetts, que le habían presentado recientemente.

Se trasladaron a Hanover Street y bajo un intenso fuego alcanzaron un canal que supuestamente tenía un puente y los hombres se sumergieron en el agua helada para cruzar. La pendiente ascendente de Marye & # 8217s Heights estaba por delante. Los irlandeses se apresuraron colina arriba con frenéticos vítores. El general Meagher había conducido a la Brigada al campo pero no se unió a la carga debido a una pierna lesionada. Los cinco regimientos de infantería avanzaron con la bandera verde del 28 de Massachusetts en el centro, ondeando y ondeando con la brisa.

No habían ido muy lejos cuando fueron alcanzados por artillería pesada. Los proyectiles estallan al frente, atrás, arriba y en las filas. Los agujeros se abrieron en su multa, pero los irlandeses siguieron adelante. Los heridos de la Unión que estaban esparcidos por el suelo los animaron.

El muro de piedra fue defendido en parte por el general confederado Thomas R.R. Cobb & # 8217s Georgia Brigade, muchos de los cuales eran inmigrantes irlandeses. Cuando la Brigada Irlandesa se acercó a su posición, estos confederados reconocieron la bandera verde del 18 de Massachusetts y las simbólicas ramitas verdes en las gorras de sus oponentes.

& # 8220 ¡Oh, Dios, qué lástima! Aquí vienen Meagher & # 8217s fellows & # 8221 fue el grito en las filas confederadas. Sin embargo, los rebeldes mantuvieron el fuego implacable. El capitán John Donovan, en la 69a edición de Nueva York, calificó el fuego combinado de cañón y rifle como "asesino" cuando se abrieron brechas en las filas de su unidad. Aún así, la Brigada siguió adelante, los hombres caían de dos en dos, de tres en tres y en grupos más grandes.

El soldado William McCleland, del 88º de Infantería de Nueva York, escribió más tarde: "Nuestros hombres fueron cortados como hierba ante la guadaña de la Parca". Los hombres yacían amontonados en todas direcciones. Y aún así siguieron adelante. & # 8221

Un sonido extraño se escuchó por encima de los gritos de los heridos y la explosión de los proyectiles de artillería. Los rebeldes vitoreaban la valentía de la Brigada. El general George Pickett, mejor conocido por su cargo en Gettysburg, escribió después de la batalla a su prometida, & # 8220Tu soldado & # 8217s corazón casi se detuvo mientras veía a esos hijos de Erin correr sin miedo hacia su muerte. El brillante asalto a Marye & # 8217s Heights de su Brigada Irlandesa fue indescriptible. Querida mía, nos olvidamos de que se estaban peleando con nosotros, y los vítores tras los vítores de su intrepidez aumentaron a lo largo de nuestras líneas. & # 8221

El presidente John F.Kennedy, al presentar la 69a edición de Nueva York & # 8217, restauró el segundo color al pueblo irlandés en junio de 1963.

Finalmente, a unos treinta metros de la línea confederada, la orden de acostarse y disparar pasó a través de los hombres supervivientes. Ese día habían avanzado más que cualquier otra unidad de la Unión, y más de lo que lo haría cualquiera. Por lo tanto, nadie pudo aliviarlos y solo el manto de la oscuridad salvó a los que vivían.

Cuando el sol se ocultaba por debajo del horizonte, proyectaba sombras espeluznantes sobre una alfombra azul: los cuerpos de unos 9.000 soldados de la Unión. Y lo más cercano a las posiciones confederadas atrincheradas eran largas filas de irlandeses con ramitas verdes de boj en sus sombreros.

El 28 de Massachusetts perdió 158 de los 416 hombres que siguieron sus colores por la pendiente sangrienta ese día de invierno. El número de muertos cayó con igual peso entre los cinco regimientos de la Brigada. En general, sufrieron un total de 535 bajas, o dos tercios de la fuerza que llevaron a la pelea.

El general Edwin Sumner, comandante del II Cuerpo, cabalgando sobre las líneas a la mañana siguiente mientras las unidades se estaban reformando, reprendió a un hombre del 28 de Massachusetts por no estar en formación de compañía con sus camaradas. El soldado irlandés miró al general y respondió: & # 8220 Esto es toda mi compañía, señor & # 8221.

Casi un año de lucha incesante había diezmado las filas. Los tres regimientos originales contaban con cerca de 2.500 hombres cuando abandonaron la ciudad de Nueva York en 1861. En vísperas de la campaña de Gettysburg, la fuerza combinada de los tres regimientos era de 240 hombres. El 28 de Massachusetts, que se había transferido a la Brigada Irlandesa en noviembre de 1862, contaba sólo con 224 hombres. Las enfermedades y las bajas habían reducido la 116a Pennsylvania, una mezcla de inmigrantes irlandeses y alemanes nativos, a 66 hombres. En total, la Brigada Irlandesa reunió a 530 hombres presentes para la acción el 2 de julio de 1863.

La brigada irlandesa había perdido a su oficial al mando y fundador apenas dos meses antes.

El general de brigada Thomas F.Meagher había solicitado repetidamente al cuartel general permiso para reclutar reemplazos para la Brigada Irlandesa. Renunció a su cargo en protesta el 8 de mayo de 1863, después de que la Brigada perdiera cien hombres más en la Batalla de Charncellorsville, del 1 al 5 de mayo.

Oficiales de la brigada irlandesa en el campamento de Fredericksburg.

El coronel Patrick Kelly tomó el mando de la desanimada Brigada Irlandesa después de la renuncia del general Meagher & # 8217. Kelly había sido agricultor en el condado de Galway antes de emigrar a Estados Unidos en 1849.

La marcha a Gettysburg fue una de las pruebas más largas y severas a las que se habían enfrentado los soldados de la Brigada Irlandesa. Algunos días los hombres marcharon 15 millas y otros 18 el 29 de junio, se recorrió una distancia de 34 millas. En el camino pasaron por lúgubres recordatorios de las batallas que habían librado. El soldado William A. Smith, 116th Pennsylvania, escribió a sus padres: & # 8220 Vine a los campos de batalla de Bull Run y ​​Antietam y vi los cerebros de los muertos en el campo que no estaba medio pulido. & # 8221

En la mañana del 2 de julio, los hombres de Kelly y # 8217 se dirigieron hacia Gettysburg y, poco después, llegaron a la línea defensiva de la Unión en Cemetery Ridge, cerca de Plum Run.

El primer día de batalla había ido mal para el bando de la Unión, con tres de sus cuerpos destrozados y arrojados contra la ciudad. El segundo día comenzó con los soldados de la Unión aferrados al terreno elevado al sur y al este de la ciudad. Regimiento tras regimiento se introdujo en la lucha poco a poco a medida que llegaban al área, sin embargo, los confederados amenazaron con abrirse paso y convertir la batalla, y potencialmente la guerra, a su favor.

En esta masa caótica y arremolinada de hombres, materiales y municiones entraron a zancadas los restos de la orgullosa Brigada Irlandesa. Debían contraatacar a través de un campo de trigo abierto. No había otras unidades disponibles, todas ya estaban comprometidas o en retirada. Solo los irlandeses se interpusieron entre los confederados y la victoria.

Sabiendo que entrarían solos, la Brigada sabía que las probabilidades estaban en su contra. Su capellán, el padre William Corby, los hizo arrodillarse y emitió una absolución masiva, a solo unos cientos de metros del enemigo. Entonces los irlandeses atacaron.

Kelly & # 8217s hombres barrieron rápidamente a través del trigo a la altura de la cintura en dos filas, con sus banderas verdes del regimiento ondeando y sus armas en & # 8220 desplazamiento del hombro derecho & # 8221 El teniente coronel Elbert Bland del 7 de Carolina del Sur comentó, & # 8220 es que ¿No es una vista magnífica? & # 8221 a su oficial al mando mientras observaba cómo la Brigada Irlandesa se acercaba a su posición.

El ataque tuvo éxito. Le dio al ejército de la Unión unos minutos desesperados para traer aún más unidades, pero el costo fue el corazón y el alma de la Brigada Irlandesa. Después de sufrir, una vez más, cerca del 50 por ciento de bajas, la & # 8220Irish Brigade & # 8221 nunca volvería a ser la misma. Aunque los reemplazos y los regimientos suplementarios llenarían las filas, la naturaleza exclusivamente irlandesa de la Brigada murió allí en el campo de trigo de Gettysburg.

Al final de la guerra, más de 4.000 hombres de la Brigada Irlandesa habían sido asesinados o heridos en el campo de batalla, más hombres de los que nunca pertenecieron a la Brigada en un momento dado. Con su sangre y coraje se labraron una reputación de valor tan profundamente en el corazón de su nación adoptiva que nunca más se cuestionaría si los irlandeses tenían el derecho de llamarse a sí mismos & # 8220Americanos & # 8221 ♦


La brigada irlandesa: Héroes de la Guerra Civil

El actor irlandés estadounidense Martin Sheen comentó en una entrevista publicada en Irish America que ama su herencia irlandesa en parte porque los irlandeses nunca han plantado su bandera en el suelo de otra nación. Ama a los irlandeses porque Irlanda siempre ha exportado poetas, artistas y clérigos, pero no ejércitos. Está orgulloso de que Irlanda nunca haya invadido a nadie.

Si bien. Aunque sus creencias pueden ser correctas en un sentido técnico, casi nada podría estar más lejos de la realidad histórica. Si bien puede ser cierto que en los últimos 1.000 años las diversas entidades políticas que componían Irlanda nunca invadieron otra nación, durante ese mismo período la exportación número uno de Irlanda han sido los soldados. Tantos soldados, de hecho, que no una sino varias naciones pueden contar en su propia herencia militar unidades enteras compuestas exclusivamente por irlandeses. Los estudiantes de la Universidad de Notre Dame no son conocidos como los "irlandeses luchadores" debido a una conocida predilección irlandesa por la pasividad. No debería sorprendernos entonces saber que una de las unidades más célebres, condecoradas y famosas de toda la historia militar estadounidense fue una brigada conocida durante la Guerra Civil estadounidense simplemente como "La Brigada Irlandesa".

La Guerra Civil fue una tragedia exclusivamente estadounidense. No es sólo una hipérbole cuando tanto los historiadores como los expertos hacen referencia a la guerra que enfrentó a "hermano contra hermano". América se desgarró a sí misma y solo se volvió a coser con un hilo pesado empapado en la sangre de toda una generación. No es de extrañar, entonces, que la guerra continúe fascinando a los estadounidenses incluso hasta el día de hoy. Fue, y para algunos todavía lo es, una guerra de grandes pasiones. Independientemente de los sentimientos de uno sobre las causas y el desarrollo de la guerra, ciertos nombres aún resuenan por los pasillos del tiempo, llevando consigo los ecos del heroísmo casi más allá de la comprensión. Nombres como Lee y Grant son instantáneamente familiares para los estadounidenses, y para aquellos con un conocimiento pasajero de la historia, unidades como la famosa "Brigada de Hierro" del Ejército de la Unión y la "Brigada Stonewall" de la Confederación todavía tocan la fibra sensible. Sin embargo, incluso entre este panteón de héroes y unidades heroicas. Destaca el nombre, la leyenda y la historia de un grupo de hombres: la "Brigada Irlandesa" del Ejército de la Unión.

Para comprender la Brigada Irlandesa, hay que mirar atrás, antes de la guerra. Como la mayoría de la gente sabe, la inmigración irlandesa a los Estados Unidos despegó en la década de 1840, en respuesta a la plaga de la papa y la hambruna en Irlanda. Entre 1846 y 1854, más de un millón de irlandeses emigraron a Estados Unidos. La mayoría de los irlandeses estadounidenses también son conscientes de que, al llegar aquí, la mayoría de los inmigrantes irlandeses se reunieron con algo mucho menos que un comité de bienvenida entusiasta. El sentimiento antiinmigrante y específicamente antiirlandés fue alto en algunas áreas de los Estados Unidos, particularmente entre un grupo político escindido llamado "Know-Nothings". (El nombre proviene de su respuesta estándar cuando se les pregunta sobre la membresía o las actividades de su partido político secreto). Un subproducto de esta hostilidad flagrante fue, irónicamente, la solidificación de la identidad única de la comunidad irlandés-estadounidense. Empujados juntos en los barrios marginales de ciudades de mediados del siglo XIX como Nueva York y Boston, los irlandeses respondieron uniendo una nueva identidad política y trabajando hacia la aceptación a través del desarrollo del poder político. Al mismo tiempo, la mayoría de los irlandeses-estadounidenses "promedio" atrapados en las ciudades intentaron integrarse con la sociedad estadounidense de otras maneras.

Una ruta obvia hacia la asimilación cultural es la imitación. A mediados de la década de 1850, una de las tendencias más curiosas que se extendió por Estados Unidos fue el "Rage Militaire". Esta fue una fascinación civil por todo lo militar. La Rabia se manifestó en la moda femenina y los títulos sociales, pero más especialmente en la verdadera horda de organizaciones de clubes sociales convertidos en milicias que surgieron en todo el país. En Nueva York y Filadelfia, desde Cleveland hasta Boston, los hombres se unieron a estas unidades de "milicia" no con la expectativa de un verdadero servicio militar, sino por la camaradería y la pompa. Se equiparon con los mejores uniformes (de su propio diseño) con los mejores rifles, mosquetes y bayonetas, y practicaron semana tras semana sobre las elegantes “evoluciones” (formaciones y movimientos) de las tácticas de ese día.

Las mejores de estas unidades, algunas con hasta mil hombres, realizaron recorridos por varias ciudades mostrando su capacidad para marchar y desfilar en intrincadas formaciones. Las competiciones de simulacros y ceremonias entre estas unidades se llevaron a cabo en gigantes jamborees que reunieron a miles de hombres para marchar y competir por los derechos de fanfarronear. Cuando los dignatarios visitantes llegaron a suelo estadounidense y se requirió un desfile, las diversas milicias estatales intervinieron para llenar el vacío dejado por el hecho de que realmente no había mucho ejército "regular" en la nación.

Una de estas unidades de milicia fue la 69ª Milicia del Estado de Nueva York (NYSM). Autoequipado y vestido con los uniformes más elegantes de la época, el 69º era un regimiento totalmente irlandés. Además de proporcionar una diversión agradable, también se esperaba que la participación en unidades como la 69 contribuiría en gran medida a mejorar la posición de los estadounidenses de origen irlandés en la comunidad más amplia de Nueva York. Luego, en el verano de 1859, el futuro Rey de Inglaterra llegó de gira. Naturalmente, el Estado de Nueva York planificó un desfile en el que se ordenó participar a todas las diversas unidades de la Milicia del Estado de Nueva York.

La historia no ha registrado el nombre del genio que tuvo la brillante idea de desfilar entre 500 a 800 expatriados irlandeses armados frente al Príncipe de Gales. Considerándolo todo, probablemente fue algo bueno para las relaciones anglosajonas durante los próximos cien años que el comandante de la 69a NYSM, el coronel Michael Corcoran, odiara tanto a los ingleses que rechazó la orden y eligió ser arrestado en lugar de permitir el 69 para marchar esa tarde. Uno sólo puede imaginarse cuáles podrían haber sido las consecuencias, tanto en los Estados Unidos como en Irlanda, si uno de los mosquetes del 69 se disparara "accidentalmente" y golpeara a Su Alteza Real. Sin embargo, los hombres del 69 no estaban muy contentos con el posterior arresto de su coronel. Esto podría haber llevado a problemas mayores si no hubiera sido por el inicio del "problema" más grande de todos, la Guerra Civil estadounidense.

LA GUERRA CIVIL fue el conflicto más sangriento de Estados Unidos. Unos 620.000 hombres murieron mientras estaban en servicio durante la guerra de cuatro años. En comparación, solo alrededor de 25,000 murieron en los ocho años de la Guerra Revolucionaria Estadounidense. El fraccionalismo regional y la cuestión de la esclavitud desgarraron a la nación de manera tan profunda que sólo pudo reunirse de nuevo mediante la fuerza de las armas. Fue, en cualquier medida, una tragedia nacional. Sin embargo, llevaba consigo las semillas de la leyenda.

A finales de 1861 se reconoció ampliamente entre los líderes políticos nacientes de la comunidad irlandesa-estadounidense que una ruta segura hacia la aceptación social en su nación adoptiva era a través del servicio militar. Algunos vieron la presencia de inmigrantes irlandeses en los campos de batalla en la guerra en desarrollo como un método para mostrar el antiguo concepto de "Virtud Cívica". En consecuencia, ya pesar de su oposición política inicial a la administración republicana de Lincoln, la América irlandesa puso todo su peso en la guerra. El resultado más visible de esto fue la Brigada Irlandesa, que se convirtió en la unidad más famosa del Ejército de la Unión del Potomac, y posiblemente una de las unidades más famosas de toda la historia de Estados Unidos.

La historia de la Brigada Irlandesa está indisolublemente ligada a la historia de su primer y más célebre comandante, el coronel, luego general de brigada, Thomas Francis Meagher. Dependiendo de las fuentes en las que uno se base, Meagher fue un líder inspirado, un borracho desesperado, un estadounidense patriota, un nacionalista irlandés ardiente, un feniano encubierto o un político empedernido. La compleja realidad era que él era, en varios momentos y en diferentes circunstancias, todas estas cosas.

Thomas Francis Meagher, nacido en Waterford, Irlanda en 1823, fue sin duda un ferviente partidario de la idea del nacionalismo irlandés. Como hijo de un rico comerciante, obtuvo una sólida educación del siglo XIX. Mientras estudiaba derecho en Dublín, se convirtió en miembro del movimiento "Young Ireland". Este grupo escindido del movimiento de la Hermandad Irlandesa abogó por el uso de todos los medios necesarios, incluida la oposición violenta, para lograr la independencia de Gran Bretaña. Meagher, así como varios otros líderes del movimiento, participaron en la conspiración de rebelión de 1848. Atrapado e inicialmente condenado a muerte, Meagher tuvo la suerte de que su sentencia se redujera al exilio. Su deportación a Tasmania fue un confinamiento relativamente agradable, tanto que pudo organizar su "fuga" de una manera bastante abierta. Aterrizó en los Estados Unidos en 1852 e inmediatamente comenzó a maniobrar su camino hacia posiciones de influencia en la maquinaria política en desarrollo de la comunidad irlandesa-estadounidense.

Cuando estalló la Guerra Civil, Meagher formó inmediatamente una compañía de soldados de infantería (de los que naturalmente fue elegido Capitán). Esta compañía separada de hombres, conocida como los Zuavos de Meagher, es la segunda vertiente en la fundación de la Brigada Irlandesa. (Un Zouave era un tipo especial de unidad militar francesa conocida por un uniforme que constaba de chaquetas azules cortas, un fez y pantalones rojos. Este estilo de uniforme se consideraba el colmo de la elegancia militar en 1861 y solo se autodenominaba "élite". Las unidades usaban este tipo de ropa). Los Zuavos de Meagher se unieron a la 69a NYSM como "Compañía K" en la primera gran batalla de la Guerra Civil, en Bull Run Creek en el norte de Virginia en el verano de 1861. Aunque la batalla fue una derrota abismal para las tropas de la Unión, los irlandeses del 69 lo hicieron bastante bien esa tarde, y Meagher tuvo la idea de que si un regimiento de irlandeses podía hacerlo bien, una brigada de ellos (compuesta de tres a cinco regimientos) podría hacerlo mucho mejor. Así nació la idea de la "Brigada Irlandesa".

Desde el principio, los observadores reconocieron que esta brigada sería especial. Esta fue una época en la que grupos enteros se ofrecieron como voluntarios en masa y sirvieron junto con sus amigos y vecinos. Esta práctica llevó a la identificación de algunas unidades no solo por región o estado, sino también por ocupación. Al menos dos unidades, los Voluntarios del Estado de Nueva York 11 y los Voluntarios del Estado de Pensilvania 72 eran conocidos extraoficialmente como los "Zuavos del Fuego". Este apodo se debe al hecho de que ambos regimientos, de unos 1.000 hombres cada uno, se alistaron en las filas de los departamentos de bomberos de Nueva York y Filadelfia. La mayoría de las unidades, sin embargo, conservaron su distinción regional especial. La Brigada Irlandesa, por otro lado, reclutaría desde arriba y abajo de la costa este, buscando irlandeses para unirse a las filas, independientemente de la ciudad estadounidense en la que residieran.

Originalmente, la Brigada Irlandesa constaba de tres regimientos de la ciudad de Nueva York, el 63, 69 y 88 de Nueva York. Estas unidades, aunque se basaron en gran medida en la membresía de la anterior 69ª Milicia del Estado de Nueva York, eran una categoría separada de tropas conocidas como "Voluntarios del Estado". (La gran mayoría de todos los soldados que lucharon en la Guerra Civil estaban en unidades de este tipo). Esto significaba que servían a discreción del gobierno federal, no de los estados. Por otro lado, todavía se les permitió conservar algo de su carácter individual, y una forma de hacerlo fue a través de sus banderas de batalla.

Durante la Guerra Civil, los líderes usaron banderas para guiar a los hombres en el humo y la confusión de la batalla. Cada regimiento del Ejército de la Unión tenía dos banderas, una bandera estadounidense y otra que representaba al regimiento en sí. Las banderas de los regimientos de infantería eran azules. Cuando reunieron fuerzas en Nueva York, los tres regimientos originales de la Brigada Irlandesa recibieron excelentes estándares de regimiento nuevos para guiar a las unidades en la batalla. Pero había una cosa diferente en sus banderas. En lugar del azul reglamentario de la infantería, los tres eran de un verde brillante. Sobre estos fondos de seda verde estaban los símbolos de un arpa bordada y un puño cerrado del que una nube lanza un rayo. También está inscrito el lema "Faugh au Ballaghs", que tradujeron como "¡Despeja el camino!" Como las únicas unidades, norte o sur, que lucharon bajo banderas verdes, los irlandeses de la Brigada Irlandesa se destacaron en millas a la redonda. Más tarde, otros regimientos, como el 116º de Pensilvania de Filadelfia y el 28º de Massachusetts de Boston, se unirían a la Brigada a medida que su número disminuía cada vez más debido a las bajas y las enfermedades. Ellos también luchaban bajo los estandartes verdes que les daban sus ciudades de origen, pero a medida que pasaban las batallas, el sabor del regimiento como una unidad claramente irlandesa se desvanecía lentamente. Las víctimas y las tragedias cobraron su precio. En su apogeo, la Brigada reunió a unos 3.500 hombres en las filas. Al final de su servicio, toda la Brigada apenas podía enviar una décima parte de ese número. En el proceso de pasar del número más alto al más bajo, crearían una leyenda en la historia militar estadounidense que resuena incluso hoy.

DE TODAS LAS BATALLAS libradas por la Brigada Irlandesa, tres destacan por requerir la mayor disposición para hacer un sacrificio supremo en la causa de la libertad: Antietam, Fredericksburg y Gettysburg.

En Antietam Creek, cerca de Sharpsburg, Maryland, a mediados de septiembre de 1862, la Brigada Irlandesa hizo su primer pago inicial sobre la inmortalidad.

La batalla de Antietam, también conocida como la batalla de Sharpsburg, fue el día más sangriento en la historia de Estados Unidos. Para poner esta pelea en perspectiva, puedes compararla con las pérdidas del Día D en la Segunda Guerra Mundial. Durante toda la invasión y en el transcurso de las próximas dos semanas, unos 24.162 estadounidenses se convirtieron en víctimas. En comparación, durante las doce horas de la Batalla de Antietam, unos 26.050 estadounidenses cayeron en los campos de batalla. En el mismo centro de esta tormenta de acero estaban los hombres de la Brigada Irlandesa. El 17 de septiembre de 1862, la pura maldición de estos irlandeses los catapultó a la fama internacional, pero a un costo tremendo.

Antietam Creek corre de norte a sur y hacia el río Potomac, justo al norte de Harper's Ferry, Virginia. Esa tarde marcó el punto en el que el general confederado Robert E. Lee planeaba invadir la Unión a través del Shenandoah, el punto en el que se detuvo Cumberland River Valley. Mientras Lee reunía a su ejército disperso, el Ejército de la Unión del Potomac atacó. Los ataques comenzaron al amanecer, en el extremo norte del campo de batalla. A última hora de la mañana, los combatientes de ese extremo del campo yacían exhaustos o muertos y la lucha se trasladó al centro. Finalmente, hacia el final del día, la batalla cambió una vez más hacia el sur. Contra el centro de las líneas de Lee, el coronel Meagher dirigió los tres regimientos originales de la Brigada Irlandesa poco después de las diez y media de la mañana.

La Brigada Irlandesa avanzó con paso firme detrás de sus tres ondeantes estandartes de seda verde. Equipado únicamente con mosquetes de ánima lisa en un momento en que la mayoría del resto de ambos ejércitos tenían rifles (lo que permitía disparar a mayor distancia), el plan de Meagher era acercarse a un tiro de piedra literal del enemigo. Sabiendo que esto implicaría bajas, pero confiando en el coraje de sus hombres, esperaba acercarse y luego disparar a una distancia en la que ni siquiera los lisos podrían fallar. Su acercamiento los llevó por un largo y lento ascenso hacia una cresta en medio del campo de un granjero.

Cuando los irlandeses coronaron la pequeña cresta del campo, se encontraron con un feroz estallido de fusilería. El fuego devastador provino de una línea de infantería confederada parcialmente protegida en un camino ligeramente hundido justo más allá de la cima de la colina. En lugar de retroceder o retroceder un paso ante el fuego fulminante, los irlandeses se mantuvieron firmes e intercambiaron disparo tras disparo a quemarropa con los alabamanes al frente. Segundo a segundo, minuto a minuto, las bajas se acumularon. Los relatos de los sobrevivientes hablan de la furia de la batalla que se apoderó de algunos hombres hasta el punto de que cuando se quedaron sin balas comenzaron a arrojar piedras al enemigo. Cualquier cosa para infligir dolor a los hombres que estaban infligiendo tal castigo a la Brigada. Al final de la lucha en esta parte de la línea, casi dos horas después, la Brigada Irlandesa se marchó, dejando a unos 550 hijos de Erin tendidos en los campos. El sendero de la granja hundido donde sus oponentes yacían amontonados se conoce desde entonces simplemente como "Bloody Lane".

La Batalla de Antietam dañó tanto a la Brigada que dos regimientos más, el 28 de Massachusetts y el 116 de Pensilvania, también en su mayoría irlandeses, se unieron a la Brigada antes del próximo enfrentamiento en diciembre.

En Fredericksburg, Virginia, la situación era, si cabe, incluso peor.

Solo tres meses después, el 13 de diciembre de 1862, el Ejército de la Unión atacó una vez más a los confederados bajo el mando de Robert E. Lee. Esta vez, Lee no estaba disperso y luchando por volver a reunir sus lejanas divisiones, estaba atrincherado y esperando el asalto de la Unión. El ejército del Potomac, bajo el dudoso mando del general Ambrose Burnside (el hombre al que tenemos que agradecer la palabra "patillas") obligó a Lee con una serie de ataques frontales contra las fortificaciones del sur en una cresta al sur de Fredericksburg conocida como Marye's. Alturas.

Los confederados habían colocado artillería, casi de cubo de rueda a cubo de rueda, a lo largo de las alturas. En la base de la colina, en otro camino semi-hundido, se encontraba una decidida infantería confederada. Trágicamente, algunos de estos hombres también eran inmigrantes irlandeses cuyo camino hacia el Nuevo Mundo los había traído al Sur. Para acercarse a esta formidable posición, la infantería de la Unión tuvo que cruzar unos 600 metros de campo abierto, una tarea desgarradora. Incluso en ese momento, los soldados esperaban que no fuera necesario un ataque frontal, que por alguna medida de generalidad, Lee podría ser superado en otra parte y obligado a abandonar esta fuerte posición. Eso no iba a ser.
En preparación para la pelea, Meagher, ahora general de brigada, ordenó a los hombres de la Brigada Irlandesa que colocaran ramitas de madera de boj en sus gorras como símbolo de la Brigada. La Brigada avanzaría bajo una única bandera verde, la del 28 de Massachusetts, ya que los de los tres regimientos de Nueva York habían sido tan destrozados por las balas en Antietam que Meagher había ordenado enviarlos a Nueva York para ser reparados. Nadie dudaba de que si se producía un ataque, sería realmente difícil.

Desafiando el sentido militar común y, algunos podrían decir, un sentido de la decencia, el general Burnside lanzó no menos de seis ataques mayores y once ataques menores contra los inexpugnables emplazamientos confederados. Todos ellos letales, todos ellos lamentables fracasos. Una vez más, los irlandeses caminaron hacia una auténtica lluvia de plomo y fuego. Motivados por el orgullo y el ego, marcharon hacia una lluvia de metralla y balas que ya habían regresado unidad tras unidad ese día. Marcharon en línea recta, erguidos detrás del estandarte de Erin, hasta que llegaron a un punto a unos veinte metros de las posiciones de la infantería confederada, y allí se quedaron y lo golpearon. La unidad fue destrozada. Habían avanzado más que cualquier otra unidad de la Unión ese día, y más de lo que lo haría cualquier otra.

Aunque decenas de miles lo intentarían, ninguna otra unidad de la Unión llegó tan lejos y, por lo tanto, ninguna pudo aliviar la presión sobre los irlandeses. Se convirtieron en víctimas dobles de su propia valentía. Solo el sol poniente salvaría a los que vivieran.

Cuando el sol se escondió por debajo del horizonte esa tarde, arrojó sombras espeluznantes sobre lo que parecía una alfombra azul. Un total de unos 9.000 soldados de la Unión yacían como bajas en el campo de batalla de Fredericksburg. En el centro del campo, el más cercano de todos a las posiciones confederadas atrincheradas, había largas filas de muertos de la Unión con ramitas verdes de boj en sus sombreros.

El 28 de Massachusetts, por ejemplo, perdió 158 hombres. Esto representa aproximadamente el 38% de los 416 que siguieron sus colores por la pendiente sangrienta ese día de invierno. La factura del carnicero cayó con igual peso entre los cinco regimientos de la Brigada Irlandesa. En general, estos "Wild Geese" sufrieron un total de 535 bajas, o dos tercios de la fuerza que llevaron a la lucha, en el infructuoso asalto. Al anochecer, los supervivientes del regimiento que todavía estaban en el campo se unieron al resto de sus compañeros de la Brigada Irlandesa para volver a la seguridad de la ciudad de Fredericksburg.

Un oficial de la Unión, el general Edwin Sumner, comandante del II Cuerpo, recorría las líneas a la mañana siguiente mientras las unidades se estaban reformando. Sumner era conocido como un severo disciplinario del Ejército Regular. En un momento llegó a caballo y reprendió a un hombre del 28 de Massachusetts por quedarse parado y no estar en formación de compañía con sus camaradas. Sumner no pudo decir nada cuando el soldado irlandés miró al general a caballo y respondió con un acento grueso: "Todo esto es mi compañía, señor".

LA BRIGADA IRLANDESA dejó de existir prácticamente después de su siguiente batalla, la más grande de toda la Guerra: Gettysburg. Gettysburg es visto por algunos como el punto de inflexión en la guerra. Gettysburg fue el segundo intento de Robert E. Lee de llevar la lucha al Norte y aumentar la presión sobre la Unión para permitir que el Sur se separe. Esta batalla de tres días, que se libró del 1 al 3 de julio de 1863, es conocida por muchos como la "Marca de Agua Alta" de la Confederación. Se puede debatir si fue o no un "punto de inflexión". Ciertamente, el Sur nunca más podría invadir el Norte, y rara vez, si es que alguna vez, los ejércitos de la Confederación se acercarían a la fuerza que tenían ese verano. Sin embargo, una cosa quedó establecida sin lugar a dudas: el Ejército de la Unión podía ganar.

En términos de números brutos, ambos ejércitos estaban bastante igualados. La victoria de la Unión, por tanto, no fue segura. Esto fue especialmente cierto en el segundo día de la batalla. El primer día había ido mal para la Unión, con tres de sus cuerpos destrozados y devueltos a la ciudad de Gettysburg. Aunque el primer día de la batalla fue definitivamente una victoria confederada en términos convencionales, el segundo día se abrió con la Unión aferrada al terreno elevado al sur y al este de la ciudad. Si pudieran aguantar durante el día, mientras los confederados atacaban pero los refuerzos de la Unión continuaban llegando, entonces el impulso podría girar a favor de la Unión.

Así, aunque los irlandeses no llegaron hasta el segundo día de batalla, su contribución allí fue crítica. Esta fue la situación cuando el Primer Cuerpo Confederado bajo el mando del general James Longstreet atacó la derecha de la Unión.

Regimiento de la Unión tras regimiento se introdujo en la lucha poco a poco a medida que llegaban al área, sin embargo, los confederados amenazaron con romper las líneas de batalla de la Unión. Si pudieran, cambiarían la batalla, y potencialmente la guerra, a su favor. En esta masa caótica y arremolinada de hombres, materiales y municiones entraron a zancadas los restos de la orgullosa Brigada Irlandesa. Diezmados por los efectos de la batalla, la enfermedad y la fatiga, no eran más que una sombra de la fuerza que había entrado en el ataque de Antietam, pero aún así se mantenían erguidos bajo sus renovados estandartes verdes. Durante un momento de crisis en la derecha de la Unión, un mensajero galopó y entregó sus órdenes: debían contraatacar a través de un campo de trigo abierto que podían ver en la distancia a su frente izquierdo.

No había otras unidades disponibles, todas las demás ya estaban comprometidas o habían sido retiradas. En ese momento de la historia estadounidense, solo los irlandeses se interpusieron entre los confederados y la victoria.

Sabiendo que entrarían solos, sin apoyar regimientos o brigadas a su izquierda o derecha, los hombres de la Brigada Irlandesa sabían muy bien que las probabilidades estaban en contra de que la mayoría de ellos salieran de la batalla como hombres completos, si es que lo hacían. . El capellán de la brigada, nada menos que el padre William Corby (famoso por la Universidad de Notre Dame), los hizo arrodillarse y emitió una absolución masiva allí mismo, a solo unos cientos de metros del enemigo. Entonces los irlandeses atacaron.

El ataque tuvo éxito. Le dio al ejército de la Unión unos minutos desesperados para traer aún más unidades, pero el costo fue el corazón y el alma de la Brigada Irlandesa. Después de sufrir, una vez más, cerca del 50 por ciento de bajas, la "Brigada Irlandesa" nunca volvería a ser la misma.

Aunque los reemplazos y los regimientos suplementarios llenarían las filas, la naturaleza exclusivamente irlandesa de la Brigada murió allí en el campo de trigo de Gettysburg.

Al final de la guerra, más de 950 hombres de la Brigada habían muerto en el campo de batalla. En general, la Brigada Irlandesa vio a más de 4.000 hombres muertos y heridos, más hombres de los que nunca pertenecieron a la Brigada en un momento dado. Sin embargo, al mismo tiempo, se hicieron un nombre en la historia. Con su sangre y coraje se hicieron un nombre que se grabó tan profundamente en el corazón de los estadounidenses que nunca más se cuestionaría si los irlandeses tenían derecho a llamarse a sí mismos ... "estadounidenses".


James A. Mulligan y la Brigada de Irlanda Occidental

Me complació saber que el Campamento # 66 de los Hijos de los Veteranos de la Unión de la Guerra Civil estaba recaudando fondos para erigir un monumento este año, 2008, en honor al Coronel James A Mulligan y a los soldados de la Unión que defendieron la posición de Estados Unidos en la Batalla. de Lexington, Missouri, los participantes confederados habían sido tan honrados en 2000. Mulligan, uno de los héroes irlandés-estadounidenses menos conocidos de la Guerra Civil, finalmente estaba siendo reconocido. Estaba familiarizado con el esquema de la batalla, habiendo visitado el sitio y también habiendo participado en la última recreación a gran escala de la batalla.

Sabía que el coronel Mulligan era famoso por organizar un regimiento de irlandeses e irlandeses estadounidenses conocidos como "La Brigada Irlandesa de Chicago", "La Brigada Irlandesa Occidental" y "La Brigada Irlandesa de Mulligan", que fue designada como la 23a Infantería de Illinois. También supe que se vio obligado a rendirse en Lexington cuando no llegó ningún relevo, sus hombres se quedaron sin municiones y ellos y sus caballos se quedaron sin agua.

En Lexington, las fuerzas de la Unión incluían la Guardia Nacional del Condado de Lafayette (MO), la 23a Infantería de Illinois (Brigada Irlandesa), la 1ra Caballería de Illinois, la 13a Infantería de Missouri, la 14a Infantería de la Guardia Nacional de Missouri, la 27a Infantería Montada de Missouri y el Batallón Van Horn & # 8217s, y el Batallón de Caballería Berry & # 8217, con un total de aproximadamente 2.780 hombres. Como oficial de rango, el coronel Mulligan estaba al mando, habiendo sido enviada la Brigada Irlandesa para reforzar las unidades en Lexington. Se les ordenó mantener el terreno elevado conocido como College Hill. Enfrentándose a ellos estaban la Guardia Estatal Confederada de Missouri bajo el mando del general Sterling Price de hasta 28,000 hombres y trece piezas de artillería. Durante los primeros días, Mulligan y sus soldados se mantuvieron firmes frente a obstáculos abrumadores, e incluso hicieron retroceder a los secesionistas. La aritmética y su posición cada vez más aislada pronto redujeron la lucha a un asedio.

Los hombres de Price & # 8217 introdujeron una táctica innovadora que le dio a la Batalla de Lexington su "nombre de guerra", "La Batalla de los fardos de cáñamo". El cáñamo, utilizado para hacer cuerdas, se cultivaba en las plantaciones a lo largo del río Missouri. Estas plantaciones se operaban con mano de obra esclava, y los propietarios eran, para un hombre, partidarios del sur. En un momento que recuerda a la requisa de balas de algodón por parte de Andrew Jackson para construir sus murallas en la batalla de Nueva Orleans durante la guerra de 1812, las tropas confederadas se apoderaron de las balas de cáñamo de los campos y almacenes de Lexington. Los cultivadores de cáñamo se opusieron, al igual que los cultivadores de algodón en Nueva Orleans. Estos fardos eran cilindros redondos y altos para un hombre. Empaparon los fardos en el Missouri y los utilizaron como parapetos móviles, acercándose cada vez más a las líneas de Mulligan. El 20 de septiembre, con todas las esperanzas de alivio y sus soldados sin municiones y agua e incapaces de continuar la lucha, Mulligan se rindió. Él y sus hombres fueron puestos en libertad condicional solo para volver a entrar en la guerra cuando se intercambiaron.

La Guerra Civil fue uno de los últimos conflictos importantes en utilizar la libertad condicional y el intercambio. Este era un sistema elaborado en el que las unidades eran puestas en libertad condicional, de hecho liberadas para ser retenidas dentro de sus propias líneas con la promesa de que la unidad no lucharía contra el enemigo hasta que se hicieran arreglos para que una unidad enemiga equivalente fuera "intercambiada", en otras palabras, liberada. de libertad condicional. Hubo una Comisión con representantes de los Estados Unidos y la Confederación que hizo los arreglos para el intercambio.

En uno de esos momentos anecdóticos hermano contra hermano por los que la Guerra Civil es conocida, los soldados de la Brigada Irlandesa Occidental defendieron la posición de la Unión mientras eran asaltados por la "Brigada Irlandesa de Kelly" del Ejército de Price. La unidad de Kelly fue la parte de los Washington Blues que se unió a Price al servicio de la Confederación. Los Blues eran una unidad de milicia "irlandesa" con sede en St. Louis cuyos colores proclamaban "Lo que Washington hizo por Estados Unidos y # 8211 lo haremos por Irlanda". Los partidarios de la Unión en los Blues formaron el núcleo del 7º de Infantería de Missouri, conocido como el “Séptimo Irlandés”.

Fue un bautismo de fuego desfavorable para Mulligan, un hombre que, hasta entonces, siempre había tenido éxito. Nacido como James Adelbert Mulligan en Utica, NY, en el año 1830, se mudó a Chicago cuando era niño. Su familia prosperó y se convirtió en el primer graduado de la primera universidad de Chicago, St. Mary y del lago. Admitido en el Colegio de Abogados en 1851, se involucró en la política demócrata y fue un amigo cercano y confidente de Stephen Douglas. Siendo joven y aventurero, se unió a la expedición de Stevenson a Panamá, con la esperanza de asegurar el istmo para los Estados Unidos en 1857. Escritor capaz, fue el primer editor del primer periódico católico en Chicago, La tablilla occidental. La independencia de Irlanda fue una pasión que lo consumió todo, lo que lo marcó como uno de los principales defensores de Irlanda en Occidente.

Como muchos patriotas irlandeses de la época, se unió a una compañía de milicias voluntarias "irlandesas", la "Guardia" Shields "de Chicago, y pronto fue elegido Capitán. Los "Shields" eran James Shields, veterano nacido en Irlanda de la Guerra del Halcón Negro, un héroe de la Guerra de México que fue nombrado General de División de Voluntarios por su servicio en esa guerra. Shields fue un destacado político demócrata en Illinois y una vez desafió a Abraham Lincoln a un duelo. Ocupó numerosos puestos políticos de prestigio, incluido el de senador estadounidense por Illinois, Minnesota y Missouri. Durante la Guerra Civil, ocupó el rango de General de Brigada y luchó en el Este.

Cuando estalló la Guerra de la Rebelión (el título oficial de la Guerra Civil), Mulligan colocó un anuncio en el Chicago Tribuna el 20 de abril de 1861, convocando una manifestación esa noche. Asistieron cientos. Treinta y dos hombres se alistaron y, tres días después, la Brigada Irlandesa de Chicago tenía 1.000 efectivos, el número de hombres alistados debía organizarse como un regimiento.

Después de la rendición de Mulligan y sus hombres, el general John Fremont, el candidato republicano a la presidencia en 1856, como comandante del Departamento de Missouri, trató de despojar a Mulligan de su mando y a su Brigada Irlandesa de sus colores. El general George McClellan, con el apoyo y aliento del presidente Lincoln, restauró el regimiento.

Mientras esperaba ser intercambiado, Mulligan fue puesto al mando del infame Camp Douglas, donde él y sus hombres trabajaron para mejorar las condiciones de los prisioneros del sur. También realizó una gira por el país y fue aclamado como un héroe tanto por los ciudadanos irlandeses como por los nativos. Intercambiado en junio de 1862, Mulligan y sus hombres se trasladaron a Harper's Ferry y participaron en numerosas batallas en el valle de Shenandoah. La Brigada de Irlanda Occidental luego pasó al Sitio de Richmond y Petersburgo, y finalmente estuvieron en Appomattox Court House el 9 de abril de 1865, cuando Lee rindió al Ejército del Potomac. La unidad se reunió en Richmond, Va., El 24 de julio de 1865, y fue dada de alta en Chicago, IL, el 30 de julio. Las pérdidas totales por combate y enfermedades fueron 149 oficiales y hombres.

Lamentablemente, James Mulligan no estaba con su amada Brigada Irlandesa para saborear la victoria final o realizar el más dulce de los sueños de cada soldado, al regresar a casa.

El 19 de septiembre de 1864, Jubal Early, al mando de las tropas confederadas en el valle de Shenandoah, interpretó mal las acciones del general Phil Sheridan. Grant había ordenado a Sheridan que permaneciera a la defensiva hasta que los refuerzos enviados a Early por Lee hubieran regresado a Richmond. Early vio solo una renuencia de su oponente a pelear. Quizás "creyendo en sus propios comunicados de prensa", era conocido por ser un General agresivo y contundente, y atacó, provocando la Tercera Batalla en Winchester. El mando del coronel James A. Mulligan, una brigada que incluía a sus amados irlandeses, se llevó la peor parte del ataque. Los otros regimientos de la brigada comenzaron a derrumbarse bajo la presión del ataque de Early que Mulligan & # 8217's Irish Brigade sostuvo. Mulligan resultó herido y sus irlandeses corrieron a su lado y comenzaron a moverlo hacia atrás. Mulligan vio que los colores del 23 de Illinois estaban a punto de ser capturados, y dio una orden a sus hombres: “Dejadme y salvad la bandera”. Los colores se salvaron. Mulligan fue capturado y pronto murió a causa de sus heridas en el cautiverio confederado. Descansa bajo un monumento coronado por una cruz celta en la puerta principal del Cementerio Católico Calvary en Chicago. Fue ascendido póstumamente a General de Brigada de Voluntarios de los Estados Unidos.

Robert F. McNamara ofrece un homenaje a James Mulligan en Civil War "Henry" de Rockwell, curiosamente un libro sobre el desarrollo del rifle de repetición Henry que afirma de Mulligan, "Un abstemio desde los once años, un hombre de ingenio y gracia social y caballeroso hacia las mujeres, el coronel Mulligan era un exigente líder carismático de hombres ".

AOH Padre Tim Dempsey Div # 1

N. B. Además de reconocer a las unidades estadounidenses que lucharon por la Unión en Lexington y a George Henry Palmer, un músico de la 1ra Caballería de Illinois que ganó la Medalla de Honor por sus acciones durante la pelea, el texto del monumento en Lexington rezará:

Este monumento honra la memoria del coronel James Adelbert Mulligan y los miembros de su mando que lucharon y murieron durante el asedio de Lexington, Missouri, del 12 al 20 de septiembre de 1861. Durante este compromiso, voluntarios de la Unión de Illinois y Missouri fortificaron College Hill y obstinadamente defendió el área contra el Ejército de la Guardia Estatal de Missouri del general Sterling Price.Con sus provisiones de municiones, agua y raciones agotadas y los refuerzos incapaces de alcanzarlos, los hombres de Mulligan se vieron obligados a rendirse. Que el pueblo de los Estados Unidos nunca olvide a los defensores de la Unión de Lexington, que sufrieron y murieron para que esta nación pudiera vivir para siempre libre. "Decidieron cumplir con su deber a cualquier riesgo". & # 8212 Coronel James A. Mulligan Este artículo fue publicado en la edición de marzo-abril de 2008 de La metralla, el boletín de la Turner Brigade. Para obtener información sobre La metralla, comuníquese con el Capitán Randy Baehr, Editor.


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Uno de esos católicos inmigrantes fue el sargento. John Riley con la Compañía K de la 5.a Infantería de los EE. UU., Un irlandés nativo, posiblemente un veterano del ejército británico que se había reubicado en los Estados Unidos y luego se había unido al ejército, sirviendo como sargento de instrucción en West Point antes de desplegarse en la frontera.

Un domingo por la mañana, con el pretexto de ir a misa, Riley cruzó la frontera y se unió a las filas del Ejército Mexicano.

A medida que pasaban las semanas y los meses, un goteo de desertores también abandonaba el lado estadounidense. Las cuentas van desde 175 a 265 o más soldados que desertaron y se unieron al otro lado, más de la mitad de los cuales eran inmigrantes irlandeses, un tercio alemanes y el resto principalmente inmigrantes católicos de otras naciones.

Durante el transcurso de la guerra, más de 5,000 soldados estadounidenses desertarían de una fuerza de más de 40,000, aunque la mayoría simplemente desapareció en México, según la publicación hermana Historynet.com.

Los desertores irlandeses se llamaban a sí mismos el Batallón de San Patricio, o Batallón de San Patricio en español. Sus camaradas mexicanos los llamaban "San Patricios" o, a veces, "La Compañía Roja", ya que muchos de ellos tenían el pelo rojo o la tez "rubicunda".

La bandera del batallón era un fondo verde con un arpa de ángulo alado, tréboles de tres hojas y el término "Erin Go Bragh", o "Irlandés hasta el fin de los tiempos", en gaélico. Una de las banderas fue capturada y exhibida durante un tiempo en la capilla de West Point hasta que fue perdida o robada, según el libro de 2011 "Soldados irlandeses de México", de Michael Hogan.

Un comandante mexicano estaba oficialmente a cargo del batallón, pero Riley, quien había sido ascendido a teniente, en realidad dirigía la unidad. El batallón luchó junto al Ejército mexicano en una especie de retaguardia rodante, defendiendo áreas clave mientras el Ejército de los Estados Unidos penetraba más profundamente en México durante la campaña de casi dos años que finalmente condujo a la ocupación de la Ciudad de México.

Sirvieron principalmente como artillería o como una mezcla de infantería con artillería reforzada.

Algunos relatos, escribió Wallace, señalan que en la batalla los San Patricio se enfocaron en matar a oficiales del Ejército en lugar de a sus antiguos camaradas alistados.

Con pérdidas crecientes, los líderes militares mexicanos continuaron tratando de atraer a desertores del ejército de los Estados Unidos, incluso al final de la guerra en Puebla, en el centro de México, ofreciendo 200 acres adicionales a la proclamación original y recompensas en efectivo por traer más reclutas a su lado.

Pero entonces, el impulso estaba en el lado estadounidense y pocos continuaron abandonando las filas. Aquellos que habían desertado tenían pocas opciones más que seguir luchando.

Y, aparentemente, lo hicieron, escribió Wallace:

“Fue en Churubusco donde los San Patricio dejaron su huella en la historia. Ellos, y dos batallones de mexicanos, defendieron el convento de San Pablo fuertemente fortificado y opusieron la resistencia más desesperada y obstinada que encontraron los estadounidenses durante toda la guerra. Aún cuando sus municiones se agotaron, los San Patricio bajaron tres veces una bandera blanca que el general Rincón, el comandante mexicano, había izado para detener una masacre inútil ”.

Se estima que 65 desertores fueron capturados después de esa batalla final por el batallón. El resto murió en combates anteriores, en esa batalla o escapó. El castigo por la deserción durante la guerra fue la muerte por un pelotón de fusilamiento.

Cincuenta prisioneros fueron ejecutados con solo unos días de diferencia, 16 el 10 de septiembre de 1847, cuatro el 11 de septiembre de 1847 y los soldados ahorcaron a 30 hombres el 13 de septiembre de 1847, según el libro de 1994 "Army of Manifest Destiny", de James M. . McCaffrey.

Aunque los camaradas mexicanos pidieron misericordia para sus San Patricios, solo un puñado de personas que habían sido forzadas a prestar servicio o desertaron antes de que comenzara oficialmente la guerra, como el teniente John Riley, fueron indultadas.

Pero antes de ser liberados, los hombres tuvieron que soportar 50 latigazos en la espalda mientras estaban atados a los árboles en la plaza de Churubusco y les marcaron la cara con una "D" de desertor. Unos meses más tarde, un registro de muerte en la principal ciudad portuaria de Vera Cruz, México, señala que Riley falleció debido a la bebida.

Pero a pesar de sus tribulaciones y la pérdida de la guerra, los San Patricio todavía son honrados todos los años en septiembre en festivales en México e Irlanda. La ciudad de Clifden, Irlanda, lugar de nacimiento de John Riley, ondea la bandera mexicana cada 12 de septiembre en su honor.

Placas de bronce adornan los sitios de batalla en México con los nombres de los San Patricios ejecutados cerca de las paredes de los edificios marcados por balas de cañón.


El cargo de la brigada irlandesa

En diciembre de 1862, las tropas de la Unión y la Confederación se reunieron en Fredericksburg, Virginia. Al final de cuatro días de lucha, no había ambigüedad sobre qué lado había ganado: Fredericksburg es recordado como una de las victorias confederadas más desiguales de todo el conflicto. Un cargo de la Unión en particular & # 8211 el asalto a una colina protegida por los Confederados detrás de un muro de piedra - equivaldría más o menos a una misión suicida para los miembros seleccionados para dirigirla & # 8211 una unidad compuesta en gran parte por inmigrantes irlandeses, llamada la Brigada Irlandesa, conocida por la apropiada bandera verde esmeralda, su

Un grupo de la Brigada Irlandesa, Harrison & # 8217s Landing, Virginia, julio de 1862. Crédito: Biblioteca del Congreso.

soldados llevados a la batalla.

Ese día de invierno en Fredericksburg, la bandera gastada por la batalla de la brigada regresaba a Nueva York para una reparación muy necesaria, por lo que las tropas se pusieron ramitas de boj verde en sus gorras para identificar su herencia irlandesa. Casi la mitad de la brigada fueron bajas en Fredericksburg (545 de 1.200 hombres murieron, resultaron heridos o desaparecieron), pero en los años posteriores a la guerra, se decía comúnmente que nadie mostró más valentía frente a una muerte segura que las tropas que habían marchado por la colina con la vegetación en sus sombreros.

Sin embargo, para los estadounidenses de origen irlandés en ese momento, la batalla no era solo una historia de heroísmo irlandés, sino también un ejemplo del maltrato irlandés y del uso de inmigrantes irlandeses como carne de cañón por los generales nativos. Hablamos con Craig Warren, profesor de Penn State Erie sobre las implicaciones de la batalla y cómo se recordó después.

Sobre el descontento irlandés y cómo provocó disturbios en la ciudad de Nueva York

“Muchos irlandeses-estadounidenses decidieron que lo que había sucedido era que la Brigada Irlandesa había sido sacrificada sin sentido durante la batalla por generales que los veían simplemente como carne de cañón. El esfuerzo de guerra no estaba haciendo que la gente viera a los irlandeses como verdaderos estadounidenses, por lo que le dieron la espalda a ese esfuerzo de guerra y decidieron que no valía la pena invertir más tiempo, energía, vidas y dinero en él. No es exagerado decir que se puede trazar una línea recta entre la Batalla de Fredericksburg y los disturbios por reclutamiento de la ciudad de Nueva York de 1863.

[Durante esos disturbios] hubo una multitud de manifestantes blancos que hicieron una serie de cosas destructivas, rompiendo edificios, encontrando libertos afroamericanos en las calles y linchando a varios de ellos. En realidad, hizo falta un destacamento de soldados del Ejército del Potomac para entrar en la ciudad y restaurar el orden. Y al final de este encuentro, la gran mayoría de los alborotadores que murieron o fueron encarcelados eran de ascendencia irlandesa. Esto realmente fue un ojo morado para la población irlandesa-estadounidense durante la guerra y convenció a varios otros estadounidenses de que, de hecho, no eran leales al esfuerzo bélico ".

Sobre cómo las historias contadas sobre la Brigada Irlandesa después de la batalla idealizaron las experiencias de los soldados.

& # 8216La lucha en el maizal La brigada irlandesa expulsando a los rebeldes. & # 8217 Dibujo a lápiz de la batalla de Antietam de 1862. Crédito: Biblioteca del Congreso.

“Después de la guerra, los veteranos de la Brigada Irlandesa forjaron un notable cuerpo de literatura que tomó el punto más bajo de la historia de la Brigada Irlandesa, la Batalla de Fredericksburg, después de lo cual efectivamente dejaron de operar como brigada y la transformaron en el momento más glorioso de la Brigada. . Lo hicieron publicando una serie de memorias que defendían al soldado irlandés, que lo retrataban de la mejor manera posible y que mostraban su sufrimiento y sacrificios en lugares como Antietam y especialmente en Fredericksburg como su último sacrificio en nombre de su nación estadounidense. . Todos ellos quieren, en memoria de la participación irlandesa en la guerra, recordar a los soldados de la Brigada Irlandesa en el campo, no a los irlandeses que se amotinaron en casa en la ciudad. Y así hicieron todo lo posible para elevar e incluso mitificar al soldado irlandés durante la Guerra Civil.

Uno de los énfasis que encontramos en las memorias de los veteranos de la Brigada Irlandesa es la historia de la Brigada Irlandesa que se encontró con una brigada completa de irlandeses confederados, quienes supuestamente reconocieron a sus compatriotas por esas ramitas de boj en sus gorras y quienes, aunque reacios, dispararon contra esos rangos, defendiendo sus convicciones sureñas. Y eso fue realzado y embellecido en las memorias de la posguerra para ser visto como este trágico, conmovedor e irónico conflicto entre los irlandeses del norte y del sur ".

Sobre el significado de esta nueva mitología irlandesa

& # 8220 ¡Alístate hoy en la 69.a infantería! & # 8221 Póster de reclutamiento de la Primera Guerra Mundial basado en la fama de los combatientes irlandeses en la Guerra Civil. Crédito: Biblioteca del Congreso.

“El mensaje [de estas historias] era contrario a las creencias anteriores a la guerra de que los irlandeses no eran verdaderos estadounidenses, que solo estaban interesados ​​en el estado de Irlanda al otro lado del Atlántico. En cambio, estos hombres estaban dispuestos a luchar y morir por su país de adopción y por sus hogares, ya fuera del Norte o del Sur, y esa era una conexión más fuerte en última instancia que la herencia compartida.

Creo que su estrategia [para ganar la aceptación estadounidense de los inmigrantes irlandeses] funcionó. Hubo una celebración a gran escala del veterano de la Guerra Civil a fines del siglo XIX y principios del XX, y hubo una audiencia receptiva a las historias sobre soldados en uniforme y sus aventuras, logros y sacrificios. Esta historia convierte la historia irlandesa-estadounidense en la historia más amplia que escuchamos con tanta frecuencia sobre la Guerra Civil, y es que fue una guerra de hermanos. Las memorias irlandesas enfatizaron esto como una forma de demostrar que eran tan verdaderos estadounidenses como cualquier otro ciudadano de los Estados Unidos ".


Puede escuchar este segmento, o todo nuestro programa sobre el color verde a lo largo de la historia estadounidense aquí. El artículo de Craig Warren sobre la Brigada Irlandesa está disponible en este enlace.


Juicios, ejecuciones y secuelas

Ochenta y cinco san patricios fueron hechos prisioneros en total. Setenta y dos de ellos fueron juzgados por deserción (presumiblemente, los demás nunca se habían unido al ejército estadounidense y, por lo tanto, no podían desertar). Estos se dividieron en dos grupos y todos fueron sometidos a consejo de guerra: algunos en Tacubaya el 23 de agosto y el resto en San Ángel el 26 de agosto. Cuando se les ofreció la oportunidad de presentar una defensa, muchos optaron por la borrachera: probablemente se trataba de una estratagema, ya que a menudo era una defensa exitosa para los desertores. Sin embargo, esta vez no funcionó: todos los hombres fueron condenados. Varios de los hombres fueron indultados por el general Scott por una variedad de razones, incluida la edad (uno tenía 15 años) y por negarse a luchar por los mexicanos. Cincuenta fueron ahorcados y uno recibió un disparo (había convencido a los oficiales de que en realidad no había luchado para el ejército mexicano).

Algunos de los hombres, incluido Riley, habían desertado antes de la declaración oficial de guerra entre las dos naciones: se trataba, por definición, de un delito mucho menos grave y no podían ser ejecutados por ello. Estos hombres recibieron latigazos y fueron marcados con una D (por desertor) en sus caras o caderas. Riley recibió la marca dos veces en la cara después de que la primera marca se aplicara "accidentalmente" al revés.

Dieciséis fueron ahorcados en San Ángel el 10 de septiembre de 1847. Cuatro más fueron ahorcados al día siguiente en Mixcoac. Treinta fueron ahorcados el 13 de septiembre en Mixcoac, a la vista de la fortaleza de Chapultepec, donde estadounidenses y mexicanos luchaban por el control del castillo. Alrededor de las 9:30 a.m., cuando se izó la bandera estadounidense sobre la fortaleza, colgaron a los prisioneros: estaba destinado a ser lo último que vieran. A uno de los hombres ahorcados ese día, Francis O'Connor, le amputaron ambas piernas el día anterior debido a sus heridas de batalla. Cuando el cirujano le dijo al coronel William Harney, el oficial a cargo, Harney dijo: "¡Traigan al maldito hijo de puta! ¡Mi orden era colgar a 30 y, por Dios, lo haré!"

Los San Patricios que no habían sido ahorcados fueron arrojados a oscuros calabozos durante la guerra, después de lo cual fueron liberados. Se reformaron y existieron como una unidad del ejército mexicano durante aproximadamente un año. Muchos de ellos permanecieron en México y formaron familias: un puñado de mexicanos hoy pueden rastrear su linaje hasta uno de los San Patricio. Los que se quedaron fueron recompensados ​​por el gobierno mexicano con pensiones y la tierra que se les había ofrecido para incitarlos a desertar. Algunos regresaron a Irlanda. La mayoría, incluido Riley, desaparecieron en la oscuridad mexicana.

Hoy en día, los San Patricios siguen siendo un tema candente entre las dos naciones. Para los estadounidenses, eran traidores, desertores y traidores que desertaron por pereza y luego lucharon por miedo. Ciertamente fueron detestados en su día: en su excelente libro sobre el tema, Michael Hogan señala que de los miles de desertores durante la guerra, solo los San Patricios fueron castigados por ello (por supuesto, también fueron los únicos en hacerlo). tomar las armas contra sus antiguos camaradas) y que su castigo fue bastante severo y cruel.

Los mexicanos, sin embargo, los ven bajo una luz muy diferente. Para los mexicanos, los San Patricio eran grandes héroes que desertaron porque no podían soportar ver a los estadounidenses intimidando a una nación católica más pequeña y débil. No lucharon por miedo, sino por un sentido de rectitud y justicia. Todos los años se celebra el Día de San Patricio en México, particularmente en los lugares donde los soldados fueron ahorcados. Han recibido muchos honores del gobierno mexicano, incluidas calles con su nombre, placas, sellos postales emitidos en su honor, etc.

¿Cuál es la verdad? En algún lugar intermedio, ciertamente. Miles de católicos irlandeses lucharon por Estados Unidos durante la guerra: lucharon bien y fueron leales a su nación adoptiva. Muchos de esos hombres desertaron (hombres de todas las clases sociales lo hicieron durante ese duro conflicto), pero solo una fracción de esos desertores se unió al ejército enemigo. Esto da crédito a la idea de que los San Patricio lo hicieron por un sentido de justicia o por indignación como católicos. Algunos pueden haberlo hecho simplemente para el reconocimiento: demostraron que eran soldados muy hábiles, posiblemente la mejor unidad de México durante la guerra, pero los ascensos para los católicos irlandeses fueron pocos y espaciados en Estados Unidos. Riley, por ejemplo, fue nombrado coronel del ejército mexicano.

En 1999, se hizo una película importante de Hollywood llamada "El héroe de un hombre" sobre el Batallón de San Patricio.


La lucha por Sinogogga

El día 16, la batalla comenzó a las 9:00 am con un tremendo bombardeo de artillería por varios cientos de grandes cañones. Los irlandeses de Londres avanzaron a lo largo de la carretera hacia Sinogogga, una aldea fortificada que formaba parte de la Línea Gustav. Algunos fueron detenidos por los alemanes que disparaban desde los sótanos de las casas, pero otros fusileros se lanzaron a los refugios enemigos usando bayonetas para acabar con los alemanes antes de que el bombardeo apenas los hubiera pasado.

Cuando los irlandeses de Londres se detuvieron, los tanques de apoyo de los Lancers 16/5 atacaron las posiciones enemigas con proyectiles de alto explosivo de sus cañones de 75 mm. Muchos de los alemanes fueron capturados lejos de sus cañones antitanques por el bombardeo de artillería y aquellos que lograron llegar a sus cañones fueron abatidos por fuego de infantería. "El espectáculo nunca pareció detenerse", señaló el informe del batallón.

Los irlandeses de Londres eran más vulnerables en su flanco izquierdo abierto al otro lado del río Piopetto cuando los alemanes les dispararon con ametralladoras pesadas y morteros. Los Lancers ayudaron al anotar varios impactos directos en vehículos blindados alemanes y volar dos depósitos de municiones. La Compañía H de los irlandeses de Londres finalmente irrumpió en la aldea de Sinogogga, donde tuvieron que participar en feroces combates cuerpo a cuerpo durante más de una hora mientras los alemanes defendían tenazmente los edificios destrozados con granadas, ametralladoras MG 34 y "Schmeisser". Subfusiles MP 40.

Un cañón autopropulsado de 75 mm resultó ser el más letal de las armas alemanas, y el cabo Jimmy Barnes del condado de Monaghan avanzó solo, cubierto solo por un artillero Bren, para ocuparse del vehículo. Mató a uno de los tripulantes alemanes con una granada antes de morir él mismo. Poco después de esto, los alemanes de la aldea se rindieron. Barnes fue recomendado sin éxito para la Victoria Cross.

El resto de los londinenses irlandeses necesitó otra hora de dura lucha para lograr sus objetivos. En total, sus bajas fueron cinco oficiales y otros 60 rangos. Los alemanes perdieron 100 muertos y 120 capturados, incluidos los paracaidistas de Hermann Göring, sus antiguos rivales de Túnez. Siguieron dos días más de dura lucha hasta que los alemanes se dieron cuenta de que su posición estaba perdida y se retiraron: el monasterio de Monte Cassino cayó el día 18.

Otra víctima de los combates en la Línea Gustav fue el teniente coronel Humphrey “Bala” Bredin, líder de batallón de los Royal Inniskilling Fusiliers. Disparado en ambas piernas, permaneció al mando durante toda la batalla, apoyado en la parte delantera de un jeep.

Encargado en los Royal Ulster Rifles en 1936, Bredin había sido colocado en segundo lugar al mando de los Royal Irish Fusiliers durante los combates anteriores en Cassino. Luego fue transferido para comandar los Inniskillings. Tras recuperarse de la herida, asumió el mando de los London Irish Rifles. Por lo tanto, ocupó el mando superior de los tres batallones de la Brigada Irlandesa.

Ya receptor de la Cruz Militar en Palestina antes de la guerra, Bredin ganó una Orden de Servicio Distinguido por su liderazgo en Italia. “A lo largo de esta operación, comandó su batallón con la mayor habilidad e inspiró a sus hombres con sus ejemplos de galantería personal bajo el fuego”, decía la cita. Es famoso que nunca usó un casco de acero, prefiriendo usar el caubeen irlandés y llevar un bastón a la batalla.


Las brigadas irlandesas

Los comandantes nacidos en Irlanda David Power Conyngham (foto a la izquierda) nacido en Crohane, Killenaule Thurles, Co.Tipperary 1825-1883 era un primo de Charles Kickham: Involucrado en el Levantamiento de la Joven Irlanda de 1848 y la Guerra Civil de los Estados Unidos. Se dedicó al Periodismo, después de ser Mayor del Ejército de la Guerra Civil de los Estados Unidos. Escribió muchos trabajos sobre temas irlandeses y estadounidenses. novelas publicadas en Boston y NY incl. Sarsfield (1871) y El O'Mahoney, jefe de los Comeraghs (1879) estaba siguiendo el avance de Sherman hacia Atlanta como corresponsal del New York Herald y durante un tiempo como miembro del personal del general de brigada Henry M. Judah. Anteriormente había pasado un tiempo como ayudante voluntario con la Brigada Irlandesa, y después del conflicto escribiría el relato más famoso de esa unidad, La brigada irlandesa y sus campañas. También registró sus experiencias con Sherman, en su libro de 1865. Marcha de Sherman por el sur. Conyngham le da crédito al propio Sherman por haber dirigido el fuego contra los oficiales confederados que condujeron a la muerte de Polk. Más tarde, el hombre de Tipperary vio el lugar donde cayó el Mayor Polk y describe la actividad que él y otros realizaron en el sitio:

Él escribe: “Cuando tomamos esa colina [Pine Mountain], dos artilleros, que se habían ocultado hasta que llegamos, y luego se acercaron a nuestras líneas, nos mostraron dónde yacía su cuerpo [de Polk] después de ser golpeado. Había un charco de sangre coagulada allí, como si hubieran desangrado a un animal. El proyectil había atravesado su cuerpo desde el lado izquierdo, rasgando las extremidades y el cuerpo en pedazos. El doctor M ... y yo registramos esa masa de sangre y descubrimos trozos de costillas y huesos del brazo, que guardamos como recuerdo. Los hombres también mojaron sus pañuelos en él, ya sea como una reliquia sagrada o para recordarles a un traidor, no lo sé ".

Conyngham's es un relato fascinante de las supuestas acciones de los soldados de la Unión en el sitio donde Mayor Leonidas Polk (10 de abril de 1806-14 de junio de 1864 (Foto a la derecha) comandante de la Brigada Confederada murió. La idea de mantener partes fragmentadas del cuerpo como recuerdos y mojar pañuelos en la sangre de su enemigo caído es algo con lo que no me había encontrado antes. ¿Algún lector ha encontrado relatos similares de la Guerra Civil?

Brigada irlandesa y sus campañas (1866). & # 8230 con alguna cuenta de [Col. La legión de Michael] Corcoran y los bocetos de los oficiales principales, Cpt. D. P Conyngham, autor de Frank O'Donnell Sherman's March, etc. (Glasgow). "Se enorgullece de rastrear a sus progenitores hasta un antiguo linaje celta. Sólo aquellos que "han dejado su país por el bien de su país" son lo suficientemente bajos y esnob como para negar su país de origen. Ningún verdadero hombre niega a su país ". El autor sirvió con Sherman en Georgia. Meagher’s Zouaves at Bull Run su caballo que mató bajo su mando La brigada irlandesa evolucionó a partir de la milicia del estado de Nueva York. Conde Lally un general en el campo de batalla, el rey Jorge dijo: "Malditas sean las leyes que me privaron de tales súbditos". Generales en el servicio de la Unión, John Logan, Geary y Burney Sweeney, Lalor, Doherty, Gorman, Magennis, Sullivan, Reilly, Mulligan, Stevenson, Meagher, Menta, Escudos, Corcoran, PH Jones, Kiernan. “El soldado irlandés no preguntó si la raza de color estaba mejor como esclavos o libertos; no iba a luchar por una idea abstracta. Sintió que la seguridad y el bienestar de su país adoptivo y su gloriosa constitución estaban en peligro & # 8230 el soldado irlandés era, por lo tanto, un patriota, no un mercenario ". [Copia en la Biblioteca Central de Belfast.]

El nacionalismo por definición es: amar la patria y querer ser gobernado por la propia gente. Durante la segunda parte del siglo XIX, hubo una mayor progresión del sentimiento nacionalista en Irlanda. Debido a este sentimiento hubo un aumento de los grupos revolucionarios de fuerza física, siendo el grupo organizado más grande los fenianos. A pesar de que los fenianos comenzaron en Irlanda, también establecieron sus raíces en Estados Unidos, al reclutar un gran número de la nueva población de inmigrantes irlandeses. Esto se hizo fácilmente debido al hecho de que los nuevos irlandeses culparon a los ingleses por tener que dejar sus hogares en el viejo país. (1) El movimiento feniano estaba en la cima de la popularidad cuando estalló la Guerra Civil estadounidense. Así que sus filas decidieron que luchar en esta guerra impulsaría el movimiento además de ser una gran práctica para el eventual levantamiento en Irlanda. Incluso aquellos que no tenían la intención de volver a Irlanda sintieron una conexión con el movimiento feniano y se dejaron llevar por él. Sin mencionar que muchos de los comandantes de los regimientos étnicos irlandeses eran fenianos respetados. Estos comandantes fueron grandes motivadores para la lucha irlandesa en la guerra, ya que muchos los seguirían simplemente por su lealtad a Irlanda. Esta cualidad irlandesa única fue otra razón más por la que estos valientes soldados de Erin eran tan feroces luchadores.

Uno de esos comandantes fue John O'Mahony, uno de los fundadores del movimiento feniano. O'Mahony nació en Irlanda en 1816. En 1848 participó en la fallida rebelión de Ballingarry y escapó a Francia. Desde allí se dirigió a los Estados Unidos en 1854. A su llegada se unió a muchos grupos para promover la causa de la libertad irlandesa, uno de los cuales fue el 69th New York, donde ascendió al rango de coronel. Durante la Guerra Civil estadounidense, el rango de O'Mahony era principalmente político, ya que viajaba por la nación hablando sobre la causa feniana. Sin embargo, cambió de opinión y sintió que la lucha ayudaría a los fenianos a causar aún más. Por lo tanto, fundó la Brigada Fénix. En el momento en que se fundó la Brigada, no estaba respaldada como fuerza militar del Estado de Nueva York. Sin embargo, finalmente se fusionó en una fuerza de milicia formal del Estado de Nueva York, designada como la 99ª Milicia del Estado de Nueva York. Esto la convirtió en una unidad militar republicana irlandesa subvencionada por un estado independiente. Esta unidad pronto se activaría para luchar contra los Estados Confederados.

John O’Mahoney (foto a la derecha) También planeó usarlos después de la guerra para invadir Canadá y asestar un golpe a los ingleses en suelo extranjero.

Uno de los fenianos más respetados que inspiró a los irlandeses con su feroz nacionalismo irlandés fue Thomas F. Meagher. Meagher logró meterse en dificultades a ambos lados del Atlántico. Nacido en el condado de Waterford, Irlanda y opuesto al dominio británico, se unió al movimiento de los Jóvenes Irlandeses, que era una rama de los fenianos. Meagher rápidamente ascendió a una posición de poder debido a sus grandes habilidades de oratoria. Su discurso más famoso fue el "Discurso de la espada" pronunciado en Dublín el 28 de julio de 1846,

Esto solidificó su poder y se le dio el apodo de "Meagher de la espada". El prestigio de Meagher en el movimiento lo convirtió en un candidato ideal para una misión diplomática en Francia, lo que le llevó a traer de vuelta una bandera que eventualmente se convertiría en la tricolor irlandesa, la bandera nacional de Irlanda en la actualidad.

Thomas Francis Meagher (Foto a la izquierda) como O'Mahony estuvo involucrado en el fallido levantamiento de los Jóvenes Irlandeses en Ballingarry, Condado de Tipperary. Fue capturado, juzgado, condenado y condenado al exilio a Tasmania.

Meagher escapó audazmente de su colonia penal y aterrizó en América como un héroe para la población irlandesa. Continuó donde lo dejó como orador de la causa irlandesa. No fue ninguna sorpresa que cuando estalló la Guerra Civil Estadounidense, Meagher utilizó su estatus para formar una compañía irlandesa Zouave en 1861 y se unió al ejército de la Unión.

Se desempeñó como oficial al mando de esa compañía y finalmente ascendió al rango de General de Brigada en la Brigada Irlandesa. Debido a su popularidad, ganada por sus acciones en Irlanda, sus hombres lucharían duro por él. Un ejemplo de esto fue en la batalla de Bull Run. La Brigada se movió hacia la derecha e inicialmente hizo retroceder al enemigo. Las fuerzas confederadas, con la ayuda oportuna de refuerzos, detuvieron el avance de la brigada irlandesa y comenzaron a hacer retroceder las fuerzas de la Unión. Los irlandeses de la 69a edición de Nueva York no caerían tan fácilmente. Se reunieron y cargaron varias veces bajo un intenso fuego de artillería, solo para ser detenidos. Durante esta parte de la batalla, al general Meagher le dispararon el caballo debajo de él. Inmediatamente se levantó de un salto, agitó su espada y exclamó: “¡Muchachos! Mira esa bandera, recuerda Irlanda y Fontenoy ”(una batalla durante la Guerra de Sucesión de Austria en la que la Brigada Irlandesa de Francia logró la victoria contra un adversario inglés)

Con su grito de batalla nacionalista resonando en sus oídos, la Brigada dio un último empujón y sufrió bajas sustanciales. Una de estas bajas fue el teniente coronel James Haggerty, un nativo del condado de Donegal, Irlanda, quien fue diseñado por el capitán David Power Conyngham, nacido en Tipperary, como "un espécimen de celta tan fino como Irlanda podría producir".

James Haggerty fue solo uno de los muchos hombres que perecieron valientemente ese día. Después de la batalla, el comandante del Ejército de la Unión, el general Irving McDowell, que vio la carga, se acercó al 69 y les agradeció personalmente. Meagher lideró la Brigada Irlandesa en todas las batallas hasta la Batalla de Fredericksburg inclusive. El 69 logró unirse al ataque principal, y muchos más miembros del regimiento morirían cuando cargaron sin éxito contra las posiciones confederadas en Henry Hill. El día terminó con la derrota de la Unión y la guerra continuaría durante cuatro sangrientos años. Solo podemos especular sobre por qué James Haggerty se expuso tanto en un esfuerzo por capturar a los rebeldes que huían. Tal vez se sentía seguro de que estaban huyendo, o sufrió un torrente de sangre en la cabeza en lo que fue su primera batalla. Tal vez, como había demostrado en el pasado, estaba ansioso por dar el ejemplo a sus hombres.

James Haggerty fue el primer hombre de la 69a Milicia del Estado de Nueva York en morir en la Batalla de Bull Run. Su experiencia de combate duró unos minutos antes de que lo mataran, dejando atrás a una viuda y una pequeña hija. Más adelante en el año, Thomas Francis Meagher, Capitán de la Compañía K (Zuavos de Meagher) de la 69a y futuro comandante de la Brigada Irlandesa, dijo que de todos los regimientos muertos en Bull Run, Haggerty era 'Prominente entre ellos, sorprendentemente notable por razón de su gran estructura de hierro, y los rasgos audazmente cincelados, en los que la huella de una gran fuerza de voluntad e intelecto se suavizaba con un constante juego de humor y la bondad y gran sencillez de su corazón, envuelto en su viejo y tosco abrigo, con su espada cruzada sobre su pecho, su ceja levantada audazmente como si todavía estuviera al mando, y la conciencia de haber cumplido con su deber hasta el último momento todavía animaba el rostro romano -hay James Haggerty- un soldado más valiente que quien la tierra de Sarsfield y Shields no ha producido, y cuyo nombre, labrado en oro sobre los colores de la Sexagésima novena, debe ser guardado en lo sucesivo con todos los celos y el orgullo que inspira a un regimiento, dondequiera que su honor esté en juego un d sus normas están en peligro.

Aunque el servicio militar de Meagher con la Brigada Irlandesa no duró la duración de la guerra, su liderazgo e inspiración guiaron magníficamente a la Brigada a través de muchas de sus batallas más duras.
Otro nacionalista irlandés que tuvo un efecto positivo en el espíritu de lucha de los irlandeses en la Guerra Civil estadounidense fue Michael Corcoran. Corcoran nació en Carrowkeel, condado de Sligo, Irlanda, y fue miembro de la fuerza guerrillera nacionalista irlandesa conocida como Ribbonman. Sus vínculos con este grupo se descubrieron finalmente en 1849, por lo que emigró a la ciudad de Nueva York para evitar la captura.

Para ganar un puesto en la sociedad, se unió a la 69ª Milicia del Estado de Nueva York como soldado raso. Esto no duraría ya que "su pasión militar y su conocimiento previo de tácticas militares eran una gran ventaja para él".

Michael Corcoran (Foto a la izquierda) ascendió de rango y se convirtió en coronel. Fue en esta capacidad que Corcoran se convirtió en un héroe para los nacionalistas irlandeses, así como para la población inmigrante irlandesa en general de Nueva York. Decidió no hacer desfilar a sus hombres frente al Príncipe de Gales durante su visita, diciendo que "como irlandés, no podía desfilar sistemáticamente a ciudadanos nacidos en Irlanda en honor al hijo de un soberano, bajo cuyo gobierno Irlanda quedó como un desierto". y sus mejores hijos exiliados o desterrados ".

Su acción resultó en un consejo de guerra. Sin embargo, fue anulado debido a la necesidad de buenos oficiales para luchar en la Guerra Civil. Corcoran reasumió su rango en la 69ª Nueva York y estuvo presente en la Batalla de First Manassas, donde fue capturado. Corcoran habló de esto más tarde diciendo: "No me rindí hasta que me encontré después de haber sacado con éxito a mi regimiento del campo, me fui con solo siete hombres y rodeado por el enemigo".

Corcoran finalmente fue intercambiado más de un año después, y fue recibido con aclamación. Se le otorgó el rango de General de Brigada y se le puso al mando de sus propias tropas, conocidas como la "Legión Irlandesa" de Corcoran. La primera batalla de la Legión tuvo lugar durante la Batalla de Deserted House Virginia. Aunque no fue una de las batallas más grandes de la guerra, Corcoran demostró calma bajo el fuego y sus hombres demostraron cómo admiraban a Corcoran siguiendo todas sus órdenes bajo intensas condiciones de batalla.

Lamentablemente, esta sería la última gran batalla de Corcoran, ya que murió más tarde ese año cuando se cayó de su caballo. A pesar de que la vida de Corcoran se truncó, su leyenda y el incidente del Príncipe de Gales continuaron inspirando a los hombres, especialmente a los de su Legión que luchaban por el Tío Sam y por el orgullo irlandés.

Thomas Alfred Smyth (25 de diciembre de 1832-9 de abril de 1865 Foto a la derecha) fue un general de brigada en el Ejército de la Unión durante la Guerra Civil Estadounidense. Fue el último general de la Unión asesinado en la guerra. En marzo de 1867, fue nominado y confirmado póstumamente como general mayor brevet de voluntarios para clasificar a partir del 7 de abril de 1865.

Smyth nació en Ballyhooly en el condado de Cork, Irlanda, y trabajó en la granja de su padre cuando era joven. Emigró a Estados Unidos en 1854, instalándose en Filadelfia, Pensilvania. Participó en la expedición de William Walker a Nicaragua. Smyth fue empleado como tallador de madera y fabricante de carruajes y carruajes. En 1858 se mudó a Wilmington, Delaware.

Entre el 31 de julio de 1864 y el 22 de agosto de 1864 y entre el 23 de diciembre de 1864 y el 25 de febrero de 1865, Smyth comandó la 2ª división del cuerpo. En abril de 1865, cerca de Farmville, Virginia, Smyth recibió un disparo en la boca de un francotirador, y la bala le rompió la vértebra cervical y lo paralizó. Smyth murió dos días después en Burke & # 8217s Tavern, coincidiendo con la rendición de Robert E. Lee y su ejército en Appomattox Court House.

El 18 de marzo de 1867, el presidente de los Estados Unidos, Andrew Johnson, nominó a Smyth para un nombramiento póstumo al grado de brevet, mayor general de voluntarios para clasificar a partir del 7 de abril de 1865, fecha en que fue herido de muerte, y el Senado de los Estados Unidos confirmó el nombramiento. el 26 de marzo de 1867. Smyth fue el último general de la Unión asesinado o herido de muerte durante la guerra, y está enterrado en el cementerio de Brandywine en Wilmington, Delaware.

La Unión no fue el único beneficiario del liderazgo nacionalista irlandés debido al hecho de que muchos de los irlandeses del sur sintieron que la situación en Estados Unidos reflejaba la situación en Irlanda con Gran Bretaña. Sintieron que un gran gobierno agresivo se había enfrentado al estado independiente más pequeño, y eso era algo contra lo que podían apoyar la lucha, uno de esos líderes era Patrick Ronayne Cleburne. Cleburne nació a fines de la década de 1820 en una familia protestante irlandesa de clase media en el condado de Cork, Irlanda. Tenía la ambición de ser boticario, pero no aprobó el examen de ingreso a la escuela de medicina. Entonces, por razones económicas, se unió al ejército británico a pesar de que creía que era "un símbolo de la tiranía".

Patrick Cleburne (foto a la izquierda) Un tiempo en el ejército se sirvió en una unidad que desempeñó deberes civiles en Irlanda asolada por el hambre. En 1849, la hambruna finalmente lo alcanzó a él y a su familia, por lo que él y su hermana emigraron a Estados Unidos.

Cleburne finalmente se instaló en Arkansas, donde se unió a muchos clubes sociales, incluida una compañía de milicias llamada Yell Rifles, y pronto fue elegido capitán.

Cuando estalló la Guerra Civil Estadounidense, Cleburne estaba a cargo de los Yell y los marchó a la guerra. Pronto su destreza militar fue notada por el comandante confederado William J. Hardee y fue ascendido a Comandante de Brigada.

Cleburne sirvió con distinción, sobre todo en su posición en Ringgold Gap, donde sus 4.000 hombres mantuvieron a raya a los números superiores de las tropas de la Unión del general Hooker.

Durante la batalla, Cleburne tomó personalmente el mando de sus unidades de batería y esperó a que las fuerzas federales se acercaran a una corta distancia. Mantuvo a sus hombres en calma hasta que el enemigo estuvo en la posición precisa para que sus armas infligieran el mayor daño. Cleburne luego gritó, “¡¡AHORA !! ¡Teniente, dáselo! "

El disparo del bote devastó la línea Union y los hizo retroceder. Por este acto, el Comandante Cleburne recibió una Mención del Congreso del Congreso Confederado y se ganó el apodo de "Muro de piedra del oeste".

En noviembre de 1864 Cleburne encontró su destino durante la batalla de Franklin, Tennessee. Durante la batalla, Cleburne hizo que dos caballos le dispararan debajo de él, luego continuó a pie, desenvainó su espada y cargó con la cabeza fuerte hacia las líneas federales. Mientras urgía a sus hombres a avanzar y se acercaba a los parapetos de la Unión, recibió un disparo en el corazón.

Cleburne murió como un héroe por su tierra adoptiva. Sin embargo, después de leer sus palabras, uno puede fácilmente suponer que en su mente también dio su última medida completa para Irlanda. Esto se puede ver en la propuesta de Cleburne para armar esclavos. En esta carta a los comandantes confederados, escribe: “En cuanto a la pérdida de la independencia y la pérdida de la esclavitud, suponemos que todo patriota renunciará libremente a esta última, renunciará al esclavo negro en lugar de ser él mismo un esclavo. Si estamos en lo cierto en esta suposición, solo queda mostrar cómo este gran sacrificio nacional es, en todas las probabilidades humanas, para cambiar la corriente del éxito y barrer al invasor de nuestro país ”.

De esta cita se puede inferir fácilmente que Cleburne vio los paralelismos entre la lucha del Sur en la Guerra Civil Estadounidense y la lucha de Irlanda contra la opresión inglesa. Era como otros irlandeses del sur que se inspiraban a unirse al esfuerzo bélico con una ferviente pasión por vencer a sus agresores del norte.

Los irlandeses que sentían las similitudes entre el sur y los nacionalistas irlandeses lucharon con gran vigor contra los federales y manifestaron su deseo de subyugar a su opresor enemigo cuando eligieron los nombres de sus regimientos. Una unidad de la 1ª Brigada de Missouri evocó el nombre del atrevido Robert Emmet, rebelde y patriota irlandés, cuando eligieron llamarse Guardias Emmet.

Los Guardias de Emmet se distinguieron en la Batalla de Champion Hill, Mississippi.La acción de la batalla fue descrita como tal, “Con banderas ondeando y el grito rebelde brotando de sus bocas. Los confederados de Missouri avanzaron, haciendo retroceder a los casacas azules, recuperando las baterías perdidas y ganando mucho terreno. La amarga lucha cuerpo a cuerpo se arremolinaba sobre el terreno accidentado, entre las magnolias, los profundos barrancos y los densos bosques de Champion Hill ".

Los irlandeses de Missouri casi dividieron la línea de la Unión en dos antes de que llegaran refuerzos federales y rechazaran a los rebeldes. Los irlandeses de la Guardia de Emmet se enorgullecieron de su tocayo, pero sufrieron mucho por su esfuerzo.

Battle of Champion Hill por Kurz & amp Allison publicado en 1887

Otro batallón del sur nacido del nacionalismo irlandés fue parte de la 1ra Virginia y llamó a los Guardias de Montgomery, en honor al héroe de guerra revolucionario estadounidense nacido en Irlanda, el general Richard Montgomery.

Además, esta unidad tiene otro vínculo fuerte con el patriotismo irlandés y el orgullo nacional. William Henry Mitchel, hijo de John Mitchel Senior, un revolucionario irlandés exiliado y líder de la Joven irlandés movimiento, sirvió en sus filas. John C. Mitchel inculcó las ideas del nacionalismo irlandés en su hijo y explicó cómo la lucha de Irlanda era casi idéntica a la del sur.

El joven William llevó esas ideas a la batalla con él en Gettysburg. William fue elegido para ser el color más desnudo del 1st Virginia y los condujo a lo que sería recordado para siempre como Pickett's Charge. Estaba gravemente herido y estaba a punto de ser escoltado a la retaguardia, pero se negó para hacer avanzar el estandarte de su regimiento con un sentido de orgullo irlandés. "Lamentamos saber que Wm. Mitchel, el hijo menor de John Mitchell, Esq., Editor del Enquirer, quien fue reportado como desaparecido después de la batalla de Gettysburg, ahora se cree que murió en esa lucha reñida. El joven Mitchel tenía sólo dieciocho años y se dice que era un joven caballero de excelentes logros y un excelente soldado, que se comportó con especial galantería en Gattysburg. Tiene dos hermanos en el Servicio Confederado ".

El New York Irish-American, a pesar de ser un periódico del norte a favor de la Unión, se unió al duelo por el hijo del nacionalista irlandés, a pesar de que había sido confederado. El 12 de septiembre escribieron el siguiente panegírico:

EL HIJO MÁS PEQUEÑO DE JOHN MITCHEL
“Hemos recibido con sincero pesar la noticia de que William Mitchel, el menor de los hijos de John Mitchel, cayó mortalmente herido en el campo de batalla de Gettysburgh, con un disparo en la parte inferior del abdomen. Estaba en la escolta del 1.er regimiento de Virginia y cayó cerca del parapeto sostenido por el 3.er cuerpo, en la última carga desesperada que las tropas de Longstreet hicieron sobre la posición. Era un joven muy prometedor, y nunca dejaba de ganarse el cariño de aquellos con los que estaba en contacto, por la bondad de su disposición y los excelentes rasgos de carácter que mostraba. Son pocos los que recuerdan al chico brillante y de corazón abierto, que, hace tres cortos años, era la vida de un círculo familiar aún ininterrumpido en las cercanías de esta ciudad, pero se unirán al pesar con el que ahora registramos su prematura caída sobre un campo donde hermano luchaba con hermano en un conflicto mortal que no podía traer nada bueno para ninguno de los dos. La familia del Sr. Mitchel se ha visto gravemente afectada en unos pocos meses. Es que el otro día teníamos que narrar la muerte de su hija mayor en París y ahora otro de sus hijos se ha ido a su último descanso, lejos de casa, y de los amigos cuyas atenciones, al menos, podrían haber aligerado la vida. pasos que conducen a la tumba.

Los irlandeses de la Primera Virginia lucharon ese día "no solo con orgullo por la herencia revolucionaria irlandesa de siglos y el legado de sus antepasados ​​rebeldes irlandeses, sino también por las ricas tradiciones de su regimiento".

El uso del nacionalismo irlandés resultó ser una motivación exitosa para los hombres celtas en ambos lados de la Guerra Civil estadounidense. Fue una fuente de entusiasmo que otros regimientos en el conflicto no tuvieron. Por lo tanto, se puede decir que este era un rasgo exclusivamente irlandés y que los habría hecho más poderosos en el campo de batalla.

Izquierda: Coronel Patrick Robert Guiney Derecha: Los colores del 9 ° Regimiento de Infantería de Voluntarios de Massachusetts

Izquierda: Padre Thomas Scully Derecha: Padre Scully se prepara para decir misa a la novena de los Boston Irish en Camp Cass, Arlington Heights, Virginia.

Monumento a la brigada irlandesa en Antietam


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