Druida

Druida

Los druidas eran una clase de individuos de las antiguas culturas celtas conocidos por su gran sabiduría y conocimiento de las tradiciones. No solo los sacerdotes que administraban todos los rituales religiosos, como los sacrificios (incluidos los humanos), los druidas podían brindar ayuda práctica al interpretar eventos de la naturaleza, adivinar el futuro como adivinos y hacer pociones medicinales, especialmente usando plantas sagradas como el muérdago.

Además, los druidas eran repositorios de la historia de la comunidad y es posible que también se les requiriera que lanzaran tabúes (o, menos exactamente, hechizos) sobre las personas, asegurando el cumplimiento de las reglas de la sociedad. La evidencia de que las mujeres eran druidas en la antigüedad es escasa, al igual que la información sobre los druidas en general, lo que ha llevado a mucha especulación y, a menudo, a suposiciones fantasiosas en períodos posteriores. Los druidas y la religión celta declinaron tras la persecución de los romanos en el siglo I d.C. y luego la llegada del cristianismo a Europa.

Una nota sobre las fuentes

No se dispone de una gran cantidad de material escrito antiguo sobre los druidas, y lo que hay proviene de autores griegos y romanos o de fuentes literarias medievales, como los poemas mitológicos irlandeses. Las consecuencias de esto son una falta de consideración por las culturas celtas que no sean las de las Islas Británicas y la Galia, y una ausencia de información anterior al período romano, cuando el druidismo ya estaba en declive. Otro problema es la confusión y las comparaciones inapropiadas hechas por los escritores antiguos entre los druidas y otros hombres de sabiduría en otras culturas como los magos de Persia, los pitagóricos griegos y los ascetas indios. Sin embargo, obras como la Guerras Galicas por Julio César (c. 100-44 a. C.) proporcionan información invaluable sobre esta misteriosa clase de sacerdotes que no dejaron información sobre sus creencias y prácticas.

Como repositorios del conocimiento acumulado de la comunidad, los druidas tenían un alto estatus en las sociedades celtas.

El estado de los druidas

La palabra druida deriva de druidas/druidae en latín, druad en irlandés antiguo, y seco en galés. Hoy en día, pocos estudiosos están de acuerdo con la visión tradicional de que el nombre deriva de una combinación de dos o más palabras celtas que significan 'conocimiento', 'roble' o 'conocimiento del roble' (dru-vid-es). Como repositorios del conocimiento acumulado de la comunidad, transmitido oralmente por los ancianos a los novatos, los druidas tenían un alto estatus en las sociedades celtas. Según Julio César, no pagaban impuestos y no estaban obligados a realizar el servicio militar. Algunos probablemente asesoraron a los gobernantes en asuntos religiosos y presidieron asuntos judiciales como casos penales, disputas de herencia y conflictos sobre fronteras. Los druidas también supervisaban la toma de juramentos de los guerreros para demostrar su lealtad a un líder. Los druidas pueden haber enfatizado su estado separado con sus largas túnicas blancas y quizás también con un inusual tocado. Los hallazgos arqueológicos de tocados que obviamente no tienen ninguna función militar pueden ser los que alguna vez usaron los druidas. Estos tocados suelen estar formados por piezas de bronce en forma de hojas, conos o discos y, a veces, con cuernos o astas.

No está claro si los druidas tenían su propia jerarquía interna más allá de la distinción entre los experimentados y los novatos, pero Julio César señala que en la Galia se eligió a un druida principal y ocupó el cargo de por vida. Los druidas tenían lugares sagrados donde se reunían en eventos anuales. César menciona el área de Carnutes en el centro de Francia, y sabemos que Mona (Anglesey, Gales) era considerada una isla sagrada para los druidas.

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Los novicios pasaron unos 20 años aprendiendo el conocimiento oral de sus maestros druidas. El énfasis en el aprendizaje oral puede haber reflejado un deseo de mantener el conocimiento de los druidas exclusivo para los iniciados en lugar de debido a la falta de alfabetización. Es posible que haya habido algunas mujeres druidas, pero no hay pruebas claras de ellas, excepto en fuentes posteriores y, por lo general, solo en Galia e Irlanda. Sin embargo, como señala la historiadora Chiara Tommasi, estas fuentes "son de dudosa fiabilidad y probablemente deberían descartarse" (Bagnall, 2329). Sin embargo, hay evidencia de guerreras celtas y, por supuesto, la ausencia de evidencia puede funcionar en ambos sentidos: no hay ningún registro de que a las mujeres no se les permita convertirse en druidas.

El papel de los druidas

Los druidas eran considerados intermediarios con los dioses, por lo que sus ofrendas y sacrificios podían mantener contentas a estas poderosas deidades y así disminuir las pruebas que enviaban regularmente para los humanos. Como señaló Julio César:

Los druidas ofician en la adoración de los dioses, regulan los sacrificios públicos y privados y gobiernan todas las cuestiones religiosas. Un gran número de jóvenes acuden a ellos en busca de instrucción, y la gente los tiene en gran honor.

(Guerras Galicas, VI: 13)

El poder de los druidas y su monopolio sobre las ceremonias religiosas significaba que cualquiera que ignorara sus reglas corría el riesgo de ser excluido de los rituales, lo que, en efecto, convertía a esa persona en una persona impura y ajena a la comunidad. Un druida podría imponer tabúes o prohibiciones a individuos conocidos como geissi (o geis) en Irlanda o simplemente hechizos en otros lugares (incluso si este término quizás no sea ideal debido a sus connotaciones de magia). Tales tabúes podrían ser mundanos, como no comer un tipo particular de carne, pero si no se obedecían, se creía que la muerte o la desgracia del perpetrador y sus familiares pronto seguirían.

También se pidió a los druidas que explicaran y controlaran fuerzas sobrenaturales y episodios impresionantes de fenómenos naturales. En esta capacidad, los druidas también afirmaban prever el futuro y, por lo tanto, debían interpretar correctamente los presagios. Por esta razón, los druidas eran astrónomos entusiastas y expertos en el uso de calendarios. Los escritores romanos a veces asignan deberes de adivinación a una clase separada de individuos, los videntes. Otra figura a veces equiparada con los druidas es la fili o poeta e historiador erudito de la antigua Irlanda. Además de componer elogios e invectivas, el fili También transmitieron oralmente a la siguiente generación el folclore de la comunidad y estuvieron involucrados de alguna manera con los códigos legales y las profecías. Ya sean druidas, videntes y fili eran individuos completamente separados o podían encontrarse en un solo individuo es todavía muy debatido por los estudiosos.

La asociación de los druidas con la magia probablemente se deriva de la demonización de las prácticas paganas por parte de los escritores cristianos medievales.

Otra función de los druidas era preparar pociones con las que reforzar sus tabúes y hechizos. El uso de objetos para lanzar hechizos o maldiciones sobre los enemigos fue una práctica bastante común a lo largo de la antigüedad en muchas culturas. Sin embargo, la asociación de los druidas con la magia probablemente se deriva de la demonización de las prácticas y practicantes paganos por parte de los escritores cristianos medievales. Una habilidad mucho más probable es el conocimiento de medicinas naturales y remedios para dolencias comunes. Los druidas recolectaban plantas como el muérdago y a menudo lo hacían de noche, al menos según Plinio el Viejo (23-79 d.C.) en su Historia Natural. Plinio describe a los druidas que realizan viajes nocturnos a las arboledas sagradas para cortar ramitas de hierbas y plantas con sus hoces doradas, una imagen que sin duda se ha quedado grabada en la imaginación popular.

El muérdago era particularmente importante para los druidas, ya que era un símbolo tradicional de vida y fertilidad porque es una planta perenne y mantiene sus hojas incluso cuando su árbol anfitrión ha perdido todo su follaje en invierno. Como describe Plinio aquí:

Los druidas ... no consideran nada más sagrado que el muérdago y el árbol en el que crece, siempre que sea roble ... Debajo del árbol preparan un sacrificio y una fiesta religiosa, y traen dos toros blancos cuyos cuernos están atados por primera vez. Un sacerdote vestido de blanco trepa al árbol, corta el muérdago con un gancho dorado y lo atrapa en un manto blanco. Las víctimas son sacrificadas con oraciones al dios para que esta ofrenda sea propicia.

(Historia Natural, 16: 95)

Plinio continúa mencionando que el momento de los rituales y la recolección del muérdago fue muy importante, incluso relacionado con días específicos en el calendario:

[Muérdago] se recolecta con mucha ceremonia, si es posible en el sexto día de la luna… Eligen este día porque, aunque la luna aún no ha alcanzado la mitad del tamaño, ya tiene una influencia considerable.

(ibídem, 16:249)

Rituales, sacrificios y entierros

Los druidas presidieron todo tipo de ceremonias religiosas en las comunidades celtas. Las ofrendas se realizaban en sitios naturales de importancia como ríos, manantiales, lagos y pantanos. Las cimas de las colinas y los bosques sagrados de árboles, especialmente los robles, también albergaban rituales. Todos estos lugares fueron considerados lugares de encuentro entre los mundos físico y sobrenatural. Se decían oraciones y se ofrecían ritualmente alimentos, armas y bienes preciosos a los dioses.

Después de una batalla, los guerreros enemigos capturados a veces eran sacrificados a los dioses. Los sacrificios de animales y humanos se daban como un gran regalo y tenían la intención de apaciguar a las muchas deidades celtas o se mataban con el propósito de adivinar. Las víctimas, tanto animales como humanos, fueron vigiladas cuidadosamente mientras morían porque los druidas intentaron interpretar sus estertores de muerte, chorros de sangre o incluso la forma en que cayeron al suelo para arrojar luz sobre el futuro. Sabemos de una posible víctima, conocida como Lindow Man, descubierta en Lindow Moss, un pantano cerca de Cheshire en Inglaterra. Este joven ilustra el cuidado que se tuvo con las víctimas antes de su viaje final al Otro Mundo. El hombre de Lindow vivió no más tarde del cambio de siglo I y II d.C., tenía las uñas cuidadas, estaba en buena salud y en su estómago había muérdago y pasteles de avena quemados. Murió en lo que parece haber sido una forma estándar para los asesinatos rituales: golpeado en la cabeza, estrangulado y degollado. Luego, el cadáver se puso en agua durante un tiempo y luego se enterró.

Los druidas también habrían presidido ceremonias fúnebres más pacíficas. La evidencia arqueológica es fuerte de que los celtas creían en una vida después de la muerte y los druidas pueden haber propagado la idea de que el alma abandonó el cuerpo solo para reaparecer en otro después de la muerte (aunque esta creencia podría haber sido perpetuada por gobernantes ansiosos por dar valor a sus guerreros en la batalla). . Entierros como los de los grandes guerreros y gobernantes vieron a personas enterradas junto con sus posesiones diarias, armas y objetos preciosos como joyas de oro. Las alternativas al entierro eran cremaciones y excarnaciones donde el cadáver se dejaba expuesto a los elementos durante un período y los huesos luego se enterraban o se guardaban para futuras ceremonias religiosas.

Disminución

Los druidas entraron en declive durante el surgimiento del Imperio Romano, tal vez porque eran tan importantes como fuerza vinculante para las culturas que los romanos intentaban desplazar. Otra razón fue el disgusto romano por los sacrificios humanos, a pesar de su amor por los deportes de sangre y las ejecuciones gráficas. Una tercera razón fue el choque ideológico, con Roma como una cultura materialista y jerárquica y la de los druidas como una cultura espiritual y moralmente centrada con una creencia en la propiedad colectiva. Varios emperadores intentaron erradicar por completo a los druidas, en particular, Tiberio (r. 14-37 d. C.) y Claudio (r. 41-54 d. C.). En el 59 d.C., el centro druida de Anglesey fue atacado sistemáticamente por un ejército romano.

La siguiente y más extendida amenaza para los druidas provino de la cristianización de Europa occidental y central desde la antigüedad tardía hasta el período medieval. El druidismo tuvo una especie de regreso desde el siglo XVII EC en adelante, aunque la cantidad de puntos en común que hay entre los antiguos druidas y sus contrapartes más modernas es un punto discutible, y no uno muy entretenido por los eruditos serios de los antiguos celtas. Ese período también vio el comienzo de estudios en druidas y celtas, lo que llevó a algunas afirmaciones a menudo fantasiosas pero duraderas, como la idea de que los monumentos megalíticos de Europa eran templos de druidas, incluso si no aparecían en el registro histórico hasta miles de años después. .


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