En 1968, este ganador del Derby de Kentucky perdió su corona por una droga que la mayoría de los caballos toman ahora

En 1968, este ganador del Derby de Kentucky perdió su corona por una droga que la mayoría de los caballos toman ahora

El caballo ganador del Derby de Kentucky solo ha perdido su título una vez en la historia, y no fue un caso en el que los oficiales descalificaron inmediatamente a un caballo que terminó primero, como con Máxima seguridad en la carrera de 2019. En este caso, un caballo llamado Dancer's Image mantuvo la proverbial corona durante casi tres días antes de que Churchill Downs lo descalificara por drogas en 1968.

Irónicamente, la droga específica en el sistema del semental es algo que la mayoría de los caballos usan hoy en la famosa carrera.

Dancer's Image era un pura sangre gris que llegó al primer lugar en el Derby de Kentucky el 4 de mayo de 1968, un cuerpo y medio por delante de cualquier otro caballo. Su propietario, Peter D. Fuller, asistió a la fiesta de la victoria ese sábado por la noche y aseguró que acababa de ganar $ 122,000 en premios (aproximadamente $ 890,000 en dólares de 2019). Sin embargo, mientras se desarrollaban las festividades, un químico estaba realizando un procedimiento estándar: analizar la orina del ganador y de otro caballo seleccionado al azar de la gran carrera.

El químico buscaba principalmente drogas para mejorar el rendimiento, como la heroína y la cocaína. Debido a que ambos actúan como estimulantes en los caballos (aunque la heroína actúa como un depresor en los humanos), las drogas se habían convertido en un problema en las carreras de caballos durante la década de 1930, dice Milton C. Toby, autor de Imagen de bailarina: La historia olvidada del Derby de Kentucky de 1968.

"En ese momento, Kentucky tenía lo que se llama una política de tolerancia cero para los medicamentos prohibidos", dice Toby. “Lo que significaba que incluso el más mínimo rastro de esta droga y los otros medicamentos prohibidos en el sistema de un caballo era motivo de descalificación. No importaba cuánto fuera, solo tenía que haber al menos un rastro ".

Uno de los medicamentos de la lista de medicamentos prohibidos era la fenilbutazona, a menudo denominada "Bute", que actúa como antihistamínico y analgésico en los caballos, de forma similar a como funciona la aspirina en los seres humanos. No es un esteroide o estimulante que afecte el rendimiento de un caballo tan drásticamente como la heroína o la cocaína, y muchos caballos lo usaron durante el entrenamiento para el Derby de Kentucky de 1968. Aún así, no se suponía que tuvieran nada de eso en sus sistemas cuando corrieron en Louisville, y el químico descubrió que Dancer's Image sí.

Más tarde se supo que un veterinario le había dado a Dancer's Image un poco de fenilbutazona una semana antes de la carrera. La mayoría de los caballos habrían eliminado la droga de su organismo para entonces, pero parece que el cuerpo de Dancer’s Image no la procesó tan rápido. Debido a la política de tolerancia cero, los químicos de las pistas de carreras solo probaron la presencia de ciertos medicamentos, no la cantidad que había en el cuerpo de un caballo. Así que no importaba si Dancer's Image tenía mucha fenilbutazona en su sistema o solo trazas de una dosis anterior; iba a ser descalificado.

Los funcionarios de Churchill Downs no descubrieron los resultados de las pruebas de drogas hasta el lunes cuando recibieron el informe del químico. Pasaron el día rastreando al entrenador de caballos, Lou Cavalaris, para decirle que Dancer’s Image había dado positivo en fenilbutazona. Esto significaba que el caballo perdería su título de primer lugar y sería trasladado al último lugar. Al día siguiente, Churchill Downs hizo pública la noticia. El nuevo ganador fue Forward Pass, que había quedado en segundo lugar detrás de Dancer’s Image.

Fuller demandó por esta decisión y los casos judiciales se prolongaron durante casi cinco años mientras el dinero del premio del primer lugar se encontraba en una cuenta de depósito en garantía. "Tenía mucho dinero y fue la primera persona en hacer una afirmación seria de que las pruebas eran inapropiadas y que el químico de carreras era incompetente", dice Toby.

Un juez estatal en realidad falló a favor de Fuller, pero la victoria duró poco porque la Comisión Estatal de Carreras de Kentucky apeló y ganó. Fuller abandonó la batalla legal en 1973, y Churchill Downs finalmente pudo otorgar el dinero del premio, más el interés que ganó en el depósito en garantía, a Calumet Farm, que era propietaria de Forward Pass.

"Es una de las decisiones de derecho administrativo más importantes en las carreras, porque realmente estableció la autoridad de una comisión de carreras", dice Toby.

Luego, la Comisión Estatal de Carreras de Kentucky hizo algo sorprendente. Menos de un año después de ganar la demanda sobre su capacidad para descalificar a un caballo por tomar fenilbutazona, la comisión aprobó ese mismo medicamento para su uso durante el Derby de Kentucky. Toby no está seguro de por qué la comisión tomó esta decisión, pero puede haber tenido algo que ver con el debate en torno a la demanda de Fuller y si la fenilbutazona realmente necesitaba estar en la lista de medicamentos prohibidos junto con drogas más duras.

"Hay una duda sobre si mejora el rendimiento", dice Toby. “Si un caballo está adolorido, recibe una dosis de Bute unas horas antes de la carrera. Entonces no se sentirá mal y probablemente correrá mejor. Entonces, en ese contexto, mejora el rendimiento ". Al mismo tiempo, muchos sienten que “no es justo equiparar a Bute con algunas de las drogas ilegales que mejoran el rendimiento real. Usar Bute no es un intento de drogar al caballo en absoluto ".

Debido a que la descalificación de Dancer's Image parecía tan técnica, sin mencionar el hecho de que la fenilbutazona se volvió aceptable en las carreras del Derby solo seis años después, Fuller sospechaba que estaba sucediendo algo más. Después del asesinato de Martin Luther King, Jr. un mes antes del Derby de Kentucky de 1968, Fuller había donado el dinero del premio de una carrera anterior a Coretta Scott King, la viuda de King. Después de que Dancer’s Image fue descalificado, Fuller se preguntó si alguien descontento con su apoyo al Movimiento de Derechos Civiles había saboteado su victoria.

Fuller, un hombre blanco de Nueva Inglaterra, había sido brutalmente criticado antes de la carrera por su total apoyo a los derechos civiles. Fuller había conocido a King cuando estaba vivo y había protestado contra la discriminación en la vivienda en Louisville durante el Derby de Kentucky de 1967. En las semanas previas al Derby del 68, la gente le envió cartas airadas y amenazas de muerte, y alguien prendió fuego a uno de sus establos en New Hampshire. Además, hubo informes de personas blancas que se referían abiertamente a Dancer's Image con un insulto racista.

Fuller le preguntó a Churchill Downs si podía tener seguridad adicional para Dancer’s Image a la luz de este acoso, pero el hipódromo denegó su solicitud. Entonces, ¿alguien podría haberle dado al caballo un poco de fenilbutazona adicional antes de la carrera? Posiblemente. Sin embargo, es igualmente probable que el caballo todavía tuviera algo en su sistema de la semana anterior. En cualquier caso, la droga ya no está en contra de las reglas, y la mayoría de los caballos del Derby de Kentucky (de hecho, la mayoría de los caballos de carreras estadounidenses en general) probablemente la tengan en su sistema cuando se alinean en la puerta de salida.


Peter Fuller era hijo del concesionario de automóviles y ex gobernador de Massachusetts Alvan Fuller y Viola Davenport Fuller. Nació el 22 de marzo de 1923 en Boston con una enfermedad intestinal que retrasó su crecimiento y lo mantuvo fuera de la escuela hasta los 10 años.

Fuller pasó los siguientes 15 años compensando. Le dijo al New York Times pasaba cada hora de vigilia haciéndose más grande, más duro y más fuerte.

Fuller se graduó de Harvard, donde luchó y boxeó, y sirvió en la Infantería de Marina durante la Segunda Guerra Mundial. Manejó la carrera de boxeo de Tom McNeeley y rechazó una oferta para manejar a Rocky Marciano. El negocio de automóviles de su padre lo hizo rico, y compró su primer pura sangre en 1951. Tenía sus caballos en Runnymede Farm en North Hampton, N.H., donde vivía.

Fuller compró Noor's Image en 1958 y la cruzó con Native Dancer, un célebre semental. Llamó al caballo en honor a su padre, pero luego cambió su nombre a Dancer's Image cuando decidió venderlo. Su esposa Joan le suplicó que se quedara con el hermoso caballo y él lo volvió a comprar en una subasta.


El ganador del Derby de Kentucky, Medina Spirit, devuelve un resultado positivo en una prueba de detección de drogas

Hace poco más de una semana que Medina Spirit se llevó a casa la victoria en el Derby de Kentucky, pero ahora hay signos de interrogación sobre la legitimidad de la victoria.

Eric Crawford, periodista deportivo de WDRB, informa que el caballo ha dado positivo en la prueba de drogas.

“Es una completa injusticia. Voy a luchar con uñas y dientes. & # 8230 ¿Por qué me está pasando a mí? & # 8221, dijo el entrenador Bob Baffert la madrugada del domingo.

& # 8220Me dio el mayor golpe en las tripas en las carreras por algo que no hice & # 8217 que no hice. & # 8221

El entrenador de 68 años dijo el domingo que Medina Spirit había dado positivo por 21 picogramos del fármaco antiinflamatorio betametasona, por encima del umbral de las carreras de Kentucky de diez picogramos por mililitro.

& # 8220Es & # 8217 es una injusticia para el caballo. "No me siento avergonzado, me siento como si me hubieran robado", dijo Baffert.

Churchill Downs ha suspendido a Baffert de tener entradas para las carreras hasta que concluyan una investigación completa, y publicaron un comunicado el domingo sobre cómo se decidirá la carrera, en caso de que descubran que Medina Spirit realmente rompió las reglas.

& # 8220Si se confirman los hallazgos, los resultados de Medina Spirit & # 8217 en el Derby de Kentucky serán invalidados y Mandaloun será declarado ganador & # 8221, dijo en un comunicado.


El ganador del Kentucky Derby falla en la prueba de drogas, renovando el escrutinio para el entrenador Bob Baffert

Medina Spirit, montado por el jockey John Velázquez, lidera el campo durante el Derby de Kentucky en Louisville el 1 de mayo. El domingo, el entrenador Bob Baffert reveló que el ganador del Derby había fallado una prueba de drogas.

Medina Spirit, el caballo que ganó el Derby de Kentucky a principios de este mes, no pasó una prueba de drogas. Es el último de una larga lista de fallas en las pruebas de drogas por los caballos del entrenador Bob Baffert.

Baffert, que había celebrado una séptima victoria récord en el Derby, reveló el resultado positivo en una conferencia de prensa el domingo en el hipódromo de Churchill Downs en Louisville, Kentucky. Negó haber actuado mal e indicó que el caballo nunca había sido tratado a sabiendas con betametasona, el esteroide para que dio positivo.

"Tuve el mayor impacto en las carreras, por algo que no hice", dijo Baffert.

Si Medina Spirit falla una segunda prueba en una segunda muestra, también recolectada en el momento de la carrera, el caballo será descalificado del Derby y perderá sus $ 1.86 millones en ganancias. Baffert tendrá la oportunidad de apelar el caso, que podría tardar meses en resolverse.

Tras la noticia, Churchill Downs, el sitio del Derby de Kentucky, ha prohibido a Baffert ingresar caballos en cualquier evento en el hipódromo.

"El incumplimiento de las reglas y protocolos de medicación pone en peligro la seguridad de los caballos y jinetes, la integridad de nuestro deporte y la reputación del Derby de Kentucky", dijo la compañía Churchill Downs en un comunicado. "Esperaremos la conclusión de la investigación de la Comisión de Carreras de Caballos de Kentucky antes de tomar más medidas".

En 2018, Justify, otro caballo entrenado por Baffert, se convirtió en el segundo ganador de la Triple Corona en cuatro décadas. El logro más prestigioso en las carreras de caballos, la Triple Corona se otorga a los caballos que ganan tres de las carreras más destacadas del deporte: el Derby de Kentucky, Preakness Stakes y Belmont Stakes.

Sin embargo, según los informes del New York Times, Justify había fallado una prueba de drogas semanas antes de su primera carrera de la Triple Corona, que, si se hubiera revelado, lo habría descalificado para participar en la carrera.

Según los informes, los derechos de reproducción del caballo se vendieron por $ 60 millones.

El mes pasado, Baffert ganó una apelación ante la Comisión de Carreras de Arkansas que emitió una suspensión de 15 días por dos pruebas de drogas positivas que involucraron a sus caballos en mayo de 2020. Dijo que los caballos fueron expuestos inadvertidamente al analgésico lidocaína.

Otro caballo entrenado por Baffert, Gamine, dio positivo en betametasona en octubre.

Si Medina Spirit es descalificado, será solo el segundo caballo en la historia del Derby de Kentucky en ser destronado por una infracción de drogas. En 1968, Dancer's Image fue descalificado por el uso de fenilbutazona, un analgésico que ahora está permitido durante las carreras.

Por ahora, Medina Spirit todavía está listo para competir en el Preakness el sábado, ya que busca una tercera victoria récord de la Triple Corona para Baffert.

En la conferencia de prensa del domingo en la que se anunció la prueba de drogas positiva, Baffert dijo que estaba preocupado por el estado de las carreras de caballos.

"Hay problemas en las carreras", dijo, "pero no es Bob Baffert".

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Medina Spirit podría perder a Ky. Derby vencer a Baffert en pista

LOUISVILLE, Ky. (AP) - La victoria de Medina Spirit en el Derby de Kentucky está en grave peligro debido a una prueba antidopaje fallida después de la carrera, que llevó a Churchill Downs a suspender el domingo al entrenador del Salón de la Fama Bob Baffert en el último escándalo que asola el deporte. .

Baffert negó todas las irregularidades y prometió ser completamente transparente con la Comisión de Carreras de Caballos de Kentucky durante su investigación. El granero de Baffert recibió el sábado la noticia de que Medina Spirit había dado positivo por una cantidad excesiva del esteroide betametasona, que a veces se usa para tratar el dolor y la inflamación en los caballos.

"Para ser claros, si se confirman los hallazgos, los resultados de Medina Spirit en el Derby de Kentucky serán invalidados y Mandaloun será declarado ganador", dijeron funcionarios de Churchill Downs en un comunicado poco después de que Baffert celebró una conferencia de prensa matutina planificada apresuradamente fuera de su granero. para anunciar y responder a las acusaciones.

La pista dijo que el incumplimiento de las reglas y los protocolos de medicación pone en peligro la seguridad de los caballos y jinetes, la integridad del deporte y la reputación del Derby.

"Churchill Downs no lo tolerará", decía el comunicado. "Dada la gravedad de la presunta ofensa, Churchill Downs suspenderá inmediatamente a Bob Baffert, el entrenador de Medina Spirit, para que no entre a ningún caballo en el hipódromo de Churchill Downs".

Se espera que Medina Spirit corra en el Preakness el sábado, salvo algún cambio abrupto en los planes o una decisión de los oficiales de Pimlico o de la comisión de carreras de Maryland que le impida ingresar a la segunda joya de la Triple Corona.

Funcionarios de 1 / ST Racing, un brazo de marca del Stronach Group que posee y opera Pimlico, y el Maryland Jockey Club dijeron el domingo que consultarían con las autoridades estatales y que “cualquier decisión con respecto a la entrada de Medina Spirit en el 146th Preakness Stakes será hacerse después de la revisión de los hechos ". Los funcionarios reprogramaron el sorteo de la posición del poste para el martes por la tarde, retrocediendo un día a la luz de la incertidumbre.

"Obtuve el mayor impacto en las carreras por algo que no hice", dijo Baffert sobre la prueba de drogas fallida. “Y es perturbador. Es una injusticia para el caballo. . No sé qué está pasando en las carreras en este momento, pero algo no está bien. No me siento avergonzado. Siento que me han hecho daño. Vamos a hacer nuestra propia investigación. Seremos transparentes con la comisión de carreras, como siempre lo hemos sido.

“Es un gran caballo. No se merece esto. Corrió una carrera valiente ”, agregó Baffert.

El único caballo que fue descalificado para recibir medicación después de ganar el Derby es Dancer’s Image en 1968.

Medina Spirit es el quinto caballo de Baffert que se sabe que ha fallado una prueba de drogas en poco más de un año. Flanqueado por su abogado Craig Robertson, Baffert dijo que le dijeron a su granero que se encontró que Medina Spirit tenía 21 picogramos de betametasona, un poco más del doble de lo que el entrenador dijo que era la cantidad permitida, en una muestra posterior al rastreo.

La betametasona es la misma droga que se encontró en el sistema de Gamine, otro caballo entrenado por Baffert que terminó tercero en Kentucky Oaks en septiembre pasado. Gamine finalmente fue descalificado de ese final debido a esa prueba y Baffert fue multado con $ 1,500. La betametasona es legal según las reglas de las carreras de Kentucky, aunque debe aprobarse 14 días antes de las carreras de caballos.

"No soy un teórico de la conspiración", dijo Baffert. “Sé que no todo el mundo quiere atraparme, pero definitivamente hay algo mal. ¿Por qué me está pasando? Ya sabes, hay problemas en las carreras, pero no es Bob Baffert ".

Mandaloun, que perdió el Derby por medio cuerpo, no irá al Preakness. Si Mandaloun es declarado ganador del Derby de Kentucky, eso significaría que la búsqueda de la Triple Corona para 2021 terminaría allí mismo. Se desconoce cuánto tiempo tomarán los funcionarios de Kentucky para determinar si los resultados del Derby deben mantenerse o cambiarán.

Si Medina Spirit es descalificado, sus conexiones no recibirán la parte del dinero del Derby del ganador de $ 1.86 millones. Pero para los apostadores, cualquier cosa que suceda a continuación no importará: aquellos que cobraron con Medina Spirit aún ganan, aquellos que aún no perdieron y aquellos que respaldaron a Mandaloun se perdieron un boleto ganador que habría devuelto más de $ 50 en un Apuesta de $ 2.

Baffert estaba planeando montar a Medina Spirit y Concert Tour en el Preakness, buscando un récord de octava victoria en esa carrera. Excepto en 2020, cuando las carreras se agotaron debido a la pandemia de coronavirus, Baffert está invicto con un ganador del Derby en el Preakness.

El mes pasado, Baffert ganó un caso de apelaciones ante la Comisión de Carreras de Arkansas después de que los administradores de Oaklawn Park lo suspendieran durante 15 días por un par de pruebas de drogas positivas que involucraron a dos de sus caballos que ganaron en la pista el 2 de mayo de 2020. dieron positivo para el analgésico lidocaína, al que Baffert dijo que estuvieron expuestos inadvertidamente.

Pero como Baffert insistió en que las carreras de caballos pueden prevenir mejor el dopaje, también reconoció el centro de atención.

“Sé que soy el entrenador más escrutado y tengo millones de ojos sobre mí. ¿Pero sabes que? No tengo ningún problema con eso ", dijo Baffert. "Lo último que quiero hacer es hacer algo que ponga en peligro los mejores 2 minutos en los deportes".

El director ejecutivo de Animal Wellness Action, Marty Irby, dijo en un comunicado que las autoridades de carreras "deberían arrojar el libro" a los culpables de violaciones.

La prueba de drogas fallida es solo otro de una larga serie de eventos que siguen al deporte, y al Derby, su carrera más conocida y prestigiosa, en los últimos años.

Maximum Security cruzó la línea primero en el Derby de Kentucky de 2019 antes de ser descalificado por los comisarios de Churchill Downs por interferir en lo que fue un movimiento sin precedentes. Country House, que cruzó la línea en segundo lugar en esa carrera, ahora se considera el ganador.

En marzo de 2020, Jason Servis, quien era el entrenador de Maximum Security, formó parte de una acusación generalizada que involucró a entrenadores, veterinarios y farmacéuticos en un ring de dopaje de caballos. Baffert enfrentó las acusaciones de dopaje en Arkansas y Kentucky el año pasado con Gamine, y ahora esto.

"Estoy preocupado por nuestro deporte", dijo Baffert. “Nuestro deporte, hemos recibido muchos golpes como deporte. Estas son acusaciones bastante serias aquí, pero vamos a llegar al fondo y descubrirlo. Sabemos que no lo hicimos ".

Los escritores deportivos de AP Tim Reynolds y Stephen Whyno contribuyeron a este informe.


Ganador del Derby de Kentucky podría ser descalificado prohibiciones de pista a entrenador del Salón de la Fama

LOUISVILLE, Ky. (AP) - La victoria de Medina Spirit en el Derby de Kentucky está en grave peligro debido a una prueba de detección de drogas positiva después de la carrera, una que llevó a Churchill Downs a suspender inmediatamente el domingo al entrenador del Salón de la Fama Bob Baffert en el último escándalo que asola a los Estados Unidos. deporte.

Baffert negó todas las irregularidades y prometió ser completamente transparente con la Comisión de Carreras de Caballos de Kentucky durante su investigación. El granero de Baffert recibió el sábado la noticia de que Medina Spirit había dado positivo por una cantidad excesiva del esteroide betametasona, que a veces se usa para tratar el dolor y la inflamación en los caballos.

"Para ser claros, si se confirman los hallazgos, los resultados de Medina Spirit en el Derby de Kentucky se invalidarán y Mandaloun será declarado ganador", dijeron los funcionarios de Churchill Downs en un comunicado poco después de que Baffert celebró una conferencia de prensa matutina planificada apresuradamente fuera de su granero. para responder a la última acusación.

La pista dijo que el incumplimiento de las reglas y los protocolos de medicación pone en peligro la seguridad de los caballos y jinetes, la integridad del deporte y la reputación del Derby.

"Churchill Downs no lo tolerará", decía el comunicado. "Dada la gravedad de la presunta infracción, Churchill Downs suspenderá inmediatamente a Bob Baffert, el entrenador de Medina Spirit, para que no entre a ningún caballo en el hipódromo de Churchill Downs".

Se espera que Medina Spirit corra en el Preakness el sábado, salvo algún cambio abrupto en los planes o una decisión de los oficiales de Pimlico o de la comisión de carreras de Maryland que le impida ingresar a la segunda joya de la Triple Corona.

"Obtuve el mayor impacto en las carreras por algo que no hice", dijo Baffert sobre la prueba fallida. “Y es perturbador. Es una injusticia para el caballo. & # 8230 No sé qué está pasando en las carreras en este momento, pero algo no está bien. No me siento avergonzado. Siento que me han hecho daño. Vamos a hacer nuestra propia investigación. Seremos transparentes con la comisión de carreras, como siempre lo hemos sido.

“Es un gran caballo. No se merece esto. Corrió una carrera valiente ”, agregó Baffert.

El único caballo que fue descalificado para recibir medicación después de ganar el Derby es Dancer’s Image en 1968.

Medina Spirit es el quinto caballo de Baffert que se sabe que ha fallado una prueba de drogas en poco más de un año. Flanqueado por su abogado Craig Robertson, Baffert dijo que le dijeron a su granero que se encontró que Medina Spirit tenía 21 picogramos de betametasona, un poco más del doble de lo que el entrenador dijo que era la cantidad permitida, en una muestra posterior al rastreo.

La betametasona es la misma droga que se encontró en el sistema de Gamine, otro caballo entrenado por Baffert que terminó tercero en Kentucky Oaks en septiembre pasado. Gamine finalmente fue descalificado de ese final debido a esa prueba y Baffert fue multado con $ 1,500. La betametasona es legal según las reglas de las carreras de Kentucky, aunque debe aprobarse 14 días antes de las carreras de caballos.

"No soy un teórico de la conspiración", dijo Baffert. “Sé que no todo el mundo quiere atraparme, pero definitivamente hay algo mal. ¿Por qué me está pasando? Ya sabes, hay problemas en las carreras, pero no es Bob Baffert ".

Mandaloun, que perdió el Derby por medio cuerpo, no irá al Preakness. Si Mandaloun es declarado ganador del Derby de Kentucky, eso significaría que la búsqueda de la Triple Corona para 2021 terminaría allí mismo. Se desconoce cuánto tiempo tomarán los funcionarios de Kentucky para determinar si los resultados del Derby deben mantenerse o cambiarán.

Baffert estaba planeando montar a Medina Spirit y Concert Tour en el Preakness, buscando un récord de octava victoria en esa carrera. Excepto en 2020, cuando las carreras se agotaron debido a la pandemia de coronavirus, Baffert está invicto con un ganador del Derby en el Preakness, que mantiene su puesto de sorteo el lunes.

El mes pasado, Baffert ganó un caso de apelación ante la Comisión de Carreras de Arkansas después de que los administradores de Oaklawn Park lo suspendieran durante 15 días por un par de pruebas de drogas positivas que involucraron a dos de sus caballos que ganaron en la pista el 2 de mayo de 2020. dieron positivo para el analgésico lidocaína, al que Baffert dijo que estuvieron expuestos inadvertidamente.

Pero como Baffert insistió en que las carreras de caballos pueden prevenir mejor el dopaje, también reconoció el centro de atención.

“Sé que soy el entrenador más escrutado y tengo millones de ojos sobre mí. ¿Pero sabes que? No tengo ningún problema con eso ", dijo Baffert. "Lo último que quiero hacer es hacer algo que ponga en peligro los mejores 2 minutos en los deportes".

La prueba de drogas fallida es solo otro de una larga serie de eventos que siguen al deporte, y al Derby, su carrera más conocida y prestigiosa, en los últimos años.

Maximum Security cruzó la línea primero en el Derby de Kentucky de 2019 antes de ser descalificado por los comisarios de Churchill Downs por interferir en lo que fue un movimiento sin precedentes. Country House, que cruzó la línea en segundo lugar en esa carrera, ahora se considera el ganador.

En marzo de 2020, Jason Servis, quien era el entrenador de Maximum Security, formó parte de una acusación generalizada que involucró a entrenadores, veterinarios y farmacéuticos en un ring de dopaje de caballos. Baffert enfrentó las acusaciones de dopaje en Arkansas y Kentucky el año pasado, y ahora, esto.

"Estoy preocupado por nuestro deporte", dijo Baffert. “Nuestro deporte, hemos recibido muchos golpes como deporte. Estas son acusaciones bastante serias aquí, pero vamos a llegar al fondo y descubrirlo. Sabemos que no lo hicimos ".

Los escritores deportivos de AP Tim Reynolds y Stephen Whyno contribuyeron a este informe.


¿Otro escándalo de carreras de caballos? Bob Baffert suspendido, el ganador del Derby puede ser descalificado

John Velázquez montando a Medina Spirit cruza la línea de meta para ganar la carrera 147 del Derby de Kentucky en Churchill Downs, el sábado 1 de mayo de 2021 en Louisville, Kentucky (Foto AP / Jeff Roberson) (Foto: Jeff Roberson, AP)

La victoria de LOUISVILLE, Ky. & Ndash Medina Spirit & rsquos en el Derby de Kentucky está en grave peligro debido a una prueba antidopaje fallida, que llevó a Churchill Downs a suspender al entrenador del Salón de la Fama Bob Baffert el domingo en el último escándalo que asola el deporte.

Baffert negó todas las irregularidades y prometió ser completamente transparente con la Comisión de Carreras de Caballos de Kentucky durante su investigación. Baffert & rsquos barn recibió el sábado la noticia de que Medina Spirit había dado positivo por una cantidad excesiva del esteroide betametasona, que a veces se usa para tratar el dolor y la inflamación en los caballos.

Medina Spirit & rsquos ganan a Mandaloun en las gradas del Derby y ndash por ahora.

& ldquoPara ser claros, si se confirman los hallazgos, los resultados de Medina Spirit & rsquos en el Derby de Kentucky serán invalidados y Mandaloun será declarado ganador & rdquo, dijeron los funcionarios de Churchill Downs en un comunicado poco después de que Baffert celebró una conferencia de prensa matutina planificada apresuradamente fuera de su granero para anunciar y responder a las acusaciones.

La pista dijo que el incumplimiento de las reglas y protocolos de medicación pone en peligro la seguridad de los caballos y jinetes, la integridad del deporte y los rsquos y la reputación de Derby y rsquos.

"Churchill Downs no lo tolerará", decía la declaración. & ldquoDada la seriedad de la presunta infracción, Churchill Downs suspenderá inmediatamente a Bob Baffert, el entrenador de Medina Spirit, para que no entre a ningún caballo en el hipódromo de Churchill Downs. & rdquo

Se espera que Medina Spirit se ejecute en Preakness: Se espera que Medina Spirit corra en el Preakness el sábado, salvo algún cambio abrupto en los planes o una decisión de los oficiales de Pimlico o de la comisión de carreras de Maryland & rsquos que le impida ingresar a la segunda joya de la Triple Corona.

Funcionarios de 1 / ST Racing, un brazo de marca del Stronach Group que es propietario y opera Pimlico, y el Maryland Jockey Club dijeron el domingo que consultarían con las autoridades estatales y que cualquier decisión con respecto a la entrada de Medina Spirit en el 146th Preakness Stakes será realizado después de la revisión de los hechos. & rdquo Los funcionarios reprogramaron el sorteo de la posición del poste para el martes por la tarde, retrocediendo un día a la luz de la incertidumbre.

"Obtuve el mayor impacto en las carreras por algo que no hice", dijo Baffert sobre la prueba de drogas fallida. Y ldquoY es perturbador. Es una injusticia para el caballo. & hellip No sé qué & rsquos está pasando en las carreras en este momento, pero hay & rsquos algo que no está bien. No me siento avergonzado. Siento que me han hecho daño. Nosotros & rsquore vamos a hacer nuestra propia investigación. Debemos ser transparentes con la comisión de carreras, como siempre lo hemos sido.

El jockey John Velázquez, a la izquierda, observa cómo el entrenador Bob Baffert sostiene el trofeo del ganador después de su victoria con Medina Spirit en la 147a carrera del Derby de Kentucky en Churchill Downs, el sábado 1 de mayo de 2021 en Louisville, Kentucky (AP Foto / Jeff Roberson) (Foto: Jeff Roberson, AP)

& ldquoHe & rsquos un gran caballo. Él no se merece esto. Corrió una carrera valiente ”, agregó Baffert.

El único caballo que fue descalificado para medicación después de ganar el Derby es Dancer & rsquos Image en 1968.

Baffert tiene una historia: Medina Spirit es el quinto caballo de Baffert & rsquos conocido por haber fallado una prueba de drogas en poco más de un año. Flanqueado por su abogado Craig Robertson, Baffert dijo que le dijeron a su granero que se encontró que Medina Spirit tenía 21 picogramos de betametasona y un poco más del doble de lo que el entrenador dijo que era la cantidad permitida en una muestra posterior al rastreo.

La betametasona es la misma droga que se encontró en el sistema de Gamine, otro caballo entrenado por Baffert que terminó tercero en Kentucky Oaks en septiembre pasado. Gamine finalmente fue descalificado de ese final debido a esa prueba y Baffert fue multado con $ 1,500. La betametasona es legal según las reglas de las carreras de Kentucky, aunque debe aprobarse 14 días antes de las carreras de caballos.

"No soy un teórico de la conspiración", dijo Baffert. "Sé que no todo el mundo quiere atraparme, pero definitivamente algo anda mal". ¿Por qué me está pasando? Ya sabes, hay problemas en las carreras, pero no Bob Baffert.

Mandaloun, que perdió el Derby por medio cuerpo, no irá al Preakness. Si Mandaloun es declarado ganador del Derby de Kentucky, eso significaría que la búsqueda de la Triple Corona para 2021 terminaría allí mismo. Se desconoce cuánto tiempo tomarán los funcionarios de Kentucky para determinar si los resultados del Derby deben mantenerse o cambiarán.

Nada cambiará para los apostantes: Si Medina Spirit es descalificado, sus conexiones no recibirán la parte del ganador y rsquos de $ 1.86 millones del dinero del Derby. Pero para los apostadores, cualquier cosa que suceda a continuación, no importa, ya que aquellos que cobraron con Medina Spirit todavía ganan, aquellos que no lo hicieron todavía pierden y aquellos que respaldaron a Mandaloun se perdieron un boleto ganador que habría devuelto más de $ 50 en una apuesta de $ 2.

Baffert estaba planeando montar a Medina Spirit y Concert Tour en el Preakness, buscando una octava victoria récord en esa carrera. Excepto en 2020, cuando las carreras se agotaron debido a la pandemia de coronavirus, Baffert está invicto con un ganador del Derby en el Preakness.

El mes pasado, Baffert ganó un caso de apelaciones ante la Comisión de Carreras de Arkansas después de que los administradores de Oaklawn Park lo suspendieran durante 15 días por un par de pruebas de drogas positivas que involucraron a dos de sus caballos que ganaron en la pista el 2 de mayo de 2020. dieron positivo para el analgésico lidocaína, al que Baffert dijo que estuvieron expuestos inadvertidamente.

But as Baffert insisted that horse racing can do better preventing doping, he also acknowledged the spotlight.

&ldquoI know I&rsquom the most scrutinized trainer and have millions of eyes on me. ¿Pero sabes que? I don&rsquot have a problem with that,&rdquo Baffert said. &ldquoThe last thing I want to do is do something that would jeopardize the greatest 2 minutes in sports.&rdquo

Animal Wellness Action executive director Marty Irby said in a statement that racing authorities &ldquoshould throw the book&rdquo at those found guilty of violations.

Another issue for the sport: The failed drug test is just another in a long series of events shadowing the sport &ndash and the Derby, its best known and most prestigious race &ndash in recent years.

Maximum Security crossed the line first in the 2019 Kentucky Derby before being disqualified by Churchill Downs stewards for interference in what was an unprecedented move. Country House, which crossed the line second in that race, is now considered the winner.

In March 2020, Jason Servis &ndash who was Maximum Security&rsquos trainer &ndash was part of a sweeping indictment that involved trainers, veterinarians and pharmacists in a horse doping ring. Baffert faced the doping allegations in Arkansas and Kentucky last year with Gamine, and now this.

&ldquoI&rsquom worried about our sport,&rdquo Baffert said. &ldquoOur sport, we&rsquove taken a lot of hits as a sport. These are pretty serious accusations here, but we&rsquore going to get to the bottom of it and find out. We know we didn&rsquot do it.&rdquo


Medina Spirit could lose Kentucky Derby win track bans Bob Baffert

Louisville, Ky. &mdash Medina Spirit&rsquos victory in the Kentucky Derby is in serious jeopardy because of a failed postrace drug test, one that led Churchill Downs to suspend Hall of Fame trainer Bob Baffert on Sunday in the latest scandal to plague the sport.

Baffert denied all wrongdoing and promised to be fully transparent with the Kentucky Horse Racing Commission during its investigation. Baffert&rsquos barn received word Saturday that Medina Spirit had tested positive for an excessive amount of the steroid betamethasone, which is sometimes used to treat pain and inflammation in horses.

Medina Spirit&rsquos win over Mandaloun in the Derby stands &mdash for now.

&ldquoTo be clear, if the findings are upheld, Medina Spirit&rsquos results in the Kentucky Derby will be invalidated and Mandaloun will be declared the winner,&rdquo Churchill Downs officials said in a statement shortly after Baffert held a hastily planned morning news conference outside his barn to announce and respond to the allegations.

The track said failure to comply with the rules and medication protocols jeopardizes the safety of horses and jockeys, the sport&rsquos integrity and the Derby&rsquos reputation.

&ldquoChurchill Downs will not tolerate it,&rdquo the statement read. &ldquoGiven the seriousness of the alleged offense, Churchill Downs will immediately suspend Bob Baffert, the trainer of Medina Spirit, from entering any horses at Churchill Downs Racetrack.&rdquo

Medina Spirit is expected to run in the Preakness on Saturday, barring some abrupt change in plans or a decision from officials at Pimlico or Maryland&rsquos racing commission that would prevent him from entering the second jewel of the Triple Crown.

Officials from 1/ST Racing, a branding arm of the Stronach Group that owns and operates Pimlico, and the Maryland Jockey Club said Sunday they would consult with state authorities and that &ldquoany decision regarding the entry of Medina Spirit in the 146th Preakness Stakes will be made after review of the facts.&rdquo Officials rescheduled the post position draw for Tuesday afternoon, moving it back a day in light of the uncertainty.

&ldquoI got the biggest gut-punch in racing for something that I didn&rsquot do,&rdquo Baffert said of the failed drug test. &ldquoAnd it&rsquos disturbing. It&rsquos an injustice to the horse. . I don&rsquot know what&rsquos going on in racing right now, but there&rsquos something not right. I don&rsquot feel embarrassed. I feel like I was wronged. We&rsquore going to do our own investigation. We&rsquore going to be transparent with the racing commission, like we&rsquove always been.

&ldquoHe&rsquos a great horse. He doesn&rsquot deserve this. He ran a gallant race,&rdquo Baffert added.

The only horse to be disqualified for medication after winning the Derby is Dancer&rsquos Image in 1968.

Medina Spirit is Baffert&rsquos fifth horse known to have failed a drug test in just over a year. Flanked by his attorney Craig Robertson, Baffert said his barn was told that Medina Spirit was found to have 21 picograms of betamethasone &mdash slightly more than double what the trainer said was the allowable amount &mdash in a postrace sample.

Betamethasone is the same drug that was found in the system of Gamine, another Baffert-trained horse who finished third in the Kentucky Oaks last September. Gamine was eventually disqualified from that finish because of that test and Baffert was fined $1,500. Betamethasone is legal under Kentucky racing rules, though it must be cleared 14 days before a horse races.

&ldquoI&rsquom not a conspiracy theorist,&rdquo Baffert said. &ldquoI know everybody is not out to get me, but there&rsquos definitely something wrong. Why is it happening to me? You know, there&rsquos problems in racing, but it&rsquos not Bob Baffert.&rdquo

Mandaloun, which lost the Derby by a half-length, is not going to the Preakness. If Mandaloun is declared the Kentucky Derby winner, that would mean the Triple Crown pursuit for 2021 would end right there. It is unknown how long Kentucky officials will take to determine whether the results of the Derby should stand or will change.

If Medina Spirit is disqualified, his connections will not receive the $1.86 million winner&rsquos share of the Derby purse money. But for bettors, anything that happens next won&rsquot matter &mdash those who cashed in on Medina Spirit still win, those who didn&rsquot still lose and those who backed Mandaloun missed out on a winning ticket that would have returned more than $50 on a $2 wager.

Baffert was planning to saddle Medina Spirit and Concert Tour in the Preakness, going for a record eighth victory in that race. Except for 2020 when the races were run out of order due to the coronavirus pandemic, Baffert is undefeated with a Derby winner in the Preakness.

Last month, Baffert won an appeals case before the Arkansas Racing Commission after he had been suspended by Oaklawn Park stewards for 15 days for a pair of positive drug tests involving two of his horses that won at the track on May 2, 2020. The horses tested positive for the painkiller lidocaine, which Baffert said they were exposed to inadvertently.

But as Baffert insisted that horse racing can do better preventing doping, he also acknowledged the spotlight.

&ldquoI know I&rsquom the most scrutinized trainer and have millions of eyes on me. ¿Pero sabes que? I don&rsquot have a problem with that,&rdquo Baffert said. &ldquoThe last thing I want to do is do something that would jeopardize the greatest 2 minutes in sports.&rdquo

Animal Wellness Action executive director Marty Irby said in a statement that racing authorities &ldquoshould throw the book&rdquo at those found guilty of violations.

The failed drug test is just another in a long series of events shadowing the sport &mdash and the Derby, its best known and most prestigious race &mdash in recent years.

Maximum Security crossed the line first in the 2019 Kentucky Derby before being disqualified by Churchill Downs stewards for interference in what was an unprecedented move. Country House, which crossed the line second in that race, is now considered the winner.

In March 2020, Jason Servis &mdash who was Maximum Security&rsquos trainer &mdash was part of a sweeping indictment that involved trainers, veterinarians and pharmacists in a horse doping ring. Baffert faced the doping allegations in Arkansas and Kentucky last year with Gamine, and now this.

&ldquoI&rsquom worried about our sport,&rdquo Baffert said. &ldquoOur sport, we&rsquove taken a lot of hits as a sport. These are pretty serious accusations here, but we&rsquore going to get to the bottom of it and find out. We know we didn&rsquot do it.&rdquo


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Medina Spirit, the horse that won the Kentucky Derby earlier this month, has failed a drug test. It is the latest of a long line of drug test failures by trainer Bob Baffert’s horses.

Baffert, who had celebrated a record seventh Derby victory, disclosed the positive test at a press conference Sunday at the Churchill Downs racetrack in Louisville, Ky. He denied any wrongdoing and indicated that the horse had never knowingly been treated with betamethasone, the steroid for which it tested positive.

“I got the biggest gut-punch in racing, for something I didn’t do,” Baffert said.

If Medina Spirit fails a second test on a second sample, also collected at the time of the race, the horse will be disqualified from the Derby and its $1.86 million in winnings forfeited. Baffert will have a chance to appeal the case, which could take months to adjudicate.

Following the news, Churchill Downs — the site of the Kentucky Derby — has banned Baffert from entering horses in any event at the racetrack.

“Failure to comply with the rules and medication protocols jeopardizes the safety of the horses and jockeys, the integrity of our sport and the reputation of the Kentucky Derby,” the Churchill Downs company said in a statement. “We will await the conclusion of the Kentucky Horse Racing Commissions’ investigation before taking further steps.”

In 2018, Justify — another horse trained by Baffert — became just the second Triple Crown winner in four decades. The most prestigious achievement in horseracing, the Triple Crown is awarded to horses that win three of the sport’s most prominent races: the Kentucky Derby, Preakness Stakes and Belmont Stakes.

According to reporting by the New York Times though, Justify had failed a drug test weeks before its first Triple Crown race — which, had it been disclosed, would have disqualified it from participating in the race.

The horse’s breeding rights were reportedly sold for $60 million.

Last month, Baffert won an appeal with the Arkansas Racing Commission which issued a 15-day suspension over two positive drug tests involving his horses in May 2020. He said the horses were inadvertently exposed to the painkiller lidocaine.

Another Baffert-trained horse, Gamine, tested positive for betamethasone in October.

If Medina Spirit is disqualified, he will be just the second horse in Kentucky Derby history to be dethroned because of a drug infraction. In 1968, Dancer’s Image was disqualified over use of phenylbutazone, a pain reliever that is now permitted for use during races.

For now, Medina Spirit is still set to race in the Preakness on Saturday as it pursues a record third Triple Crown win for Baffert.

At Sunday’s press conference announcing the positive drug test, Baffert said he was worried about the state of horseracing.

“There’s problems in racing,” he said, “but it’s not Bob Baffert.”


Churchill Downs suspends trainer after Kentucky Derby winner Medina Spirit fails post-race drug test

Hall of Fame trainer Bob Baffert speaks as Medina Spirit’s victory in the Kentucky Derby is in serious jeopardy because of a positive postrace drug test.

LOUISVILLE, Ky. (AP) - Medina Spirit’s victory in the Kentucky Derby is in serious jeopardy because of a failed postrace drug test, one that led Churchill Downs to suspend Hall of Fame trainer Bob Baffert on Sunday in the latest scandal to plague the sport.

Baffert denied all wrongdoing and promised to be fully transparent with the Kentucky Horse Racing Commission during its investigation. Baffert’s barn received word Saturday that Medina Spirit had tested positive for an excessive amount of the steroid betamethasone, which is sometimes used to treat pain and inflammation in horses.

Medina Spirit’s win over Mandaloun in the Derby stands — for now.

"To be clear, if the findings are upheld, Medina Spirit’s results in the Kentucky Derby will be invalidated and Mandaloun will be declared the winner," Churchill Downs officials said in a statement shortly after Baffert held a hastily planned morning news conference outside his barn to announce and respond to the allegations.

The track said failure to comply with the rules and medication protocols jeopardizes the safety of horses and jockeys, the sport’s integrity and the Derby’s reputation.

"Churchill Downs will not tolerate it," the statement read. "Given the seriousness of the alleged offense, Churchill Downs will immediately suspend Bob Baffert, the trainer of Medina Spirit, from entering any horses at Churchill Downs Racetrack."

Medina Spirit is expected to run in the Preakness on Saturday, barring some abrupt change in plans or a decision from officials at Pimlico or Maryland’s racing commission that would prevent him from entering the second jewel of the Triple Crown.

Officials from 1/ST Racing, which operates Pimlico, and the Maryland Jockey Club said Sunday they would consult with state authorities and that "any decision regarding the entry of Medina Spirit in the 146th Preakness Stakes will be made after review of the facts." Officials rescheduled the post position draw for Tuesday afternoon, moving it back a day in light of the uncertainty.

"I got the biggest gut-punch in racing for something that I didn’t do," Baffert said of the failed drug test. "And it’s disturbing. It’s an injustice to the horse. . I don’t know what’s going on in racing right now, but there’s something not right. I don’t feel embarrassed. I feel like I was wronged. We’re going to do our own investigation. We’re going to be transparent with the racing commission, like we’ve always been.

"He’s a great horse. He doesn’t deserve this. He ran a gallant race," Baffert added.

Medina Spirit, No. 8, ridden by jockey John Velazquez, (R) crosses the finish line to win the 147th running of the Kentucky Derby at Churchill Downs on May 1, 2021, in Louisville, Kentucky. (Photo by Tim Nwachukwu/Getty Images)

The only horse to be disqualified for medication after winning the Derby is Dancer’s Image in 1968.

Medina Spirit is Baffert’s fifth horse known to have failed a drug test in just over a year. Flanked by his attorney Craig Robertson, Baffert said his barn was told that Medina Spirit was found to have 21 picograms of betamethasone — slightly more than double what the trainer said was the allowable amount — in a postrace sample.

Betamethasone is the same drug that was found in the system of Gamine, another Baffert-trained horse who finished third in the Kentucky Oaks last September. Gamine was eventually disqualified from that finish because of that test and Baffert was fined $1,500. Betamethasone is legal under Kentucky racing rules, though it must be cleared 14 days before a horse races.

"I’m not a conspiracy theorist," Baffert said. "I know everybody is not out to get me, but there’s definitely something wrong. Why is it happening to me? You know, there’s problems in racing, but it’s not Bob Baffert."

Mandaloun, which lost the Derby by a half-length, is not going to the Preakness. If Mandaloun is declared the Kentucky Derby winner, that would mean the Triple Crown pursuit for 2021 would end right there. It is unknown how long Kentucky officials will take to determine whether the results of the Derby should stand or will change.

If Medina Spirit is disqualified, his connections will not receive the $1.86 million winner’s share of the Derby purse money. But for bettors, anything that happens next won’t matter — those who cashed in on Medina Spirit still win, those who didn’t still lose and those who backed Mandaloun missed out on a winning ticket that would have returned more than $50 on a $2 wager.

Baffert was planning to saddle Medina Spirit and Concert Tour in the Preakness, going for a record eighth victory in that race. Except for 2020 when the races were run out of order due to the coronavirus pandemic, Baffert is undefeated with a Derby winner in the Preakness, which holds its post position draw Monday.

Last month, Baffert won an appeals case before the Arkansas Racing Commission after he had been suspended by Oaklawn Park stewards for 15 days for a pair of positive drug tests involving two of his horses that won at the track on May 2, 2020. The horses tested positive for the painkiller lidocaine, which Baffert said they were exposed to inadvertently.

But as Baffert insisted that horse racing can do better preventing doping, he also acknowledged the spotlight.

"I know I’m the most scrutinized trainer and have millions of eyes on me. ¿Pero sabes que? I don’t have a problem with that," Baffert said. "The last thing I want to do is do something that would jeopardize the greatest 2 minutes in sports."

Animal Wellness Action executive director Marty Irby said in a statement that racing authorities "should throw the book" at those found guilty of violations.

The failed drug test is just another in a long series of events shadowing the sport — and the Derby, its best known and most prestigious race — in recent years.

Maximum Security crossed the line first in the 2019 Kentucky Derby before being disqualified by Churchill Downs stewards for interference in what was an unprecedented move. Country House, which crossed the line second in that race, is now considered the winner.

In March 2020, Jason Servis — who was Maximum Security’s trainer — was part of a sweeping indictment that involved trainers, veterinarians and pharmacists in a horse doping ring. Baffert faced the doping allegations in Arkansas and Kentucky last year with Gamine, and now this.

"I’m worried about our sport," Baffert said. "Our sport, we’ve taken a lot of hits as a sport. These are pretty serious accusations here, but we’re going to get to the bottom of it and find out. We know we didn’t do it."

AP Sports Writers Tim Reynolds and Stephen Whyno contributed to this report.


Medina Spirit could lose Kentucky Derby win after positive drug test, trainer banned from Churchill Downs

LOUISVILLE, Ky. — Medina Spirit’s victory in the Kentucky Derby is in serious jeopardy because of a failed postrace drug test, one that led Churchill Downs to suspend Hall of Fame trainer Bob Baffert on Sunday in the latest scandal to plague the sport.

Baffert denied all wrongdoing and promised to be fully transparent with the Kentucky Horse Racing Commission during its investigation. Baffert’s barn received word Saturday that Medina Spirit had tested positive for an excessive amount of the steroid betamethasone, which is sometimes used to treat pain and inflammation in horses.

“To be clear, if the findings are upheld, Medina Spirit’s results in the Kentucky Derby will be invalidated and Mandaloun will be declared the winner,” Churchill Downs officials said in a statement shortly after Baffert held a hastily planned morning news conference outside his barn to announce and respond to the allegations.

The track said failure to comply with the rules and medication protocols jeopardizes the safety of horses and jockeys, the sport’s integrity and the Derby’s reputation.

“Churchill Downs will not tolerate it,” the statement read. “Given the seriousness of the alleged offense, Churchill Downs will immediately suspend Bob Baffert, the trainer of Medina Spirit, from entering any horses at Churchill Downs Racetrack.”

Medina Spirit is expected to run in the Preakness on Saturday, barring some abrupt change in plans or a decision from officials at Pimlico or Maryland’s racing commission that would prevent him from entering the second jewel of the Triple Crown.

Officials from 1/ST Racing, which operates Pimlico, and the Maryland Jockey Club said Sunday they would consult with state authorities and that “any decision regarding the entry of Medina Spirit in the 146th Preakness Stakes will be made after review of the facts.”

“I got the biggest gut-punch in racing for something that I didn’t do,” Baffert said of the failed drug test. “And it’s disturbing. It’s an injustice to the horse. … I don’t know what’s going on in racing right now, but there’s something not right. I don’t feel embarrassed. I feel like I was wronged. We’re going to do our own investigation. We’re going to be transparent with the racing commission, like we’ve always been.

“He’s a great horse. He doesn’t deserve this. He ran a gallant race,” Baffert added.

The only horse to be disqualified for medication after winning the Derby is Dancer’s Image in 1968.

Medina Spirit is Baffert’s fifth horse known to have failed a drug test in just over a year. Flanked by his attorney Craig Robertson, Baffert said his barn was told that Medina Spirit was found to have 21 picograms of betamethasone — slightly more than double what the trainer said was the allowable amount — in a postrace sample.

Betamethasone is the same drug that was found in the system of Gamine, another Baffert-trained horse who finished third in the Kentucky Oaks last September. Gamine was eventually disqualified from that finish because of that test and Baffert was fined $1,500. Betamethasone is legal under Kentucky racing rules, though it must be cleared 14 days before a horse races.

“I’m not a conspiracy theorist,” Baffert said. “I know everybody is not out to get me, but there’s definitely something wrong. Why is it happening to me? You know, there’s problems in racing, but it’s not Bob Baffert.”

Mandaloun, which lost the Derby by a half-length, is not going to the Preakness. If Mandaloun is declared the Kentucky Derby winner, that would mean the Triple Crown pursuit for 2021 would end right there. It is unknown how long Kentucky officials will take to determine whether the results of the Derby should stand or will change.

If Medina Spirit is disqualified, his connections will not receive the $1.86 million winner’s share of the Derby purse money. But for bettors, anything that happens next won’t matter — those who cashed in on Medina Spirit still win, those who didn’t still lose and those who backed Mandaloun missed out on a winning ticket that would have returned more than $50 on a $2 wager.

Baffert was planning to saddle Medina Spirit and Concert Tour in the Preakness, going for a record eighth victory in that race. Except for 2020 when the races were run out of order due to the coronavirus pandemic, Baffert is undefeated with a Derby winner in the Preakness, which holds its post position draw Monday.

Last month, Baffert won an appeals case before the Arkansas Racing Commission after he had been suspended by Oaklawn Park stewards for 15 days for a pair of positive drug tests involving two of his horses that won at the track on May 2, 2020. The horses tested positive for the painkiller lidocaine, which Baffert said they were exposed to inadvertently.

But as Baffert insisted that horse racing can do better preventing doping, he also acknowledged the spotlight.

“I know I’m the most scrutinized trainer and have millions of eyes on me. ¿Pero sabes que? I don’t have a problem with that,” Baffert said. “The last thing I want to do is do something that would jeopardize the greatest 2 minutes in sports.”

Animal Wellness Action executive director Marty Irby said in a statement that racing authorities “should throw the book” at those found guilty of violations.

The failed drug test is just another in a long series of events shadowing the sport — and the Derby, its best known and most prestigious race — in recent years.

Maximum Security crossed the line first in the 2019 Kentucky Derby before being disqualified by Churchill Downs stewards for interference in what was an unprecedented move. Country House, which crossed the line second in that race, is now considered the winner.

In March 2020, Jason Servis — who was Maximum Security’s trainer — was part of a sweeping indictment that involved trainers, veterinarians and pharmacists in a horse doping ring. Baffert faced the doping allegations in Arkansas and Kentucky last year with Gamine, and now this.

“I’m worried about our sport,” Baffert said. “Our sport, we’ve taken a lot of hits as a sport. These are pretty serious accusations here, but we’re going to get to the bottom of it and find out. We know we didn’t do it.”

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