Batalla de Femern, 24 de abril de 1715

Batalla de Femern, 24 de abril de 1715

Batalla de Femern, 24 de abril de 1715

La batalla de Femern fue una victoria naval para los daneses en la última fase de la Gran Guerra del Norte (1700-1721). En abril de 1715, una flota sueca al mando de Schoutbynacht Wachtmeister fue enviada al Báltico occidental, donde realizó una incursión en Femern y capturó una fragata danesa. Wachtmeister tenía una flota de seis barcos, cuatro acorazados y dos fragatas, y esperaba refuerzos.

Los daneses respondieron enviando una flota más grande al mando de Schoutbynacht Gabel para encontrar y derrotar a los suecos. Gabel tenía once buques de guerra, incluidos ocho acorazados con cincuenta cañones o más. Las dos flotas se juntaron a principios del 24 de abril, al este de la isla de Femern. Los suecos estaban a unas siete millas al norte de los daneses.

A pesar de ser superado en número por dos a uno, Wachtmeister estaba dispuesto a arriesgar una batalla. Durante la mañana del 24 de abril hubo poco o ningún viento, pero sopló una brisa alrededor del mediodía y la batalla comenzó a las cuatro de la tarde. Los suecos hicieron dos intentos de romper la línea danesa, fallando en ambas ocasiones. Durante el segundo intento el barco sueco Södermanland resultó gravemente dañada, perdió a su capitán y se retiró de la batalla.

La batalla no había sido concluyente, pero las secuelas dieron la victoria a los daneses. Durante la noche, las dos flotas estuvieron ancladas entre las islas de Femern y Langeland. Durante la noche, la flota sueca se escabulló e intentó escapar hacia el Gran Cinturón, pero se vio obligada a girar hacia el sur y correr hacia Kiel. En la desembocadura del fiordo de Kiel, la flota sueca encalló, posiblemente deliberadamente. Comenzaron los esfuerzos para inutilizar los barcos.

Antes de que pudieran completar el trabajo, fueron descubiertos por dos de los barcos daneses y obligados a rendirse. Todos menos uno de los barcos suecos fueron reparados y entraron en servicio danés. Cerca de 2.000 marineros suecos fueron hechos prisioneros. La destrucción total de la flota sueca en el Báltico occidental permitió a Gabel dispersar su flota. Los barcos suecos reparados fueron enviados a Copenhague. Tres de sus acorazados fueron enviados para apoyar a la principal flota aliada en el Báltico, al mando del almirante Raben. Finalmente, Gabel con el resto de su flota navegó hacia el norte para bloquear el importante puerto sueco de Gotemburgo, desde donde las flotas suecas habían podido interrumpir las comunicaciones entre Dinamarca y Noruega.


Lo que realmente sucedió

En Culloden Moor, el 16 de abril de 1746, podría decirse que el último ejército escocés trató de restaurar al padre del príncipe Carlos, James, a una monarquía de varios reinos más alineada con la política europea que con la lucha colonial.

Olvídese de cualquier idea de los clanes de las Highlands contra los regimientos británicos. Los jacobitas estaban fuertemente armados con mosquetes y formaron regimientos convencionales. Fueron entrenados de acuerdo con las convenciones francesas y algunas prácticas del ejército británico y lucharon junto a los aliados franco-irlandeses y scoto-franceses. Poseían numerosas piezas de artillería y disparaban más balas por hombre que los británicos.

Por otro lado, no tenían más de 200 hombres montados que los británicos casi cuatro veces más. Una vez que la línea del frente jacobita no logró romper el frente británico en más de un punto, sus refuerzos fueron fácilmente interrumpidos por la caballería británica y los dragones en las alas, y el desorden resultante llevó al colapso. Los británicos se beneficiaron del uso tardío de su caballería, habiendo aprendido de las batallas de Prestonpans y Falkirk.

El ejército jacobita también contaba con solo unos 5.000, apenas un tercio de su fuerza máxima en el levantamiento de 1745-46 y varios miles menos que los británicos. Luchó contra Culloden a pesar de estos números, en parte porque era un ejército regular y no estaba preparado para una campaña de guerrilla. Culloden siempre iba a ser difícil para los jacobitas ganar, pero esta escasez de mano de obra, combinada con la falta de caballería, era crítica. Eso fue lo que hizo posible que las espadas de dragón británicas derribaran a los mosqueteros jacobitas.

Charles Stuart: el joven pretendiente. Wikimedia

Los jacobitas también suelen ser acusados ​​de elegir el campo de batalla equivocado. Se culpa al intendente irlandés y al ayudante general jacobita John Sullivan por persuadir al príncipe Carlos de que eligiera un terreno llano y pantanoso, lo que no favorecía los puntos fuertes del ejército.

Algunos historiadores sostienen que el error fue no escuchar una sugerencia alternativa del teniente general del príncipe, Lord George Murray. Pero si bien es cierto que Sullivan vetó varios otros sitios, uno de los cuales al menos fue la elección de Murray, ninguno de los dos tenía sentido.

El mejor sitio fue elegido por Sullivan 1 km al este de la línea de batalla final. Su única desventaja era que era muy visible para la Royal Navy en Moray Firth. Esto retrasó el ataque nocturno de los jacobitas el 15 de abril y, en la confusión posterior, terminaron desplegados más al oeste de lo previsto. En ese sentido, nadie "eligió" el campo de batalla final.


Navi coinvolte

Danimarca (Gabel)

Prinds Christian 76
Prinds Carl 54
Prinds Wilhelm 54
Delmenhorst 50
Fyen 50
isla 50
Laaland 50
Højenhald 30
Raae 34
Løvendals Gallej 20
3 piccola
1 nave del fuoco

Svezia (Wachtmeister)

Nordstjerna 76 - Incagliato , catturato il giorno sucesivo
Princessa Hedvig Sophia 76 - Incagliato, catturato il giorno successivo e successivamente affondato
Södermanland 56 - Incagliato, catturato il giorno sucesivo
Göteborg 50 - Incagliato, catturato il giorno sucesivo
Hvita Örn 30 - Catturato
Falk 26 - Incagliato, catturato il giorno sucesivo


La Revolución Americana comienza en la Batalla de Lexington

Aproximadamente a las 5 a.m., 700 soldados británicos, en una misión para capturar líderes patriotas y apoderarse de un arsenal patriota, marchan hacia Lexington para encontrar 77 minuteros armados bajo el mando del capitán John Parker esperándolos en el green común de la ciudad. El mayor británico John Pitcairn ordenó a los patriotas superados en número que se dispersaran, y después de un momento de vacilación, los estadounidenses comenzaron a alejarse del green. De repente, se disparó un tiro de un arma indeterminada, y una nube de humo de mosquete pronto cubrió el green. Cuando terminó la breve Batalla de Lexington, ocho estadounidenses yacían muertos o moribundos y otros 10 resultaron heridos. Solo un soldado británico resultó herido, pero la Revolución Americana había comenzado.

En 1775, las tensiones entre las colonias estadounidenses y el gobierno británico se acercaron al punto de ruptura, especialmente en Massachusetts, donde los líderes patriotas formaron un gobierno revolucionario en la sombra y entrenaron milicias para prepararse para el conflicto armado con las tropas británicas que ocupaban Boston. En la primavera de 1775, el general Thomas Gage, gobernador británico de Massachusetts, recibió instrucciones de Inglaterra de confiscar todos los depósitos de armas y pólvora accesibles a los insurgentes estadounidenses. El 18 de abril, ordenó a las tropas británicas que marcharan contra el arsenal de Patriot en Concord y capturaran a los líderes de Patriot, Samuel Adams y John Hancock, conocidos por estar escondidos en Lexington.

Los Boston Patriots se habían estado preparando para una acción militar de este tipo por parte de los británicos durante algún tiempo, y al enterarse del plan británico, se ordenó a los patriotas Paul Revere y William Dawes que se dispusieran a despertar a los milicianos y advertir a Adams y Hancock. Cuando las tropas británicas llegaron a Lexington, un grupo de milicianos estaba esperando. Los Patriots fueron derrotados en cuestión de minutos, pero la guerra había comenzado, lo que provocó llamadas a las armas en todo el campo de Massachusetts.

Cuando las tropas británicas llegaron a Concord alrededor de las 7 a.m., se encontraron rodeadas por cientos de patriotas armados. Se las arreglaron para destruir los suministros militares que los estadounidenses habían reunido, pero pronto fueron atacados por una banda de milicianos, que causaron numerosas bajas. El teniente coronel Francis Smith, el comandante general de la fuerza británica, ordenó a sus hombres que regresaran a Boston sin enfrentarse directamente a los estadounidenses. Mientras los británicos volvían sobre sus 16 millas de viaje, sus líneas eran constantemente acosadas por tiradores Patriot que les disparaban desde detrás de árboles, rocas y muros de piedra. En Lexington, la milicia del Capitán Parker y # x2019 tuvo su venganza, matando a varios soldados británicos mientras los Abrigos Rojos marchaban apresuradamente por su ciudad. Para cuando los británicos finalmente llegaron a la seguridad de Boston, casi 300 soldados británicos habían muerto, heridos o estaban desaparecidos en combate. Los Patriots sufrieron menos de 100 bajas.

Las batallas de Lexington y Concord fueron las primeras batallas de la Revolución Americana, un conflicto que escalaría de un levantamiento colonial a una guerra mundial que, siete años después, daría a luz a los Estados Unidos de América independientes.


El paseo de medianoche de William Dawes

Si bien todos los escolares conocen la cabalgata de medianoche de Paul Revere, Dawes hizo un galope aún más atrevido desde Boston esa misma noche de abril de 1775. A diferencia de su homólogo platero, logró evadir la captura de los británicos. Sin embargo, es & # x2019s Revere & # x2019s el nombre inmortal que ha adornado una famosa oda, una línea de utensilios de cocina de cobre e incluso una cursi banda de rock de los sesenta. Mientras tanto, Dawes es el Rodney Dangerfield de la Revolución Estadounidense y no recibe ningún respeto.

El 18 de abril de 1775, el Dr. Joseph Warren se enteró a través de la clandestinidad revolucionaria de Boston que las tropas británicas se estaban preparando para cruzar el río Charles y marchar hacia Lexington, presumiblemente para arrestar a John Hancock y Samuel Adams. Por temor a una intercepción de los británicos, Warren había ideado un plan de despido para advertir a Hancock y Adams. Enviaría un jinete por tierra y otro por mar.

Boston en 1775 era casi una isla, solo conectada al continente por una estrecha franja de tierra custodiada por centinelas británicos. Warren sabía que el jinete que tenía que tomar la ruta terrestre más larga y pasar por el puesto de control británico tenía la misión más arriesgada, pero tenía al hombre perfecto para el trabajo: Dawes. El joven de 30 años era un miliciano y un patriota leal. Sin embargo, a diferencia de Revere, Dawes no era un agitador conocido, y su trabajo como curtidor lo sacaba con frecuencia de Boston, por lo que sería un rostro familiar para los británicos que manejaban el puesto de control.

Dawes partió alrededor de las 9 p.m., aproximadamente una hora antes de que Warren enviara a Revere a su misión. En cuestión de minutos, estaba en la caseta de vigilancia británica en Boston Neck, que estaba en alerta máxima. Según algunos relatos, Dawes eludió a los guardias escapándose con algunos soldados británicos o uniéndose a otro grupo. Otros relatos dicen que fingió ser un granjero borracho torpe. La explicación más simple es que ya era amigo de los centinelas, que lo dejaron pasar. Sin embargo, Dawes lo hizo, lo hizo justo a tiempo. Poco después de pasar por la caseta de vigilancia, los británicos detuvieron todos los viajes fuera de Boston.

Dawes aceleró hacia el oeste y luego hacia el norte a través de Roxbury, Brookline, Brighton, Cambridge y Menotomy. A diferencia de Revere, quien despertó a los líderes de la ciudad y a los comandantes de la milicia en el camino para compartir sus noticias, Dawes aparentemente los dejó dormir, ya sea porque estaba singularmente concentrado en llegar a Lexington lo más rápido posible o porque no estaba tan bien conectado con el gobierno. patriotas en el campo.

Dawes llegó a su destino, Lexington & # x2019s Hancock-Clarke House, a las 12:30 a.m., aproximadamente media hora después que Revere, quien había viajado una distancia más corta en un caballo más rápido. Treinta minutos después, el dúo dinámico montó de nuevo en sus cansados ​​corceles para advertir a los residentes de Concord, y el Dr. Samuel Prescott pronto se les unió.

Sin embargo, antes de que pudieran llegar a Concord, los tres jinetes se encontraron con una patrulla británica alrededor de la 1:30 a.m. Revere fue capturado. Prescott y su caballo se precipitaron sobre un muro de piedra y lograron llegar a Concord. Según la tradición familiar, el ingenioso Dawes, sabiendo que su caballo estaba demasiado cansado para dejar atrás a los dos oficiales británicos que lo seguían, ingeniosamente organizó una treta. Se detuvo frente a una granja vacía y gritó como si hubiera patriotas adentro: & # x201CHalloo, muchachos, tengo dos de & # x2018em! & # X201D Temiendo una emboscada, los dos casacas rojas se alejaron al galope, mientras Dawes se encabritaba. tan rápido que fue arrojado de su caballo. Obligado a cojear en la noche iluminada por la luna, se perdió en la oscuridad.

Poco se sabe sobre lo que le sucedió a Dawes después de su cabalgata de medianoche. Entró en el negocio de las provisiones y fue comisario del Ejército Continental. Según algunos informes, luchó en la batalla de Bunker Hill. Dawes tuvo siete hijos, en comparación con Revere & # x2019s 16. Dawes murió a los 53 años en 1799 Revere vivió hasta los 83 años.

Ambos hombres fueron relativamente desconocidos cuando murieron, pero el platero obtuvo el impulso de relaciones públicas de su vida cuando Henry Wadsworth Longfellow escribió & # x201CPaul Revere & # x2019s Ride & # x201D en 1861. Los versos históricamente inexactos de Longfellow & # x2019 no solo veneraron a Revere, sino que escribieron Dawes fuera de la trama por completo.

¿Cómo consiguió Revere el papel principal de Longfellow & # x2019 mientras que Dawes ni siquiera podía justificar un cameo sin cita previa? Revere fue ciertamente más prominente en la clandestinidad política y los círculos comerciales de Boston, pero lo más importante es que había escrito relatos detallados en primera persona de su misión, mientras que existen muy pocos registros de Dawes y su viaje.

Los contemporáneos ni siquiera podían recordar su nombre. William Munroe, que había hecho guardia en la Casa Hancock-Clarke, informó más tarde que Revere llegó junto con un & # x201CMr. Lincoln. & # X201D En una conmemoración del centenario, Harper & # x2019s Magazine se llamó Dawes & # x201CEbenezer Dorr. & # X201D

Incluso en los últimos años, los éxitos siguen llegando. Mientras Malcolm Gladwell elogió la red social de Revere & # x2019 en & # x201C The Tipping Point, & # x201D, llamó a Dawes & # x201C simplemente un hombre común & # x201D. enterrado en Boston & # x2019s King & # x2019s Chapel Burying Ground, donde su tumba ha sido marcada, pero probablemente a cinco millas de distancia en la parcela de su esposa & # x2019s en el cementerio de Forest Hills. Incluso en la muerte, Dawes todavía no puede obtener ningún respeto.


Preludio de la masacre

Los Glencoe MacDonalds eran un clan jacobita que apoyaba al depuesto rey James VII / II y había luchado por él en las batallas de Killiecrankie y Dunkeld. La masacre fue ordenada por Sir John Dalrymple, Secretario de Estado de Escocia, como castigo por el jefe de MacDonald, MacIain, por no haber hecho el juramento de lealtad a William y Mary, antes de la fecha límite del 31 de diciembre de 1691. Esto se debió a que MacIain, lo dejó Hasta el último minuto, había viajado a Fort William en lugar de a Inveraray para prestar juramento.

Dalrymple deseaba impresionar al rey William y demostrar que era el hombre que podía hacer frente de forma eficaz a las problemáticas tierras altas. Los Macdonalds de Glencoe eran un clan pequeño e impopular conocido por asaltar y robar ganado a sus vecinos y presentaban el objetivo perfecto para Dalrymple.

Cuando MacIain llegó a Fort William el día 31, el gobernador, un viejo Cromwelliano y amigo de Glencoe MacDonalds, el coronel inglés John Hill, explicó que no podía administrar el juramento y que solo el magistrado designado en Inveraray, Sir Colin Campbell, podía hacerlo. hazlo. Hill escribió una carta para que MacIain se la entregara al magistrado, explicando que había llegado a tiempo, solo que al lugar equivocado.

MacIain salió de Fort William con la carta del coronel Hill e hizo el arduo viaje hacia el sur hasta Inveraray en condiciones invernales horribles, su progreso habría sido lento. MacIain habría pasado por Glencoe y su propia casa, pero probablemente no tuvo tiempo de detenerse. En algún momento de su ruta, un grupo de soldados del gobierno lo detuvo, lo que lo retrasó aún más. Se entiende que los soldados estaban bajo el mando del capitán Thomas Drummond del regimiento de Argyll & # 8217. El capitán Drummond sería más tarde el que entregó las órdenes de la masacre a Glenlyon.

MacIain llegó a Inveraray y Sir Colin Campbell prestó juramento el 6 de enero. Campbell respondió al coronel Hill:

Me esforcé por recibir a la gran oveja perdida, Glencoe, y él se ha comprometido a traer a todos sus amigos y seguidores como lo ordene el Consejo Privado. Le envío a Edimburgo que Glencoe, aunque se equivocó al acudir a usted para prestar juramento de lealtad, podría ser bienvenido. Tenga cuidado de que él y sus seguidores no sufran hasta que se conozca el agrado del Rey y del Consejo.

Cuando llegó la noticia al Scottish Privy Council en Edimburgo de que MacIain había prestado juramento después de la fecha límite, sacaron a los Macdonalds de Glencoe de la lista de indemnizaciones.

En los meses previos a la Masacre, un gran número de tropas del gobierno escocés fueron enviadas a Fort William mientras los comandantes del ejército se preparaban para las operaciones contra los clanes jacobitas.

Las órdenes para tratar con los MacDonalds se pasaron a Sir Thomas Livingstone, el comandante en jefe del ejército escocés, y luego al coronel John Hill en Fort William. El coronel Hill estaba profundamente preocupado por las órdenes y parece que fue pasado por alto en algún momento. Sus subordinados, el teniente coronel James Hamilton y el mayor Robert Duncanson, no parecen haber tenido las mismas reservas.

Me alegro de que Glencoe no haya venido dentro del tiempo prescrito. Espero que lo que se ha hecho allí se haga en serio, ya que el resto de ellos no están en condiciones de unirse para ayudar. Creo que saquear su ganado y quemar sus casas solo los convertiría en hombres desesperados, que vivirían fuera de la ley y robarían a sus vecinos, pero sé que estarán de acuerdo en que será una gran ventaja para la nación, cuando esa tribu ladrona esté arraigada. y cortar.

“Cuando llegue el momento de tratar con Glencoe, que sea secreto y repentino. Es mejor no meterse con ellos en absoluto, si no se puede hacer a propósito, y mejor cortar ese nido de ladrones que han infringido la ley, ahora, cuando tenemos tanto el poder como la oportunidad. Cuando se vea caer sobre ellos toda la fuerza de la justicia del rey, ese ejemplo será tan conspicuo y útil como su clemencia para con los demás. Entiendo que el clima es tan malo que no podrá moverse f o en algún momento, pero sé que estarás en acción lo antes posible, porque estas personas falsas no dudarán en atacarte si sospechan que podrías ser una amenaza para ellos.


Comienza la tercera batalla de Ypres en Flandes

El 31 de julio de 1917, los aliados lanzan un nuevo asalto a las líneas alemanas en la región de Flandes de Bélgica, en la muy disputada región cerca de Ypres, durante la Primera Guerra Mundial. El ataque comienza con más de tres meses de lucha brutal, conocida como la Tercera batalla de Ypres.

Si bien la primera y la segunda batalla en Ypres fueron ataques de los alemanes contra el saliente controlado por los aliados alrededor de Ypres, que bloqueó de manera crucial cualquier avance alemán hacia el Canal de la Mancha, la tercera fue encabezada por el comandante en jefe británico, Sir Douglas Haig. Después del rotundo fracaso de la Ofensiva Nivelle & # x2013 nombrada así por su autor intelectual, el comandante francés Robert Nivelle & # x2013 en mayo anterior, seguida de motines generalizados dentro del ejército francés, Haig insistió en que los británicos deberían seguir adelante con otra gran ofensiva ese verano. La ofensiva agresiva y meticulosamente planeada, aparentemente dirigida a destruir las bases de submarinos alemanes ubicadas en la costa norte de Bélgica, de hecho fue impulsada por la creencia (errónea) de Haig & # x2019 de que el ejército alemán estaba al borde del colapso y que se rompería por completo. por una gran victoria aliada.

Después de un bombardeo inicial de unos 3.000 cañones, Haig ordenó a nueve divisiones británicas, lideradas por Sir Hubert Gough & # x2019s 5th Army, que avanzaran sobre las líneas alemanas cerca de la aldea belga de Passchendaele el 31 de julio, a las que se unieron seis divisiones francesas. En los dos primeros días de los ataques, mientras sufrían muchas bajas, los Aliados lograron avances significativos, en algunos sectores, haciendo retroceder a los alemanes más de una milla y tomando a más de 5.000 prisioneros alemanes, si no tan significativos como Haig había previsto. La ofensiva se reanudó a mediados de agosto, aunque las fuertes lluvias y el lodo espeso obstaculizaron gravemente la efectividad de la infantería y la artillería aliadas e impidieron avances sustanciales durante la mayor parte del verano y principios del otoño.

Insatisfecho con las ganancias de su ejército y # x2019 a fines de agosto, Haig había reemplazado a Gough con Herbert Plumer a la cabeza del ataque después de varias pequeñas ganancias en septiembre, los británicos pudieron establecer el control sobre la cresta de la tierra al este de Ypres. Animado, Haig presionó a Plumer para que continuara los ataques hacia la cresta de Passchendaele, a unos 10 kilómetros de Ypres.

Así, la Tercera Batalla de Ypres & # x2013 también conocida como Passchendaele, por el pueblo, y la cresta que lo rodea, que vio la lucha más dura & # x2013 continuó en su tercer mes, cuando los atacantes aliados llegaron casi al agotamiento, con pocas ganancias notables, y el Los alemanes reforzaron sus posiciones en la región con tropas de reserva liberadas del Frente Oriental, donde Rusia y el ejército de Rusia se hundían en medio de la agitación interna. No dispuesto a darse por vencido, Haig ordenó tres ataques finales contra Passchendaele a finales de octubre. La eventual captura de la aldea, por tropas canadienses y británicas, el 6 de noviembre de 1917, permitió a Haig finalmente suspender la ofensiva, proclamando la victoria, a pesar de unas 310.000 bajas británicas, en contraposición a las 260.000 del lado alemán, y el fracaso de crear cualquier avance sustancial o cambio de impulso en el frente occidental. Dado su resultado, la Tercera Batalla de Ypres sigue siendo una de las ofensivas más costosas y controvertidas de la Primera Guerra Mundial, representando & # x2013 al menos para los británicos & # x2013 el epítome de la naturaleza inútil y derrochadora de la guerra de trincheras.


Hoy marcamos el aniversario de otra batalla clave dentro de las Guerras de las Rosas: la batalla de Tewkesbury. Mientras las fuerzas de Eduardo IV y # 8217 buscaban aprovechar su victoria anterior en la batalla de Barnet, la atención se centró en Margarita de Anjou, como explica el Dr. Simon Payling de nuestro proyecto Commons 1461-1504 & # 8230

La faceta más sorprendente de la campaña que vio a Eduardo IV ganar victorias en Barnet y Tewkesbury fue la notable racha de fortuna que disfrutó. Esa fortuna fue, en parte, ganada con esfuerzo por sus propios esfuerzos: en todo momento actuó con rapidez y decisión y se mostró como el general inglés más consumado de su época. Sin embargo, mucho de lo que salió a la luz fue el resultado de factores fuera de su control. La fase inicial de la campaña que terminó con la batalla de Tewkesbury es el ejemplo más claro.

La reina Margarita tenía la intención de zarpar de Honfleur alrededor del 24 de marzo, pero, como se supo, los vientos adversos la detuvieron durante unas tres semanas, y no fue hasta el 14 de abril, día en que su supuesto aliado, el conde de Warwick, fue derrotado en Barnet, que aterrizó en Weymouth. Si hubiera llegado a tiempo, lo que siguió probablemente habría tomado un rumbo profundamente diferente. Con las fuerzas reunidas en el oeste del condado por dos de los principales señores de Lancaster, Edmund Beaufort, duque de Somerset, y John Courtenay, conde de Devon, habría tenido la oportunidad de reunirse con el ejército de Warwick antes de que se uniera a la batalla con Edward. De no ser así, habría tenido tiempo suficiente para marchar hacia el norte desde Weymouth para reunirse con las fuerzas que Jasper Tudor, duque de Bedford estaba levantando en Gales, y luego habría tenido tiempo de ver la derrota de Warwick como una bendición, eliminando a su aliado antinatural y poniendo ella misma una vez más al frente de la causa de Lancaster. Sin embargo, como se supo, su demora convirtió la campaña en una de persecución desesperada.

Reina Margarita de Anjou c. 1445 de la Biblioteca Británica, Royal 15 E VI, f. 2v (presentado por John Talbot, conde de Shrewsbury, en su compromiso con Enrique VI) a través de Wikimedia Commons

Recién llegado de la victoria en Barnet, Edward se reunió rápidamente y renovó sus fuerzas, y marchó hacia el oeste para aislar a Margaret antes de que pudiera cruzar el Severn y efectuar un cruce con el ejército galés de Jasper. A pesar de su rapidez, estuvo a punto de fracasar en ese objetivo. Los lancasterianos habrían cruzado el Severn en Gloucester, de no haber sido por la negativa de Richard Beauchamp, para permitirles entrar en la ciudad y cruzar allí. Aquí Edward cosechó un importante retorno de la confianza que había depositado en Beauchamp, a quien había nombrado alguacil del castillo real de Gloucester en febrero de 1470. La obediente resistencia de Beauchamp, llevada a cabo a pesar del entusiasmo de parte de la población de la ciudad por la causa de Margaret, permitió a Edward interceptar a los lancasterianos en el siguiente cruce en Tewkesbury y obligarlos a luchar en términos favorables para él.

Los ejércitos que se enfrentaron en Tewkesbury la mañana del 4 de mayo eran probablemente de aproximadamente el mismo tamaño, tal vez unos 6.000 cada uno. Los lancasterianos tenían la ventaja de una posición fuertemente defendible: en palabras del "Arrivall", el relato oficial de York de la campaña, "un lugar malvado adecuado para acercarse ... muy difícil de ser evaluado". Sin embargo, su fracaso en dar batalla hasta que tuvo que hacerlo implica una falta de confianza en sus posibilidades de victoria. Los yorkistas estaban mejor dirigidos con una mayor proporción de tropas bien entrenadas provenientes de séquitos de barones y una menor proporción de lacayos. Además, desde Barnet, habían sido renovados significativamente por un poderoso contingente de las marchas de Gales (es digno de mención aquí cuántos altos nobles de Shropshire fueron nombrados caballeros por Edward después de que se ganó el campo). El curso de la batalla, hasta donde se puede discernir en las fuentes supervivientes, también puede interpretarse como una indicación de un temor en el lado de Lancaster de que fueron superados, y que podrían esperar la victoria solo a través del éxito de algún recurso desesperado. . Esto, al menos, explicaría por qué Beaufort, el principal general de Margaret y un comandante experimentado, eligió romper su posición defensiva y liderar la vanguardia del ejército en un asalto de cabeza a la vanguardia de York, comandada por el hermano de Eduardo IV, el duque de Gloucester. (más tarde Ricardo III). Incluso el autor del "Arrivall" notó, con aparente aprobación, el "gran corazón y coraje" de este ataque, pero fue rechazado y los lancasterianos no pudieron reunirse. La victoria siguió para los yorkistas.

Esa victoria significó que la causa de Lancaster, al menos en la encarnación representada por Enrique VI y Margarita, fue efectivamente destruida, sobre todo por la muerte de su hijo, el príncipe de Gales de diecisiete años. Hay relatos contradictorios de cómo llegó a su fin. El cronista Tudor, Robert Fabyan, dice que fue capturado y llevado ante Edward, quien, enfurecido por el semblante orgulloso del príncipe, lo golpeó y permitió que sus asistentes lo mataran. Sin embargo, relatos más contemporáneos afirman que murió en batalla o que huyó del campo. Cualquiera que sea el caso, su muerte encajó admirablemente con Eduardo IV.

Otros líderes de Lancaster, entre ellos Beaufort y Courtenay, huyeron al santuario de la abadía de Tewkesbury. Si Edward puede ser absuelto de conducta despiadada en el asunto de la muerte del príncipe, no se puede decir lo mismo de su trato a estos fugitivos. Un cronista afirma que entró violentamente en la abadía y solo la intervención de un sacerdote impidió que él y sus seguidores cortaran a Beaufort y a otros en el acto. Lo que no está en duda es que hizo sacar de la abadía a los principales habitantes de Lancaster, juzgarlos ante el alguacil, su hermano Gloucester y el mariscal John Mowbray, duque de Norfolk, y luego decapitarlos. Dado que la abadía no tenía derecho a voto como santuario para los sospechosos de traición, sus acciones podrían justificarse en términos legales. En términos morales y políticos, la justificación es más difícil de ver. Aunque los ejecutados se habían mostrado enemigos implacables, la muerte del príncipe podría haberles servido como el momento de reconciliarse con el gobierno de York. En otros aspectos, sin embargo, Edward mostró mayor moderación y misericordia. La reina Margarita, capturada poco después de la batalla en una casa religiosa cercana, fue tratada con respeto y luego enviada de regreso a Francia, y algunos de sus partidarios, sobre todo el ex presidente del tribunal del rey, Sir John Fortescue, fueron indultados.

La muerte de tantos lancasterianos de alto rango, ya sea en batalla o por ejecución, significó que, en palabras de un observador moderno, la abadía se convirtió en "el mausoleo de la causa perdida de Enrique VI" [A. Goodman, Las guerras de las rosas, la experiencia de los soldados (Stroud, 2005), p. 217]. Un cronista contemporáneo señaló el entierro de unos 36 lancasterianos de alto rango en la abadía, con un lugar de honor otorgado al joven príncipe que fue enterrado en medio del coro monástico. Estas víctimas no tienen memoriales contemporáneos sobrevivientes con una excepción (excluyo aquí el dudoso ejemplo de Sir William Feldyng, a quien se ha atribuido una tumba en la iglesia de Lutterworth en Leicestershire).).

La imagen muestra la hermosa tumba de Sir Robert Whittingham, guardián del gran guardarropa de Margaret y receptor general de su hijo a fines de la década de 1450, y su esposa, Katherine Gatewyne, dama de honor de Margaret, ahora en la iglesia de Aldbury en Hertfordshire. Originalmente en el colegio Bonhommes en la cercana Ashridge, fue trasladado a la iglesia por el descendiente de Whittingham, Edmund Verney, en 1575.

Otras lecturas

Las biografías de Sir Robert Whittingham, Sir William Feldyng y otras víctimas de la batalla se encuentran en The Commons, 1422-61, ed. L. Clark


La batalla del lago Trasimene. 24 de abril de 217 a. C.

los Batalla del lago Trasimene (24 de abril de 217 a. C., en el calendario juliano) fue una batalla importante en el Segunda Guerra Púnica. los Cartagineses debajo Aníbal derrotó al Romanos bajo el cónsul Cayo Flaminio. La victoria de Aníbal sobre el ejército romano en el lago Trasimene sigue siendo, en términos del número de hombres implicados, la mayor emboscada en la historia militar. En el preludio de la batalla, Hannibal también logró el primer ejemplo conocido de un movimiento de giro estratégico.

El cartaginés caballería y infantería barridos desde sus posiciones ocultas en las colinas circundantes, bloquearon el camino y se enfrentaron a los desprevenidos romanos desde tres lados.

Sorprendidos y superados, los romanos no tuvieron tiempo de prepararse para la batalla y se vieron obligados a librar una batalla cuerpo a cuerpo desesperada en orden abierto. Los romanos se dividieron rápidamente en tres partes. El más occidental fue atacado por la caballería cartaginesa y obligado a entrar en el lago, dejando a los otros dos grupos sin forma de retirarse. El centro, incluido Flaminius, se mantuvo firme, pero fue cortado por Hannibal & # 8217s Galos después de tres horas de duro combate.

Como lo describe Livy:

& # 8220 Durante casi tres horas la lucha se prolongó por todas partes, se mantuvo una lucha desesperada, pero estalló con mayor ferocidad en torno al cónsul. Lo seguía la selección de su ejército, y dondequiera que veía a sus hombres en apuros y en dificultades, acudía de inmediato en su ayuda. Distinguido por su armadura fue objeto de los ataques más feroces del enemigo, que sus camaradas hicieron todo lo posible por repeler, hasta que un jinete insubrio que conocía al cónsul de vista & # 8211 su nombre era Ducarius & # 8211 gritó a sus compatriotas. , & # 8220 ¡Aquí está el hombre que mató a nuestras legiones y arrasó nuestra ciudad y nuestras tierras! Lo ofreceré en sacrificio a las sombras de mis compatriotas horriblemente asesinados. & # 8221 Clavando espuelas en su caballo, cargó contra las densas masas del enemigo y mató a un escudero que se lanzó en el camino mientras galopaba con una lanza. en reposo, y luego hundió su lanza en el cónsul (Livio 22.6) & # 8221

En menos de cuatro horas, la mayoría de las tropas romanas murieron. La vanguardia romana vio poco combate y, una vez que el desastre a su retaguardia se hizo evidente, se abrió camino a través de los escaramuzadores y salió del bosque. De la fuerza romana inicial de unos 30.000, unos 15.000 murieron en batalla o se ahogaron mientras intentaban escapar al lago, incluido el propio Flaminio, que fue asesinado por el Galo Ducario. Se informa que otros 10.000 regresaron a Roma por diversos medios, y el resto fueron capturados.

El desastre para Roma no terminó ahí. Dentro de uno o dos días, una fuerza de refuerzo de 4.000 bajo el propretor Cayo Centenio fue interceptado y destruido.


Un pensamiento sobre & ldquo La batalla de Blenheim y la política británica & rdquo

Blenheim fue, por supuesto, sólo la primera de una serie de victorias de Marlborough contra los franceses durante las & # 8220 Guerras de Sucesión Española & # 8221. Más tarde llegaron Ramillies (1706), Oudenaarde (1708) y Malplaquet (1709). Fue la primera batalla que fue uno de los factores que contribuyeron al fracaso del asedio francés de Turín (abril-septiembre de 1706), uno de los puntos de inflexión de la guerra. El principal contribuyente a esto fue sin duda Ramillies, al ver la derrota del duque de Villeroi. El duque de Vendome (primo ilegítimo de Luis XIV y # 8217), y sin duda uno de los mejores generales franceses de la época, se había desvinculado de su tarea de someter al ducado de Saboya, y la captura de Turín casi se daba por sentada. Cedió el mando a Louis d & # 8217Aubusson, duque De La Feuillade, cuyo principal reclamo para el puesto era que era yerno de Chamillart, el ministro de Guerra. La decisión de La Feuillade de proceder con el asedio contra la ciudadela fuertemente defendida, contrariamente al consejo ofrecido por el propio Vauban (quien se ofreció públicamente a que le cortaran el cuello a La Feuillade y logró capturar la ciudadela) proporcionó el tiempo necesario para que el príncipe Eugenio de Saboya para llevar un ejército imperial a través del norte de Italia para ayudar a su primo, Victor Amadeus II. La batalla real tuvo lugar el 7 de septiembre de 1706. Cuando la noticia de la inesperada victoria en Turín llegó a Marlborough, escribió: Es imposible expresar la alegría que me ha brindado porque no solo aprecio, sino que realmente amo a ese Príncipe [ Eugene]. Esta gloriosa acción debe llevar a Francia tan abajo, que si nuestros amigos pudieran ser persuadidos de continuar la guerra con vigor un año más, no podemos dejar, con la bendición de Dios, de tener una paz tal que nos dé tranquilidad para todos. nuestros dias. Y a pesar de la fama de Vendome como general, también fue derrotado por Marlborough en Oudenaarde (julio de 1708). Si bien se reconoce la superioridad táctica de Marlborough & # 8217, también es justo decir que, una vez más, la interferencia de Luis XIV en la estrategia de batalla y la presencia del duque de Borgoña (el rey & # 8217s nieto) contribuyeron significativamente a la derrota de Vendome & # 8217.


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