George Ruxton

George Ruxton

En un momento determinado, cuando finaliza la caza, o han cargado sus animales de carga, los tramperos se dirigen al 'encuentro', cuya localidad ha sido previamente acordada; y aquí los aguardan los comerciantes y agentes de las empresas peleteras, con la variedad de productos que puedan necesitar sus fuertes clientes, incluido en general un buen suministro de alcohol. Los tramperos entran solos y en pequeños grupos, trayendo sus paquetes de castores a este mercado de la montaña, no pocas veces por el valor de mil dólares cada uno, el producto de una cacería. La disipación del 'encuentro', sin embargo, pronto pone al revés el bolsillo del trampero. Los bienes que traen los comerciantes, aunque de la peor calidad, se venden a precios enormes: café, veinte y treinta chelines la taza de una pinta, que es la medida habitual; el tabaco cuesta diez y quince chelines el tapón; alcohol, de veinte a cincuenta chelines la pinta; pólvora, dieciséis chelines la taza de una pinta; y todos los demás artículos a precios proporcionalmente exorbitantes.

La cita es una escena continua de embriaguez, juegos de azar, peleas y peleas, mientras dure el dinero y el crédito de los cazadores. Sentados, a la manera india, alrededor de las fogatas, con una manta extendida ante ellos, se ven grupos con sus 'mazos' de cartas, jugando al póquer y al siete, los juegos de montaña habituales. Lo que está en juego es 'castor', que aquí es moneda corriente; y cuando se acaba el pelaje, se estacan sus caballos, mulas, rifles y camisas, mochilas de caza y calzones. Los jugadores atrevidos hacen las rondas del campamento, desafiándose unos a otros a jugar por la apuesta más alta del trampero: su caballo, su india (si tiene una) y, como sucedió una vez, su cuero cabelludo.

Un trampero a menudo derrocha el producto de su caza, que asciende a cientos de dólares, en un par de horas; y, provisto a crédito con otro equipo, deja la cita para otra expedición, que tiene el mismo resultado una y otra vez, aunque una cacería bastante exitosa le permitiría regresar a los asentamientos y a la vida civilizada, con una amplia suma para comprar y almacenar. una granja, y disfrutar con facilidad y comodidad el resto de sus días.

Tomando con la mano izquierda el largo y trenzado mechón del centro de la cabeza del indio, pasó la punta de su afilado cuchillo de carnicero por la raya, girándola al mismo tiempo bajo la piel para separar el cuero cabelludo del cráneo; luego, con un rápido y repentino tirón de la mano, lo retiró por completo de la cabeza, y dando al trofeo apestoso un escurrido en la hierba para liberarlo de la sangre, se lo enganchó con frialdad bajo el cinturón y procedió a la siguiente. ; pero al ver que La Bonte operaba sobre esto, buscó al tercero, que se encontraba a poca distancia de los demás. Éste todavía estaba vivo, una bala de pistola había atravesado su cuerpo, sin tocar un punto vital. Metiendo su cuchillo, por el amor de Dios, en el pecho del indio, también le arrancó el mechón del cuero cabelludo de la cabeza y lo colocó con el otro.

La Bonte había recibido dos heridas triviales, y Killbuck hasta ahora había estado caminando con una flecha clavada en la parte carnosa de su muslo, la punta era perceptible cerca de la superficie del otro lado. Para liberar su pierna del doloroso estorbo, atravesó el arma completamente y luego, cortando la punta de la flecha debajo de la púa, la sacó, la sangre fluyó libremente por la herida. Un torniquete de gamuza pronto detuvo esto, y, sin hacer caso del dolor, el robusto montañero buscó su vieja mula y rápidamente la llevó al fuego (que La Bonte había reavivado), prodigando muchas caricias y los más cómicos términos de cariño. , sobre el fiel compañero de sus andanzas. Encontraron a todos los animales sanos y salvos, y después de comer abundantemente un venado que los indios habían estado cocinando en el momento del ataque, hicieron preparativos instantáneos para abandonar el escenario de su hazaña, no queriendo confiar en la suerte de los Rapahos. estar demasiado asustado para volver a molestarlos.

Mientras seguían un pequeño arroyo en el extremo suroeste del lago, se encontraron con una banda de indios miserables, que, por el hecho de subsistir principalmente de raíces, se llaman los Cavadores. A primera vista de los blancos, inmediatamente huyeron de sus miserables chozas y se dirigieron hacia la montaña; pero uno de los tramperos, galopando en su caballo, cortó su

retirarse, y los condujo como ovejas ante él de regreso a su aldea. Algunas de estas miserables criaturas llegaron al campamento al anochecer y fueron obsequiadas con la carne que les ofrecía la despensa. Parecían no tener más comida en su aldea que bolsas de hormigas secas y sus larvas, y algunas raíces del yampah. Sus chozas estaban construidas con unos pocos arbustos de madera grasosa, apilados como una especie de rompevientos, en los que se acurrucaban con sus sucias pieles.

El Bayou Salade, o Valle Salado, es el más al sur de tres valles muy extensos, formando una serie de mesetas en el mismo centro de la cadena principal de las Montañas Rocosas, conocidas por los cazadores con el nombre de los "Parques". " Los numerosos arroyos por los que se riegan abundan en el valioso castor pelinegro, mientras que todas las especies de caza comunes al oeste se encuentran aquí en gran abundancia. El Bayou Salade especialmente, debido a la naturaleza salitrosa del suelo y los manantiales, es el lugar favorito de todos los animales más grandes comunes a las montañas; y, en las praderas protegidas del Bayou, los búfalos, abandonando las regiones áridas e inclementes de las llanuras expuestas, frecuentan estos valles de las tierras altas en los meses de invierno; y alimentándose de la rica y nutritiva hierba de búfalo que, en las praderas desnudas, en esa estación, está seca y podrida o completamente agotada, no solo pueden sustentar la vida, sino que conservan una gran parte de la "condición" que los abundantes los pastos de otoño y verano de las tierras bajas han puesto sobre sus huesos.

Creo que sería bueno corregir un malentendido en cuanto a la verdad o ficción del artículo. No es ficción. No hay ningún incidente en él que no haya ocurrido realmente, ni un personaje que no sea muy conocido en las Montañas Rocosas, con la excepción de dos cuyos nombres han sido cambiados, siendo los originales de estos, sin embargo, igualmente bien conocidos como los demás. Con respecto a los incidentes de ataques indios, hambre, canibalismo, etc., no he inventado ninguno de mi propia cabeza.

Los lectores de Blackwood's Magazine, que durante seis meses consecutivos han seguido a La Bonte y sus compañeros de montaña a través de las dificultades, los humores y los peligros de "La vida en el Lejano Oeste", seguramente no aprenderán con indiferencia que el valiente y joven autor de esos bocetos enérgicos se ha marchado prematuramente a su larga casa, de esa tierra transatlántica cuyas praderas y bosques le encantaba pisar, y la existencia y excentricidades de cuyos hijos más salvajes retrató tan hábil y gratamente. Ha transcurrido casi un mes desde que los periódicos de Londres publicaron las lamentables noticias de la muerte, en St. Louis en el Mississippi, y a la temprana edad de veintiocho, del teniente George Frederick Ruxton, anteriormente del octavo regimiento de Su Majestad, conocido al mundo de la lectura como autor de un volumen de aventuras mexicanas, y de los aportes a esta Revista antes mencionados. La primera obra se ha ganado los sufragios del público de manera demasiado completa como para necesitar el elogio de nuestras manos: divide, con los conocidos volúmenes de Madame Calderón de la Barca, el mérito de ser la mejor narración que existe sobre viajes y observación general en el México moderno.


Aventurero George Ruxton

Una de las cosas más interesantes de la historia de Colorado es descubrir a las personas audaces que exploraron y se asentaron en la tierra, viajando lejos de casa con gran riesgo cuando el oeste era verdaderamente salvaje. Uno de esos primeros aventureros fue George F. Ruxton. Definitivamente un miembro de la multitud viva-dura-muere-joven, Ruxton escribió sobre sus viajes alrededor del mundo y fue una de las primeras personas en escribir extensamente sobre los hombres de las montañas en el oeste americano.

Ruxton nació en Kent, Inglaterra en 1821, pero no se quedó allí por mucho tiempo. Escribió sobre sí mismo: & # 8220Fui un vagabundo en todas mis inclinaciones. Todo lo tranquilo o vulgar detestaba y mi espíritu se irritaba dentro de mí por ver el mundo y participar en escenas de novedad y peligro. & # 8221

Ruxton se fue de Inglaterra a España en 1836 cuando solo tenía 15 años después de ser expulsado de la Real Academia Militar de Sand Hurst. En ese momento se estaba librando una guerra civil en España, y el joven Ruxton se alistó en un regimiento británico que luchaba por la reina Isabel II. Se convirtió en lancero con Diego de León y recibió la Cruz Laureada de San Fernando de manos de la reina por su galantería en Belascoáin.

Cuando tenía 17 años, Ruxton regresó a Inglaterra, pero pronto se fue en busca de aventuras nuevamente. Sirvió en Irlanda y luego en Canadá como soldado británico. Estaba intrigado por la vida de los nativos y los hombres de las montañas en Canadá, y vendió su comisión de teniente en el ejército británico para poder quedarse allí. Se convirtió en cazador y viajó con un amigo chippewa, Peshwego.

Cuando se cansó de Canadá, Ruxton hizo otra breve visita a Inglaterra. Luego se fue en el primero de dos viajes para explorar África central. Trabajaba con la Royal Geographical Society tratando de corregir algunos errores en los mapas de la época. No pudo reunir los recursos para explorar como deseaba y regresó a Inglaterra. Escribió un artículo sobre los bosquimanos africanos y lo presentó ante la Sociedad Etnológica de Londres en 1845.

En 1846, Ruxton había vuelto a vagabundear. Esta vez navegó a Veracruz, México para observar la guerra entre México y Estados Unidos. Desde allí, viajó al norte hasta Santa Fe y luego a Bent & # 8217s Fort en el futuro Colorado. Viajó por el valle de San Luis y remontó el río Arkansas hasta South Park. Por lo general, viajaba solo, pero disfrutaba conocer y pasar tiempo con los hombres de las montañas y los cazadores que conoció en el camino. También conoció a los habitantes nativos de la zona, los Utes y Arapahoes.

En el invierno de 1846-47, Ruxton visitó lo que un día se convertiría en Manitou Springs, donde Ruxton Creek y Ruxton Ave ahora llevan su nombre. Allí acampó durante varias semanas, cazando antílopes, búfalos y otras presas locales. Quería escalar Pikes Peak, pero no pudo hacerlo debido al mal tiempo. De enero a mayo de 1847 cazó a lo largo de la Cordillera del Frente, visitó a los hombres de las montañas y soportó un invierno extremadamente frío con solo su caballo y sus mulas como compañía. Otros lugares que visitó fueron Ute Pass, Woodland Park, Florissant y Lake George.

En el momento de la visita de Ruxton a Manitou, el área todavía era parte de México. Sería cedido a los Estados Unidos el próximo año al final de la guerra entre México y Estados Unidos en febrero de 1848. El paso de Ute todavía era un sendero indígena y los manantiales minerales de Manitou eran visitados con frecuencia por la gente de Ute. Ruxton escribió: "El manantial estaba lleno de cuentas y wampum, y trozos de tela roja y cuchillos, mientras que los árboles circundantes estaban colgados con tiras de piel de ciervo, telas y mocasines". La gente dejaba estas ofrendas con la esperanza de gozar de buena salud y buena caza, y de tener buena suerte al ganar batallas con las tribus de las llanuras.

Ruxton regresó a Inglaterra por última vez en la primavera de 1847. En 1848 su salud empeoraba. Había sufrido una caída durante su estadía en Colorado, lo que le provocó una lesión en la columna que nunca se curó por completo y le causó un dolor considerable. Aun así, todavía tenía el deseo de "ver el mundo y participar en escenas de novedad y peligro". Regresó a Estados Unidos con la intención de visitar el Gran Lago Salado, pero solo llegó hasta St. Louis. Ruxton cayó enfermo durante una epidemia de disentería allí y murió el 29 de agosto de 1848. Tenía 27 años.

Durante su corta vida, Ruxton escribió extensamente sobre sus muchos viajes y publicó varios artículos de revistas y libros. Sus títulos incluyen Life in the Old West, Ruxton of the Rockies, Adventures in Mexico and the Rocky Mountains, y muchas otras obras de autobiografía y ficción.

Tenía mucho de qué escribir. Sin contar sus aventuras en Canadá y África, Ruxton había viajado un total de 3,000 millas a caballo o a pie desde Vera Cruz, México hasta Manitou Springs, Colorado. En el camino conoció a muchos personajes históricos como el general Antonio López de Santa Anna, Charles Bent y otros. Sus detallados relatos en primera persona del temprano oeste americano y su gente son invaluables para los historiadores de hoy. Comentó sobre la cultura mexicana, india y estadounidense durante el período de expansión estadounidense hacia el oeste. Observó la guerra entre México y Estados Unidos y compartió sus pensamientos sobre el tema de la esclavitud. Los cuentos de Ruxton también son emocionantes de leer. Fue atrapado en un incendio forestal iniciado por los indios, casi muere en una tormenta de nieve, tuvo muchas otras experiencias cercanas a la muerte.

De su tiempo en Colorado, Ruxton escribió: “Debo confesar que los momentos más felices de mi vida los pasé en el desierto del Far West y nunca recuerdo, pero con placer, el recuerdo de mi campamento solitario en Bayou Salade. (South Park), sin ningún amigo cerca de mí más fiel que mi rifle, y sin compañeros más sociables que mi buen caballo y mulas, o el asistente cayute (coyote) que todas las noches nos brindaba una serenata ”.


George Melville Ruxton

El Capitán George Melville Ruxton, Master Mariner, nació en 1868 en Lyttelton, se hizo a la mar a una edad temprana, en el & quotSpray & quot, el barco de su padre, una goleta de gavia, & amp; el bergantín & quotEndeavour & quot en el comercio Lyttelton - Hokitika.

En 1878, la familia dejó Lyttelton para ir a Christchurch: - y George asistió a la Escuela Heathcote, y luego a Greymouth cuando vivía con su tío, que era ingeniero de la draga & quotHapuka & quot.

A la edad de 15 años, su padre lo contrató a C.W.Turner & amp Company de Christchurch, empresa en la que sirvió como aprendiz durante cuatro años, en las barcas & quotLurline & quot & amp & quotNorman MacLeod & quot.

En 1890 pasó por primer oficial en Dunedin y se marchó en un barco americano a América y Londres, habiéndose casado su hermana con el capitán de ese barco. Obtuvo su certificado de maestría en Wellington y entró al servicio de la Union Steamship Company en 1895. Cuatro años más tarde fue nombrado director general de la primera & quotKini & quot. Volviendo a N.Z. En 1895, el Capitán Ruxton cumplió su primer nombramiento al mando en 1910, cuando se convirtió en el capitán del & quotKaitangata & quot, en el que había sido Director General durante algunos meses.

Durante los siguientes veinte años, estuvo al mando de veintiséis de los vapores de la Compañía, incluidos los "maoríes". En la Primera Guerra Mundial, fue capitán de dos barcos diferentes que actuaron durante todo el período de la Gran Guerra, fletados a la Junta Naval de la Commonwealth y navegó bajo sus instrucciones y llegó a Nueva Zelanda. en cada viaje para obtener el carbón necesario.

Esos barcos eran propiedad de Union Steamship Coy. de N.Z. - El & quotKanna & quot navegó en aguas australianas y del Pacífico, y también en China. El Capitán de la Royal Navy escribió agradeciéndole por su alegre navegación en compañía de su barco, fue muy apreciado por él y la compañía del barco de una manera cuidadosa y eficiente, no solo en el carbón del barco, sino también en el bastante inusual. ocasión (para un minero) de remolcar objetivos, etc., etc. para prácticas de armas pesadas, lanzamiento de torpedos, etc.

En 1912 se casó en Sydney con la hija del capitán Ledrum de esa ciudad. El capitán Ruxton llegó a la playa en el & quotKauri & quot el 21 de junio. 1914 en una noche oscura con un mar creciente y un vendaval creciente, para salvar vidas. Se estaba hundiendo en los extremos de la viga en agua profunda y goteaba tan rápido que el agua subió y apagó el fuego de la caldera. Había suficiente vapor para vararla. Fue exonerado de toda culpa por el Tribunal de Investigación de la Marina.

Se retiró en 1931, habiendo alcanzado el límite de edad.

El capitán Ruxton era un marinero de la vieja escuela y era de confianza como el capitán de barco más confiable, con exención de piloto en todos los puertos. Nunca perdió su amor por el mar y sus barcos.


¿Por qué no Ruxton?

George Ruxton buscó respuestas & # 8230. Y tenía un fuerte deseo de aprender, compartir y experimentar personas, lugares y cosas.

Ruxton estaba interesado en el tipo de preguntas & # 8220 ¿Por qué es así? & # 8221 & # 8230 y & # 8220 ¿Cómo se hace esto & # 8221? En su diario de viajes se hace esas preguntas a sí mismo y a los que conoce. También aprendió de los demás, incluso si esto significaba cambiar sus propias nociones preconcebidas.

En su novela comparte lo que aprendió y experimentó. Ruxton ayudó a introducir el rifle Hawken, el cuchillo de Green River y el término montañés en la cultura estadounidense dominante.

Ruxton era un ávido cazador y tirador. Al leer sus escritos, se puede decir que disfrutaba contando una excelente hazaña de puntería o alguna que otra parte de la tradición de la caza.

Uno de los objetivos de este blog y del & # 8220museum & # 8221 es hacer lo mismo que hizo Ruxton. Preguntar por qué o cómo. Para compartir y experimentar con los demás. Quizás incluso abrirnos a nosotros mismos oa un extraño a un nuevo pensamiento o idea.

Creo que la mejor manera de aprender es a través de una experiencia & # 8220con la mano & # 8221. No es suficiente decirle a alguien & # 8220Esta es una pistola vieja, así es como se disparó, esto es lo que podría hacer & # 8221. Un mejor enfoque es entregarle a alguien un arma de la década de 1840 & # 8217 & # 8230 explicarle cómo cargar y disparar el arma. Luego, si es posible, pídales que disparen el arma.

Todo mientras hacía preguntas y experimentaba el arma y la lección.

Creo que Ruxton lo aprobaría.


George Ruxton

Lord George Ruxton sobrevivió a la caída de Ventormenta con su familia. Sin embargo, sus padres pronto perecieron bajo la presión. El título de familia fue todo lo que le vino. Dado que la tierra y el oro se perdieron en el éxodo. Era un espadachín decente, pero se convirtió en un hábil guerrero para proteger a su hermana Marcena. Cuando regresó a Elwynn, luchó con la cabeza sobre su fuerza bruta para recuperar sus tierras y fortuna.

Poco después, Marcena se casó con Lord Geoffrey Tate de Raven Hill Duskwood. No pasó mucho tiempo cuando se enamoró de una poderosa sacerdotisa Ciara y la convirtió en su esposa. Tuvieron dos hijos, Charles Ruxton e Isabel Ruxton. Hace unos años, Ciara desapareció en un viaje a Lakeshire, Redridge. A pesar de que todos a su alrededor perdieron la fe, George todavía cree que su esposa fue secuestrada y aún está viva. Se ha comprometido a no abandonar nunca la búsqueda.

George Ruxton se sostiene a sí mismo como lo haría cualquier verdadero Noble. Parece más joven de lo que es, uno nunca diría que sobrevivió a la caída de Ventormenta. No tiene cicatrices visibles de sus pruebas. Esos son llevados en el corazón y grabados en su alma.

El espeso cabello rojo insinúa su temperamento, pero no hay un tono de fuego, solo un vacío de oscuridad. Encontrarse con sus ojos sería como sumergirse en los mares de profundidades insondables, oscuras y escalofriantes. Cada faceta del rostro de este hombre está controlada. Ves lo que él quiere que veas.

George no es ni mucho menos el hombre humano más alto, pero no es bajo. La estructura musculosa, da paso a hombros anchos. Transmite una ilusión de ser más grande de lo que realmente es. Su ropa sería perfecta. Perfectamente confeccionado o forjado a su estructura. Se mantiene limpio y estar cerca de él tendría un agradable aroma a especias exóticas y jabón ligero. Parece bastante amigable, pero tiene un aura de intimidación. ¿Sería de su sangre noble, éxito financiero o la habilidad con las espadas que lleva?

George es un hombre calculado. Siempre está atento a una buena inversión. El oro es poder. No importa cuán fuerte creas que eres, hay alguien más fuerte.

Está obsesionado por su pasado. Azeroth es un mundo en guerra y George no se ha visto afectado. El dolor le hace reservar su amistad a los demás. Será cordial y amable en la mayoría de situaciones. Pero hasta que no tome tu mano con la suya, no esperes que te respalde. Él no va a aceptar la palabra de alguien solamente. George necesita escrituras o contratos para asegurarse. Será el raro evento que lo vea bebiendo y riendo con otros en una taberna. Si eso sucediera, probablemente esté en negociaciones profundas para adquirir el establecimiento.

George es un alma caritativa. Quiere que otros triunfen. Si ve que algo o alguien vale la pena, ayudará a la causa en cualquier forma que sea necesaria.

Ventormenta cayó, pero George Ruxton no. Perdió a sus padres, no en la batalla, sino después. No pudieron recuperar la pérdida de su hogar y riqueza. La enfermedad y la depresión devastaron a quienes lo rodeaban, pero George fue un sobreviviente. Ya era un hábil espadachín. Con su hermana menor dependiendo de él, George se convirtió en un guerrero feroz. George nunca perdió su título familiar. Sabía quién y qué estaba destinado a ser. Empeñado en recuperar sus tierras, George luchó no solo con sus espadas, sino también con su mente. Aprendió a convertir el cobre en plata, y la plata pronto se convirtió en oro. Los hombres comunes ignoraron a la mayoría de los Señores menores, pero George tenía la moneda para comprar su respeto, ¡y pronto tuvo su tierra!

Fue en este momento que conoció a una poderosa sacerdotisa. Ciara estaba tan dotada de Luz que podía revivir a los muertos. Ella se convirtió en su mundo y, después de mucho cortejar por parte de George, en su esposa. Ciara y George tuvieron dos hijos, Charles e Isabel. Vivieron una vida encantadora por un corto tiempo. Ciara desapareció durante un viaje a Lakeshire, Redridge. El carruaje se volcó y los cuerpos de sus guardias quemados. No había ni rastro de ella. George cree que fue secuestrada por sus poderes de Luz. Desde entonces, ha buscado a su esposa sin descanso. Emplea solo a los mejores para continuar la búsqueda.

La reacción de esto es que Charles fue enviado a estudiar y aprender a convertirse en un verdadero Señor de Ventormenta. Mientras que Isabel, quedó aislada de su entrenamiento en los caminos de la Luz. George ha mantenido a su hija cerca y hará cualquier cosa para defender a su familia y a su gente. En acontecimientos recientes, George ha obtenido la tutela de su sobrina, Lady Oliviana Tate, a través del trágico asesinato de su hermana. Poco después, Isabel se escapó y finalmente se casó con el tejedor de luz, Adimus Thaymond. George no está del todo emocionado. Ver a su hija crecer en el poder de la Luz como su madre al lado del hombre, lo deja ansioso. Por ahora, esperará su momento y esperará & # 160


Ecología del castor

Cuando los europeos llegaron a América del Norte, los castores vivían en casi todas las regiones que tenían arroyos y arroyos. Los recién llegados atraparon al castor por su piel. Su suave pelaje era muy apreciado para la confección de sombreros de hombre. A medida que los europeos y luego los estadounidenses se desplazaron hacia el oeste, atraparon tanto que los castores casi desaparecieron.

Un sombrero de copa de fieltro

Las pieles de castor se usaban para hacer sombreros de copa como el de la derecha. Los hombres usaban sombreros de copa para ocasiones de negocios y disfraces. Los sombreros de castor estuvieron de moda desde finales de 1700 hasta 1830.

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Los comerciantes que compraban pieles de castor no estaban interesados ​​en la piel en sí. Más bien, usaron la piel o la fibra debajo de ella. Los fabricantes de sombreros "machacan, machacan, endurecen y enrollan" esta fibra para hacer fieltro. Luego usaron el fieltro para hacer sombreros. A fines de la década de 1830, los gustos en la moda cambiaron y los fabricantes de sombreros utilizaron materiales como la seda para hacer sombreros de moda.

"El valor del castor se ha depreciado tanto en los últimos años [Ruxton estaba escribiendo en la década de 1840], que la trampa casi se ha abandonado y el precio pagado por la piel de este valioso animal ha caído de seis y ocho dólares la libra a un dólar. Lo que apenas cubre los gastos de trampas, animales y equipo para la caza ... La causa de la gran disminución en el valor de la piel de castor es el sustituto que se le ha encontrado en las pieles de las focas y nutrias. —La preparación mejorada de otras pieles de escaso valor, como la liebre y el conejo— y, sobre todo, en el uso de la seda en la confección de sombreros, que ha superado en gran medida a la del castor. trampero se alza contra todos los materiales de nueva moda de los sombreros de París ... [p. 146] "

Fuente: George Frederick Ruxton, Vida salvaje en las Montañas Rocosas: una verdadera cola de dura aventura en los días de la guerra mexicana, ed. Horace Kephart. Nueva York: Macmillan, 1924.

Madre castor con kits

El castor solo tiene una pareja y la pareja produce de dos a cuatro crías a fines de mayo o principios de junio. Este patrón es cierto para casi todos los años. Un castor maduro, generalmente de dos o tres años, pesará entre 30 y 60 libras. Los machos suelen ser más grandes que las hembras.

Foto: Sitio web del zoológico de Minnesota

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Las colonias de castores están organizadas por unidades familiares: la madre, el padre y su descendencia. Cuando los kits están completamente desarrollados, se ven obligados a abandonar la colonia de los padres. Pueden deambular por un tiempo, pero a menudo establecen sus propias colonias cerca del estanque de casa de sus padres.

Sus propias palabras

"La hembra rara vez produce más de tres gatitos al nacer, pero conozco un caso en el que uno ... [tenía] no menos de once en ella. Viven hasta una edad considerable, y una vez me comí la cola de un anciano". hombre castor cuya cabeza estaba perfectamente gris con la edad, y su barba era del mismo ... tono ... Los gatitos son tan juguetones como sus homónimos de la raza felina, y es muy divertido ver a uno viejo. ... incitando a sus crías a bromear [jugar] con ella, mientras ella misma se dedica a algunas tareas domésticas [pág. 149] ".

Fuente: George Frederick Ruxton, Vida salvaje en las Montañas Rocosas: una verdadera cola de dura aventura en los días de la guerra mexicana, ed. Horace Kephart. Nueva York: Macmillan, 1924.

Una presa de castores

Los hábitats ideales para el castor son arroyos lentos y pequeños lagos como el de esta foto. Los castores evitan los arroyos que corren en lechos de rocas o que son tan poco profundos que se secan en el verano. Construyen presas que ralentizan la corriente y crean estanques que retienen agua durante todo el año. Los estanques también ayudan a proteger al castor, ya que la entrada a su albergue está bajo el agua. Las represas también promueven plantas acuáticas como las raíces de la espadaña y los nenúfares, que son la comida favorita de los castores en verano.

Foto: Biblioteca Pública de Denver, Colección de Historia Occidental

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Según el naturalista Ernest Seton, "la presa de los castores es quizás la más famosa de las empresas de animales. Todo el mundo sabe que es costumbre de los castores construir presas en pequeños arroyos y construir sus cabañas de troncos con techo de paja y barro en los márgenes de los estanques. Las presas aseguran a los constructores la profundidad suficiente [del estanque] para protegerlos de los enemigos durante el verano y ... para asegurarse de que el agua no se congele hasta el fondo en invierno. La presa en sí es una vasta y complicada estructura de palos, piedras, raíces, barro y césped ... Ninguna presa está nunca terminada, ninguna presa está sin necesidad de reparación... [p. 98] ".

Fuente: Ernest T. Seton, Animals: Selected from Life Histories of Northern Animals, (Nueva York: Doubleday, 1926).

Sus propias palabras

"Los hábitos del castor presentan un gran estudio para el naturalista, y son sin duda los más [sabiamente] instintivos de todos los cuadrúpedos. Sus presas brindan una lección al ingeniero ... con el propósito de formar presas ... El castor a menudo derriba un árbol de veinte o veinticinco centímetros de diámetro, arrojándolo, con la habilidad de un leñador experto, en cualquier dirección que le plazca, siempre seleccionando un árbol por encima del arroyo, para que los troncos puedan ser llevados con él a su lugar. destino. El tronco se corta en trozos pequeños y, empujándolos al agua, el castor los conduce al albergue o presa [p. 148] "

Fuente: George Frederick Ruxton, Vida salvaje en las Montañas Rocosas: una verdadera cola de dura aventura en los días de la guerra mexicana, ed. Horace Kephart. Nueva York: Macmillan, 1924.

A Beaver Lodge

Los castores construyen uno de los dos tipos de cabañas. Un tipo está hecho de ramas cementadas con barro. Puedes ver un ejemplo en medio del estanque de castores en la foto. Otro tipo es una guarida excavada en la orilla del arroyo. En cualquier tipo de albergue, la entrada es bajo el agua.

Foto: Biblioteca Pública de Denver, Colección de Historia Occidental

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Con todo el esfuerzo que los castores ponen en la construcción de presas y refugios, por lo general no mueven sus casas ni viajan muy lejos. Con agua para protegerse y madera y comida cerca, tienen poca necesidad de alejarse mucho del estanque de su casa. De hecho, una vez que una familia de castores establece su colonia, rara vez se aleja más de una milla de su estanque de origen. Esto facilitó a los cazadores encontrar y atrapar castores.

Sus propias palabras

"La cabaña del castor generalmente se excava en la orilla del arroyo, la entrada está invariablemente bajo el agua, pero no [i] nfrecuentemente, donde las orillas son planas, los animales construyen cabañas en el arroyo mismo, de forma cónica, de ramas y ramas de árboles entretejidas y cementadas con barro ... Con su ancha cola, que mide de doce a catorce pulgadas de largo y alrededor de cuatro de ancho, y cubierta con una gruesa piel escamosa, el castor enyesa su cabaña, haciendo así ella [la cola] realiza todos los [usos] de una mano [p. 148, 149] "

Fuente: George Frederick Ruxton, Vida salvaje en las Montañas Rocosas: una verdadera cola de dura aventura en los días de la guerra mexicana, ed. Horace Kephart. Nueva York: Macmillan, 1924.

Castor en un arroyo de las llanuras

Las vías fluviales elegidas por los castores para sus hogares suelen estar rodeadas de álamos, sauces, abedules, saúcos o álamos. Estos árboles proporcionan alimento y madera para la construcción de presas y refugios. Beaver también construyó refugios y presas en los ríos y arroyos de las llanuras, como los de la foto. En las llanuras, los castores usaban álamos y sauces para alimentarse y construirse.

Foto: Biblioteca Pública de Denver, Colección de Historia Occidental

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Los prados de las Montañas Rocosas eran lugares ideales para que los castores construyeran sus hogares. La comida favorita de los castores, los álamos, crecen en estos prados. En las montañas y en las llanuras, sus fuentes de alimento se encuentran cerca de los arroyos. Los árboles de álamo temblón, por ejemplo, generalmente crecen a menos de 30 metros de un lago o arroyo.

Sus propias palabras

"El castor se encontró una vez en todas partes de América del Norte desde Canadá hasta el Golfo de México, pero ahora se ha retirado gradualmente de las ... [amenazas] del hombre civilizado, y se encuentra sólo en el lejano oeste, en los afluentes de los grandes ríos y los arroyos que riegan los valles montañosos en la gran cadena de las Montañas Rocosas. En las aguas del [río] Platte y del [río] Arkansa todavía son numerosos, y en los últimos dos años han aumentó considerablemente en número [p. 147] ".

Fuente: George Frederick Ruxton, Vida salvaje en las Montañas Rocosas: una verdadera cola de dura aventura en los días de la guerra mexicana, ed. Horace Kephart. Nueva York: Macmillan, 1924.

El castor como carpintero

La foto muestra evidencia de que los castores han estado trabajando cortando árboles. La tala de árboles es, según el naturalista Ernest Seton, "en general, una de las empresas animales más notables. Dos castores talarán un árbol joven de tres pulgadas en tantos minutos y un árbol pequeño en una hora más o menos. [...] Al cortar, roen profundas ranuras paralelas alrededor del tronco y luego arrancan la madera entre estas ranuras en grandes astillas, partiéndolas con sus anchos dientes como hace un cincel de carpintero ".

Photo: Denver Public Library, Western History Collection

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According to naturalist Ernest Seton, some experts claimed that beavers gnawed equally all around the trunk of a tree. However, other experts claimed that they gnawed deepest on the side of the tree facing the water. That way, the tree would fall toward the water and make it easier for the beavers to move the log where they wanted it.

Their Own Words

"When but two [beavers] are engaged they work by turns, and alternately stand on the watch, as is the well-known practice of many animals while feeding or at work. When the tree begins to crackle, they desist from cutting, which they afterward continue with caution until it begins to fall, when they plunge into the pond, usually, and wait concealed for a time, as if afraid that the crashing noise of the tree0fall might attract some enemy to the place [p. 99]."

Source: Morgan, quoted in Ernest T. Seton, Animals: Selected from Life Histories of Northern Animals, (New York: Doubleday, 1926).

Beaver Pond And Lodge

Beaver ponds like the one in this photo helped protect beaver from predators. They built lodges with entrances under the water. They also stored food for winter under water.

Photo: Denver Public Library, Western History Collection

More About This Topic

The beaver had few natural enemies. The animals that preyed on beaver were the wolverine, the bear, the wolf, the lynx, and the otter. Beaver dams and lodges protected them from most of these predators. "But the greatest of beaver enemies," according to naturalist Ernest Seton, "has undoubtedly been man . . . [who] has desired him both for food and for clothing."

Source: Ernest T. Seton, Animals: Selected from Life Histories of Northern Animals, (New York: Doubleday, 1926), p. 101.

Their Own Words

"Beaver fur was at one time extensively used in the manufacture of hats but has become so rare and valuable that it is now chiefly used for muffs, collars, and trimming. The early prosperity of New York and Canada was based on the beaver . . . which lured on the early explorers and brought here original colonists. and it was the beaver pelt that, bartered for the manufactured products of the old world, first made life tolerable for . . . [people] in the new [world]."

Source: Ernest T. Seton, Animals: Selected from Life Histories of Northern Animals, (New York: Doubleday, 1926), p. 101-02.


Life in the Far West

In this classic of western Americana, George Frederick Ruxton, who died in St. Louis in 1848 at the youthful age of twenty-seven, brilliantly brings to life the whole heroic age of the Mountain Men. The author, from his intimate acquaintance with the trappers and traders of the American Far West, vividly recounts the story of two of the most adventurous of these hardy pioneers - Killbuck and La Bonté, whose daring, bravery, and hair-breadth escapes from their numerous Indian and "Spaniard" enemies were legend among their fellow-frontiersmen.

With Ruxton, we follow Killbuck and La Bonté and their mountain companions - Old Bill Williams, "Black" Harris, William Sublette, Joseph Walker, and others - across the prairies and forests, west from picturesque old Bent’s Fort, into the dangerous Arapaho country near the headwaters of the Platte. We share with them the culinary delights of their campfires - buffalo "boudins" and beaver tails - and hear from their own lips, in the incomparable mountaineer dialect, hair-raising stories of frontier life and humorous tales of trading camp and frontier post.

Life in the Far West, then, is adventure extraordinary - the true chronicle of the rugged Mountain Men whose unflinching courage and total disregard for personal safety or comfort opened the Far West to the flood of settlers who were to follow. The breath-taking water colors and sketches, which depict with great detail many of the familiar scenes of the early West, were done by one of Ruxton’s contemporaries and fellow-explorers, Alfred Jacob Miller.


George F. Ruxton (1821&ndash1848)

George Ruxton was born in Tonbridge, Kent, on 24th July, 1821. He was sent to military academy but was expelled. Ruxton was eventually accepted into the British Army and served in Ireland and Canada.

Ruxton left the army to become a hunter in Canada. He also spent time in Africa and Mexico before moving to the United States where he worked as a mountain men in the Rocky Mountains.

Ruxton wrote articles called Life in the Far West for Blackwood's Magazine. After moving to St. Louis he published Adventures in Mexico and the Rocky Mountains (1847).

George Ruxton died of dysentery on 29th August, 1848.

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Ruxton of the Rockies: Autobiographical Writings by the author of Adventures in Mexico and the Rocky Mountains and Life in the Far West

More than a travel book, more than an autobiography, Ruxon of the Rockies is a rare and vivid account of a man who lived during a heroic age: George Frederick Ruxton lived among and wrote about the traders and trappers of the American West.

Ruxton crammed a dozen lifetimes of adventure into his brief twenty-seven years. Leaving his native England in 1838, at the age of se
More than a travel book, more than an autobiography, Ruxon of the Rockies is a rare and vivid account of a man who lived during a heroic age: George Frederick Ruxton lived among and wrote about the traders and trappers of the American West.

Ruxton crammed a dozen lifetimes of adventure into his brief twenty-seven years. Leaving his native England in 1838, at the age of seventeen, he set out on endless journeys—fighting in the Carlist Wars in Spain, stationed with the British army in Ireland, hunting with Indians in Upper Canada, attempting to penetrate to the interior of Africa, and carrying out a mission for his government in Mexico and the American West.

In all his travels, nothing won his heart so completely as the Rocky Mountains. With the awareness of a poet and down-to-earth nature of an explorer, Ruxton wrote of their awesome grandeur, bountiful wildlife, hardy mountain men, and their inexorable annihilation of the weakling. While on his way for a second, more extended visit to his beloved Rockies, Ruxton died in St. Louis.

A rewarding literary experience, this volume is essentially Ruxton’s autobiography. Sections on Africa and the one on Mexico and the Rocky Mountains appeared during Ruxton’s lifetime, but earlier portions have never been published before.

Ruxton of the Rockies is illustrated with sketches from his notebooks and reproductions of the incomparable watercolors of Alfred Jacob Miller, a great Western artist of Ruxton’s time. . más


In The Old West

When we bought the Louisiana Territory from Napoleon, in 1803, it was
not from any pressing need of land, for we still had millions of fertile acres
east of the Mississippi. The purchase was made to forestall complications
with foreign powers, either with the arch-conqueror himself, whose
ambition was supposed to be the mastery of the whole world, or with
Great Britain, to which the western country was sure to fall in case France

should be defeated. Possession of Louisiana was essential to our free
navigation of the Mississippi.
The vast domain thus added to our boundaries was terra incognita. Aside
from, its strategic importance no one knew what it was good for. So Lewis
and Clark were sent out from the frontier post of St. Louis to find a route to
the Pacific and to report on what the new country was like.
The only commercial asset that these explorers found which was
immediately available was an abundance of fur-bearing animals. Fur may
be called the gold of that period, and the news that there was plenty of it in
the Rocky Mountains lured many an intrepid spirit of the border.
Companies of traders proceeded at once up the Missouri to barter for
peltries with the Indians.
They established posts and arranged rendezvous in remote fastnesses of
the mountains where they carried on a perilous but very profitable traffic.
At the same time there went into the Far West many independent
adventurers to hunt and trap on their own account.
In the motley ranks of these soldiers of fortune the boldest and most
romantic characters were the free trappers—those who went, as they
expressed it "on their own hook." The employees of the fur companies
were under strict discipline that checked personal initiative. They were of
the class who work for hire and see no compensation for an arduous life
save the wages earned from their taskmasters. But the free trappers were
accountable to nobody. Each of them fought his own fight and won the full
fruit of his endeavors. Going alone, or in small bands who acknowledged


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