Bombardeo de Tokio

Bombardeo de Tokio

Tokio es la capital de Japón y, por lo tanto, fue un objetivo importante de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos durante la Segunda Guerra Mundial. Las primeras incursiones comenzaron a fines de 1944 cuando los nuevos bombarderos pesados ​​B-29 Stratafortress comenzaron a operar desde bases en las Islas Marianas.

Después de que el ejército de los Estados Unidos capturó Iwo Jima, la USAF pudo usar la isla para aumentar sus ataques con bombas en Japón. La gran cantidad de edificios japoneses hechos de madera facilitó que los bombarderos crearan tormentas de fuego. Los días 9 y 10 de marzo de 1945, una incursión en Tokio devastó la ciudad.

Incluso antes de la guerra, Japón había estado bajo un régimen militar, por lo que nuestra educación no cambió tanto. Pasamos más tiempo con material patriótico en las clases de historia y nos enseñaron cómo marchar y disparar. Nos lo tomamos con calma sin mucho cuestionamiento.

Al principio, la guerra aún nos era lejana. Despedimos a nuestros familiares y amigos con alegres sonrisas y canciones militares. Todavía no vimos ningún bombardeo, por lo que no sabíamos realmente cómo era la guerra.

Las incursiones de Doolittle comenzaron en 1942 y 1943. Cuando vi un par de aviones estadounidenses en el cielo, me di cuenta de que se acercaba. Después de los primeros ataques de Doolittle a Tokio, no pasó nada durante un tiempo. América comenzó a invadir todas esas islas del Pacífico. Cuando tomaron Saipan y construyeron un enorme aeródromo allí, realmente comenzó. Vimos estos bombarderos muy por encima de Tokio. Llegaron en masa a principios de 1944.

En 1944, se cerraron todas las escuelas secundarias para que los estudiantes pudieran trabajar en las fábricas. Todo el mundo se movilizó para el esfuerzo bélico. Mis compañeros de clase y yo fuimos enviados a una fábrica de metales, donde estaban construyendo partes de aviones. Entonces yo tenía diecisiete años.

Los niños más pequeños fueron todos evacuados de Tokio y enviados al campo. Los ataques aéreos ahora estaban empeorando y eran bastante pesados. Me despertaron las sirenas antiaéreas y pude ver el cielo occidental iluminado por bombas incendiarias. Parecía una gran exhibición de fuegos artificiales.

Afortunadamente, la zona residencial donde vivía no se vio afectada. Tuvimos mucha suerte, porque en Tokio era difícil distinguir las áreas de las fábricas de las viviendas.

El centro de Tokio quedó completamente destruido. La zona de Ginza quedó bastante arrasada. Vi gente que huía con el rostro cubierto de hollín y la ropa arrancada. Pasaba casi todas las noches.


El ataque aéreo más mortífero de la historia

& # 8220Si llega la guerra con los japoneses, & # 8217 lucharemos sin piedad & # 8221, dijo el general George C. Marshall a los periodistas en una sesión informativa extraoficial el 15 de noviembre de 1941, tres semanas antes de Pearl Harbor. & # 8220Flying Fortresses se enviará de inmediato para incendiar las ciudades de papel de Japón. No habrá & # 8217 & # 8217 ninguna duda sobre bombardear a civiles & # 8212; será total. & # 8221 & # 160 Más de tres años de brutal guerra global pasarían antes de que la predicción de Marshall & # 8217 se hiciera realidad, pero se hizo realidad la noche de 9-10 de marzo de 1945.

Una armada aérea de 334 bombarderos B-29 despegó de bases recién establecidas en las Islas Marianas, con destino a Tokio. En el espacio de unas pocas horas, lanzaron 1.667 toneladas de bombas incendiarias llenas de napalm sobre la capital japonesa, matando a más de 100.000 personas en un solo ataque e hiriendo varias veces ese número. Fue el mayor número de muertos de cualquier ataque aéreo durante la guerra, incluidos Hiroshima y Nagasaki. En comparación, el bombardeo de Dresde un mes antes había provocado alrededor de 25.000 muertes.

La redada del 9 de marzo, con el nombre en código & # 8220Operation Meetinghouse & # 8221, marcó un cambio en la estrategia de bombardeo estadounidense. No fueron las Fortalezas Voladoras B-17 las que hicieron el trabajo, como había predicho Marshall, sino los nuevos B-29 de larga distancia con base en Saipan y Tinian. El general Curtis LeMay, recién nombrado jefe de operaciones del B-29, pidió un cambio de táctica. Los bombarderos de alto vuelo habían demostrado en sus primeras misiones ser horriblemente inexactos al acertar en sus objetivos. En un momento en que la corriente en chorro aún no se entendía bien, las tripulaciones de B-29 observaron cómo los fuertes vientos a 30,000 pies dispersaban sus bombas tan pronto como caían. Eso, y la frecuente nubosidad sobre Japón, habían llevado a los B-29 a alcanzar sus objetivos, en promedio, menos del 10 por ciento de las veces.

Para la incursión del 9 de marzo en Tokio, LeMay realizó algunos cambios clave. Los B-29 sobrevolarían las áreas más densamente pobladas de la ciudad a 7,000 pies en lugar de 30,000 pies, en una sola fila en lugar de en formación. Para reducir el riesgo de los cazas japoneses, atacarían por la noche (de hecho, los bombarderos estadounidenses encontraron poca resistencia). Y los B-29 serían despojados de elementos no esenciales, incluidas armas y artilleros, para dejar espacio para más bombas. & # 8220 Al cambiar de táctica y duplicar la carga de bombas por avión, & # 8221 escribió el historiador Thomas Searle, LeMay creó & # 8220 una fuerza capaz de iniciar enormes tormentas de fuego & # 8221.

Mapa preparado por ingenieros del ejército de los EE. UU. En 1942. (Archivos Nacionales / Cortesía de Cary Karacas, Japan Air Raids.org)


Contenido

La doctrina de la USAAF de antes de la guerra enfatizó el bombardeo de precisión de instalaciones industriales clave sobre el bombardeo de áreas de ciudades. Los primeros bombardeos estratégicos estadounidenses contra Alemania utilizaron tácticas de precisión, y las tripulaciones de los bombarderos buscaban identificar visualmente sus objetivos. Esto resultó difícil de lograr en la práctica. Durante los últimos 20 meses de la guerra en Europa, los ataques no visuales representaron aproximadamente la mitad de la campaña de bombardeo estratégico estadounidense contra Alemania. Estos incluyeron bombardeos importantes en el área de Berlín y Dresde, así como ataques a varios pueblos y ciudades llevados a cabo como parte de la Operación Clarion. [2] Los ataques estadounidenses contra Alemania utilizaron principalmente bombas de alto explosivo, y las bombas incendiarias representaron solo el 14 por ciento de las lanzadas por la Octava Fuerza Aérea. [3] El Comando de Bombarderos Británico se centró en destruir ciudades alemanas desde principios de 1942 hasta el final de la guerra, y los incendiarios representaron el 21 por ciento del tonelaje de bombas que arrojó su avión. [4] El bombardeo de ciudades alemanas por parte de las fuerzas aliadas provocó la muerte de cientos de miles de civiles y una tormenta de fuego masiva en ciudades como Hamburgo y Dresde. [5]

Las fuerzas japonesas llevaron a cabo ataques con bombas de área en ciudades chinas durante la guerra. [6] Se hicieron pocos intentos de atacar instalaciones industriales, con el objetivo de la campaña de aterrorizar a los civiles y aislar a las fuerzas chinas de sus fuentes de suministro. Chongqing, la capital provisional de China, fue atacada con frecuencia por aviones que utilizaban bombas incendiarias y de alto explosivo. Estas redadas destruyeron la mayor parte de la ciudad. [7]

El ataque estadounidense Doolittle Raid el 18 de abril de 1942 fue el primer ataque aéreo contra Tokio, pero infligió pocos daños a la ciudad. [8] En junio de 1944, el XX Comando de Bombarderos de la USAAF comenzó una campaña contra Japón utilizando bombarderos B-29 Superfortress que volaban desde aeródromos en China. Tokio estaba más allá del alcance de las Superfortalezas que operaban desde China y no fue atacada. [9] Esto cambió en octubre de 1944, cuando los B-29 del XXI Comando de Bombarderos comenzaron a moverse hacia los aeródromos de las Islas Marianas. Estas islas estaban lo suficientemente cerca de Japón para que los B-29 llevaran a cabo una campaña de bombardeo sostenida contra Tokio y la mayoría de las otras ciudades japonesas. [9] El primer vuelo de Superfortress sobre Tokio tuvo lugar el 1 de noviembre, cuando un avión de reconocimiento fotografió instalaciones industriales y áreas urbanas en los distritos occidentales de la ciudad. [10] [11] El resto de Tokio fue fotografiado en vuelos de reconocimiento posteriores, y estas imágenes se utilizaron para planificar la incursión del 10 de marzo y otros ataques en áreas urbanas. [12]

El plan general para la campaña de bombardeos estratégicos contra Japón especificaba que comenzaría con bombardeos de precisión contra instalaciones industriales clave, y luego incluiría ataques con bombas incendiarias contra ciudades. [13] La primera directiva de objetivos emitida al XXI Comando de Bombarderos por su unidad matriz, la Vigésima Fuerza Aérea, el 11 de noviembre de 1944 especificaba que el objetivo principal eran las fábricas de aviones y motores de aviación japoneses. Estos objetivos iban a ser atacados con bombardeos de precisión. Las ciudades japonesas se especificaron como el objetivo secundario, y se autorizó el uso de bombas de área contra ellas. La directiva también indicó que es probable que se ordenen ataques con bombas incendiarias contra ciudades para probar la efectividad de esta táctica. [14] La Vigésima Fuerza Aérea tenía una estructura de mando inusual, ya que estaba dirigida personalmente por el general Henry H. Arnold, el oficial al mando de la USAAF. [15]

Las redadas de B-29 en Tokio comenzaron el 24 de noviembre. La primera incursión tuvo como objetivo una fábrica de motores de aviones en las afueras de la ciudad y causó pocos daños. [9] Las incursiones posteriores del XXI Bomber Command en Tokio y otras ciudades utilizaron principalmente tácticas de bombardeo de precisión y bombas de alto explosivo, y fueron en gran parte infructuosas debido a las condiciones climáticas adversas y una serie de problemas mecánicos que afectaron a los B-29. [9] Estos fracasos llevaron a que el jefe del Comando fuera relevado en enero de 1945. El general de división Curtis LeMay, el comandante del XX Comando de Bombarderos, lo reemplazó. [9] Arnold y el cuartel general de la Vigésima Fuerza Aérea consideraron que la campaña contra Japón hasta ese momento no tuvo éxito, y LeMay comprendió que también se sentiría aliviado si no lograba obtener resultados. LeMay creía que cambiar el énfasis del bombardeo de precisión al bombardeo de área era la opción más prometedora para cambiar el desempeño del XXI Bomber Command. [dieciséis]

Incursiones incendiarias tempranas en Japón Editar

Los planificadores de la USAAF comenzaron a evaluar la viabilidad de una campaña de bombardeos incendiarios contra ciudades japonesas en 1943. Las principales instalaciones industriales de Japón eran vulnerables a esos ataques, ya que se concentraban en varias ciudades grandes y una alta proporción de la producción se realizaba en hogares y pequeñas fábricas en áreas urbanas. . Los planificadores estimaron que los ataques con bombas incendiarias en las seis ciudades más grandes de Japón podrían causar daños físicos a casi el 40 por ciento de las instalaciones industriales y resultar en la pérdida de 7,6 millones de meses-hombre de mano de obra. También se estimó que estos ataques matarían a más de 500.000 personas, dejarían sin hogar a unos 7,75 millones y obligarían a evacuar a casi 3,5 millones. [17] [18] Los planes para la ofensiva de bombardeo estratégico contra Japón desarrollados en 1943 especificaron que pasaría de un enfoque en el bombardeo de precisión de objetivos industriales al bombardeo de área aproximadamente a la mitad de la campaña, que se pronosticaba en marzo. 1945. [19]

Los preparativos para los bombardeos incendiarios contra Japón comenzaron mucho antes de marzo de 1945. En 1943, la USAAF probó la efectividad de las bombas incendiarias en los complejos de edificios domésticos alemanes y japoneses contiguos en el Dugway Proving Ground. [20] [21] Estos ensayos demostraron que los incendiarios M69 eran particularmente efectivos para iniciar incendios incontrolables. Estas armas fueron lanzadas desde B-29 en grupos y usaron napalm como su relleno incendiario. Después de que la bomba golpeó el suelo, una mecha encendió una carga que primero roció napalm del arma y luego la encendió. [22] Antes de marzo de 1945, se acumularon arsenales de bombas incendiarias en las Islas Marianas. Estos se acumularon sobre la base de los planes del XXI Comando de Bombarderos que especificaban que los B-29 llevarían cada uno 4 toneladas cortas (3,6 t) de las armas en el 40 por ciento de sus salidas mensuales. [23] Arnold y el Estado Mayor del Aire querían esperar para usar los incendiarios hasta que se pudiera montar un programa a gran escala de bombardeos incendiarios, para abrumar las defensas de la ciudad japonesa. [24]

Se llevaron a cabo varias redadas para probar la eficacia de los bombardeos incendiarios contra ciudades japonesas. Se realizó un pequeño ataque incendiario contra Tokio la noche del 29 al 30 de noviembre de 1944, pero causó pocos daños. Los incendiarios también se utilizaron como parte de varias otras redadas. [25] El 18 de diciembre, 84 XX Bomber Command B-29 llevaron a cabo una incursión incendiaria en la ciudad china de Hankou que causó grandes daños. [26] Ese día, la Vigésima Fuerza Aérea ordenó al XXI Comando de Bombarderos que enviara 100 B-29 en un ataque con bombas incendiarias contra Nagoya. El 22 de diciembre tuvo lugar un ataque inicial dirigido a una fábrica de aviones y en el que participaron 78 bombarderos que utilizaron tácticas de bombardeo de precisión. Pocos de los incendiarios aterrizaron en el área objetivo. [25] El 3 de enero, se enviaron 97 superfortalezas para bombardear Nagoya. Este ataque provocó algunos incendios, que pronto fueron controlados por los bomberos. El éxito en la lucha contra la redada llevó a las autoridades japonesas a confiar demasiado en su capacidad para proteger las ciudades contra ataques incendiarios. [27] La ​​siguiente incursión con bombas incendiarias se dirigió contra Kobe el 4 de febrero, y las bombas lanzadas desde 69 B-29 provocaron incendios que destruyeron o dañaron 1.039 edificios. [28]

El 19 de febrero, la Vigésima Fuerza Aérea emitió una nueva directiva de objetivos para el XXI Comando de Bombarderos. Si bien la industria de la aviación japonesa siguió siendo el objetivo principal, la directiva puso un mayor énfasis en los ataques con bombas incendiarias contra ciudades japonesas. [29] La directiva también pidió una incursión incendiaria de prueba a gran escala lo antes posible. [30] Este ataque se realizó contra Tokio el 25 de febrero. Se enviaron un total de 231 B-29, de los cuales 172 llegaron a la ciudad, esta fue la incursión más grande del XXI Bomber Command hasta ese momento. El ataque se llevó a cabo a la luz del día, con los bombarderos volando en formación a gran altura. Causó grandes daños, con casi 28.000 edificios destruidos. Esta fue la incursión más destructiva que se llevó a cabo contra Japón, y LeMay y la Vigésima Fuerza Aérea juzgaron que demostraba que los bombardeos incendiarios a gran escala eran una táctica eficaz. [31] [32]

El fracaso de un bombardeo de precisión contra una fábrica de aviones en Tokio el 4 de marzo marcó el final del período en el que el XXI Comando de Bombarderos llevó a cabo principalmente tales redadas. [33] Las bajas civiles durante estas operaciones habían sido relativamente bajas, por ejemplo, todas las incursiones contra Tokio antes del 10 de marzo causaron 1.292 muertes en la ciudad. [34] [35]

Preparativos para atacar Tokio Editar

A principios de marzo, LeMay consideró que era poco probable que los bombardeos de precisión de los objetivos industriales japoneses tuvieran éxito debido a las condiciones climáticas imperantes en el país. En promedio, solo había siete días de cielos despejados cada mes, y una intensa corriente en chorro dificultaba apuntar bombas desde grandes altitudes. Debido a estas limitaciones, LeMay decidió centrar los ataques del XXI Bomber Command en ciudades japonesas. [36] Si bien tomó esta decisión por su propia iniciativa, las instrucciones generales emitidas a LeMay permitieron tales operaciones. [37] El 5 de marzo, se informó al personal del XXI Bomber Command que no se programarían más ataques importantes hasta el 9 de marzo. Durante este período, el personal de LeMay finalizó los planes para el ataque a Tokio. [38] En una reunión el 7 de marzo, LeMay acordó realizar una intensa serie de incursiones contra objetivos en la isla de Honshu entre el 9 y el 22 de marzo como parte de los preparativos para la invasión de Okinawa el 1 de abril. [39]

LeMay decidió adoptar tácticas radicalmente diferentes para esta campaña. El análisis realizado por el personal del XXI Bomber Command de la incursión del 25 de febrero concluyó que las bombas incendiarias habían sido lanzadas desde una altitud demasiado alta, y atacar a niveles más bajos mejoraría la precisión y permitiría a los B-29 llevar más bombas. [Nota 1] Esto también los expondría a las defensas aéreas japonesas, pero LeMay juzgó que las malas tácticas japonesas de control de fuego significaban que el riesgo adicional era moderado. [41] Como las condiciones meteorológicas sobre Japón tendían a ser más favorables por la noche y los sistemas LORAN que utilizaban los B-29 para navegar eran más eficaces después del anochecer, también se decidió realizar el ataque por la noche. [42] Esto llevó a la decisión de ordenar a la aeronave que atacara individualmente en lugar de en formaciones, ya que no era posible que los B-29 se mantuvieran en posición durante la noche. Volar individualmente también conduciría a reducciones en el consumo de combustible, ya que los pilotos no necesitarían ajustar constantemente sus motores para permanecer en formación. Estos ahorros de combustible permitieron a las Superfortalezas llevar el doble de su carga de bombas habitual. [43] La inteligencia de la USAAF había determinado que los japoneses tenían solo dos unidades de combate nocturno, y se creía que estas representaban poca amenaza. Como resultado, LeMay decidió quitar todas las armas de los B-29 que no fueran las de la parte trasera de la aeronave para reducir el peso de la aeronave y aumentar aún más el peso de las bombas que podían transportar. [42] [44] [45] Si bien LeMay tomó la decisión final de adoptar las nuevas tácticas, reconoció que su plan combinaba ideas presentadas por muchos oficiales. [46] El 7 de marzo, algunas de las tripulaciones del B-29 volaron en misiones de entrenamiento en las que practicaron el uso de radar para navegar y atacar un objetivo desde baja altitud. A los aviadores no se les dijo el propósito de este entrenamiento. [47]

Los oficiales que comandaban las tres alas voladoras del XXI Bomber Command estuvieron de acuerdo con las nuevas tácticas, pero se temía que pudieran resultar en muchas bajas. [42] Estas preocupaciones fueron compartidas por algunos miembros del personal de LeMay. Los oficiales de inteligencia del XXI Bomber Command predijeron que el 70 por ciento de los bombarderos podrían ser destruidos. [48] ​​LeMay consultó al jefe de personal de Arnold, el general de brigada Lauris Norstad acerca de las nuevas tácticas, pero no buscó formalmente la aprobación para adoptarlas. Más tarde justificó esta acción con el argumento de que había querido proteger a Arnold de la culpa si el ataque hubiera sido un fracaso. [44] LeMay notificó al cuartel general de la Vigésima Fuerza Aérea de sus tácticas previstas el 8 de marzo, un día que sabía que Arnold y Norstad estarían ausentes. No hay evidencia de que LeMay esperara que la Vigésima Fuerza Aérea se opusiera a bombardear áreas civiles, pero es posible que le preocupara que hubiera juzgado que las nuevas tácticas eran demasiado arriesgadas. [49]

Defensas japonesas Editar

El ejército japonés anticipó que la USAAF realizaría importantes ataques nocturnos en la región de Tokio. Después de que se llevaron a cabo varias pequeñas incursiones nocturnas en la región durante diciembre de 1944 y enero de 1945, la 10a División Aérea de la Fuerza Aérea del Ejército Imperial Japonés, que era responsable de interceptar los ataques en la región de Kantō, puso un mayor énfasis en entrenar a sus pilotos para operar de noche. . Uno de los regimientos de vuelo de la división (el 53º Regimiento Aéreo) también se convirtió en una unidad de combate nocturno especializada. [50] En la noche del 3/4 de marzo, el ejército japonés interceptó señales de radio estadounidenses que indicaban que el XXI Comando de Bombarderos estaba realizando un importante ejercicio de vuelo nocturno. Esto se interpretó en el sentido de que la fuerza se estaba preparando para iniciar incursiones nocturnas a gran escala en Japón. [51] Sin embargo, los japoneses no esperaban que los estadounidenses cambiaran a tácticas de bombardeo a baja altitud. [52]

Las fuerzas militares asignadas para proteger Tokio fueron insuficientes para detener una incursión importante. El Sector de Defensa Aérea de Kanto del Ejército del Distrito Este era responsable de la defensa aérea de la región de Tokio, y se le otorgó la máxima prioridad para los cañones de aviones y antiaéreos.[53] [Nota 2] La 1ª División Antiaérea controlaba los cañones antiaéreos estacionados en la región central de Honshu, incluida Tokio. Estaba compuesto por ocho regimientos con un total de 780 cañones antiaéreos, así como un regimiento equipado con reflectores. [55] La inteligencia militar estadounidense estimó que se asignaron 331 cañones antiaéreos pesados ​​y 307 ligeros a las defensas de Tokio en el momento de la incursión. [56] Una red de botes de piquete, estaciones de radar y puestos de vigilancia fue responsable de detectar las incursiones entrantes. [57] Debido a la escasez de radares y otros equipos de control de incendios, los artilleros antiaéreos japoneses tuvieron dificultades para apuntar a los aviones que operaban de noche. [58] Las estaciones de radar tenían un alcance corto y el equipo de control de fuego para las baterías antiaéreas no era sofisticado. [59] En marzo de 1945, la mayoría de los 210 aviones de combate de la 10ª División Aérea eran cazas diurnos, y el 53º Regimiento Aéreo operaba 25 o 26 cazas nocturnos. [60] El regimiento estaba experimentando dificultades para convertirse al papel de luchador nocturno, que incluía un programa de entrenamiento demasiado intensivo que agotaba a sus pilotos. [61]

También faltaban las defensas civiles de Tokio. El departamento de bomberos de la ciudad estaba compuesto por alrededor de 8,000 bomberos repartidos entre 287 estaciones de bomberos, pero tenían poco equipo moderno de extinción de incendios. [62] Las tácticas de extinción de incendios utilizadas por el departamento de bomberos fueron ineficaces contra las bombas incendiarias. [63] Los civiles se habían organizado en más de 140.000 asociaciones de bomberos de barrio con una dotación nominal de 2,75 millones de personas, pero también estaban mal equipadas. [64] El equipo básico entregado a las asociaciones de extinción de incendios fue incapaz de extinguir incendios iniciados por M69. [63] Se habían construido pocos refugios antiaéreos, aunque la mayoría de los hogares cavaban toscas trincheras para refugiarse cerca de sus hogares. [65] Se habían creado cortafuegos en toda la ciudad en un intento por detener la propagación del fuego, más de 200.000 casas fueron destruidas como parte de este esfuerzo. A menudo no se despejaban los escombros de los cortafuegos, que proporcionaban una fuente de combustible. El gobierno japonés también alentó a los niños y civiles con trabajos no esenciales a evacuar Tokio, y 1,7 millones habían partido en marzo de 1945. [66] Sin embargo, muchos otros civiles se habían trasladado a Tokio desde áreas rurales empobrecidas durante el mismo período. [67]

Salida Editar

El 8 de marzo, LeMay emitió órdenes para un gran ataque con bombas incendiarias contra Tokio la noche siguiente. [68] La incursión tenía como objetivo un área rectangular en el noreste de Tokio designada Zona I por la USAAF que medía aproximadamente 4 millas (6,4 km) por 3 millas (4,8 km). Esta área estaba dividida por el río Sumida e incluía la mayor parte de los barrios Asakusa, Honjo y Fukagawa. [69] Estos barrios formaban parte del distrito Shitamachi de Tokio, definido informalmente, que estaba poblado principalmente por artesanos y gente de la clase trabajadora. [70] Con una población de alrededor de 1,1 millones, era una de las áreas urbanas más densamente pobladas del mundo. [71] La Zona I contenía pocas instalaciones industriales de importancia militar, aunque había un gran número de pequeñas fábricas que abastecían a las industrias de guerra de Japón. El área era muy vulnerable a los bombardeos incendiarios, ya que la mayoría de los edificios estaban construidos con madera y bambú y estaban poco espaciados. [52] Debido a esta vulnerabilidad, había sufrido grandes daños y numerosas bajas por los incendios provocados por el gran terremoto de Kantō de 1923. Los servicios de inteligencia de Estados Unidos eran conscientes de lo vulnerable que era la región a los incendios, y la Oficina de Servicios Estratégicos la calificó como la que contiene los distritos más combustibles de Tokio. [72]

Las órdenes para la incursión emitidas a las tripulaciones de los B-29 indicaron que el objetivo principal del ataque era destruir las muchas pequeñas fábricas ubicadas dentro del área objetivo, pero también señalaron que tenía la intención de causar víctimas civiles como un medio de interrumpir la producción. en las principales instalaciones industriales. [73] A cada una de las tres alas del XXI Bomber Command se le asignó una altitud diferente para bombardear, en bandas entre 5,000 pies (1,500 m) y 7,000 pies (2,100 m). Se calculó que estas altitudes eran demasiado altas para que las alcanzaran los cañones antiaéreos ligeros japoneses, y estaban por debajo del alcance efectivo de los cañones antiaéreos pesados. [56]

LeMay no pudo dirigir la redada en persona porque se le había prohibido colocarse en una situación en la que pudiera ser capturado después de haber sido informado sobre el desarrollo de las bombas atómicas. [44] En cambio, el ataque fue dirigido por el oficial al mando de la 314a Ala de Bombardeo, el general de brigada Thomas S. Power. [74] LeMay consideraba que Power era el mejor de los comandantes del ala. [75] Las nuevas tácticas que se utilizarían en la operación no fueron bien recibidas por muchos aviadores, que creían que era más seguro bombardear desde grandes alturas y preferían conservar sus armas defensivas. [45] Dejar atrás a los artilleros innecesarios también preocupó a muchos de los aviadores, ya que las tripulaciones de los bombarderos solían tener una relación muy estrecha. [76]

En preparación para el ataque, el personal de mantenimiento del XXI Bomber Command trabajó intensamente durante un período de 36 horas para preparar la mayor cantidad de aviones posible. Este esfuerzo resultó exitoso y el 83 por ciento de los B-29 estaban disponibles para la acción en comparación con la tasa promedio de capacidad de servicio del 60 por ciento. Otro personal de tierra cargó el avión con bombas y combustible. [77] Se preparó un total de 346 B-29. La 73a Ala de Bombardeo contribuyó con 169 B-29 y la 313a Ala de Bombardeo 121 ambas unidades se basaron en Saipan. En el momento de la incursión, el Ala de Bombardeo 314 estaba llegando a Guam en las Marianas y solo podía proporcionar 56 B-29. [44] Los B-29 en los escuadrones que estaban programados para llegar a Tokio primero estaban armados con bombas M47, estas armas usaban napalm y eran capaces de iniciar incendios que requerían equipo mecanizado de extinción de incendios para controlar. Los bombarderos de las otras unidades estaban cargados con grupos de M69. [68] Las Superfortalezas 73ª y 313ª Bomb Wings estaban cargadas cada una con 7 toneladas cortas (6,4 t) de bombas. Como los B-29 de la 314a Ala de Bombardeo tendrían que volar una distancia mayor, cada uno transportaba 5 toneladas cortas (4,5 t) de bombas. [56]

La fuerza de ataque comenzó a salir de sus bases a las 5:35 pm hora local del 9 de marzo. Tomó dos horas y tres cuartos para todos los 325 B-29 que fueron enviados para despegar. [52] [56] Se encontraron turbulencias en el vuelo a Japón, pero el clima en Tokio era bueno. Había poca cobertura de nubes y la visibilidad era buena para que las primeras tripulaciones de bombarderos que llegaran a Tokio pudieran ver claramente a 10 millas (16 km). [52] Las condiciones en el suelo eran frías y ventosas, y la ciudad experimentó ráfagas de entre 45 millas por hora (72 km / h) y 67 millas por hora (108 km / h) que soplaban desde el sureste. [78] [79]

Los primeros B-29 sobre Tokio eran cuatro aviones encargados de guiar a los demás. Estas Superfortalezas llegaron a la ciudad poco antes de la medianoche del 9 de marzo. Llevaban combustible extra, radios adicionales y los mejores operadores de radio del XXI Bomber Command en lugar de bombas, y rodearon Tokio a una altitud de 25.000 pies (7.600 m) durante la incursión. Esta táctica resultó infructuosa y luego se consideró innecesaria. [80]

Sobre Tokio Editar

El ataque a Tokio comenzó a las 12:08 am hora local del 10 de marzo. [81] Los bombarderos Pathfinder se acercaron simultáneamente al área objetivo en ángulos rectos entre sí. Estos bombarderos estaban tripulados por las mejores tripulaciones de las alas de bombardeo 73 y 313. [3] Sus bombas M47 iniciaron rápidamente incendios en un X forma, que se utilizó para dirigir los ataques para el resto de la fuerza. Cada una de las alas del XXI Bomber Command y sus grupos subordinados habían sido informados para atacar diferentes áreas dentro del X forma para asegurarse de que la redada causó daños generalizados. [82] A medida que los incendios se expandieron, los bombarderos estadounidenses se extendieron para atacar partes no afectadas del área objetivo. [52] El B-29 de Power rodeó Tokio durante 90 minutos, con un equipo de cartógrafos que le fueron asignados mapeando la propagación de los incendios. [83]

La redada duró aproximadamente dos horas y cuarenta minutos. [84] La visibilidad sobre Tokio disminuyó durante el transcurso de la redada debido a la gran cantidad de humo sobre la ciudad. Esto llevó a algunos aviones estadounidenses a bombardear partes de Tokio fuera del área objetivo. El calor de los incendios también provocó que las olas finales de aviones experimentaran fuertes turbulencias. [56] Algunos aviadores estadounidenses también necesitaban usar máscaras de oxígeno cuando el olor a carne quemada entraba en sus aviones. [85] Un total de 279 B-29 atacaron Tokio, arrojando 1.665 toneladas cortas (1.510 t) de bombas. Otras 19 Superfortalezas que no pudieron llegar a Tokio atacaron objetivos de oportunidad u objetivos de último recurso. [86] Estos aviones regresaron temprano debido a problemas mecánicos o los pilotos decidieron abortar la misión principal porque tenían miedo de morir. [87]

Los defensores de Tokio esperaban un ataque, pero no detectaron la fuerza estadounidense hasta que llegó a la ciudad. Las unidades de defensa aérea en el área de Kanto Plain habían sido puestas en alerta, pero las unidades de combate nocturno recibieron instrucciones de no realizar incursiones en ningún avión hasta que se detectara una incursión entrante. [88] Mientras que los barcos de piquete detectaron la fuerza de ataque, la mala recepción de radio significó que la mayoría de sus informes no fueron recibidos. Debido a la desorganización en los comandos de defensa, se tomó poca acción sobre los informes dispersos que llegaron desde los barcos. [78] Alrededor de la medianoche del 9 de marzo, se detectó una pequeña cantidad de B-29 cerca de Katsuura, pero se pensó que estaban realizando vuelos de reconocimiento. Los avistamientos posteriores de B-29 volando a niveles bajos no se tomaron en serio, y las estaciones de radar japonesas se centraron en buscar aviones estadounidenses que operaran a grandes altitudes habituales. [89] La primera alarma de que se estaba produciendo una redada se emitió a las 12:15 am, justo después de que los B-29 comenzaran a lanzar bombas sobre Tokio. [81] La 10ª División Aérea clasificó todos sus interceptores nocturnos disponibles, y los reflectores y unidades antiaéreas de la 1ª División Antiaérea entraron en acción. [89]

Como esperaba LeMay, la defensa de Tokio no fue efectiva. Muchas unidades estadounidenses encontraron considerable fuego antiaéreo, pero generalmente se apuntó a altitudes por encima o por debajo de los bombarderos y se redujo en intensidad con el tiempo a medida que las posiciones de los cañones se veían abrumadas por los incendios. [90] Sin embargo, los artilleros japoneses derribaron 12 B-29. Otros 42 resultaron dañados, de los cuales dos tuvieron que amortizarse. [91] Los cazas japoneses fueron ineficaces, sus pilotos no recibieron orientación de las estaciones de radar y los esfuerzos de los artilleros antiaéreos y las unidades de combate no se coordinaron. [92] Los cazas no derribaron ningún B-29, y los aviadores estadounidenses informaron sólo 76 avistamientos de cazas japoneses y 40 ataques de ellos durante el transcurso de la incursión. [90] Varios pilotos japoneses murieron cuando su avión se quedó sin combustible y se estrelló. [93] Cinco de los B-29 derribados lograron hundirse en el mar y sus tripulaciones fueron rescatadas por submarinos de la Armada de los Estados Unidos. [90] Las bajas estadounidenses fueron 96 aviadores muertos o desaparecidos y 6 heridos o heridos. [94]

Los B-29 supervivientes regresaron a sus bases en las Islas Marianas entre las 6:10 y las 11:27 am hora local del 10 de marzo. [86] Muchos de los bombarderos estaban manchados de cenizas de los incendios que habían causado sus tripulaciones. [85]

En el suelo Editar

Los incendios generalizados se desarrollaron rápidamente en el noreste de Tokio. A los 30 minutos del inicio de la redada, la situación estaba fuera del control del departamento de bomberos. [95] Una hora después de la redada, el departamento de bomberos abandonó sus esfuerzos para detener la conflagración. [62] En cambio, los bomberos se centraron en guiar a las personas a un lugar seguro y rescatar a los atrapados en edificios en llamas. [96] Murieron más de 125 bomberos y 500 guardias civiles que habían sido asignados para ayudarlos, y 96 camiones de bomberos destruidos. [62]

Impulsados ​​por el fuerte viento, la gran cantidad de pequeños incendios iniciados por los incendiarios estadounidenses se fusionaron rápidamente en grandes incendios. Estos formaron tormentas de fuego que avanzaron rápidamente en dirección noroeste y destruyeron o dañaron casi todos los edificios a su paso. [97] [98] Los únicos edificios que sobrevivieron al incendio fueron construidos con piedra. [99] Una hora después del inicio del ataque, la mayor parte del este de Tokio había sido destruida o estaba siendo afectada por incendios. [100]

Los civiles que se quedaron en sus hogares o intentaron combatir el fuego prácticamente no tenían posibilidades de sobrevivir. El historiador Richard B. Frank ha escrito que "la clave para sobrevivir era comprender rápidamente que la situación era desesperada y huir". [97] Poco después del inicio de la redada, las transmisiones de noticias comenzaron a aconsejar a los civiles que evacuaran lo más rápido posible, pero no todos lo hicieron de inmediato. [101] Las trincheras que se habían cavado cerca de la mayoría de las casas no ofrecían protección contra la tormenta de fuego, y los civiles que se refugiaban en ellas murieron quemados o murieron por asfixia. [63]

Miles de civiles evacuados murieron. Las familias a menudo buscaban permanecer con sus asociaciones de vecinos locales, pero era fácil separarse en las condiciones. [102] Pocas familias lograron permanecer juntas durante la noche. [103] Con frecuencia, la fuga resultó imposible, ya que el humo redujo la visibilidad a unos pocos pies y las carreteras fueron cortadas rápidamente por los incendios. [99] [102] Las multitudes de civiles a menudo entraban en pánico mientras corrían hacia la seguridad percibida de los canales, y los que caían eran aplastados hasta la muerte. [104] La mayoría de los muertos en la redada murieron mientras intentaban evacuar. [105] En muchos casos, familias enteras fueron asesinadas. [97] Uno de los incidentes más mortales ocurrió cuando la carga completa de bombas de un B-29 aterrizó en una multitud de civiles que cruzaban el puente Kototoi sobre el río Sumida, provocando que cientos de personas murieran quemadas. [106]

Pocos lugares en el área objetivo brindan seguridad. Muchos de los que intentaron evacuar a los grandes parques que se habían creado como refugios contra los incendios después del gran terremoto de Kantō de 1923 murieron cuando la conflagración se trasladó a través de estos espacios abiertos. [107] De manera similar, murieron miles de personas que se reunieron en los terrenos del templo Sensō-ji en Asakusa. [108] Otros se refugiaron en edificios sólidos, como escuelas o teatros, y en canales. [107] Estos no fueron a prueba de la tormenta de fuego, con la inhalación de humo y el calor matando a un gran número de personas en las escuelas. [109] Muchas de las personas que intentaron refugiarse en los canales murieron a causa del humo o cuando la tormenta de fuego que pasaba absorbía oxígeno del área. [84] Sin embargo, estos cuerpos de agua proporcionaron seguridad a miles de personas más. [95] El fuego finalmente se extinguió a media mañana del 10 de marzo y se detuvo cuando alcanzó grandes áreas abiertas o el canal de Nakagawa. [90] [110] Miles de personas heridas en la redada murieron durante los días siguientes. [111]

Después de la redada, los civiles de Tokio ofrecieron ayuda a los refugiados. [34] Bomberos, policías y soldados también intentaron rescatar a los supervivientes atrapados bajo edificios derrumbados. [112] Muchos refugiados que habían vivido anteriormente en barrios marginales fueron alojados en zonas prósperas de la ciudad. Algunos de estos refugiados resintieron las diferencias en las condiciones de vida, lo que provocó disturbios y saqueos. [113] También se establecieron centros para refugiados en parques y otras áreas abiertas. [114] Más de un millón de personas abandonaron la ciudad en las semanas siguientes, y más del 90 por ciento se alojaron en las prefecturas cercanas. [34] Debido a la magnitud de los daños y el éxodo de Tokio, no se hizo ningún intento de restaurar los servicios en grandes secciones de la ciudad. [105]


Contenido

El presidente Franklin D. Roosevelt habló con el Estado Mayor Conjunto en una reunión en la Casa Blanca el 21 de diciembre de 1941 y dijo que Japón debería ser bombardeado lo antes posible para levantar la moral pública después de Pearl Harbor. [7] Doolittle relató en su autobiografía que la redada tenía la intención de reforzar la moral estadounidense y hacer que los japoneses comenzaran a dudar de su liderazgo: "Un ataque a la patria japonesa causaría confusión en las mentes de los japoneses y sembraría dudas sobre el confiabilidad de sus líderes. Los estadounidenses necesitaban urgentemente un impulso moral ". [8]

El concepto del ataque provino del Capitán de la Armada Francis S. Low, Subjefe de Estado Mayor para la guerra antisubmarina. Informó al almirante Ernest J. King el 10 de enero de 1942 que pensaba que se podrían lanzar bombarderos bimotores del Ejército desde un portaaviones, después de observar varios en la Estación Naval Norfolk Chambers Field en Norfolk, Virginia, donde la pista estaba pintada con el esquema de una plataforma de transporte para la práctica de aterrizaje. [9]

Doolittle, un famoso piloto de pruebas militar, aviador civil e ingeniero aeronáutico antes de la guerra, fue asignado al Cuartel General de las Fuerzas Aéreas del Ejército para planificar la incursión. La aeronave que se utilizaría necesitaría un rango de crucero de 2.400 millas náuticas (4.400 km) con una carga de bomba de 2.000 libras (910 kg), por lo que Doolittle seleccionó el B-25B Mitchell para llevar a cabo la misión. El alcance del Mitchell era de aproximadamente 1.300 millas, por lo que los bombarderos tuvieron que ser modificados para contener casi el doble de las reservas normales de combustible. Doolittle también consideró el Martin B-26 Marauder, el Douglas B-18 Bolo y el Douglas B-23 Dragon, [10] pero el B-26 tenía características de despegue cuestionables desde una cubierta de portaaviones y la envergadura del B-23 era casi del 50 por ciento. mayor que los B-25, reduciendo el número que podría llevarse a bordo de un portaaviones y planteando riesgos para la superestructura del barco. El B-18 fue uno de los dos últimos tipos que Doolittle consideró, y lo rechazó por la misma razón. [11] El B-25 aún tenía que entrar en combate, [nota 1] [12] pero las pruebas indicaron que podría cumplir con los requisitos de la misión.

El primer informe de Doolittle sobre el plan sugirió que los bombarderos podrían aterrizar en Vladivostok, acortando el vuelo en 600 millas náuticas (1.100 km) sobre la base de entregar los B-25 como Lend-Lease. [13] Las negociaciones con la Unión Soviética fueron infructuosas para obtener permiso para aterrizar porque había firmado un pacto de neutralidad con Japón en abril de 1941. [14] Chiang Kai-shek de China accedió a los lugares de aterrizaje en China a pesar de la preocupación por las represalias japonesas. Se seleccionaron cinco posibles aeródromos. Estos sitios servirían como paradas de reabastecimiento de combustible, lo que permitiría a las tripulaciones volar a Chungking. [15] Los bombarderos que atacaban objetivos defendidos a menudo dependían de una escolta de cazas para defenderlos de los cazas enemigos, pero los cazas que los acompañaban no eran posibles.

Cuando la planificación indicó que el B-25 era el avión que mejor cumplía con todos los requisitos de la misión, se cargaron dos a bordo del portaaviones USS Avispón en Norfolk, Virginia, y salieron de la cubierta sin dificultad el 3 de febrero de 1942. [16] La incursión fue aprobada de inmediato y se eligió al 17º Grupo de Bombardeo (Medio) para proporcionar el grupo de tripulaciones de las que se reclutarían voluntarios.El 17 ° BG había sido el primer grupo en recibir B-25, con sus cuatro escuadrones equipados con el bombardero en septiembre de 1941. El 17 ° no solo fue el primer grupo de bombas medianas del Cuerpo Aéreo del Ejército, sino a principios de 1942, también tenía las tripulaciones de B-25 más experimentadas. Su primera asignación después de la entrada de los Estados Unidos en la guerra fue la Octava Fuerza Aérea de los EE. UU. [17]

El 17o BG, que entonces volaba patrullas antisubmarinas desde Pendleton, Oregon, se trasladó inmediatamente a través del país a la Base Aérea del Ejército de Columbia en West Columbia, Carolina del Sur, aparentemente para volar patrullas similares en la costa este de los Estados Unidos, pero en realidad para prepararse. para la misión contra Japón. El grupo se trasladó oficialmente a partir del 9 de febrero de 1942 a Columbia, donde se ofreció a sus tripulaciones de combate la oportunidad de ofrecerse como voluntarios para una misión "extremadamente peligrosa", pero no especificada. El 19 de febrero, el grupo fue separado de la Octava Fuerza Aérea y asignado oficialmente al III Comando de Bombarderos. [18]

La planificación inicial requería 20 aviones para volar la misión, [19] y 24 de los bombarderos B-25B Mitchell del grupo fueron desviados al centro de modificación de Mid-Continent Airlines en Minneapolis, Minnesota. Con el apoyo proporcionado por dos gerentes senior de aerolíneas, el hangar de mantenimiento de Wold-Chamberlain Field fue el primer centro de modificación que entró en funcionamiento. Desde el cercano Fort Snelling, el 710.º Batallón de Policía Militar proporcionó una estricta seguridad alrededor de este hangar. Las modificaciones de la aeronave B-25B incluyeron lo siguiente:

  • Desmontaje de la torreta inferior del cañón.
  • Instalación de deshielo y antihielo.
  • Montaje de placas de protección de acero en el fuselaje alrededor de la torreta superior.
  • Retirada del equipo de radio de enlace para ahorrar peso.
  • Instalación de un tanque de combustible auxiliar de neopreno plegable de 160 galones, fijado a la parte superior de la bahía de bombas, e instalación de soportes para celdas de combustible adicionales en la bahía de bombas, la vía de acceso y el área de la torreta inferior, para aumentar la capacidad de combustible de 646 a 1,141 Galones estadounidenses (538 a 950 galones imperiales o 2445 a 4319 L).
  • Instalación de cañones de pistola simulada en el cono de cola.
  • Reemplazo del visor de bombas Norden por un visor de puntería improvisado diseñado por el piloto Capitán C. Ross Greening que fue apodado el "Mark Twain". Los materiales para este visor de bombas cuestan solo 20 centavos. [17]

Dos bombarderos también tenían cámaras instaladas para registrar los resultados del bombardeo. [14]

Las 24 tripulaciones fueron seleccionadas y recogieron los bombarderos modificados en Minneapolis y los llevaron a Eglin Field, Florida, a partir del 1 de marzo de 1942. Allí, las tripulaciones recibieron entrenamiento concentrado durante tres semanas en despegues simulados desde la cubierta de portaaviones, vuelos de bajo nivel y nocturnos. bombardeo a baja altitud y navegación sobre el agua, operando principalmente en el campo auxiliar n. ° 1 de Eglin, un sitio más aislado. El teniente Henry L. Miller, un instructor de vuelo de la Marina de los EE. UU. De la cercana Estación Aeronaval de Pensacola, supervisó su entrenamiento de despegue y acompañó a las tripulaciones al lanzamiento. Por sus esfuerzos, Miller es considerado un miembro honorario del grupo Raider. [20]

Doolittle declaró en su informe posterior a la acción que las tripulaciones alcanzaron un nivel de entrenamiento "operativo seguro", a pesar de varios días en los que no fue posible volar debido a la lluvia y la niebla. Un avión fue cancelado en un accidente de aterrizaje el 10 de marzo [21] [22] y otro resultó gravemente dañado en un accidente de despegue el 23 de marzo, [21] [22] mientras que un tercero fue retirado de la misión debido a una rueda de morro shimmy que no pudo repararse a tiempo. [14]

El 25 de marzo de 1942, los 22 B-25 restantes despegaron de Eglin hacia McClellan Field, California. Llegaron dos días después al Sacramento Air Depot para su inspección y modificaciones finales. Un total de 16 B-25 volaron a NAS Alameda, California, el 31 de marzo. Quince componían la fuerza de la misión y la 16, por acuerdo de última hora con la Armada, se cargó para que pudiera ser lanzada poco después de la salida de San Francisco para demostrar a los pilotos del Ejército que había suficiente espacio en cubierta para un despegue seguro. En cambio, ese bombardero se convirtió en parte de la fuerza de la misión. [nota 2] [24]

Un B-25 Mitchell despegando del USS Avispón para la redada

B-25 Mitchells a bordo del USS Avispón

Cubierta de vuelo de popa del USS Avispón

B-25 pilotado por el Capitán York después de un aterrizaje de emergencia en la Unión Soviética

En orden de lanzamiento, los 16 aviones fueron: [20]

Número de serie AAF Apodo Sqdn Objetivo Piloto Disposición
40-2344 Tokio Teniente Coronel James H. Doolittle se estrelló en N Quzhou, China
40-2292 37º BS Tokio 1er teniente Travis Hoover se estrelló en Ningbo, China
40-2270 Whisky Pete 95º BS Tokio 1er teniente Robert M. Gray se estrelló SE Quzhou, China
40-2282 95º BS Tokio 1er teniente Everett W. Holstrom se estrelló SE Shangrao, China
40-2283 95º BS Tokio Capitán David M. Jones se estrelló SW Quzhou, China
40-2298 El avispón verde 95º BS Tokio 1er teniente Dean E. Hallmark abandonado en el mar Wenzhou, China
40-2261 El pato roto 95º BS Tokio 1er teniente Ted W. Lawson abandonado en el mar Changshu, China
40-2242 95º BS Tokio Capitán Edward J. York [nota 3] internado Krai de Primorsky, URSS
40-2303 Derviche giratorio 34º BS Tokio 1er teniente Harold F. Watson se estrelló en S Nanchang, China
40-2250 89ª RS Tokio 1er teniente Richard O. Joyce se estrelló NE Quzhou, China
40-2249 Hari Kari-er 89ª RS Yokohama Capitán C. Ross Greening se estrelló NE Quzhou, China
40-2278 Dedo voluble del destino 37º BS Yokohama 1er teniente William M. Bower se estrelló NE Quzhou, China
40-2247 El vengador 37º BS Yokosuka 1er teniente Edgar E. McElroy se estrelló en N Nanchang, China
40-2297 89ª RS Nagoya Mayor John A. Hilger se estrelló SE Shangrao, China
40-2267 TNT 89ª RS Kobe Primer teniente Donald G. Smith abandonado en el mar Changshu, China
40-2268 Murcielago del infierno 34º BS Nagoya 1er teniente William G. Farrow se estrelló en S Ningbo, China

El 1 de abril de 1942, los 16 bombarderos modificados, sus tripulaciones de cinco hombres y el personal de mantenimiento del Ejército, con un total de 71 oficiales y 130 soldados, [nota 4] [19] [25] fueron cargados en Avispón en la Estación Aérea Naval Alameda. Cada avión llevaba cuatro bombas de 500 libras (225 kg) especialmente construidas. Tres de ellos eran municiones de alto explosivo y uno era un paquete de incendiarios. Los incendiarios eran tubos largos, envueltos juntos para ser transportados en la bahía de bombas, pero diseñados para separarse y dispersarse en un área amplia después de su lanzamiento. Cinco bombas tenían medallas de "amistad" japonesas conectadas a ellas, medallas otorgadas por el gobierno japonés a los militares estadounidenses antes de la guerra. [27]

El armamento de los bombarderos se redujo para aumentar el alcance al disminuir el peso. Cada bombardero se lanzó con dos ametralladoras de calibre .50 (12,7 mm) en una torreta superior y una ametralladora de calibre .30 (7,62 mm) en la nariz. Los aviones estaban agrupados de cerca y amarrados en Avispón cubierta de vuelo en el orden de lanzamiento.

Avispón y la Task Force 18 se puso en marcha desde la Bahía de San Francisco a las 08:48 del 2 de abril con los 16 bombarderos a la vista. [28] Al mediodía del día siguiente, las piezas para completar las modificaciones que no se habían terminado en McClellan se bajaron a la cubierta de proa de Avispón por Navy blimp L-8. [29] Unos días más tarde, el portaaviones se reunió con la Task Force 16, comandada por el vicealmirante William F. Halsey, Jr., el portaaviones USS Empresa y su escolta de cruceros y destructores en la mitad del Océano Pacífico al norte de Hawai. Empresa Los cazas y aviones de reconocimiento proporcionaron protección a todo el grupo de trabajo en caso de un ataque aéreo japonés, ya que Avispón Los cazas se colocaron debajo de la cubierta para permitir que los B-25 usaran la cubierta de vuelo.

La fuerza combinada eran dos portadores (Avispón y Empresa), tres cruceros pesados ​​(Salt Lake City, Northampton, Vincennes), un crucero ligero (Nashville), ocho destructores (Balch, Fanning, Benham, Ellet, Gwin, Meredith, Grayson, Monssen) y dos engrasadores de flota (Cimarron y Sabino). Los barcos procedieron en silencio de radio. En la tarde del 17 de abril, los engrasadores lentos reabastecieron de combustible al grupo de trabajo, luego se retiraron con los destructores hacia el este mientras los portaaviones y cruceros se lanzaban hacia el oeste a 20 nudos (37 km / h 23 mph) hacia su punto de lanzamiento previsto en una zona controlada por el enemigo. aguas al este de Japón. [30]

A las 07:38 de la mañana del 18 de abril, mientras el grupo de trabajo aún se encontraba a unas 650 millas náuticas (1200 km 750 mi) de Japón (alrededor de 35 ° N 154 ° E / 35 ° N 154 ° E / 35154 ), fue avistado por el piquete japonés No. 23 Nittō Maru, una patrulla de 70 toneladas, que envió por radio una advertencia de ataque a Japón. [31] El barco fue hundido por disparos de USS. Nashville. [nota 5] El suboficial jefe que capitaneaba el barco se suicidó en lugar de ser capturado, pero cinco de los 11 tripulantes fueron recogidos por Nashville. [33]

Doolittle y Avispón El capitán, el capitán Marc Mitscher, decidió lanzar los B-25 inmediatamente, 10 horas antes y 170 millas náuticas (310 km 200 millas) más lejos de Japón de lo planeado. [nota 6] Después de una nueva localización para permitir el arranque y el arranque del motor, el avión de Doolittle tenía 467 pies (142 m) de distancia de despegue. [34] Aunque ninguno de los pilotos del B-25, incluido Doolittle, había despegado antes de un portaaviones, los 16 aviones despegaron de forma segura entre las 08:20 y las 09:19. Luego, los B-25 volaron hacia Japón, la mayoría en grupos de dos a cuatro aviones, antes de volar individualmente al nivel de la cima de la ola para evitar ser detectados. [35]

El avión comenzó a llegar sobre Japón alrededor del mediodía, hora de Tokio, seis horas después del lanzamiento, ascendió a 1.500 pies (460 m) y bombardeó 10 objetivos militares e industriales en Tokio, dos en Yokohama y uno en Yokosuka, Nagoya, Kobe y Osaka. . Aunque algunos B-25 encontraron fuego antiaéreo ligero y algunos cazas enemigos (compuestos por Ki-45 y Ki-61 prototipo, este último confundido con Bf 109) sobre Japón, ningún bombardero fue derribado. Solo el B-25 del primer teniente Richard O. Joyce recibió daños de batalla, impactos menores de fuego antiaéreo. [34] El B-25 No. 4, pilotado por el primer teniente Everett W. Holstrom, arrojó sus bombas antes de alcanzar su objetivo cuando fue atacado por cazas después de que su torreta de armas no funcionara correctamente. [36]

Los estadounidenses afirmaron haber derribado a tres cazas japoneses, uno por los artilleros de la Derviche giratorio, pilotado por el teniente primero Harold Watson, y dos por los artilleros de la Hari Kari-er, pilotado por el primer teniente Ross Greening. Muchos objetivos fueron ametrallados por los artilleros de nariz de los bombarderos. El subterfugio de los cañones de armas simulados montados en los conos de cola fue descrito posteriormente por Doolittle como efectivo, en el sentido de que ningún avión fue atacado directamente por detrás. [14]

Quince de los 16 aviones se dirigieron al suroeste frente a la costa sureste de Japón y cruzaron el Mar de China Oriental hacia el este de China. Un B-25, pilotado por el capitán Edward J. York, tenía muy poco combustible y, en cambio, se dirigió a la Unión Soviética en lugar de verse obligado a zanjar en medio del Mar de China Oriental. Se suponía que varios campos en la provincia de Zhejiang estaban listos para guiarlos en el uso de balizas, luego recuperarlos y repostarlos para continuar hacia Chongqing, la capital del Kuomintang en tiempos de guerra. [19] La base principal estaba en Zhuzhou, hacia donde navegaban todos los aviones, pero Halsey nunca envió la señal planificada para alertarlos, aparentemente debido a una posible amenaza para el grupo de trabajo. [nota 7] [37]

Los asaltantes enfrentaron varios desafíos imprevistos durante su vuelo a China: se acercaba la noche, el avión se estaba quedando sin combustible y el clima se estaba deteriorando rápidamente. Ninguno habría llegado a China si no fuera por el viento de cola que salió del objetivo, lo que aumentó su velocidad sobre el suelo en 25 nudos (46 km / h 29 mph) durante siete horas. [38] Las tripulaciones se dieron cuenta de que probablemente no serían capaces de llegar a sus bases previstas en China, dejándoles la opción de rescatar sobre el este de China o aterrizar de forma forzada a lo largo de la costa china. [nota 8] [14]

Los 15 aviones llegaron a la costa china después de 13 horas de vuelo y se estrellaron o las tripulaciones se salvaron. Un tripulante, el cabo de 20 años Leland D. Faktor, ingeniero de vuelo / artillero del primer teniente Robert M. Gray, murió durante su intento de rescate sobre China, el único hombre de esa tripulación que se perdió. Faltaban dos tripulaciones (10 hombres). El 16º avión, comandado por el Capitán Edward York (octavo en vuelo, AC # 40-2242) voló a la Unión Soviética y aterrizó 40 millas (64 km) más allá de Vladivostok en Vozdvizhenka, donde su B-25 fue confiscado y la tripulación internada.

Aunque York y su tripulación fueron bien tratados, los intentos diplomáticos de devolverlos a los Estados Unidos finalmente fracasaron, ya que la Unión Soviética no estaba en guerra con Japón y, por lo tanto, estaba obligada según el derecho internacional a internar a los combatientes que se encontraran en su suelo. Finalmente, fueron reubicados en Ashkhabad, a 20 millas (32 km) de la frontera iraní, y York logró "sobornar" a un contrabandista, que los ayudó a cruzar la frontera hacia Irán, que en ese momento estaba bajo ocupación británico-soviética. Desde allí, los estadounidenses pudieron llegar a un consulado británico cercano el 11 de mayo de 1943. [4] [5] El contrabando fue en realidad organizado por la NKVD, según archivos soviéticos desclasificados, porque el gobierno soviético no pudo repatriarlos legalmente en frente al pacto de neutralidad con Japón [39] y reacio a burlar abiertamente sus obligaciones del tratado con Japón a la luz del hecho de que Vladivostok y el resto del Lejano Oriente soviético estaban esencialmente indefensos ante cualquier posible represalia japonesa.

Doolittle y su tripulación, después de lanzarse en paracaídas a China, recibieron ayuda de soldados y civiles chinos, así como de John Birch, un misionero estadounidense en China. Al igual que los otros que participaron en la misión, Doolittle tuvo que rescatar, pero aterrizó en un montón de estiércol (salvando un tobillo previamente lesionado de romperse) en un arrozal en China cerca de Quzhou. La misión fue la más larga jamás volada en combate por el bombardero mediano B-25 Mitchell, con un promedio de aproximadamente 2250 millas náuticas (4170 km).

Destino de los tripulantes desaparecidos Editar

Después del Doolittle Raid, la mayoría de las tripulaciones de los B-25 que habían llegado a China finalmente lograron la seguridad con la ayuda de civiles y soldados chinos. De los 16 aviones y 80 aviadores que participaron en la incursión, todos se estrellaron, abandonaron o se estrellaron después de que sus tripulaciones rescataron, con la única excepción del capitán York y su tripulación, que aterrizaron en la Unión Soviética. A pesar de la pérdida de estos 15 aviones, 69 aviadores escaparon de ser capturados o muertos, con solo tres muertos en acción. Cuando los chinos ayudaron a los estadounidenses a escapar, los estadounidenses agradecidos, a su vez, les dieron todo lo que tenían a mano. Las personas que los ayudaron pagaron muy caro por albergar a los estadounidenses. Ocho Raiders fueron capturados, pero su destino no se conoció completamente hasta 1946. [40] [41] [42] Algunos de los hombres que se estrellaron fueron ayudados por el obispo irlandés de Nancheng, Patrick Cleary. Las tropas japonesas tomaron represalias incendiando la ciudad. [43]

Las tripulaciones de dos aviones (10 hombres en total) estaban desaparecidas: las del primer teniente Dean E. Hallmark (sexto fuera) y el primer teniente William G. Farrow (último fuera). El 15 de agosto de 1942, Estados Unidos se enteró por el Consulado General de Suiza en Shanghai que ocho de los tripulantes desaparecidos eran prisioneros de los japoneses en el cuartel general de policía de la ciudad. Dos tripulantes se ahogaron después de un aterrizaje forzoso en el océano. El 19 de octubre de 1942, los japoneses anunciaron que habían juzgado a los ocho prisioneros y los habían condenado a muerte, pero dijeron que varios habían recibido la conmutación de sus condenas por cadena perpetua. No se dieron nombres ni detalles.

La historia de las tripulaciones desaparecidas se reveló en febrero de 1946 durante un juicio por crímenes de guerra celebrado en Shanghai para juzgar a cuatro oficiales japoneses acusados ​​de maltratar a los ocho tripulantes capturados. Dos de los tripulantes desaparecidos, el bombardero S / Sgt. William J. Dieter y el sargento ingeniero de vuelo. Donald E. Fitzmaurice, de la tripulación de Hallmark, se ahogó cuando su B-25 se estrelló contra el mar. Ambos restos fueron recuperados después de la guerra y fueron enterrados con honores militares en el Cementerio Nacional Golden Gate.

Los otros ocho fueron capturados: primer teniente Dean E. Hallmark, primer teniente William G. Farrow, primer teniente Robert J. Meder, primer teniente Chase Nielsen, primer teniente Robert L. Hite, segundo teniente George Barr, Cpl. Harold A. Spatz y Cpl. Jacob DeShazer. El 28 de agosto de 1942, Hallmark, Farrow y el artillero Spatz enfrentaron un juicio por crímenes de guerra por un tribunal japonés alegando que ametrallaron y asesinaron a civiles japoneses. A las 16:30 del 15 de octubre de 1942, fueron trasladados en camión al Cementerio Público Número 1 y ejecutados por un pelotón de fusilamiento.

Los otros aviadores capturados permanecieron en confinamiento militar con una dieta de hambre, y su salud se deterioró rápidamente. En abril de 1943, los trasladaron a Nanking, donde Meder murió el 1 de diciembre de 1943. Los hombres restantes, Nielsen, Hite, Barr y DeShazer, finalmente comenzaron a recibir un trato ligeramente mejor y se les dio una copia de la Biblia y algunos otros libros. Fueron liberados por tropas estadounidenses en agosto de 1945. Cuatro oficiales japoneses fueron juzgados por crímenes de guerra contra los Doolittle Raiders capturados, declarados culpables y condenados a trabajos forzados, tres por cinco años y uno por nueve años. Barr estaba al borde de la muerte cuando fue liberado y permaneció en China recuperándose hasta octubre, momento en el que había comenzado a experimentar graves problemas emocionales. Sin tratamiento después de ser trasladado al Letterman Army Hospital y a un hospital militar en Clinton, Iowa, Barr se suicidó y estuvo prácticamente incomunicado hasta noviembre, cuando la intervención personal de Doolittle resultó en un tratamiento que lo llevó a su recuperación. [44] DeShazer se graduó de la Universidad de Seattle Pacific en 1948 y regresó a Japón como misionero, donde sirvió durante más de 30 años. [45]

Cuando sus restos fueron recuperados después de la guerra, Farrow, Hallmark y Meder fueron enterrados con todos los honores militares en el Cementerio Nacional de Arlington. Spatz fue enterrado con honores militares en el Cementerio Nacional Memorial del Pacífico.

Total de bajas de la tripulación: 3 KIA: 2 frente a las costas de China, 1 en China 8 POW: 3 ejecutados, 1 muerto en cautiverio, 4 repatriados. [40] [41] [42] Además, siete miembros de la tripulación (incluidos los cinco miembros de la tripulación de Lawson) recibieron heridas lo suficientemente graves como para requerir tratamiento médico. De los prisioneros supervivientes, Barr murió de insuficiencia cardíaca en 1967, Nielsen en 2007, DeShazer el 15 de marzo de 2008 y el último, Hite, murió el 29 de marzo de 2015.

Servicio de los tripulantes que regresan Editar

Inmediatamente después de la redada, Doolittle le dijo a su tripulación que creía que la pérdida de los 16 aviones, junto con el daño relativamente menor a los objetivos, había hecho que el ataque fuera un fracaso y que esperaba un consejo de guerra a su regreso a los Estados Unidos. . [46] En cambio, la redada reforzó la moral estadounidense. Doolittle fue ascendido dos grados a general de brigada el 28 de abril mientras aún estaba en China, omitiendo el rango de coronel, y Roosevelt le otorgó la Medalla de Honor a su regreso a los Estados Unidos en junio. Cuando el general Doolittle visitó la creciente instalación de Eglin Field en julio de 1942 con el comandante en jefe, el coronel.Grandison Gardner, el periódico local de registro (el Okaloosa News-Journal, Crestview, Florida), mientras informaba de su presencia, no mencionó su reciente entrenamiento todavía secreto en Eglin. Luego pasó a comandar la Duodécima Fuerza Aérea en el norte de África, la Decimoquinta Fuerza Aérea en el Mediterráneo y la Octava Fuerza Aérea en Inglaterra durante los siguientes tres años.

Los 80 Raiders recibieron la Distinguished Flying Cross, y aquellos que murieron o resultaron heridos durante la incursión recibieron el Purple Heart. Todos los Doolittle Raider también fueron condecorados por el gobierno chino. Además, el cabo David J. Thatcher (un ingeniero de vuelo / artillero en la tripulación de Lawson) y el primer teniente Thomas R. White (cirujano de vuelo / artillero con Smith) recibieron la Estrella de Plata por ayudar a los miembros heridos de la tripulación de la tripulación del Teniente Lawson. para evadir a las tropas japonesas en China. Finalmente, como señaló Doolittle en su autobiografía, insistió con éxito en que todos los Raiders recibieran un ascenso. [ se necesita una cita completa ]

Veintiocho de los tripulantes permanecieron en el teatro de China Birmania India, incluidas las tripulaciones completas de los aviones 4, 10 y 13, misiones de vuelo, la mayoría durante más de un año, cinco murieron en acción. [nota 9] [47] Diecinueve miembros de la tripulación volaron misiones de combate en el teatro del Mediterráneo después de regresar a los Estados Unidos, cuatro de los cuales murieron en acción y cuatro se convirtieron en prisioneros de guerra. [nota 10] Nueve miembros de la tripulación sirvieron en el Teatro de Operaciones Europeo, uno murió en acción y uno, David M. "Davy" Jones, fue derribado y se convirtió en prisionero de guerra en Stalag Luft III en Sagan, donde desempeñó un papel en The Great Escape. [48] ​​En total, 12 de los supervivientes murieron en accidentes aéreos dentro de los 15 meses posteriores al ataque. Dos supervivientes fueron separados de la USAAF en 1944 debido a la gravedad de sus heridas. [4]

El 17th Bomb Group, del que se habían reclutado los Doolittle Raiders, recibió tripulaciones de reemplazo y se transfirió al Barksdale Army Air Field en junio de 1942, donde se convirtió en bombarderos medianos Martin B-26 Marauder. En noviembre de 1942, se desplegó en el extranjero en el norte de África, donde operó en el Teatro de Operaciones del Mediterráneo con la Duodécima Fuerza Aérea durante el resto de la guerra.

Campaña de Zhejiang-Jiangxi Editar

Después de la incursión, el Ejército Imperial Japonés inició la campaña Zhejiang-Jiangxi (también conocida como Operación Sei-go) para evitar que estas provincias costeras del este de China sean utilizadas nuevamente para un ataque contra Japón y para vengarse del pueblo chino. Un área de unas 20.000 millas cuadradas (50.000 km 2) fue arrasada. "Como un enjambre de langostas, no dejaron nada más que destrucción y caos", escribió el padre Wendelin Dunker, testigo ocular. [2] Los japoneses mataron a unos 10.000 civiles chinos durante su búsqueda de los hombres de Doolittle. [49] Las personas que ayudaron a los aviadores fueron torturadas antes de ser asesinadas. El padre Dunker escribió sobre la destrucción de la ciudad de Ihwang: "Le dispararon a cualquier hombre, mujer, niño, vaca, cerdo o cualquier cosa que se moviera. Violaron a cualquier mujer de entre 10 y 65 años, y antes de quemar la ciudad lo saquearon a fondo. Ninguno de los humanos fusilados tampoco fue enterrado ". [2] Los japoneses entraron en Nancheng, con una población de 50.000 habitantes el 11 de junio", comenzando un reinado de terror tan horrendo que los misioneros más tarde lo llamarían 'la Violación de Nancheng'. "evocando recuerdos de la infame violación de Nanjing cinco años antes. Menos de un mes después, las fuerzas japonesas incendiaron lo que quedaba de la ciudad. "Esta quema planificada se llevó a cabo durante tres días", informó un periódico chino, "y la ciudad de Nancheng se convirtió en tierra carbonizada". [2]

Cuando las tropas japonesas se mudaron de las áreas de Zhejiang y Jiangxi a mediados de agosto, dejaron un rastro de devastación. Las estimaciones chinas sitúan el número de civiles muertos en 250.000. El Ejército Imperial Japonés también había propagado el cólera, la fiebre tifoidea, las pulgas infectadas por la peste y los patógenos de la disentería. La Unidad de guerra biológica japonesa 731 trajo casi 300 libras de paratifoidea y ántrax para dejarlos en alimentos contaminados y pozos contaminados con la retirada del ejército de las áreas alrededor de Yushan, Kinhwa y Futsin. Alrededor de 1.700 soldados japoneses murieron de un total de 10.000 soldados japoneses que enfermaron cuando su ataque con armas biológicas rebotó en sus propias fuerzas. [50] [ referencia circular ]

Shunroku Hata, el comandante de las fuerzas japonesas involucradas en la masacre de 250.000 civiles chinos, fue sentenciado en 1948 en parte debido a su "incapacidad para prevenir atrocidades". Fue condenado a cadena perpetua, pero fue puesto en libertad condicional en 1954. [50] [ referencia circular ]

Perspectivas adicionales Editar

Doolittle relató en su autobiografía que en ese momento pensó que la misión era un fracaso.

Esta misión demostró que el despegue de un B-25 desde un portaaviones era más fácil de lo que se pensaba y que las operaciones nocturnas podrían ser posibles en el futuro. La carrera de bombardeo del transbordador fue una mejor táctica de la fuerza de tarea de portaaviones, ya que no había necesidad de esperar a que regresara el avión.

Si Claire Lee Chennault hubiera sido informada de los detalles de la misión, el resultado podría haber sido mucho mejor para los estadounidenses. Chennault había construido una red de vigilancia aérea eficaz en China que habría sido de gran ayuda para llevar los aviones para aterrizajes seguros. La falta de balizas visibles en la oscuridad los obligó a rescatar. [51]

Las tripulaciones chinas del aeródromo relataron que debido a las llegadas anticipadas inesperadas de los B-25, las luces de baliza y antorcha de pista no estaban encendidas por temor a posibles ataques aéreos japoneses como sucedió antes. Chiang Kai-Shek otorgó a los asaltantes las más altas condecoraciones militares de China, [52] y declaró en su diario que Japón alteraría su objetivo y estrategia por la desgracia. [nota 11]

La redada sacudió al personal del Cuartel General Imperial Japonés. [53] Japón atacó territorios en China para evitar bombardeos de lanzadera similares. El alto mando retiró recursos sustanciales de la fuerza aérea del apoyo a las operaciones ofensivas para defender las islas de origen. Dos portaaviones fueron desviados a la invasión de la isla de Alaska para evitar que se utilizaran como bases de bombarderos y no pudieran utilizarse en las operaciones de Midway. Por lo tanto, el logro estratégico más significativo de la incursión fue que obligó al alto mando japonés a ordenar una disposición muy ineficiente de sus fuerzas y una mala toma de decisiones debido al miedo al ataque, durante el resto de la guerra.

En comparación con los futuros y devastadores ataques del Boeing B-29 Superfortress contra Japón, la incursión de Doolittle causó poco daño material, y todo fue fácilmente reparado. Los informes preliminares indicaron que 12 murieron y más de 100 resultaron heridos. [54] Fueron alcanzados ocho objetivos primarios y cinco secundarios. En Tokio, los objetivos incluían un parque de tanques de petróleo, una acería y varias plantas de energía. En Yokosuka, al menos una bomba del B-25 pilotada por el primer teniente Edgar E. McElroy golpeó el portaaviones ligero casi terminado. Ryūhō, [34] retrasando su lanzamiento hasta noviembre. También fueron alcanzados seis escuelas y un hospital del ejército. Los funcionarios japoneses informaron que los dos aviones cuyas tripulaciones fueron capturadas habían alcanzado sus objetivos. [55]

Los embajadores y el personal aliados en Tokio todavía estaban internados hasta que se llegó a un acuerdo sobre su repatriación a través del puerto neutral de Lourenço Marques en el África oriental portuguesa en junio-julio de 1942. Cuando Joseph Grew (EE. UU.) Se dio cuenta de que los aviones que volaban a baja altura eran estadounidenses (no Aviones japoneses en maniobras) pensó que podrían haber volado desde las Islas Aleutianas. La prensa japonesa afirmó que nueve habían sido derribados, pero no había imágenes de aviones estrellados. El personal de la embajada estaba "muy feliz y orgulloso" y los británicos dijeron que "brindó todo el día por los aviadores estadounidenses". [56] Sir Robert Craigie, GCMG, el embajador británico internado en Japón que estaba bajo arresto domiciliario en Tokio en ese momento, dijo que el personal japonés se había divertido con las precauciones antiaéreas de la embajada, ya que la idea de un ataque a Tokio era "ridícula". "con los aliados en retirada, pero los guardias ahora mostraban" considerable excitación y perturbación ". Siguieron varias falsas alarmas, y en los distritos más pobres la gente se precipitó a las calles gritando y gesticulando, perdiendo su habitual "control férreo" sobre sus emociones y mostrando una "tendencia al pánico". Los guardias policiales en las misiones aliadas y neutrales se duplicaron para frustrar los ataques xenófobos y la guardia en la misión alemana se triplicó. [57]

A pesar del daño mínimo infligido, la moral estadounidense, aún recuperándose del ataque a Pearl Harbor y las posteriores ganancias territoriales de Japón, se disparó cuando se dio a conocer la noticia del ataque. [58] Se dijo a la prensa japonesa que describiera el ataque como un bombardeo cruel e indiscriminado contra civiles, incluidos mujeres y niños. Después de la guerra, el recuento de bajas fue de 87 muertos, 151 heridos graves y más de 311 niños con heridas leves entre los muertos, y los periódicos pidieron a sus padres que compartieran su opinión sobre cómo se debería tratar a los asaltantes capturados. [54]

La Armada japonesa intentó localizar y perseguir al grupo de trabajo estadounidense. La Segunda Flota, su principal fuerza de ataque, estaba cerca de Formosa, regresando de la incursión del Océano Índico para reacondicionar y reemplazar sus pérdidas de aire. Encabezada por cinco portaaviones y sus mejores aviones y tripulaciones navales, se ordenó de inmediato a la Segunda Flota que localizara y destruyera la fuerza de portaaviones estadounidense, pero no lo hizo. [59] [60] Nagumo y su personal en Akagi Escuché que una fuerza estadounidense estaba cerca de Japón pero esperaba un ataque al día siguiente. Mitsuo Fuchida y Shigeyoshi Miwa consideraron la incursión "unidireccional" como una "estrategia excelente", con los bombarderos evadiendo a los combatientes del Ejército volando "mucho más bajo de lo previsto". Kuroshima dijo que la incursión "pasó como un escalofrío sobre Japón" y Miwa criticó al Ejército por afirmar haber derribado nueve aviones en lugar de "ni siquiera uno". [61]

La Armada Imperial Japonesa también tenía la responsabilidad especial de permitir que una fuerza de portaaviones estadounidense se acercara a las islas de origen japonesas de una manera similar a la flota IJN a Hawai en 1941, y permitirle escapar sin daños. [nota 12] El hecho de que bombarderos medianos, normalmente con base en tierra, llevaron a cabo el ataque confundió al alto mando de la IJN. Esta confusión y el conocimiento de que Japón ahora era vulnerable a un ataque aéreo fortaleció la determinación de Yamamoto de destruir la flota de portaaviones estadounidense, que no estaba presente en el ataque de Pearl Harbor, lo que resultó en una derrota decisiva de Japón en la batalla de Midway. [63]

"Se esperaba que el daño causado fuera tanto material como psicológico. El daño material consistiría en la destrucción de objetivos específicos con la consiguiente confusión y retraso en la producción. Se esperaba que los resultados psicológicos fueran la retirada del equipo de combate de otros teatros para la defensa nacional, logrando así un alivio en esos teatros, el desarrollo de un complejo de miedo en Japón, mejores relaciones con nuestros aliados y una reacción favorable en el pueblo estadounidense ". —General James H. Doolittle, 9 de julio de 1942 [64]

Después de la redada, los estadounidenses estaban preocupados en abril por la "costa oeste todavía muy mal tripulada" y el Jefe de Estado Mayor George Marshall discutió un "posible ataque de los japoneses a nuestras plantas en San Diego y luego un vuelo de esos japoneses a México después de han hecho su ataque ". Así que el secretario Stimson pidió al Estado que "se pusiera en contacto con su gente al sur de la frontera", y Marshall voló a la costa oeste el 22 de mayo. [sesenta y cinco]

Una consecuencia inusual de la redada se produjo después de que, en aras del secreto, el presidente Roosevelt respondió a la pregunta de un periodista diciendo que la redada había sido lanzada desde "Shangri-La", [66] [67] la tierra lejana ficticia de James. Novela de Hilton Horizonte perdido. Los verdaderos detalles de la redada se revelaron al público un año después, en abril de 1943. [68] La Marina, en 1944, encargó la Essex-Clase portaaviones USS Shangri-la, con la esposa de Doolittle, Josephine, como patrocinadora.


Durante la Segunda Guerra Mundial, las bombas lanzadas sobre Tokio causaron estragos en la ciudad. Uno de estos ataques aéreos, conocido como Operation Meetinghouse (1945), se considera el bombardeo más destructivo de la historia. Junto con innumerables bajas civiles, muchos monumentos históricos, templos y santuarios de valor incalculable se perdieron durante este tiempo.

Después de un comienzo inestable, Japón emergió de la era de la posguerra económicamente fuerte y listo para ocupar su lugar en el escenario mundial. Tokio fue sede de los Juegos Olímpicos de Verano de 1964, los primeros Juegos Olímpicos que se celebraron en Asia.


La historia no contada del vengativo ataque japonés tras la incursión de Doolittle

Al mediodía del 18 de abril de 1942, 16 bombarderos del ejército de los EE. UU., Bajo el mando del temerario piloto, el teniente coronel Jimmy Doolittle, se precipitaron en los cielos sobre Tokio y otras ciudades industriales clave de Japón en una incursión sorpresa diseñada para vengar el ataque a Pearl Harbor. . Para los 80 asaltantes voluntarios, que despegaron esa mañana del portaaviones Avispón, la misión era unidireccional. Después de atacar Japón, la mayoría de las tripulaciones volaron a China Libre, donde, con poco combustible, los hombres salieron de apuros o aterrizaron a lo largo de la costa y fueron rescatados por aldeanos, guerrilleros y misioneros locales.

Esa generosidad mostrada por los chinos desencadenaría una horrible represalia por parte de los japoneses que se cobró aproximadamente un cuarto de millón de vidas y generaría comparaciones con la Violación de Nanking de 1937-38. Las autoridades militares estadounidenses, conscientes de que una incursión en Tokio resultaría en un contraataque cruel contra la China libre, llevaron a cabo la misión a pesar de todo, incluso manteniendo la operación en secreto para sus aliados del teatro del Pacífico. Este capítulo del Doolittle Raid no ha sido reportado en gran parte & # 8212 hasta ahora.

Los registros misioneros olvidados durante mucho tiempo, descubiertos en los archivos de la Universidad DePaul por primera vez, arrojan nueva luz importante sobre el grado en que los chinos sufrieron después de la incursión de Doolittle.

En los momentos posteriores al ataque a Tokio, los líderes japoneses estaban furiosos por la redada, que había revelado a las provincias costeras de China como un peligroso punto ciego en la defensa de la patria. Los portaaviones estadounidenses no solo podían lanzar ataques sorpresa desde los mares y aterrizar de manera segura en China, sino que incluso podrían volar bombarderos directamente desde aeródromos chinos para atacar Japón. El ejército japonés ordenó una campaña inmediata contra aeródromos estratégicamente importantes, emitiendo un plan operativo a fines de abril, pocos días después de la incursión de Doolittle..

Los relatos de los sobrevivientes apuntan a un objetivo ulterior: castigar a los aliados chinos de las fuerzas de Estados Unidos, especialmente en aquellas ciudades donde los aviadores estadounidenses se habían rescatado después de la redada. En ese momento, las fuerzas japonesas ocuparon Manchuria, así como puertos costeros clave, ferrocarriles y centros industriales y comerciales en China.

Target Tokio: Jimmy Doolittle y la redada que vengó a Pearl Harbor

El relato dramático de una de las campañas militares estadounidenses más celebradas y controvertidas: el Doolittle Raid.

Estados Unidos no tenía botas en el terreno ni fe en que el ejército chino pudiera repeler cualquier avance adicional al ocupar las fuerzas japonesas. Los detalles de la destrucción que pronto seguiría, tal como habían predicho los funcionarios de Washington y Chungking, la capital provisional de China, e incluso Doolittle, vendrían de los registros de los misioneros estadounidenses, algunos de los cuales habían ayudado a los asaltantes. Los misioneros sabían de la ira potencial de los japoneses, habiendo vivido bajo una paz tenue en esta región fronteriza al sur de la China ocupada. Las historias de las atrocidades en Nanking, donde el río se había enrojecido por la sangre, habían circulado ampliamente. Cuando los japoneses llegaban a una ciudad, & # 8220lo primero que se veía era un grupo de soldados de caballería & # 8221, recordaba Herbert Vandenberg, un sacerdote estadounidense. & # 8220Los caballos tienen botas negras brillantes. Los hombres llevan botas y casco. Llevan metralletas. & # 8221

Restos del avión del mayor general Doolittle en algún lugar de China después del asalto a Tokio. Doolittle está sentado sobre los restos a la derecha. (Corbis)

Vandenberg había escuchado las transmisiones de noticias de la redada de Tokio en el recinto de la misión en la ciudad de Linchwan, hogar de unas 50.000 personas, así como de la iglesia católica más grande del sur de China, con capacidad para servir hasta mil. Días después de la redada llegaron a Vandenberg cartas de misiones cercanas en Poyang e Ihwang, informándole que los sacerdotes locales se preocupaban por algunos de los volantes. & # 8220 Vinieron a nosotros a pie, & # 8221 Vandenberg escribió. & # 8220 Estaban cansados ​​y hambrientos. Su ropa estaba hecha jirones y rasgada por haber bajado de las montañas después de haber salido del apuro. Les dimos pollo frito. Vendemos sus heridas y lavamos sus ropas. Las monjas hornearon pasteles para los volantes. Les dimos nuestras camas. & # 8221

A principios de junio, había comenzado la devastación. El padre Wendelin Dunker observó el resultado de un ataque japonés a la ciudad de Ihwang:

& # 8220 Le dispararon a cualquier hombre, mujer, niño, vaca, cerdo o cualquier cosa que se moviera, Violaron a cualquier mujer de entre 10 años y 65 años, y antes de quemar la ciudad la saquearon a fondo.

Continuó escribiendo en sus memorias inéditas: & # 8220 Ninguno de los humanos a los que dispararon fueron enterrados tampoco, sino que se les dejó en el suelo para que se pudrieran, junto con los cerdos y las vacas & # 8221.

Los japoneses entraron en la ciudad amurallada de Nancheng al amanecer de la mañana del 11 de junio, comenzando un reinado de terror tan horrendo que los misioneros más tarde lo llamarían & # 8220 la Violación de Nancheng & # 8221. Los soldados reunieron a 800 mujeres y las condujeron a un almacén fuera de la puerta del este. & # 8220Durante un mes los japoneses permanecieron en Nancheng, vagando por las calles llenas de escombros con taparrabos la mayor parte del tiempo, borrachos buena parte del tiempo y siempre en busca de mujeres, & # 8221, escribió el reverendo Frederick McGuire. & # 8220Las mujeres y niños que no escaparon de Nancheng recordarán por mucho tiempo a los japoneses & # 8212las mujeres y niñas porque fueron violadas una y otra vez por las tropas imperiales de Japón & # 8217 y ahora están devastadas por enfermedades venéreas, los niños porque lloran a sus padres que fueron asesinados a sangre fría por el & # 8216nuevo orden & # 8217 en el este de Asia. & # 8221

Al final de la ocupación, las fuerzas japonesas destruyeron sistemáticamente la ciudad de 50.000 habitantes. Los equipos despojaron a Nancheng de todas las radios, mientras que otros saquearon los hospitales de medicamentos e instrumentos quirúrgicos. Los ingenieros no solo destruyeron la planta eléctrica, sino que también arrancaron las vías del ferrocarril y sacaron el hierro. Un escuadrón incendiario especial inició sus operaciones el 7 de julio en la sección sur de la ciudad. & # 8220 Esta quema planificada se llevó a cabo durante tres días & # 8221, informó un periódico chino, & # 8220 y la ciudad de Nancheng se convirtió en tierra carbonizada & # 8221.

Durante el verano, los japoneses arrasaron unas 20.000 millas cuadradas.Saquearon ciudades y pueblos, luego robaron miel y esparcieron colmenas. Los soldados devoraron, ahuyentaron o simplemente sacrificaron miles de bueyes, cerdos y otros animales de granja, algunos destruyeron sistemas de riego vitales y prendieron fuego a las cosechas. Destruyeron puentes, carreteras y aeródromos. & # 8220 Como un enjambre de langostas, no dejaron nada más que destrucción y caos, & # 8221 Dunker escribió.

Cuatro de los aviadores estadounidenses que asaltaron Tokio sonríen desde debajo de los paraguas chinos que tomaron prestados. (Bettmann / Corbis)

Aquellos que se descubrió que habían ayudado a los asaltantes de Doolittle fueron torturados. En Nancheng, los soldados obligaron a un grupo de hombres que habían alimentado a los aviadores a comer heces antes de alinear a diez de ellos para un & # 8220 concurso de balas & # 8221 para ver cuántas personas atravesaría una sola bala antes de detenerse. En Ihwang, Ma Eng-lin, que había recibido en su casa al piloto herido Harold Watson, estaba envuelto en una manta, atado a una silla y empapado en queroseno. Luego, los soldados obligaron a su esposa a quemarlo.

& # 8220 Poco se dieron cuenta los hombres de Doolittle, & # 8221 el reverendo Charles Meeus escribió más tarde, & # 8220, que esos mismos pequeños obsequios que dieron a sus rescatadores en agradecido reconocimiento de su hospitalidad & # 8212 paracaídas, guantes, monedas de cinco centavos, monedas de diez centavos, paquetes de cigarrillos & # ¡8212, unas semanas más tarde, se convertiría en la evidencia reveladora de su presencia y conduciría a la tortura y muerte de sus amigos! & # 8221

Un misionero de la Iglesia Unida de Canadá, el reverendo Bill Mitchell viajó por la región, organizando ayuda en nombre del Comité de la Iglesia sobre Ayuda a China. Mitchell recopiló estadísticas de los gobiernos locales para proporcionar una instantánea de la destrucción. Los japoneses volaron 1.131 redadas contra Chuchow & # 8212Doolittle & # 8217s destino previsto & # 8212 matando a 10,246 personas y dejando a otras 27,456 indigentes. Destruyeron 62.146 viviendas, robaron 7.620 cabezas de ganado y quemaron el 30 por ciento de las cosechas.

& # 8220 De veintiocho pueblos con mercado en esa región, & # 8221 el comité & # 8217 señaló el informe, & # 8220 solo tres escaparon de la devastación & # 8221 La ciudad de Yushan, con una población de 70,000 & # 8212 muchos de los cuales habían participado en un desfile encabezado por el alcalde en honor a los asaltantes Davy Jones y Hoss Wilder & # 8212 vieron 2,000 muertos y 80 por ciento de las casas destruidas. & # 8220 Yushan fue una vez una gran ciudad llena de casas mejores que el promedio. Ahora puedes caminar calle tras calle sin ver nada más que ruinas ”, escribió el padre Bill Stein en una carta. & # 8220En algunos lugares se pueden recorrer varios kilómetros sin ver una casa que no se quemó. & # 8221

Ese agosto, el grupo secreto de guerra bacteriológica de Japón, la Unidad 731, lanzó una operación que coincidió con la retirada de las tropas japonesas de la región.

En lo que se conoció como sabotaje bacteriano terrestre, las tropas contaminarían pozos, ríos y campos, con la esperanza de enfermar a los aldeanos locales, así como a las fuerzas chinas, que sin duda regresarían y ocuparían la región fronteriza tan pronto como los japoneses partieran. En el transcurso de varias reuniones, los oficiales al mando de la Unidad 731 y # 8217 debatieron sobre las mejores bacterias para usar, estableciéndose en la peste, el ántrax, el cólera, la fiebre tifoidea y la paratifoidea, todos los cuales se propagarían a través de aerosoles, pulgas y contaminación directa de las fuentes de agua. . Para la operación, se ordenaron casi 300 libras de gérmenes paratifoides y ántrax.

Los técnicos llenaron botellas de peptona con bacterias tifoideas y paratifoideas, las empaquetaron en cajas etiquetadas como & # 8220Water Supply & # 8221 y las llevaron por avión a Nanking. Una vez en Nanking, los trabajadores transfirieron las bacterias a matraces de metal, como los que se usan para el agua potable, y los llevaron a las áreas objetivo. Luego, las tropas arrojaron los frascos a pozos, pantanos y hogares. Los japoneses también prepararon 3.000 rollos, contaminados con tifoidea y paratifoidea, y se los entregaron a prisioneros de guerra chinos hambrientos, que luego fueron liberados para irse a casa y propagar la enfermedad. Los soldados dejaron otras 400 galletas infectadas con tifoidea cerca de las cercas, debajo de los árboles y alrededor de las áreas de vivac para que pareciera que las fuerzas en retirada las habían dejado atrás, sabiendo que los lugareños hambrientos las devorarían.

Volantes del mayor general Doolittle en China después de la incursión de Doolittle en Tokio del 18 de abril de 1942. (Corbis)

La devastación de la región hizo que fuera difícil contar quién se enfermó y por qué, especialmente desde que los japoneses habían saqueado y quemado hospitales y clínicas. Los miles de cadáveres humanos y de ganado en descomposición que obstruyeron los pozos y ensuciaron los escombros también contaminaron el agua potable. Además, la región empobrecida, donde los aldeanos a menudo defecaban en agujeros al aire libre, había sido propensa a este tipo de brotes antes de la invasión. La evidencia anecdótica recopilada de misioneros y periodistas muestra que muchos chinos se enfermaron de malaria, disentería y cólera incluso antes de que los japoneses comenzaran la operación.

El periodista chino Yang Kang, que viajó por la región durante el Takung Pao periódico, visitó el pueblo de Peipo a fines de julio. & # 8220Los que regresaron a la aldea después de que el enemigo había sido evacuado se enfermaron sin que nadie se salvara & # 8221, escribió. & # 8220 Esta fue la situación que tuvo lugar no solo en Peipo sino en todas partes. & # 8221

En diciembre de 1942, la radio de Tokio informó sobre brotes masivos de cólera y, la primavera siguiente, los chinos informaron que una epidemia de peste obligó al gobierno a poner en cuarentena la ciudad de Luangshuan en Chekiang. & # 8220Las pérdidas sufridas por nuestra gente, & # 8221 uno más tarde escribió, & # 8220 fueron inestimables. & # 8221 Algunas de las víctimas de la Unidad 731 & # 8217 incluían soldados japoneses. Un cabo de lanza capturado en 1944 dijo a los interrogadores estadounidenses que más de 10.000 soldados se infectaron durante la campaña de Chekiang.

& # 8220Las enfermedades fueron particularmente el cólera, pero también la disentería y las plagas & # 8221, según un informe de inteligencia estadounidense. & # 8220 Por lo general, las víctimas eran trasladadas de urgencia a los hospitales de la parte trasera, en particular al Hospital del Ejército de Hangchow, pero las víctimas del cólera, que por lo general eran tratadas demasiado tarde, en su mayoría murieron. & # 8221 El prisionero vio un informe que enumeraba 1.700 muertos, la mayoría de cólera. Las muertes reales probablemente fueron mucho más altas, dijo, & # 8220, es una práctica común reducir cifras desagradables & # 8221.

La campaña de tres meses en las provincias de Chekiang y Kiangsi enfureció a muchos miembros del ejército chino, que lo entendieron como una consecuencia de una redada estadounidense diseñada para levantar el ánimo de los estadounidenses. Los funcionarios en Chungking y Washington habían ocultado deliberadamente detalles de la redada estadounidense al gobernante chino Chiang Kai-shek, asumiendo que los japoneses tomarían represalias.

& # 8220Después de haber sido sorprendidos por la caída de bombas estadounidenses sobre Tokio, las tropas japonesas atacaron las zonas costeras de China, donde habían aterrizado muchos de los aviadores estadounidenses, & # 8221 Chiang envió un cable a Washington. & # 8220 Estas tropas japonesas masacraron a todos los hombres, mujeres y niños en esas áreas. Permítanme repetir & # 8212 estas tropas japonesas masacraron a todos los hombres, mujeres y niños en esas áreas. & # 8221

Las noticias se filtraron en los medios estadounidenses en la primavera de 1943 cuando los misioneros que presenciaron las atrocidades regresaron a casa. los New York Times editorializado, & # 8220Los japoneses han elegido cómo quieren representarse a sí mismos ante el mundo. Los tomaremos por su propia valoración, por su propia demostración. No lo olvidaremos, y veremos que se pague una multa. & # 8221

los Los Angeles Times fue mucho más contundente:

Decir que estos asesinatos fueron motivados tanto por la cobardía como por el salvajismo es decir lo obvio. Los señores de la guerra nipones han demostrado estar hechos del metal más básico & # 8230

Sin embargo, esos avisos no recibieron mucha atención y la matanza pronto se olvidó. Fue una tragedia mejor descrita por un periodista chino en ese momento. & # 8220Los invasores hicieron de un país rico y floreciente un infierno humano, & # 8221 el reportero escribió, & # 8220 un cementerio espantoso, donde el único ser vivo que vimos por millas fue un perro esqueleto, que huyó aterrorizado ante nuestro enfoque. & # 8221 & # 160

Extraído de & # 160Target Tokio: Jimmy Doolittle y la redada que vengó a Pearl Harbor & # 160por James M. Scott. Copyright & # 169 2015 por James M. Scott. Con permiso del editor, W. W. Norton & amp Company, Inc. Todos los derechos reservados.


Notas

Agradezco las respuestas críticas a los borradores anteriores de este documento de John Gittings, Cary Karacas y Satoko Norimatsu.

Un pequeño número de obras han problematizado la buena narrativa de la guerra al llamar la atención sobre las atrocidades estadounidenses en la Guerra de Asia y el Pacífico, que se centran típicamente en la tortura, el asesinato y la profanación de los soldados japoneses capturados. Estos incluyen Peter Schrijvers, The GI War Against Japan. Soldados estadounidenses en Asia y el Pacífico durante la Segunda Guerra Mundial (Nueva York: NYU Press, 2002) y John Dower, War Without Mercy: Race and Power in the Pacific War (Nueva York: Pantheon, 1986). Dos trabajos recientes evalúan de cerca el bombardeo de no combatientes tanto en Japón como en Alemania, y la devastación de la naturaleza y la sociedad como resultado del bombardeo estratégico que ha sido ignorado en gran parte de la literatura. AC Grayling, Among the Dead Cities: La historia y el legado moral del bombardeo de civiles de la Segunda Guerra Mundial en Alemania y Japón (Nueva York: Walker & Company, 2006), proporciona una evaluación exhaustiva de los bombardeos estratégicos estadounidenses y británicos (incluido el bombardeo atómico) a través de la lente de la ética y el derecho internacional. Véase también Michael Bess, en Choices Under Fire. Dimensiones morales de la Segunda Guerra Mundial (Nueva York: Knopf, 2006), págs. 88-110.

Grayling, Among the Dead Cities, págs. 90-91.

Michael Sherry, "Los Estados Unidos y el bombardeo estratégico: de la profecía a la memoria", en Yuki Tanaka y Marilyn B. Young, eds., Bombing Civilians: A 20th century history (Nueva York: The New Press, 2009), págs. 175 -90 Cary Karacas, "Imagining Air Raids on Tokyo, 1930-1945", documento presentado en la reunión anual de la Asociación de Estudios Asiáticos, Boston, 23 de marzo de 2007. Sherry rastrea otras profecías de bombardeos nucleares hasta la novela de HG Wells de 1913 El mundo en libertad.

David Fedman y Cary Karacas. "A Cartographic Fade to Black: Mapeo de la destrucción del Japón urbano durante la Segunda Guerra Mundial". Revista de Geografía Histórica 36, ​​no. 3 (2012), págs. 306–28.

Robert Rhodes, The Making of the Atomic Bomb (Nueva York: Simon & Schuster, 1986), págs. 596-97 Wesley Frank Craven y James Lea Gate, El Pacífico: Matterhorn a Nagasaki, junio de 1944 a agosto de 1945. Vol. 5, The Army Air Forces in World War II (Chicago: University of Chicago Press, 1953 1983 sello de la Oficina de Historia de la Fuerza Aérea) págs. 609-13 E. Bartlett Kerr, Flames Over Tokyo (Nueva York: Fine, 1991), págs. 146-50 Barrett Tillman, Whirlwind. The Air War Against Japan, 1942-1945, (Nueva York: Simon & Schuster, 2010) págs. 134-73 Kenneth P. Werrell, Blankets of Fire. Bombarderos estadounidenses sobre Japón durante la Segunda Guerra Mundial (Washington: Smithsonian Institution Press, 1996) págs. 150-93.

Jerez, Air Power, pág. 276. En Ishikawa Koyo se encuentra un registro fotográfico detallado, que incluye imágenes de decenas de muertos, algunos quemados hasta quedar nítidos y distorsionados más allá del reconocimiento, otros aparentemente serenos en la muerte, y de acres de la ciudad arrasada como por un inmenso tornado. , Tokio daikushu no zenkiroku (Registro completo del gran ataque aéreo de Tokio) (Tokio, 1992) Tokio kushu o kiroku suru kai ed., Tokio daikushu no kiroku (Registro del gran ataque aéreo de Tokio) (Tokio: Sanseido, 1982), y Dokyumento: Tokyo daikushu (Documento: El gran ataque aéreo de Tokio) (Tokio: Yukeisha, 1968). Véase el número especial del Asia-Pacific Journal editado por Bret Fisk y Cary Karacas, The Firebombing of Tokyo: Views from the Ground, The Asia-Pacific Journal Vol 9, Número 3 No 1, 17 de enero de 2011.

Dokyumento. Toky o daikushu, págs. 168-73.

La proporción de muertos a heridos de la Encuesta de mejor que dos a uno fue mucho más alta que la mayoría de las estimaciones para el bombardeo atómico de Hiroshima y Nagasaki, donde los muertos y heridos fueron aproximadamente iguales. Si es exacto, es indicativo de la inmensa dificultad de escapar para quienes están cerca del centro de la tormenta de fuego de Tokio en esa noche azotada por el viento. Sin embargo, la tasa de muertes de la Encuesta ha sido cuestionada por investigadores japoneses que encontraron tasas de muertes mucho más altas en Hiroshima y Nagasaki, particularmente cuando se incluye a los que murieron por heridas de bomba meses y años después. En mi opinión, la SBS estima que exagera la proporción de muertos por heridos y subestima el número de muertos en la incursión de Tokio. El Comité de Recopilación de Materiales sobre Daños Causados ​​por las Bombas Atómicas en Hiroshima y Nagasaki, Hiroshima y Nagasaki: Los Efectos Físicos, Médicos y Sociales del Bombardeo Atómico (Nueva York: Basic Books, 1991), págs. 420-21 Cf . US Strategic Bombing Survey, Field Reporting Air Raid Protection and Allied Subjects Tokyo (np 1946), págs. 3, 79. En contraste con el bombardeo atómico de Hiroshima y Nagasaki, que durante cincuenta años ha sido objeto de una intensa investigación por parte de japoneses , Estadounidenses y otros, los registros más significativos del ataque de Tokio son los recopilados en ese momento por los departamentos de policía y bomberos japoneses. El estudio de la Encuesta sobre bombardeos estratégicos de EE. UU. Sobre los efectos del ataque aéreo en el complejo urbano Tokio-Kawasaki-Yokohama (n.p.1947), pág. 8, observa que las estimaciones de la policía japonesa no mencionan el número de personas desaparecidas. En contraste con el seguimiento de las muertes por bombas atómicas durante las siguientes seis décadas, las cifras de bajas en Tokio, en el mejor de los casos, registran muertes y heridos pocos días después del bombardeo, en un momento en que la capacidad del ejército y la policía de Tokio para compilar registros se había visto abrumada. Muchos más que murieron en las siguientes semanas y meses no se registran.

Barrett Tillman, Whirlwind, págs. 144-45 documenta la sorprendente falta de preparación de las ciudades japonesas para hacer frente al bombardeo. “Una encuesta señaló: 'Los bomberos japoneses no usaban el extintor de incendios portátil común de los tipos C2, tetracloruro de carbono, espuma y bomba de agua'. En una de las naciones más urbanizadas del mundo había cuatro escaleras aéreas: tres en Tokio y uno en Kioto. Pero en 1945 solo uno de los camiones de Tokio estaba en funcionamiento. . . Por lo tanto, sus bombas de 500 gpm eran en gran medida inútiles ".

Karacas, “Imaginando ataques aéreos”, pág. 22 Thomas R. Havens, Valle de las tinieblas. El pueblo japonés y la Segunda Guerra Mundial, (Nueva York: WW Norton 1978), p. 163, sitúa el número de residentes urbanos evacuados al campo en general en 10 millones. Él estima que 350,000 estudiantes de escuelas nacionales en los grados tercero a sexto fueron evacuados en 1944 y 100,000 estudiantes de primer y segundo grado a principios de 1945.

John W. Dower, "Rumores sensacionales, grafitis sediciosos y las pesadillas de la policía del pensamiento", en Japón en Guerra y paz (Nueva York: The New Press, 1993), pág. 117. Estudio sobre bombardeos estratégicos de los Estados Unidos, informe resumido, vol. I, págs. 16-20.

Sahr Conway-Lanz, Daños colaterales, pág. 1.

Bret Fisk y Cary Karacas, The Firebombing of Tokyo and Its Legacy: Introduction, The Asia-Pacific Journal Vol 9, Número 3 No 1, 17 de enero de 2011. Fisk y Karacas se basan en el Informe general de daños sufridos por la nación durante el Pacífico Guerra, Agencia de Estabilización Económica, Departamento de Planificación, Oficina del Secretario General, 1949, que puede verse aquí.

El número de muertos, específicamente el número de no combatientes muertos, en las guerras de Corea, Vietnam, Afganistán e Irak fue mayor, pero cada una de esas guerras se prolongó durante muchos años y los bombardeos representaron solo una parte de las muertes.

Puede ser tentador considerar si la voluntad de Estados Unidos de matar a un número tan masivo de civiles japoneses puede entenderse en términos de racismo, una sugerencia que a veces se aplica a la bomba atómica. Creo que tal punto de vista es negado por la participación de Estados Unidos en los bombardeos de área en Dresde en 1944. Cfr. La perspectiva histórica matizada de John Dower sobre la guerra y el racismo en el pensamiento y la praxis estadounidenses en War Without Mercy: Race and Power in the Pacific War (Nueva York: Pantheon Books, 1986). En Year 501: The Conquest Continues (Boston: South End Press, 1993) y muchos otros trabajos, Noam Chomsky enfatiza las continuidades en las ideologías occidentales que sustentan las prácticas que conducen a la aniquilación de poblaciones enteras en el curso de las guerras coloniales y expansionistas durante más de medio siglo. milenio y más. Matthew Jones, Después de Hiroshima. Estados Unidos, Raza y armas nucleares en Asia, 1945-1965 (Cambridge: Cambridge University Press, 2010). Jones enfatiza factores de raza, pero no racismo en la Guerra del Pacífico, el bombardeo atómico (no se menciona el bombardeo) y las Guerras de Corea y Vietnam. Considera la consideración de Estados Unidos del uso de la bomba atómica en todos estos, y señala los planes de Estados Unidos de lanzar una bomba atómica sobre Tokio cuando haya más bombas disponibles a fines de agosto, si Japón aún no se hubiera rendido.

La obra maestra sobre la historia mundial del pensamiento y el activismo por la paz es John Gittings, El glorioso arte de la paz. De la Ilíada a Irak (Oxford: Oxford University Press, 2012), capítulos 5-7.

Geoffrey Best, Guerra y derecho desde 1945. Oxford: Clarendon Press, 1994) págs. 180-81. Podría interpretarse. . . pero en los Juicios de Tokio, los intentos de la defensa de plantear el tema de los bombardeos incendiarios estadounidenses y el bombardeo atómico fueron descartados por el tribunal. Fue Japón el que fue juzgado.

Los bombardeos también se extenderían de las ciudades al campo, como en los ataques de defoliación del Agente Naranja que destruyeron la cubierta forestal y envenenaron a los residentes de las áreas rociadas de Vietnam, Laos y Camboya. Véase Fred A. Wilcox, Scorched Earth. Legacies of Chemical Warfare in Vietnam (Nueva York: Seven Stories Press, 2011).

Una discusión profunda sobre los crímenes de guerra japoneses en el Pacífico, que ubica los problemas dentro de un contexto comparativo de atrocidades cometidas por Estados Unidos, Alemania y otras potencias, es Horrores ocultos de Yuki Tanaka: crímenes japoneses en la Segunda Guerra Mundial. Takashi Yoshida, The Making of the “Rape of Nanking”: History and Memory in Japan, China and the United States (Oxford: Oxford University Press, 2006) examina la comprensión de la masacre de Nanjing en cada país.

Mark Selden, "Cadena de perlas: el archipiélago de las bases, la colonización militar y la creación del imperio estadounidense en el Pacífico", Revista Internacional de Estudios de Okinawa, Vol 3 No 1, junio de 2012 (Número especial sobre las islas) págs. 45 -62.

Jones, After Hiroshima, págs. 24-25. Peter Kuznick, "La decisión de arriesgar el futuro: Harry Truman, la bomba atómica y la narrativa apocalíptica", sugiere que aquellos que sostenían que lanzar bombas atómicas sobre Japón era moralmente repugnante y / o militarmente innecesario en el período inmediato de posguerra incluían al almirante William Leahy, el general Dwight Eisenhower, el general Douglas MacArthur, el general Curtis LeMay, el general Henry Arnold, el general de brigada Bonner Fellers, el almirante Ernest King, el general Carl Spaatz, el almirante Chester Nimitz y el almirante William “Bull” Halsey.El quid de la cuestión, sin embargo, es que, con la excepción de un grupo de científicos atómicos, estas críticas se plantearon solo en la posguerra.

Ian Buruma, “Espere que le mientan en Japón”, New York Review of Books, 8 de noviembre de 2012. Véase también, Monica Braw, The Atomic Bomb Suppressed. Censura estadounidense en el Japón ocupado (Armonk: M.E. Sharpe, 1991). Véase la extensa discusión sobre la censura en Takemae Eiji, Inside GHQ: The Allied Occupation of Japan and Its Legacy (Londres: Continuum, 2002), espec. pp. 382-404, y John W. Dower, Embracing Defeat: Japan in the Wake of World War II, espec. págs. 405-40.

William R. Laurence, el sitio de la bomba atómica de EE. UU. Desmiente los cuentos de Tokio: las pruebas en el alcance de Nuevo México confirman que la explosión, y no la radiación, causó daños, New York Times, 12 de septiembre de 1945. Citando al general Leslie Groves, director del proyecto de la bomba atómica y el hombre clave sobre la negación de la radiación: "Los japoneses afirman que la gente murió a causa de la radiación. Si esto es cierto, el número era muy pequeño".

Cary Karacas, "Place, Public Memory, and the Tokyo Air Raids". Revista geográfica 100, no. 4 (1 de octubre de 2010), págs. 521–37.

CARACTERÍSTICA ESPECIAL

Perspectivas sobre el bombardeo de civiles desde la Segunda Guerra Mundial hasta el presente


EL BOMBERO DE TOKIO

LeMay recordó haber leído en National Geographic revista cuando era niño que la mayoría de las ciudades japonesas estaban construidas con madera y papel, el 98 por ciento del distrito de fábricas de Tokio, como se vio después.

Del 13 al 15 de febrero de 1945, los bombarderos británicos y estadounidenses que utilizaron bombas incendiarias crearon una tormenta de fuego en el centro de Dresde, Alemania, que arrasó más de trece millas cuadradas de la ciudad. Las estimaciones de civiles muertos oscilan entre 24.000 y 40.000. A principios de la guerra, el 24 de julio de 1943, los bombarderos británicos lanzaron bombas incendiarias sobre Hamburgo, Alemania, matando hasta 40.000 personas. En ambos casos, los aliados afirmaron que las ciudades eran objetivos militares legítimos. Hamburgo era un centro industrial crucial con importantes instalaciones portuarias. Dresde se consideraba un centro de comunicaciones y de tránsito. Pero el debate sobre la legitimidad militar y los ataques terroristas absolutos se ha intensificado en los años posteriores. Considerada una atrocidad aliada por algunos en la actualidad, la reacción del público en ese momento fue en gran medida de apoyo. LeMay la consideró una opción legítima.

Otro factor en el bombardeo incendiario de Tokio fue el problema de la inexactitud del bombardeo B-29 a gran altura sobre Japón. El B-29 había sido creado para volar más alto que cualquier otro avión. Pero esa técnica no había producido ningún resultado. Cuando consideró abandonar por completo la razón por la que se había desarrollado el B-29 en primer lugar, comenzaron a surgir otras posibilidades. Si usaba la idea de Thomas Power (su amigo y comandante estricto del ala 314) y volaba sus aviones a muy baja altura, digamos, a 5.000 o 6.000 pies, en lugar de 30.000 pies donde la corriente en chorro era tan feroz, los aviones quemar mucho menos combustible. Aunque los grandes aviones serían perfectamente visibles entonces, incluso de noche, los japoneses serían tomados con la guardia baja. Nunca los esperarían tan bajos. Sacó su regla de cálculo y comenzó a calcular el cambio de peso a partir del enorme ahorro de combustible, lo que permitiría a los aviones llevar más bombas. Todo empezó a hacer clic y amplió sus cálculos a otro pensamiento sin precedentes.

A partir de informes de inteligencia y de sus propias experiencias personales en China, determinó que los japoneses casi no tenían capacidad de combate nocturno. Si ese fuera el caso, los B-29 no necesitarían sus armas de defensa y sus municiones y sus artilleros, ahorrando aún más peso. Eso significaba espacio para aún más bombas. Ahora la regla de cálculo funcionaba al doble. Los cálculos se derramaron sobre el papel y cada uno reforzó sus conclusiones. Sabía que los hombres aullarían sobre todo, pero pensó que podría persuadirlos con este razonamiento: los cañones antiaéreos japoneses, colocados en altitudes más altas, serían ineficaces a 5,000 a 7,000 pies. Los aviones deberían estar a salvo. Los japoneses lo compensarían rápidamente, pero pensó que podría participar en algunas misiones antes de que se dieran cuenta. Y en el corto lapso de tiempo, esperaba poder golpearlos tan fuerte y tan rápido que tal vez solo consideraran rendirse.

La única forma de LeMay de evitar que llegaran este tipo de cartas era poner fin a la guerra. Racionalizó la pérdida potencialmente significativa de vidas japonesas en tierra con la siguiente lógica: los marines estaban sufriendo horrendas bajas en Iwo Jima en luchas lentas y agonizantes, evidencia de que los japoneses se estaban volviendo aún más feroces a medida que los estadounidenses se acercaban a las islas de origen. Y a diferencia de la industria estadounidense o alemana, que estaba centrada en las fábricas, la fabricación japonesa estaba muy descentralizada: las piezas individuales para aviones, tanques y bombas se producían en hogares y patios traseros. “No importa cómo lo midas, vas a matar a una gran cantidad de civiles. Miles y miles. Pero si no destruye la capacidad de Japón para hacer la guerra, tendremos que invadir Japón. ¿Y cuántos estadounidenses morirán en una invasión de Japón? Quinientos mil parece ser la estimación más baja. Algunos dicen un millón. Estamos en guerra con Japón. Fuimos atacados por Japón ”, escribió LeMay más tarde. Para LeMay, el debate sobre las muertes de civiles se redujo a una pregunta contundente: "¿Quieres matar a japoneses o prefieres que maten a los estadounidenses?" Su lógica dejaba poco espacio para los matices.

Cómo bombardear con éxito Japón con el B-29 fue la pregunta que lo atormentó mientras yacía en su catre durante esas noches bochornosas en Guam a fines de febrero. La preocupación de no producir resultados y de que los estadounidenses murieran en una invasión anuló cualquier otra preocupación, especialmente la matanza de civiles japoneses. Decidió que valía la pena intentar usar el incendiario en el bombardeo de Tokio.

Tomada su decisión, LeMay trabajó en el problema con Tom Power, quien lideraría tal misión. A partir de ese momento, se convirtió en una cuestión de ingeniería y matemáticas. Juntos idearon un plan para ir a altitudes más bajas en una serie de ataques relámpago masivos que ocurrirían en noches consecutivas, tomando a los japoneses con la guardia baja. Decidieron abandonar el vuelo en formación por completo. Cada avión volaría individualmente, en tres líneas escalonadas entre 5,000 y 7,000 pies. Los primeros aviones en despegar volarían a velocidades más lentas para que los aviones posteriores los alcanzaran. Sería diferente a todo lo que se haya visto hasta ahora en la guerra: tres largas filas de bombarderos llegando a muy baja altitud. El trabajo del bombardero se simplificaría enormemente, porque un pequeño grupo de aviones que venían de una dirección diferente arrojaría incendiarios en la parte delantera y trasera de la zona objetivo antes de que llegaran las líneas de bombarderos, similar a iluminar ambos extremos de un campo de fútbol por la noche. . Los aviones que venían detrás de ellos desde otra dirección verían los incendios que habían provocado los bombarderos principales y luego bombardearían el área en el medio. El plan fue brillante en su simplicidad. El costo humano se determinaría más tarde.

Los dos hombres, junto con su oficial de armamento y su ingeniero jefe, resolvieron las cuestiones de artillería del bombardeo de Tokio. LeMay decidió lanzar grupos E-46 que explotarían a 2,000 pies sobre el suelo. Cada grupo lanzaría treinta y ocho bombas incendiarias de napalm y fósforo, creando una lluvia de fuego sobre la ciudad. En total, se lanzarían 8.519 racimos, liberando 496.000 cilindros individuales que pesan 6.2 libras cada uno, lo que resultaría en 1.665 toneladas de bombas incendiarias que se lanzarían sobre Tokio esa noche.

Cerca del final de la sesión informativa, un oficial de inteligencia hizo la pregunta que estaba en la mente de todos: "¿No son los ataques con bombas incendiarias en ciudades el tipo de bombardeo terrorista utilizado por la RAF que nuestra fuerza aérea ha estado tratando de evitar?"

Había una parte de la operación del bombardeo de Tokio que LeMay no esperaba. Cuando las tripulaciones entraron en el salón principal, Tom Power, quien dio la sesión informativa como comandante de la misión, explicó que no volarían armas defensivas ni artilleros en esta misión. Solo el artillero trasero volaría, y él estaría allí solo para observar. Hubo algunos murmullos y algunos de los oficiales protestaron por la idea de dividir las tripulaciones. Power les dijo que habían pensado mucho en esto y les explicó las razones por las que pensaban que estaría bien. Una persona dijo "5,000 pies, tienes que estar bromeando". Y otra voz lo llamó una misión suicida. LeMay estaba allí y no dijo nada. Pero Power respondió a estos hombres, diciendo que no lideraría la misión si pensaba que ese era el caso, y el general LeMay, que tenía la mayor experiencia en bombarderos en toda la Fuerza Aérea contra los alemanes y los japoneses, no los enviaría en una misión. no pensó que funcionaría.

Los primeros aviones despegaron el 9 de marzo de 1945, a partir de las 4:36 de la tarde, y los últimos bombarderos despegaron de la pista tres horas después. 325 B-29 en total despegaron de tres grupos separados. En tonelaje de bombas, equivalía a más de 1.000 B-17. LeMay observó el despegue de cada avión en la línea de vuelo. Se quedó en el campo hasta que se fue el último.

LeMay no escuchó nada de los aviones hasta algún tiempo después de la medianoche (10 de marzo) hora de Guam cuando se lanzaron las bombas. Pasó esas horas con el teniente coronel McKelway. Por nerviosismo, LeMay se abrió de una manera inusual. Sin que nadie se lo pidiera, LeMay ofreció una idea de una parte sorprendente de su personalidad: su falta de confianza. "Nunca creo que nada va a funcionar", le dijo a McKelway, "hasta que vi las fotos después de la redada. Pero si este funciona, acortaremos esta maldita guerra aquí ".


El bombardeo incendiario de Tokio: fotos inquietantes muestran las secuelas del bombardeo más mortífero durante la Segunda Guerra Mundial

En la noche del 9 al 10 de marzo de 1945, las Fuerzas Aéreas de los Estados Unidos llevaron a cabo el ataque aéreo más mortífero contra los civiles de Tokio. Fue el bombardeo más destructivo de la historia de la humanidad. Se estima que murieron 100.000 civiles y millones se quedaron sin hogar. Este ataque recibió el nombre en código Operation Meetinghouse de la USAAF y se conoce como el Gran Incursión Aérea de Tokio en Japón. Las fuerzas aéreas japonesas no defendieron la ciudad y sus ciudadanos solo 14 aviones estadounidenses fueron destruidos.

La inteligencia estadounidense comenzó a evaluar la viabilidad de la campaña de bombardeos incendiarios contra Tokio y otras ciudades japonesas dos años antes de la Operación Meetinghouse. Los preparativos para los bombardeos incendiarios comenzaron antes de marzo de 1945. Se llevaron a cabo varios ataques para probar la eficacia de los bombardeos incendiarios contra ciudades japonesas. Las Fuerzas Aéreas de EE. UU. Utilizaron Boeing B-29 Superfortress, que podía volar a más de 18.000 pies y arrojar bombas fuera del alcance de los cañones antiaéreos. Los aviones lanzaron 500.000 bombas M-69 en total. Agrupados en grupos de 38, cada dispositivo pesaba seis libras y cada lote desplegado se extendía durante el descenso. El napalm dentro de cada carcasa arrojó un líquido llameante al impactar y encendió todo lo que estaba a su alcance. El bombardeo de Tokio convirtió 15,8 millas cuadradas del área en escombros.

Aquí hay algunas fotografías inquietantes que muestran el bombardeo y las secuelas del ataque.


6 cosas que debes saber sobre Tokio

1. Tokio nació como un pueblo conocido como Edo.
La ciudad que se convertiría en una de las metrópolis más grandes del mundo comenzó como un pequeño pueblo de pescadores, se estableció por primera vez alrededor del año 3000 a. C. Conocido como Edo, o & # x201Cestuary & # x201D, fue fortificado por primera vez en el siglo XII y se convirtió en el hogar del Castillo de Edo (ahora el sitio del Palacio Imperial) en la década de 1450. La influencia e importancia creciente de Edo & # x2019 en la sociedad japonesa se debió a su papel como base de poder del shogunato Tokugawa, que gobernó el país durante más de 250 años hasta su derrocamiento en 1868. Durante esta era, conocida como el período Edo, la ciudad experimentó un crecimiento cultural y económico sin precedentes y para la década de 1720 la población había aumentado a más de 1,1 millones, convirtiéndola en una de las ciudades más grandes del mundo. El nombre de la ciudad se cambió formalmente a Tokio, que significa capital del este, en 1868, cuando el período del shogunato de casi 700 años llegó a su fin y el nuevo emperador, Meiji, trasladó su residencia allí. Aunque Tokio ha seguido siendo la capital de facto desde entonces, no hay reglas en los libros que la conviertan en la capital de Japón & # x2019s & # x201Cofficial & # x201D, lo que deja a algunos en la antigua ciudad imperial de Kioto para insistir en que es el propietario legítimo del título. .

2. Un terremoto masivo destruyó casi la mitad de Tokio en 1923.
Justo antes del mediodía del 1 de septiembre de 1923, un terremoto masivo, de entre 7,9 y 8,4 en la escala de Richter, estalló a solo 30 millas al sur de Tokio, desencadenando una explosión masiva de energía que causó daños sin precedentes tanto en Tokio como en la cercana ciudad de Yokohama. , Japón & # x2019s puerto más grande. El gran terremoto de Kanto destruyó más del 45 por ciento de Tokio y mató a más de 140.000, convirtiéndolo en el desastre natural más mortífero en la historia de Japón y en el segundo terremoto más poderoso del país en 2019, superado solo por el terremoto de Tohoku de magnitud 9,0 que provocó un tsunami masivo en 2011. Una de las mayores pérdidas de vidas ocurrió cerca del río Sumida, ya que más de 44.000 residentes de Tokio se refugiaron allí de las llamas invasoras. A última hora de la tarde, una bola de fuego de 300 pies de altura envolvió el área, matando a todos menos a 300 de los reunidos. Mientras las autoridades & # x2013 obstaculizadas por la destrucción casi total de la ciudad & # x2019s las tuberías de agua & # x2013 luchaban por contener los incendios, los rumores se extendieron por toda la ciudad de saqueos y vandalismo generalizados por parte de inmigrantes coreanos, enojados por Japón & # x2019s 1910 la anexión de Corea. Los rumores eran infundados, pero eso hizo poco para detener una ola masiva de asesinatos en represalia y más de 5.000 coreanos fueron masacrados en los días posteriores al terremoto.


Ver el vídeo: Bombardeo de Tokio