Un nuevo estudio sugiere que el hombre y el perro han sido amigos cercanos durante 33.000 años

Un nuevo estudio sugiere que el hombre y el perro han sido amigos cercanos durante 33.000 años

Un nuevo estudio revela que el origen del mejor amigo del hombre puede no haber estado donde, o cuando, la comunidad científica creía anteriormente. El análisis de una variedad de ADN canino antiguo también ha ayudado a los investigadores a crear un mapa del viaje del perro doméstico por el mundo.

Se cree que este es el estudio más completo de genomas caninos hasta la fecha, y como escribieron los investigadores en su artículo publicado en línea en la revista. Investigación celular , "Por primera vez, nuestro estudio desentraña un viaje extraordinario que el perro doméstico ha recorrido en la tierra".

Peter Savolainen, del Real Instituto de Tecnología KTH de Suecia, y uno de los colaboradores del equipo internacional del estudio actual, dijo a Phys.org que, si bien los estudios anteriores también analizaron el genoma nuclear completo, no incluyeron muestras del sudeste asiático, siguiendo la general creencia de que los perros domesticados se originaron en Oriente Medio, Asia Central o Europa.

Esta vez, los investigadores realizaron un análisis de ADN utilizando muestras de más regiones del mundo y diferentes períodos de tiempo. Usaron esta información para buscar series de mezclas (eventos que ocurren cuando los individuos de dos o más especies separadas comienzan a cruzarse). Los resultados de su estudio les han llevado a afirmar que los perros domesticados probablemente descienden de los lobos grises en el sudeste asiático, hace unos 33.000 años. Además, afirman que la "población fundadora" contaba con aproximadamente 4.600 caninos.

Un lobo gris. ( Artillero Ries / CC BY SA 3.0 )

La muestra estaba compuesta por genomas de 58 cánidos. Específicamente, los científicos analizaron el ADN de:

“Perros de Asia Central (Lebrel afgano) y África del Norte (Sloughi), Europa (ocho razas diferentes), el Ártico y Siberia (perro de Groenlandia, Alaska Malamute, Samoyedo, Husky siberiano y Laika de Siberia Oriental), el Nuevo Mundo (Chihuahua , Perro desnudo mexicano y peruano) así como la meseta tibetana (mastín tibetano). Estos perros fueron elegidos para cubrir tantas regiones geográficas importantes como fuera posible ".

Ubicaciones geográficas de los 58 cánidos secuenciados en el estudio. (Guo-Dong Wang, et. Alabama )

A través de su investigación, también han proporcionado una explicación de la migración de los perros domesticados al resto del mundo:

“Hace unos 15.000 años, un subconjunto de perros ancestrales comenzó a migrar a Oriente Medio, África y Europa, llegando a Europa hace unos 10.000 años. Uno de los linajes fuera de Asia también migró de regreso al este, creando una serie de poblaciones mezcladas con los linajes asiáticos endémicos en el norte de China antes de migrar al Nuevo Mundo ".

Tres de las razas de perros que se eligieron para el estudio de ADN: Husky siberiano ( CC BY SA 3.0 ), Mastín tibetano ( CC BY SA 3.0 ) y perro peruano desnudo / sin pelo ( CC BY SA 3.0 )

El motivo del retraso en la migración puede deberse a las condiciones climáticas. Ya-Ping Zhang, del Instituto de Zoología de Kunming de la Academia China de Ciencias, y uno de los coautores del estudio actual dijo a Discovery News: "Por alguna razón, los perros se quedaron en el este de Asia durante mucho tiempo antes de su migración fuera de Asia. . Especulamos que el período glacial podría haber sido el factor ambiental que impidió que los perros migraran fuera de Asia ".

Una historia migratoria propuesta para perros domésticos en todo el mundo basada en la evidencia del estudio actual. Las flechas continuas muestran tramos migratorios con información completa de datación y las flechas discontinuas indican aquellas sin datación precisa. ( Guo-Dong Wang, et. Alabama )

Aunque es probable que la migración de perros y humanos a menudo estuvieran interconectados, el estudio reciente sugiere que el primer movimiento puede haber sido elegido primero por los caninos y no por sus compañeros humanos.

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En cuanto al camino hacia la domesticación, se ha dicho que la investigación actual proporciona evidencia para tres etapas principales, en lugar de la suposición anterior de dos: carroñeros predomesticados que tuvieron un contacto débil con humanos antiguos, luego interacciones más cercanas entre humanos y perros que llevaron a a los “perros que no son de raza” domesticados y, finalmente, a la selección humana de rasgos específicos en los perros: seleccionar y crear razas.

Savolainen le dijo a The Telegraph que el proceso de domesticación no fue rápido y que podría haber sido creado por "[...] olas de selección de fenotipos (mutaciones) que gradualmente favorecieron un vínculo más fuerte con los humanos, un proceso llamado auto-domesticación".

Un perro pastor alemán. El pastor alemán es una raza de perro relativamente nueva, que a menudo es apreciada por su fuerza, inteligencia, capacidad de adiestramiento y obediencia.

Si bien los resultados del estudio actual son intrigantes, el debate aún continúa sobre los orígenes del mejor amigo del hombre: un estudio de 2011 de un cráneo de 33,000 años de un perro parcialmente domesticado encontrado en una cueva de las montañas de Altai en Siberia ha llevado a científicos a esa área. Sin embargo, la alta diversidad genética de los caninos en Asia Central, como se informó en un estudio publicado en octubre, ha sugerido a Nepal o Mongolia como los comienzos del fiel compañero de la humanidad.

Además, el análisis de los huesos de un lobo antiguo (también de Siberia), publicado en mayo, indica que la división genética de los lobos a los perros comenzó en algún momento entre 27,0000 y 40,000 años atrás, aunque los científicos de este estudio reconocieron que estos híbridos lobo-perro puede que no haya sido domesticado hasta más tarde.

Un collage de perros. Fuente: Томасина / CC BY 2.5

Imagen de portada: Un perro tamaskan. Tamaskan tiene apariencias de lobo.

Por: Alicia McDermott


Estudio: los perros evolucionaron para usar los ojos para conectarse con los humanos

Los amantes de los perros conocen bien la capacidad de un perro para comunicarse con los ojos. Ahora, la investigación científica sugiere que esta habilidad se desarrolló con el tiempo a medida que los perros aprendieron a vivir con los humanos.

Al igual que los humanos, los ojos pueden ser una de las cosas más atractivas de los perros, los animales conocidos en muchas culturas como "los mejores amigos del hombre".

Pero un nuevo estudio encontró evidencia de que los perros se desarrollaron físicamente para presentar "cachorro ojos de perro ”como una forma de ayudar a conectar con los humanos. Investigadores de Gran Bretaña y Estados Unidos realizaron el estudio. Los resultados se publicaron en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias (PNAS).

El estudio comparó los músculos faciales de perros y lobos, que comparten una historia ancestral. Los perros se separaron de los lobos después de ser domesticado hace unos 33.000 años. Durante ese tiempo, los perros cambiaron física y conductualmente para adaptarse a la vida de los humanos.

Los investigadores examinaron las cabezas de seis perros y dos lobos para comparar. Encontraron que la estructura facial de ambos animales era en su mayoría muy similar. Pero se encontró una diferencia importante por encima de los ojos.

Se descubrió que los perros tenían dos músculos bien formados alrededor del ojo que no estaban presentes en los lobos. Estos pequeños músculos permiten a los perros levantar "intensamente" la parte interna de la ceja, encontró el estudio.

Anne Burrows es profesora de la Universidad de Duquesne en Pittsburgh, Pensilvania. Fue investigadora principal del estudio. "Tú no típicamente ver tales diferencias musculares en especies que están estrechamente relacionados ”, dijo a Associated Press.

La psicóloga comparada Juliane Kaminski de la Universidad británica de Portsmouth dirigió la investigación. El equipo sugiere que este movimiento de alzar las cejas provoca "una nutriendo"Sensación en los humanos porque hace que los ojos de los perros parezcan más grandes.

Esta expresión también hace que el perro se parezca más a un bebé humano. El movimiento de los ojos es similar al que hacen los humanos cuando están tristes, según el comunicado. "La evidencia es convincente que los perros desarrollaron un músculo para levantar la parte interna de las cejas después de ser domesticados por los lobos ”, dijo Kaminski.

En una parte separada del estudio, los investigadores observaron cómo 27 perros y nueve lobos interactuaban con un humano. “También estudiamos el comportamiento de perros y lobos. Y cuando expuesto para un humano durante dos minutos, los perros levantaron el interior de las cejas más y con mayor intensidad que los lobos ”, dijo Kaminski.

Los investigadores sugieren que los movimientos oculares se desarrollaron con el tiempo como una forma en que los perros lograron que los humanos hicieran cosas por ellos. Esto podría involucrar a los humanos dándoles comida, cuidados o atención.

Brian Hare, de la Universidad de Duke de Estados Unidos, editó el estudio. Llamó a los hallazgos "profundo”Por mostrar que estos músculos probablemente se desarrollaron para ayudar en sus interacciones con las personas. "La prueba ha estado en sus ojos de cachorro todo este tiempo", dijo Hare.

La única especie de perro en el estudio que no tenía los músculos fue el husky siberiano, que es un tipo antiguo. El husky podría ser el mejor ejemplo viviente de cómo era el vínculo entre perros y lobos.

Anne Burrows dijo que la principal limitación del estudio fue la pequeña cantidad de perros y lobos utilizados. Esto significa que se requerirán más estudios y deberían incluir otras razas de perros antiguas. El trabajo también podría extenderse a otros animales con los que los humanos han desarrollado relaciones cercanas, incluidos caballos y gatos, dijo Burrows.

Bryan Lynn escribió esta historia para VOA Learning English, basada en informes de PNAS, la Universidad de Portsmouth, Associated Press y Agence France-Press. Caty Weaver fue la editora.

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Los humanos y los perros se convirtieron en mejores amigos hace 30.000 años, afirman los científicos

Y según los científicos, la relación entre perros y humanos podría haber perdurado durante decenas de miles de años.

Una nueva investigación ha descubierto que el vínculo estrecho comenzó en la Edad de Hielo de Europa hace entre 19.000 y 30.000 años.

Fue entonces cuando los lobos, antepasados ​​de los perros domésticos que viven en la actualidad, fueron domesticados por primera vez por antiguos cazadores recolectores, según una nueva evidencia genética.

Los hallazgos desafían una teoría anterior de que la domesticación de perros ocurrió hace unos 15.000 años en el este de Asia, después de la introducción de la agricultura.

En realidad, la historia del vínculo entre el perro y el hombre parece remontarse mucho más atrás, a una época en que los humanos vestidos de piel vivían en cuevas y cazaban mamuts lanudos.

Los científicos utilizaron una técnica probada y confiable de análisis de ADN para establecer qué poblaciones de lobos estaban más relacionadas con los perros vivos.

El ADN de los perros domésticos coincidía más estrechamente con el extraído de los huesos fósiles de los lobos de la Edad de Hielo de la antigua Europa, así como de los lobos modernos.

Había poca similitud con el ADN de lobos, coyotes y dingos de otras partes del mundo.

Los primeros lobos domesticados pueden haber sido entrenados como perros de caza o incluso haber protegido a sus amos humanos de los depredadores, creen los investigadores.

El equipo finlandés y alemán escribió en la revista Science: `` Es concebible que los protoperros se hayan aprovechado de los cadáveres que dejaron los primeros cazadores en el lugar, asistieron en la captura de presas o proporcionaron defensa contra grandes depredadores competidores en las matanzas ''.

Es probable que la domesticación por perros de un "carnívoro grande y peligroso" haya ocurrido en parte por accidente, posiblemente después de que los lobos se sintieran atraídos a los campamentos de cazadores por el olor a carne fresca.

La investigación contradice el pensamiento anterior de que la agricultura temprana trajo lobos olfateando las aldeas, lo que los llevó a establecer relaciones con los humanos.

"Los perros eran nuestros compañeros mucho antes de que tuviéramos cabras, ovejas o ganado", dijo el profesor Johannes Krause, uno de los investigadores de la Universidad de Tubingen en Alemania.

Los científicos analizaron un tipo particular de ADN que se encuentra en las mitocondrias, pequeñas centrales eléctricas dentro de las células que generan energía.

A diferencia del ADN nuclear que se encuentra en el corazón de las células, el ADN mitocondrial solo se hereda de las madres. Esto lo convierte en una herramienta poderosa para rastrear la ascendencia.

El estudio incluyó datos genéticos de 18 lobos prehistóricos y otros animales parecidos a perros, así como 77 perros y 49 lobos de la actualidad.

Entre los restos prehistóricos había dos conjuntos de fósiles de perros alemanes, uno de un sitio de entierro humano de 14,700 años cerca de Bonn, y el otro que data de 12,500 años de una cueva cerca de Mechernich.

La mayor parte del ADN de los perros modernos se podía rastrear hasta un solo linaje, estrechamente relacionado con el de un esqueleto de lobo encontrado en una cueva en el norte de Suiza.

"Me sorprendió la claridad con la que demostraron que todos los perros que viven hoy en día se remontan a cuatro linajes genéticos, todos los cuales se originan en Europa", dijo el líder del estudio Olaf Thalmann, de la Universidad de Turku en Finlandia.


Un nuevo estudio analiza por qué los humanos neolíticos enterraron a sus perros con ellos hace 4.000 años

Los seres humanos han disfrutado de una larga historia de compañeros caninos. Incluso si no está claro exactamente cuándo los perros fueron domesticados por primera vez (y puede haber sucedido más de una vez), la arqueología ofrece algunas pistas sobre la naturaleza de su relación con los humanos.

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La última pista sugiere que los humanos que vivían en el sur de Europa hace entre 3.600 y 4.200 años cuidaban a los perros lo suficiente como para compartir regularmente sus tumbas con ellos. Investigadores con sede en Barcelona estudiaron los restos de 26 perros de cuatro sitios arqueológicos diferentes en el noreste de la Península Ibérica.

Los perros tenían edades comprendidas entre un mes y seis años. Casi todos fueron enterrados en tumbas con humanos cercanos o con humanos. "El hecho de que estuvieran enterrados cerca de los humanos sugiere que hubo una intención y una relación directa con la muerte y el ritual funerario, dice la autora principal Silvia Albizuri, zooarqueóloga de la Universidad de Barcelona, ​​en un comunicado de prensa.

Para comprender mejor la relación de los perros con los humanos a los que se unieron en la tumba, Albizuri y sus colegas analizaron los isótopos en los huesos. El estudio de isótopos y variantes del mismo elemento químico con diferentes números de neutrones, uno de los componentes básicos de los átomos, puede revelar pistas sobre la dieta porque las moléculas de plantas y animales tienen diferentes proporciones de varios isótopos. El análisis mostró que muy pocos de los perros comían principalmente dietas a base de carne. La mayoría disfrutaba de una dieta similar a la de los humanos, consumiendo cereales como el trigo y proteínas animales. Solo en dos cachorros y dos perros adultos, las muestras sugirieron que la dieta era principalmente vegetariana.

Esto indica que los perros vivían de la comida que les daban los humanos, informa el equipo en el Revista de ciencia arqueológica. "Estos datos muestran una estrecha coexistencia entre perros y humanos, y probablemente, una preparación específica de su nutrición, lo cual es claro en los casos de una dieta basada en vegetales", dice la coautora del estudio, Eul & # 224lia Subir & # 224, un estudio biológico. antropólogo de la Universidad Autónoma de Barcelona.

Arriba: restos de un perro encontrados en el sitio arqueológico denominado La Serreta. Abajo: dibujo del esqueleto de un perro encontrado entre esqueletos humanos en la necrópolis B & # 242bila Madurell. (UB-UAB)

Todos los sitios arqueológicos pertenecen a personas de la Cultura Yamnaya, o Cultura Pit Grave. Estos pueblos nómadas llegaron a Europa desde las estepas al norte de los mares Negro y Caspio. Tenían ganado para la producción de leche y ovejas y hablaban un idioma que los lingüistas sospechan que dio lugar a la mayoría de los idiomas que se hablan hoy en Europa y Asia hasta el norte de la India.

Los perros enterrados no son los más antiguos encontrados en una tumba humana. Esa distinción pertenece a un cachorro encontrado en una tumba de 14.000 años en la Alemania actual. El cuidado que se le dio a ese cachorro para cuidarlo durante la enfermedad fue particularmente intrigante para los investigadores que lo descubrieron. "Al menos algunos humanos del Paleolítico consideraban a algunos de sus perros no meramente materialistamente, en términos de su valor utilitario, sino que ya tenían un fuerte vínculo emocional con estos animales", Liane Giemsch, coautora de un artículo sobre el descubrimiento y curadora en el Arch & # 228ologisches Museum Frankfurt, le dijo a Mary Bates en National Geographic en 2018.

El hecho de que los investigadores del nuevo estudio hayan encontrado tantos perros en la región que estudiaron indica que la práctica de enterrar perros con humanos era común en ese momento, desde finales de la Edad del Cobre hasta principios de la Edad del Bronce. Quizás los compañeros caninos ayudaron a arrear o cuidar el ganado. Lo que es seguro es que los humanos antiguos encontraron que los animales eran lo suficientemente importantes como para permanecer cerca incluso en la muerte.

Sobre Marissa Fessenden

Marissa Fessenden es una escritora científica y artista independiente que aprecia las cosas pequeñas y los espacios abiertos.


Los antepasados ​​lobo más cercanos de los perros se extinguieron, muestra un estudio de ADN

Un nuevo análisis genético de perros y lobos modernos sugiere que el mejor amigo del hombre fue domesticado antes de la agricultura.

Pero el origen de esta domesticación sigue siendo obstinadamente misterioso. Los investigadores analizaron los genomas de los lobos de tres lugares probables de domesticación (Oriente Medio, Asia y Europa del Este) y encontraron que los perros modernos no estaban más estrechamente relacionados con ninguno de los tres. De hecho, parece que los antepasados ​​lobos más cercanos de los perros de hoy pueden haberse extinguido, sin dejar descendientes salvajes.

"Todos los perros forman un grupo y los lobos forman un solo grupo, y no hay lobo con el que estos perros estén más estrechamente relacionados de los tres que analizamos", dijo el investigador del estudio John Novembre, profesor de genética en la Universidad de Chicago. "Esa es la gran sorpresa del estudio". [10 cosas que no sabías sobre los perros]

Misterio de domesticación

El origen del perro doméstico es un misterio persistente. La evidencia fósil de la domesticación se remonta a 33.000 años, según la forma del cráneo y el análisis de ADN antiguo. Pero la presencia de un canino parecido a un perro no prueba el origen de los perros modernos, incluso si el fósil representa un perro domesticado, podría haber sido un linaje fallido que no dejó descendientes.

Los investigadores saben que los perros vivían regularmente con los humanos hace unos 10.000 años, y los perros y las personas se encuentran enterrados juntos desde hace 14.000 años. Varios estudios genéticos han señalado a China, Oriente Medio y Europa como el origen de los perros domesticados de hoy.

Novembre y sus colegas querían perfeccionar la comprensión de la domesticación utilizando genomas completos de alta calidad. Recopilaron secuencias genéticas completas de un lobo en Israel, un lobo en China y un lobo en Croacia para abarcar los posibles sitios de la domesticación original del perro. A continuación, también secuenciaron los genomas completos de un dingo australiano, una especie de perro salvaje que se cree se originó en el sudeste asiático y un basenji africano. Ninguno de estos perros tiene territorios que se superponen con los lobos, por lo que los investigadores esperaban ver poco del mestizaje posterior a la domesticación que a menudo confunde la historia de cómo los perros y los lobos se separan.

Los investigadores también tenían una secuencia completa del genoma para un Boxer.

Caninos complicados

Las secuencias completas de alta calidad permitieron a los investigadores observar variaciones genéticas en todo el genoma. Eso es importante, dijo Novembre a WordsSideKick.com, porque el trabajo anterior se limitó a fragmentos de ADN, elegidos porque se sabía que variaban de una raza de perro a otra. [Los genomas animales más geniales]

"Cuando los aplicamos para observar perros y lobos, no obtenemos una imagen completa, porque no podemos ver las variaciones que existían en los lobos pero desaparecieron en los perros", dijo Novembre.

Los nuevos resultados, publicados hoy (16 de enero) en la revista PLOS Genetics, revelan que los perros no provienen del mismo linaje que los lobos modernos, una gran sorpresa, dijo Novembre, quien esperaba ver evidencia de una sola domesticación o múltiples eventos de domesticación, donde, por ejemplo, el dingo australiano estaría más relacionado con el lobo asiático y el basenji africano estaría más relacionado con el lobo de Oriente Medio.

En cambio, los perros están más estrechamente relacionados entre sí. El patrón sugiere que los perros surgieron de una línea de lobos ahora extinta, dijo Novembre. Más tarde, al principio de la historia de los perros domesticados, se cruzaron con lobos aún salvajes, lo que provocó un gruñido genético que frustra a los investigadores de genética canina hasta el día de hoy.

Las secuencias también revelaron que los primeros perros surgieron de un número muy pequeño de lobos que vivieron en su día, dijo Novembre. Alrededor de la época de la domesticación, tanto los lobos como los perros experimentaron lo que se conoce como un cuello de botella poblacional: su número disminuyó. Los genes no pueden explicar por qué ocurrieron estas caídas, dijo Novembre, pero en el caso de los lobos, la invasión humana y la competencia por presas grandes probablemente jugaron un papel.

Finalmente, las comparaciones sugieren que los lobos y los perros se dividieron entre hace 9.000 y 34.000 años, con un intervalo probable de entre 11.000 y 16.000 años, antes del auge de la agricultura. Esos hallazgos están en línea con el registro fósil, dijo Novembre.

Investigaciones anteriores habían sugerido que tal vez la domesticación del perro recibió un impulso de una mutación genética que facilitó a los antepasados ​​de los perros modernos digerir el almidón, lo que significa que podían hurgar en las pilas de basura humana. El nuevo estudio analizó esa mutación genética y descubrió que ciertamente ocurrió, pero probablemente después de que los perros ya estaban domesticados. Los dingos, por ejemplo, son sin duda perros y no lobos, pero tienen pocas copias del gen amigable con el almidón.

"La domesticación se produjo en el contexto de perros que rondaban por grupos humanos de cazadores-recolectores, y solo más tarde, cuando estos grupos comenzaron a cambiar a la agricultura, cambiaron sus dietas", dijo Novembre.

¿Más respuestas vienen?

Sin embargo, aún quedan muchas preguntas por responder. La razón de un rango tan amplio de 25.000 años para el origen de la domesticación es que los investigadores tuvieron que basar la estimación en las tasas de mutación en el genoma. Las mutaciones son raras, dijo Novembre, y estimar la frecuencia con la que ocurren es una propuesta complicada. La mejor manera es comparar los genomas de padres e hijos, pero ese trabajo aún no se ha hecho con perros. Una vez que esté hecho, dijo Novembre, el equipo podrá refinar sus estimaciones.

Sin embargo, el descubrimiento de que los lobos y los perros modernos parecen ser más como grupos hermanos que antepasados ​​y descendientes significa que las secuencias de ADN modernas probablemente no revelarán el origen de la domesticación. Para responder a esa pregunta, dijo Novembre, serán necesarios análisis de ADN antiguo.

Hasta ahora, las secuencias de ADN extraídas de fósiles están incompletas. Pero así como los investigadores ahora han secuenciado un genoma de neandertal completo, están en la cúspide de secuenciar genomas completos de perros y lobos fósiles.

"Varios grupos están trabajando" en el problema, dijo Novembre, y agregó que un genoma de perro antiguo completo podría estar en tan solo nueve meses.


¿Fueron Israel y los perros de Canaán los mejores amigos hace 9.000 años?

Amanda Borschel-Dan es editora de The Times of Israel sobre el mundo judío y la arqueología.

Es posible que Arabia Saudita e Israel no tengan relaciones diplomáticas formales en la actualidad, pero hace unos 9.000 años evidentemente existía una política de fronteras abiertas, al menos para la raza nacional de Israel, el perro de Canaán.

Recientemente se encontraron cientos de petroglifos masivos en enormes rocas rojizas en Arabia Saudita y en las áridas regiones de Shuwaymis y Jubbah que representan lo que parecen ser perros de Canaán. Las primeras representaciones de perros en el registro arqueológico, muestran instantáneas detalladas de los caninos & # 8212 a veces atados & # 8212 en vívidas escenas de caza.

Recientemente se publicó un estudio & # 8220Preneolítico evidencia de estrategias de caza asistidas por perros en Arabia & # 8221 en el Journal of Anthropological Archaeology. Escrito por Maria Guagnina, Angela R. Perrib y Michael D. Petraglia, da una idea de las primeras estrategias de caza en las que se cree que el mejor amigo del hombre ha sido entrenado para atropellar a su presa y cansarla antes de que se dé un golpe fatal. & # 8212 por colmillos de perro, o lanzas y flechas de hombre & # 8217.

En Arabia Saudita, Shuwaymis se encuentra en el borde norte de los campos de lava en un wadi que está flanqueado por escarpes de arenisca. Incluso hace 9.000 años, la habitación habría sido un desafío. Jubbah, por otro lado, está marcado por paleolakes y los tipos de representaciones de animales apuntan a un clima húmedo y ligeramente más fresco para esta época.

& # 8220Las representaciones de perros de caza en Shuwaymis y Jubbah representan la evidencia más temprana de perros en la Península Arábiga, anterior a la primera evidencia de fauna de perros por miles de años, & # 8221 según el estudio.

Antes de este nuevo hallazgo saudí, las primeras imágenes de perros se descubrieron en fragmentos de cerámica en Irán que datan de alrededor del 6.000 a. C. También se encontraron pinturas de perros de Canaán en Egipto y el templo Beni-Hassan # 8217 de alrededor del 2200 a. C.

Lo que no tiene precedentes en muchas de las nuevas escenas sauditas es que los perros parecen estar atados a los cazadores. & # 8220Las correas parecen estar atadas a la cintura de los cazadores, dejando sus manos libres para el arco y la flecha. Algunos cazadores tienen un perro individual atado a ellos y otros tienen múltiples, & # 8221 escriben los autores.

Estas ataduras, afirman los científicos, demuestran & # 8220 cómo los primeros cazadores del Holoceno controlaban a sus perros, utilizando potencialmente diferentes perros para diferentes tareas & # 8221.

& # 8220 Esto sugiere que las complejas estrategias de caza asistidas por perros en la Península Arábiga comenzaron en el Pre-Neolítico & # 8221, dice el estudio. & # 8220 Los perros pueden estar atados para, por ejemplo, proteger a los valiosos perros olfativos de lesiones o para mantener a los perros cerca de un cazador para protegerlos. También pueden representar perros jóvenes entrenados para cazar o perros mayores más susceptibles a lesiones. & # 8221

La principal experta en perros de Canaán, Myrna Shiboleth, se muestra escéptica de que los cazadores de hace 9.000 años pudieran & # 8220 controlar & # 8221 a sus perros.

& # 8220¿Estrategias de caza complejas? & # 8221, se preguntó Shiboleth, el autor de "The Israel Canaan Dog", citando el estudio reciente en un correo electrónico enviado a The Times of Israel esta semana. & # 8220 No creo que ellos tuvieran ni idea del complejo adiestramiento canino. [Los cazadores] hicieron uso de los instintos naturales de los perros para cazar, y los soltaron para cazar y atrapar animales o para rastrear y encontrar animales, y ellos lo siguieron. & # 8221

Shiboleth coincidió en que el uso de correas habría aumentado el control de los cazadores sobre sus amigos cazadores de cuatro patas.

& # 8220 Los perros no son robots, son perros. Así como no puedes depender de un niño pequeño para que siempre escuche lo que le dices, lo mismo ocurre con un perro, y si quieres evitar que interfiera en algún momento de la caza o lo que sea, lo mantendrás con correa, & # 8221, escribió.

En la actualidad, solo hay entre 2.000 y 5.000 perros de raza Canaán en el mundo, y aproximadamente 1.000 en Israel. Sin embargo, la mayoría de los perros salvajes del país y la mayoría de los perros que se encuentran en los refugios están mezclados con la raza.

El perro Canaan fue reconocido por primera vez en Israel como una raza registrada en 1965, la American Kennel Society hizo lo mismo en 1997. Según la AKS, tiene pocos problemas genéticos o de salud y sus estándares de raza incluyen fácil entrenamiento, estado de alerta, vigilancia, devoción y docilidad. con la familia, pero reserva y distanciamiento con los extraños. Se caracteriza por ser muy territorial, muy vocal y puede sufrir de timidez o dominio hacia las personas.

Todos los cientos de perros grabados que se encuentran en los dos sitios sauditas, escriben el estudio y los autores del estudio, muestran orejas puntiagudas características, hocicos cortos, pechos en ángulo profundo y una cola curvada, que parecen ser del mismo tipo & # 8216. . '& # 8221 & # 8230 Sugerimos que estos cánidos se parecen mucho al perro moderno de Canaán, & # 8221 escriben los autores.

En conversaciones anteriores con The Times of Israel, Shiboleth ha descrito a la raza Canaan como más en una asociación con los humanos que en una relación típica de amo-sirviente.

& # 8220 Ponlo de esta manera: si vas al borde de un acantilado con un pastor alemán y le dices que salte, saltará. Si vas al borde de un acantilado con un perro de Canaán y le dices que salte, se volverá hacia ti y te dirá: & # 8216Tú primero & # 8221, dijo.

¿De dónde son los perros de Canaán y cómo llegaron allí?

Los científicos no están seguros de si los petroglifos representan perros de Canaán originarios del Levante. También existe la posibilidad de que los perros representados en los petroglifos sean antepasados ​​de la raza Canaán moderna, pero se originaron en Arabia y se mudaron a Israel en un período posterior y no al revés, escriben los autores.

& # 8220No está claro si las representaciones de los perros Shuwaymis y Jubbah representan perros no locales (por ejemplo, del Levante) o una domesticación localizada en la Península Arábiga, & # 8221 escriben los autores del estudio del Journal of Anthropological Archaeology.

& # 8220Las representaciones de perros de la Península Arábiga y los perros modernos de Canaán pueden representar un caso de evolución convergente o dos grupos de perros no relacionados adaptados a entornos duros y áridos, & # 8221 sugiere el estudio.

Según un artículo de Nature de 2015, los perros fueron domesticados por primera vez en el sudeste asiático hace 33.000 años. Un cráneo fosilizado de un perro mascota semi-domesticado fue encontrado en Rusia en 2011.

& # 8220 Encontramos que los perros del sudeste de Asia tienen una diversidad genética significativamente mayor en comparación con otras poblaciones, y son el grupo más basal relacionado con los lobos grises, lo que indica un antiguo origen de perros domésticos en el sudeste de Asia hace 33.000 años. Hace unos 15.000 años, un subconjunto de perros ancestrales comenzó a migrar a Oriente Medio, África y Europa, llegando a Europa hace unos 10.000 años, & # 8221 según el artículo de 2015.

Un artículo de 1978 de Nature muestra evidencia de la domesticación del perro hace 12.000 años en Israel. Los grabados rupestres sauditas datan de hace unos 9.000 años, lo que también es mucho después de la migración canina a la región.

Un Instagram muy

El arte rupestre habría tomado un tiempo considerable para producirse, dicen los científicos.

& # 8220La piedra cincelada requiere mucho tiempo y trabajo, por lo que el esfuerzo habría tenido un significado detrás de ella & # 8230 Por lo tanto, los temas que los artistas consideraron lo suficientemente importantes para grabar en un medio tan duradero son las mismas cosas que los arqueólogos consideran de gran interés, & # 8221 según el sitio web Arabian Rock Art Heritage, que proporciona información sobre un proyecto detallado encargado de documentar los petroglifos sauditas.

Los petroglifos encontrados en Shuwaymis y Jubbah representan escenas gráficas de caninos encerrados en garras de muerte en el cuello de cabras montesas y gacelas, que a menudo parecen ser madres lactantes o ganado mayor. Los científicos creen que los perros también fueron utilizados por su capacidad para elegir instintivamente el premio más fácil.

Lo que está claro es que las escenas son evocadoras.

"Es un poco desgarrador, los équidos suelen ser madres y sus crías están siendo atacadas", dijo Guagnin, quien durante los últimos tres años ha analizado más de 1.400 paneles de petroglifos, a The New York Times. & # 8220Es muy interesante ver estas escenas con los animales moribundos y hay perros colgando de ellos. & # 8221

Gaugin compartió las escenas con una colega del Instituto Max Planck para la Ciencia de la Historia Humana en Alemania, Angela Perri, una zooarqueóloga.

“Cuando María vino a verme con las fotos de arte rupestre y me preguntó si significaban algo, casi me volví loco”, dijo Perri a la revista Science. & # 8220 Un millón de huesos no me dirán lo que me dicen estas imágenes & # 8230 Es lo más parecido que vas a conseguir a un video de YouTube. & # 8221

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La historia no contada de cómo los perros se convirtieron en nuestros mejores amigos

Los perros y los humanos han sido mejores amigos durante mucho tiempo. por lo menos 10.000 años.

Pero, ¿se ha preguntado alguna vez cómo se domesticaron los perros y otros animales y por qué? ¿Y en qué se diferencian los animales domésticos de hoy de sus predecesores salvajes? La historia es aún más complicada de lo que imagina.

To learn more about how man's best friend came to be -- and how dogs changed the course of human history -- check out the video above, and/or read the transcript below.

Don't forget to leave your thoughts in the comments. Talk nerdy to me!

They’re our best friends! Around 144 million Americans own a dog or cat as a pet. But how did our domesticated companions make the transition from wild creatures to tamed animals? And what does their history have to do with our history? Vamos a averiguar.

Hey everyone. Jacqueline Howard here. Evidence for animal domestication can be found in ancient texts, wall paintings, Egyptian tombs and burial grounds. From all of this evidence along with modern genetic testing, we can piece together a pretty good timeline as to what animals were domesticated and where and when this took place.

For instance, we know that dogs were humans’ first pets. Some scientists say they evolved from wolves, but a new study suggests that dogs and gray wolves rather evolved from a common ancestor. Regardless, archaeologists know, from digging up artifacts and animal bones, that dogs have been a part of human lives way before the advent of agriculture -- so at least 10,000 years ago. In fact, mummified dogs have been found in ancient tombs in Egypt.

So this evidence strongly suggests that we were still hunter-gatherers when the earliest dogs most likely arose, and they likely played a big role in protecting us. For instance, a dog’s barking could have been like a prehistoric alarm system letting us know when dangerous animals or other tribes of foragers were nearby.

Then, how did domestic dogs, which are all of the subspecies Canis lupus familiaris, grow and branch out into so many different breeds all around the world? Artificial selection. That means we humans, for thousands of years, selected the dogs we liked the most -- because of their fluffy fur or friendly personality or intelligence or even ferocity -- and we kept those dogs around, and we bred them. In a span of less than 10,000 years, breeders have changed dogs’ personality traits and body shapes so they’d have aspects that we preferred. For instance, a dog may have been bred for its hunting and herding behavior. ¿Ves lo que quiero decir?

Some scientists say that as humans realized that we could domesticate and use dogs for everyday tasks, like hunting, we then started to domesticate other animals for various tasks and resources too -- like sheep, goats, cattle, and pigs.

The domestication of animals played a key role in the rise of agriculture, and the expansion of early civilizations around 10,000 years ago. Just think, domesticating work animals -- from cattle and oxen to dogs and cats -- creates larger farms, which thus means more food and more people. When the population in one area grows so does infrastructure, social hierarchies, monumental architecture, I could go on and on. Around this time, different civilizations also traded and used livestock like currency. Horses and camels became the go-to form of transportation to trek long-distance trade routes. These beasts of burden transformed our way of life.

Of course, the domesticated animals that impacted certain communities varied around the world. Cattle, oxen, sheep, goats, horses, donkeys, camels, chickens, and pigs were all native to Afro-Eurasia while the people of the Americas domesticated llamas, turkeys, and guinea pigs…not exactly animals that could pull heavy plows or take you on long-distance trip. Because you can’t ride a llama or turkey, there wasn’t much opportunity to travel long distances to trade and develop -- which sheds light on how and why the civilizations in the Americas took a bit longer to develop than those in Afro-Eurasia. So you see, fluffy had way more to do with the evolution of human civilization than you probably thought.


When did dogs become man's best friend?

Man's best friend may have been domesticated about 15,000 years ago, evolving from wolves around the time that humans were establishing their first settlements, new evidence suggests.

Using sophisticated 3D imaging to analyze several fossil skulls, a study in this week's Nature Scientific Reports found dogs emerged much more recently than previously thought. Other studies in recent years had suggested dogs evolved as early as 30,000 years ago, a period known as the late Paleolithic, when humans were hunter-gatherers.

Abby Grace Drake, a biologist at Skidmore College and one of the co-authors of the latest study, said there is an abundance of evidence -- including the skulls as well as genetic and cultural evidence -- to show dogs arrived instead in the more recent period known as the Neolithic.

"The dog remains from the Neolithic are found buried with humans and adorned with ornaments such as necklaces of deer teeth," Drake told CBS news in an interview.

"Whether dogs were domesticated in the Paleolithic or the Neolithic creates two different scenarios for how domestication may have taken place," she explained. "In the Paleolithic humans were hunter-gatherers. In the Neolithic is when we started to build permanent settlements that would have required 'dumps.' These piles of food and human waste would have attracted scavengers. Some scientists propose that wolves that scavenged at these dumps would have access to valuable food and those that could tolerate the presence of humans would be more successful."

The skulls of a German Shepherd and a Grey Wolf are put side by side to show their subtle differences

To come to this conclusion, Drake, along with Michael Coquerelle of the University Rey Juan Carlos and Guillaume Colombeau from the University of Bordeaux, reanalyzed two skulls as much as 32,000 years old from Russia and Belgium which had been identified as dogs. They used 3D technology to examine 36 points on the skull, including including the muzzle, palate, teeth, and braincase, as well as CT scans of the fossil skulls.

Then they compared those findings to the skulls of more than 100 other dog and wolves, including modern breeds.

The end result: those ancient skulls were from wolves, not dogs. Their findings called into question the theory that dogs had domesticated for 30,000 years.

"I have been using this 3D technique on dogs and wolves for my previous studies so I already had a very large database of skulls to compare the fossils to," Drake said. "Since I had this database I was curious as to how these early fossils would compare. Would they appear as primitive dogs? Dog-wolf hybrids? I was surprised when I discovered they were shaped like the wolf skulls."

Drake said this new 3D technique "allows us to test parts of the skull which were not measured before." The skulls had previously been only measured by caliper, which Drake said, "do not distinguish between dogs and wolves and miss important aspects of the skull such as the angle of the orbits and angle of the muzzle."

"The 3D technology captures these subtle shape changes very well," she said.

This is the latest chapter in a long-running debate over just when and where dogs were domesticated.

A 2013 study in PLOS One, looking at a different fossil skull found in the Altia Mountains of Siberia, concluded that dogs were domesticated 33,000 years ago. They based their findings on a genetic sequence from the skull compared with genetic sequences of 72 modern dogs from 70 breeds, 30 wolves, four coyotes and 35 prehistoric canid species from the Americas.

Armed with much more data, the researchers writing in Science later that year and using several of the same skulls concluded that dogs were domesticated in Europe about 18,000 to 32,000 years ago.

One of the authors on both studies, Olaf Thalmann of the University of Turku in Finland, responded to the new findings by saying that "every new measurement of the remains reveals a different story."

But while calling the study interesting, he remained unconvinced by the new evidence that dogs could have evolved as late as the Neolithic.

"I wonder, why Drake et al. argue that domestication must have happened later in time during the Neolithic instead of the late Pleistocene. The authors simply use a potential 'misclassification' of two samples to reject a hypothesis that has been supported by independent research before," he said in an e-mail to CBS News.

"At least a handful of genetic studies based on diverse markers (including complete genomes) has demonstrated that the onset of domestication must have occurred before at least 15,000 years ago," he said. "Aside from this genetic evidence I wonder, if the domestication originated in the Neolithic, say around 10,000 years, how would other fossils fit into the picture?" He cited the example of three specimens that appear to be much older.

Drake was confident in her findings, adding that several researchers had applauded their technique for bringing much greater accuracy to the work of assessing the skulls. But she admitted it by no means ends the debate on dog domestication -- noting that she had tried to test the Altia skull and was denied access by the scientists who said they are still examining it.

"Every time we find more fossil material, we will have test it with this new methodology," she said. "There also the fossil out there like the skull from Altai that we would also to examine to determine if it's a dog or wolf. We can't say unless we are able test it."


How dogs tracked their humans across the ancient world

Sometime toward the end of the last ice age, a gray wolf gingerly approached a human encampment. Those first tentative steps set his species on the path to a dramatic transformation: By at least 15,000 years ago, those wolves had become dogs, and neither they nor their human companions would ever be the same. But just how this relationship evolved over the ensuing millennia has been a mystery. Now, in the most comprehensive comparison yet of ancient dog and human DNA, scientists are starting to fill in some of the blanks, revealing where dogs and humans traveled together—and where they may have parted ways.

“It’s a really cool study,” says Wolfgang Haak, an archaeogeneticist at the Max Planck Institute for the Science of Human History. “We’re finally starting to see how the dog story and the human story match up.”

Dogs are one of the biggest enigmas of domestication. Despite decades of study, scientists still haven’t figured out when or where they arose, much less how or why it happened. A 2016 study concluded that dogs may have been domesticated twice, once in Asia and once in Europe or the Near East, but critics said there wasn’t enough evidence to be sure. A few years later, researchers reported signs of dogs in the Americas as early as 10,000 years ago, yet those canines appear to have vanished without a genetic trace. Other studies have found evidence of ancient dogs in Siberia and elsewhere, but scientists don’t know how they got there or how they’re related.

To fill in some of the blanks, two big names in dog and human genetics teamed up: Greger Larson, an evolutionary biologist at the University of Oxford, and Pontus Skoglund, a paleogenomicist at the Francis Crick Institute. Larsen, Skoglund, and colleagues sifted through more than 2000 sets of ancient dog remains dating back nearly 11,000 years from Europe, Siberia, and the Near East. In the process, they added 27 ancient dog genomes to the five already on record. They then compared those with the genomes of 17 humans living in the same places and times as the dogs.

The dog DNA alone revealed some surprises. As early as 11,000 years ago, there were already five distinct dog lineages these gave rise to canines in the Near East, northern Europe, Siberia, New Guinea, and the Americas, the team reports today in Ciencias. Because dogs had already diversified so much by that time, “domestication had to occur long before then,” Skoglund says. That fits with archaeological evidence: The oldest definitive dog remains come from Germany about 15,000 to 16,000 years ago.

Remarkably, pieces of these ancient lineages are still present in today’s pooches. Chihuahuas can trace some of their ancestry to early American dogs, for example, whereas Huskies sport genetic signatures of ancient Siberian dogs, the team found. “If you see a bunch of different dogs in a dog park,” Skoglund says, “they may all have different ancestries that trace all the way back 11,000 years” (see figure below).

Today’s dogs can trace their ancestry to canines that lived up to 11,000 years ago.

When the researchers compared their dog DNA with modern and ancient wolf DNA, they got another surprise. Most domesticated animals pick up genetic material from their wild relatives—even after domestication—because the two species often live in close proximity and can still mate (think pigs and wild boars). But dogs show no such “gene flow” from wolves. Instead, the wolves gained new DNA from the dogs—a one-way street.

Larson chalks this up to the intimate relationship between dogs and humans. If your pig or chicken becomes a bit wilder thanks to an infusion of feral DNA, it doesn’t matter, because you’re going to eat them anyway, he explains. But dogs that go native make bad guards, hunting companions, and friends. “If you’re a dog and you have a bit of wolf in you, that’s terrible,” Larson says. People will “get rid of the dog.”

The wolf-dog analysis also suggests dogs evolved only once, from a now-extinct wolf population. Still, Larson, who led the 2016 study on multiple domestication events, says more data are needed to seal the deal.

Then the scientists brought humans into the mix. They selected human DNA samples from the same places and eras for which they had ancient canine DNA, and traced the genetic history of each. “It’s like you have an ancient text in two different languages, and you’re looking to see how both languages have changed over time,” Skoglund says.

In many places, the team found a strong overlap between human and dog genomes. For example, farmers and their pups in Sweden about 5000 years ago both trace their ancestry to the Near East. This suggests early farmers took their dogs with them as agriculture spread throughout the continent. “Writ large, as humans moved, they moved with their dogs,” Larson says.

But sometimes the stories didn’t match up. Farmers in Germany about 7000 years ago also came from the Near East and also lived with dogs. But those animals seem more similar to hunter-gatherer pups, which came from Siberia and Europe.

That suggests many early migrants adopted local dogs that were better adapted to their new environment, Haak says. The benefits were many, adds Peter Savolainen, a geneticist at the Royal Institute of Technology and an expert on dog origins. “They were cute. You could use them. You could even eat them.”

Savolainen calls the study “very thorough,” and adds it’s “fantastic” that the researchers were able to bring together so many data. But he has long argued that dogs arose in Southeast Asia and says the work is incomplete without samples from that corner of the globe. “Without those, you could be missing an important part of the picture.”

For now, Larson says his team is analyzing “a ton” of wolf and dog genomes. He and his colleagues have also begun to look at ancient skull shape and genetic markers that could give clues to what early dogs looked like. Whatever he finds, he’s counting on being surprised. “We have to expect the unexpected,” he says, “because that’s all ancient DNA ever gives us.”


Dogs' Closest Wolf Ancestors Went Extinct, Study Suggests

A new genetic analysis of modern dogs and wolves suggests that man's best friend was domesticated before agriculture.

But the origin of this domestication remains stubbornly mysterious. Researchers analyzed the genomes of wolves from three likely sites of domestication (the Middle East, Asia and eastern Europe), and found that modern dogs were not more closely related to any of the three. In fact, it seems that the closest wolf ancestors of today's dogs may have gone extinct, leaving no wild descendants.

"The dogs all form one group, and the wolves all form one group, and there's no wolf that these dogs are more closely related to of the three that we sampled," said study researcher John Novembre, a professor of genetics at the University of Chicago. "That's the big surprise of the study." [10 Things You Didn't Know About Dogs]

Domestication mystery

The origin of the domestic dog is a persistent mystery. Fossil evidence for domestication dates back as far as 33,000 years, based on the shape of the skull and on ancient DNA analysis. But the presence of a dog-like canine doesn&rsquot prove the origin of modern dogs even if the fossil represents a domesticated dog, it could have been a failed lineage that left no descendants.

Researchers know that dogs regularly lived with humans by about 10,000 years ago, and dogs and people are found buried together as early as 14,000 years ago. Various genetic studies have pointed to China, the Middle East and Europe as the origin for today's domesticated dogs.

Novembre and his colleagues wanted to refine the understanding of domestication using high-quality, full genomes. They gathered full gene sequences from a wolf in Israel, a wolf in China and a wolf in Croatia to encompass the possible sites of the original dog domestication. Next, they also sequenced the full genomes of an Australian dingo, a feral dog species thought to have originated in Southeast Asia, and an African basenji. Neither of these dogs have territories that overlap with wolves, so researchers hoped they would see little of the post-domestication interbreeding that so often confuses the story of how dogs and wolves split.

The researchers also had a previously done full genome sequence for a Boxer.

Complicated canines

The high-quality, full sequences allowed the researchers to look at genetic variations across the entire genome. That's important, Novembre told LiveScience, because previous work was limited to snippets of DNA, chosen because they were known to vary from dog breed to dog breed. [The Coolest Animal Genomes]

"When we apply these to looking at dogs and wolves, we don't get a complete picture, because we can't see the variations that existed in wolves but vanished in dogs," Novembre said.

The new results, published today (Jan. 16) in the journal PLOS Genetics, reveal that dogs do not hail from the same lineage as modern wolves &mdash a big surprise, said Novembre, who was hoping to see evidence for either a single domestication or multiple domestication events, where, for example, the Australian dingo would be most related to the Asian wolf and the African basenji would be most related to the Middle Eastern wolf.

Instead, the dogs are all most closely related to each other. The pattern suggests that dogs arose from a now-extinct line of wolves, Novembre said. Later, early in domesticated doggie history, they interbred with still-wild wolves, causing a genetic snarl that frustrates dog genetics researchers to this day.

The sequences also revealed that the first dogs arose from a very small number of the wolves that lived in their day, Novembre said. Around the time of domestication, both wolves and dogs experienced what's known as a population bottleneck &mdash their numbers dropped. Genes can't explain why these drops occurred, Novembre said, but in the case of wolves, human encroachment and competition for large prey probably played a role.

Finally, the comparisons suggest that wolves and dogs split between 9,000 and 34,000 years ago, with a likely interval being between 11,000 and 16,000 years ago, before the rise of agriculture. Those findings are in line with the fossil record, Novembre said.

Previous research had suggested that perhaps dog domestication got a push from a genetic mutation that made it easier for modern dogs' ancestors to digest starch &mdash meaning they could scavenge from human garbage piles. The new study looked at that gene mutation and found that it certainly occurred, but likely after dogs were already domesticated. Dingos, for example, are unquestionably dogs and not wolves, but they have few copies of the starch-friendly gene.

"You had domestication occurring in the context of dogs hanging around human hunter-gatherer groups, and only later, when these groups began to switch to farming, did they change their diets," Novembre said.

More answers coming?

However, there are still many questions left to answer. The reason for such a wide range of 25,000 years for the origin of domestication is that researchers had to base the estimate on rates of mutation in the genome. Mutations are rare, Novembre said, and estimating how often they happen is a tricky proposition. The best way is to compare the genomes of parents and offspring, but that work has not yet been done with dogs. Once it's done, Novembre said, the team will be able to refine its estimates.

However, the discovery that modern wolves and modern dogs seem to be more like sister groups than ancestors and descendants means that modern DNA sequences likely won't reveal the origin of domestication. To answer that question, Novembre said, ancient DNA analyses will be necessary.

So far, DNA sequences extracted from fossils are incomplete. But just as researchers have now sequenced a complete Neanderthal genome, they're on the cusp of sequencing full genomes from fossil dogs and wolves.

"Several groups are hammering away" at the problem, Novembre said, adding that a full ancient dog genome could be as few as nine months away.


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