Hans Jeschonnek, 1899-1943

Hans Jeschonnek, 1899-1943

Hans Jeschonnek, 1899-1943

Han Jeschonnek (1899-1943) fue el Jefe de Estado Mayor de la Luftwaffe desde 1939 hasta su suicidio en 1943. Era un administrador capaz cuando se trataba de asuntos operativos, pero estaba menos interesado en asuntos no operativos y su falta de interés en la producción de aviones jugó un papel en el declive a largo plazo de la Luftwaffe.

Jeschonnek nació en 1899 en Hohensalza. Mostró una promesa temprana, terminando primero en su clase en el Kriegsakademie (Academia de Guerra). Durante la Primera Guerra Mundial sirvió en la infantería antes de unirse a la fuerza aérea alemana en 1917. Se destacó en su nuevo rol, convirtiéndose en un as de combate, algo que tenía en común con muchas figuras señoriales de la Luftwaffe.

Durante el período de Weimar, Jeschonnek sirvió en el personal de planificación aérea dentro del Reichswher, y en 1933 se unió a la infante Luftwaffe, sirviendo en el personal del ministro del Aire Erhard Milch. En 1937 se convirtió en Jefe de Operaciones de la Luftwaffe. Durante 1938, compartió el entusiasmo común de la Luftwaffe por el bombardero en picado que había surgido de los éxitos del Ju 87. Stuka en España. Fue en parte responsable de la decisión de hacer que tanto el Ju 88 como el He 177 fueran capaces de actuar como bombarderos en picado, una decisión que retrasó a ambos aviones y los hizo más pesados ​​de lo necesario.

Jeschonnek fue en parte responsable del 'Programa de Adquisición de Aeronaves Concentradas' del 7 de noviembre de 1938, que exigía una gran expansión del bombardero forzado de la Luftwaffe, basado en el Ju 88 y el He 177, dos aviones que aún no habían entrado en servicio.

El 1 de febrero de 1939 Jeschonnek fue nombrado Jefe del Estado Mayor de la Luftwaffe, en sustitución de Hans-Jürgen Stumpff. Aunque era un gran trabajador y un administrador talentoso (en áreas específicas, en particular la planificación de operaciones con aviones existentes), muchos lo consideraban demasiado joven y carente de experiencia para llevar la carga de este nuevo puesto, especialmente porque La guerra comenzó a volverse contra Alemania. A menudo era arrogante y tuvo varios encontronazos con Milch. En general, tampoco le interesaban los problemas no operativos, incluido el diseño y la producción de nuevos aviones, y por lo tanto tiene que asumir parte de la culpa de la posterior escasez de aviones de la Luftwaffe (Hitler también tiene que asumir parte de la culpa, dando a la producción de aviones quinta prioridad para las materias primas durante 1940). Jeschonnek fue uno de los muchos comandantes alemanes de alto rango que cayeron bajo el hechizo de Hitler, creyendo que era el "mayor comandante de la historia". Como resultado, tendió a implementar las decisiones de Hitler sin pensarlo lo suficiente.

En agosto de 1939, Jeschonnek participó en la decisión de poner el mayor esfuerzo de desarrollo en el He 177, Me 210 y Ju 88. De estos aviones, solo el tercero fue un éxito, y esta decisión ayuda a explicar por qué la Luftwaffe tuvo que librar batallas aéreas. de 1943 con aviones similares a los de 1940.

Jeschonnek fue responsable de gran parte de la planificación alemana para la Batalla de Gran Bretaña y el Blitz, pero no parece tener un gran entusiasmo por estas batallas puramente aéreas, respondiendo a las noticias de la próxima invasión de la Unión Soviética diciendo 'En ¡Por último, una verdadera guerra! Incluso después de que comenzara la invasión, todavía no estaba interesado en la producción de aviones a largo plazo, respondiendo a un intento de aumentar la producción de aviones de combate en marzo de 1942 diciendo "¡No sé qué debería hacer con más de 360 ​​aviones de combate!" (presumiblemente refiriéndose a la producción mensual, ya que la Luftwaffe ha utilizado fuerzas de combate mucho más grandes durante la Batalla de Gran Bretaña). Tres meses después, con la Fuerza Aérea Soviética demostrando tener más poder de permanencia de lo que había creído, Jeschonnek había cambiado de opinión y estaba pidiendo que la producción de aviones de combate alcanzara los 900 aviones por mes para el invierno de 1943-44. Incluso esto habría sido demasiado tarde.

Jeschonnek aceptó el puente aéreo de Stalingrado sin hacer ningún esfuerzo por examinar su impacto a largo plazo en la Luftwaffe (posiblemente porque creía que la guerra ya estaba perdida a fines de 1942). Como resultado, se tomó un gran número de instructores de las escuelas de formación para ayudar al avión de transporte a navegar hacia Stalingrado. La Luftwaffe perdió 495 aviones de transporte (incluidos bombarderos convertidos apresuradamente) durante el despegue aéreo fallido, y con ellos un gran número de instructores insustituibles. Como resultado, cuando el nivel de producción de cazas aumentó dramáticamente bajo Speer, no había pilotos entrenados para aprovechar.

A medida que la Luftwaffe se vio sometida a una presión cada vez mayor en 1942 y la primera mitad de 1943, tanto Goering como Hitler convirtieron a Jeschonnek en chivo expiatorio. Su moral comenzó a agrietarse bajo la tensión, y en el verano de 1943 se quebró. En julio, la Luftwaffe perdió aviones 911 solo en el frente oriental, la mayoría de ellos durante la fallida batalla de Kursk. Los bombardeos aliados también se estaban volviendo más graves, con la RAF operando de noche y fuerzas estadounidenses cada vez más poderosas atacando durante el día.

Los golpes finales a la moral de Jeschonnek llegaron en agosto. El 17 de agosto, la Octava Fuerza Aérea de Estados Unidos bombardeó Ratisbona y Schweinfurt. Aunque los estadounidenses sufrieron grandes pérdidas durante estas incursiones, fue una señal deprimente de la capacidad del Aliado para atacar objetivos en las profundidades de Alemania. Las cosas empeoraron esa noche (17-18 de agosto) cuando el Comando de Bombarderos de la RAF atacó la base de investigación de Peenemünde en el Báltico. Jeschonnek estuvo directamente involucrado en el fracaso de esta segunda incursión: fue engañado por una finta hecha hacia Berlín por 20 mosquitos y ordenó que las defensas de armas de Berlín abrieran fuego, amenazando a los 148 combatientes nocturnos alemanes sobre la ciudad. A las 8 de la mañana del 18 de agosto, Jeschonnek recibió una llamada telefónica informándole de la redada en Peenemünde. Después de escribir varias notas de suicidio (incluida una que decía que ya no podía trabajar con Goering y otra que le pedía que asistiera a su funeral) Jeschonnek se pegó un tiro en la cabeza. Como era de esperar, Goering ignoró esta solicitud y actuó como representante de Hitler en el funeral.


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