Batalla de Tarawa

Batalla de Tarawa

El grupo de islotes de Tarawa, a unas 2.400 millas al suroeste de Hawai, estuvo en manos de los japoneses desde 1941 hasta 1943 durante la Segunda Guerra Mundial, y cayó en manos de los marines estadounidenses de la Segunda División después de una sangrienta batalla de 76 horas. Empuje a través del Pacífico central hasta las Islas Filipinas.La Batalla de Tarawa fue en parte producto de la mala planificación de los Estados Unidos, una batalla en la que los marines vadearon sin cesar hasta la orilla, con la marea baja, sobre corales afilados como navajas bajo una potencia de fuego fulminante. Los infantes de marina también intentaron evitar el fuego de los francotiradores japoneses desembarcando de los barcos de asalto más alejados de la costa, y algunos se ahogaron en aguas más profundas por el peso de sus cinturones de munición. Alambre de púas protegiendo un aeródromo, ocupado por la principal concentración de sus fuerzas, con 4.700 soldados y trabajadores de la construcción. Justo después de las 5 de la mañana, el primer disparo en la costa de Betio fue disparado desde los barcos estadounidenses. Había tanta potencia de fuego rápida de los barcos que a algunos les pareció una ráfaga de ametralladora.Después de que los infantes de marina presenciaron la lluvia de fuego, muchos concluyeron que poco podía quedar del enemigo. A continuación, escucharon un rugido en el aire y vieron docenas de torpederos, bombarderos en picado y cazas llamados para organizar otro ataque, que no atrajo una resistencia perceptible desde el suelo. una parada abrupta en un arrecife. Cuando la primera ola de marines vadeó el agua hasta la playa, solo unos pocos lograron llegar a la orilla. Después de darse cuenta de que los japoneses tenían una fuerza mayor de lo previsto, los estadounidenses enviaron más y más hombres en un esfuerzo por establecer un cabeza de playa. Con esos refuerzos, lograron asegurar parte de la playa de solo 100 yardas de largo y 20 pies de la orilla del agua. Mientras tanto, los japoneses habían perdido sus comunicaciones, pero fueron adoctrinados para luchar en el lugar hasta la muerte, o suicidarse. Con esa determinación, lucharon ferozmente contra los estadounidenses. Los japoneses enviaron un hidroavión, equipado con bombas debajo de las alas, para atacar la embarcación de asalto atrapada en el arrecife. Ese único avión se convirtió en una gran ventaja para los japoneses, ya que fácilmente arrojó bombas sobre los patos fáciles de abajo, causando la mayor parte del daño.A las 6 a.m. Esos 450 hombres se abrieron paso tierra adentro hasta la base aérea, que tomaron y desde la cual continuaron luchando. Cuando la marea de la mañana comenzó a subir, las lanchas de desembarco pudieron pasar sobre el arrecife y traer muchos tanques. Decidió emprender un gran asalto contra los japoneses. Al día siguiente, el Primer Batallón del Mayor y el Sexto Marines lucharon duramente desde la costa sur. Los principales ataques durante el resto del día fueron los francotiradores enemigos y los pastilleros restantes que les habían dado tantos problemas el día anterior. Esa noche, las tropas japonesas hicieron un ataque final contra el Sexto Marines, Compañía B, un ataque suicida Banzai. . Los valientes hombres apenas pudieron mantener sus posiciones contra las oleadas de soldados que cargaban.El contraataque de la noche del 22 fue el último suspiro de los japoneses en la isla de Betio. La batalla terminó después de más de tres días de lucha infernal y los marines sufrieron casi 3.000 bajas. Su disposición a luchar hasta el último hombre auguraba la naturaleza de otras batallas por venir.


Fuerte peaje en las playas de Tarawa

Una fuerza considerable de 4.700 soldados japoneses estaba estacionada en Betio para proteger un aeródromo y el 20 de noviembre, destructores y acorazados de los EE. UU. Organizaron un fuerte asalto en la isla de tres millas de largo. A medida que avanzaba la batalla, una lancha de desembarco estadounidense se acercó a la isla y se atascó en un arrecife debido a la marea baja. Esto dejó la nave a solo 500 pies de la costa y sentada en el fuego japonés abierto. De los 800 infantes de marina que intentaron abrir una brecha en la isla, solo 450 llegaron a la costa. El enemigo se había sentado en silencio esperando los momentos oportunos y muchos de los infantes de marina que se fueron a la orilla fueron abatidos por disparos.

Los estadounidenses trajeron más refuerzos y la batalla comenzó a inclinarse en su dirección con esto y la pérdida de comunicación que sintieron los japoneses. A los japoneses se les enseñó a luchar o suicidarse, por lo que dedicaron toda su atención a atacar a los marines durante el día siguiente. Los marines pidieron refuerzos que no recibieron, pero lograron resistir el ataque y ganar.


Aterrizando en Betio

El 2º de Infantería de Marina, que encabezaría los desembarcos el 20 de noviembre, creía que la misión iba a ser pan comido. No podrían haber estado más equivocados.

La noche del 19 de noviembre las cosas empezaron a ir mal. Las fuertes corrientes crearon el caos cuando las tropas se trasladaron a sus lanchas de desembarco. Los ataques aéreos nocturnos no habían destruido las baterías de la costa como se esperaba. En el barco de mando, el USS Maryland, las vibraciones de los cañones del barco destruyeron el equipo de comunicaciones, interrumpiendo la coordinación entre los ataques navales y aéreos y reduciendo su efectividad.

El contralmirante Hill había calculado que los Amtracs llegarían a la costa en cuarenta minutos, pero esto demostró ser optimista. Cuando el bombardeo de la costa se detuvo para evitar golpear a las tropas, todavía estaban en el mar y expuestas.

Infantes de Marina en Tarawa

A las nueve y diez de la mañana llegaron las primeras tropas a la isla. Con poca resistencia, corrieron por las playas hasta la barrera del muro de troncos. Todos los bombardeos habían terminado diez minutos antes y los japoneses habían tenido tiempo de recuperarse. Ahora frente a defensores preparados, la mayoría de los estadounidenses quedaron atrapados fuera del muro.

Los arrecifes rodeaban muchas de las playas a 800 a 1,200 yardas de distancia. El agua sobre ellos era menos profunda de lo que esperaban los estadounidenses, y la mayoría de los Amtracs se atascaron. Los soldados tuvieron que desembarcar y vadear a tierra bajo el fuego enemigo, algunos de ellos desaparecieron en agujeros en el arrecife y se ahogaron. Los oficiales y suboficiales abrieron el camino y la mayoría murieron, dejando a las tropas sin líder. Los equipos de comunicaciones se anegaron y fallaron. Las tropas se dispersaron por el fuego japonés.

Uno de los problemas de la operación fue la falta de transportes suficientes. Incluso cuando aterrizaba la segunda oleada de hombres, y con ellos los primeros tanques, los Amtracs estaban siendo enviados de regreso por más hombres. Los números que deberían haberle dado a los estadounidenses una gran ventaja no estuvieron en su lugar hasta más tarde.


Tarawa es una forma antigua de Gilbertese para Te Rawa, que significa "El Pasaje" (de la Laguna), porque Tarawa es un atolón único en Kiribati con un gran pasaje de barcos o canal a la laguna. [6] Pero en la etimología popular, debido a la mitología de Kiribati, Nareau, el Dios-araña, distinguió Karawa, el cielo, de Marawa, el mar, de Tarawa, la tierra.

Tarawa tiene una laguna grande, ampliamente abierta al océano, con un gran paso para barcos, 500 kilómetros cuadrados (193 millas cuadradas) de área total y un amplio arrecife. Aunque abundan naturalmente en pescados y mariscos de todo tipo, los recursos marinos se ven afectados por la gran y creciente población. La sequía es frecuente, pero en años normales las lluvias son suficientes para mantener los árboles de pan, papaya y plátano, así como cocos y pandanus.

North Tarawa consiste en una serie de islotes desde Buariki en el norte hasta Buota en el sur. Los islotes están separados en algunos lugares por canales anchos que se cruzan mejor durante la marea baja, y hay un servicio de ferry entre Buota y Abatao. [7] Sólo Buota está conectado por carretera a South Tarawa, a través de un puente.

En el sur de Tarawa, la construcción de calzadas ha creado una sola franja de tierra desde Betio en el oeste hasta Tanaea en el noreste. [8]

Clima Editar

Tarawa presenta un clima de selva tropical (Af) bajo la clasificación climática de Köppen. El clima es agradable de abril a octubre, con vientos predominantes del noreste y temperaturas estables cercanas a los 30 ° C (86 ° F). De noviembre a marzo, los vendavales del oeste traen lluvias y ciclones ocasionales. [2] [9] [10]

La precipitación varía significativamente entre islas. Por ejemplo, el promedio anual es de 3.000 mm (120 pulgadas) en el norte y 500 mm (20 pulgadas) en el sur de las Islas Gilbert. [9] La mayoría de estas islas se encuentran en el cinturón seco de la zona climática oceánica ecuatorial y experimentan sequías prolongadas. [10]

Los datos climáticos de Tarawa Airport (South Tarawa)
Mes ene feb mar abr Mayo jun jul ago sep oct nov dic Año
Registro alto ° C (° F) 35.0
(95.0)
33.0
(91.4)
35.0
(95.0)
34.5
(94.1)
34.5
(94.1)
33.5
(92.3)
34.5
(94.1)
34.5
(94.1)
34.5
(94.1)
35.0
(95.0)
35.0
(95.0)
35.0
(95.0)
35.0
(95.0)
Promedio alto ° C (° F) 30.7
(87.3)
30.6
(87.1)
30.7
(87.3)
30.7
(87.3)
30.8
(87.4)
30.8
(87.4)
30.9
(87.6)
31.0
(87.8)
31.1
(88.0)
31.2
(88.2)
31.3
(88.3)
30.9
(87.6)
30.9
(87.6)
Media diaria ° C (° F) 28.2
(82.8)
28.1
(82.6)
28.1
(82.6)
28.2
(82.8)
28.4
(83.1)
28.3
(82.9)
28.2
(82.8)
28.3
(82.9)
28.4
(83.1)
28.6
(83.5)
28.5
(83.3)
28.2
(82.8)
28.3
(82.9)
Promedio bajo ° C (° F) 25.3
(77.5)
25.3
(77.5)
25.2
(77.4)
25.3
(77.5)
25.5
(77.9)
25.3
(77.5)
25.1
(77.2)
25.2
(77.4)
25.3
(77.5)
25.4
(77.7)
25.4
(77.7)
25.3
(77.5)
25.3
(77.5)
Registro bajo ° C (° F) 21.5
(70.7)
22.5
(72.5)
22.5
(72.5)
22.5
(72.5)
21.0
(69.8)
21.0
(69.8)
21.0
(69.8)
21.5
(70.7)
22.5
(72.5)
22.0
(71.6)
22.5
(72.5)
22.0
(71.6)
21.0
(69.8)
Precipitación media mm (pulgadas) 271
(10.7)
218
(8.6)
204
(8.0)
184
(7.2)
158
(6.2)
155
(6.1)
168
(6.6)
138
(5.4)
120
(4.7)
110
(4.3)
115
(4.5)
212
(8.3)
2,052
(80.8)
Días de precipitación promedio (≥ 0.3 mm) 15 12 14 15 15 14 16 18 15 11 10 17 172
Humedad relativa media (%) 81 80 81 82 81 81 80 79 77 77 79 81 80
Promedio de horas de sol mensuales 220.1 192.1 207.7 201.0 229.4 219.0 229.4 257.3 243.0 260.4 240.0 189.1 2,688.5
Promedio de horas de sol diarias 7.1 6.8 6.7 6.7 7.4 7.3 7.4 8.3 8.1 8.4 8.0 6.1 7.4
Fuente: Deutscher Wetterdienst [11]

El atolón de Tarawa tiene tres subdivisiones administrativas: Ayuntamiento de Betio (o BTC), en el municipio de Betio Islet Teinainano Urban Council [it] (o TUC), de Bairiki a Tanaea y el Ayuntamiento de Eutan Tarawa (o ETC), para Tarawa del Norte o Tarawa Ieta, formado por todos los islotes del lado este desde Buota hacia el norte. [12] El significado de Teinainano es "abajo del mástil", aludiendo a la forma de vela del atolón. [ cita necesaria ]

South Tarawa alberga la capital de la República de Kiribati y también fue la sede central de las islas Gilbert y Ellice desde 1895. La Cámara de la Asamblea está en Ambo y la Casa del Estado en Bairiki. Las oficinas de los distintos ministerios del gobierno van desde Betio en el extremo suroeste hasta Nawerewere (en una isla oriental de su cadena), cerca de Bonriki (aeropuerto internacional) y Temwaiku. Los asentamientos en el norte de Tarawa incluyen Buariki, Abaokoro, Marenanuka y Taborio.

Misiones diplomáticas Editar

Existen tres misiones diplomáticas residentes: la embajada de China (cerrada en 2003, reabierta en 2020) y las altas comisiones de Australia y Nueva Zelanda.

En la mitología de Kiribati, Tarawa era la tierra cuando la tierra, el océano y el cielo aún no habían sido divididos por la araña Nareau. Así después de llamar al cielo Karawa y el oceano marawa, llamó al trozo de roca que Riiki (otro dios que Nareau encontró) se había apoyado cuando levantó el cielo como, Tarawa. Nareau luego creó el resto de las islas en Kiribati y también Samoa.

Los gilbertese llegaron a estas islas hace miles de años y ha habido migraciones desde y hacia Kiribati desde la antigüedad. [13]

La evidencia de una variedad de fuentes, incluida la datación por carbono y los análisis de ADN, confirma que la exploración del Pacífico incluyó el asentamiento de las islas Gilbert alrededor del 200 a. C. Los habitantes de Tungaru (nombre nativo de los Gilbertese) siguen siendo excelentes marinos, capaces de cruzar el océano en embarcaciones de fabricación local utilizando técnicas de navegación tradicionales. [14]

Thomas Gilbert, capitán del buque de la Compañía de las Indias Orientales Charlotte, fue el primer europeo en describir Tarawa, llegando el 20 de junio de 1788. No aterrizó. La llamó Isla Matthew, en honor al dueño de su barco. Charlotte. Llamó a la laguna Charlotte Bay. [15] Sobreviven los bocetos de Gilbert de 1788.

La isla fue inspeccionada en 1841 por la Expedición Exploradora de EE. UU. [dieciséis]

Charles Richard Swayne, el primer Comisionado Residente decidió instalar la sede central del protectorado de las islas Gilbert y Ellice en Tarawa en 1895. La oficina de correos de Tarawa abrió el 1 de enero de 1911. [17]

Sir Arthur Grimble fue un oficial administrativo cadete con base en Tarawa (1913-1919) [18] y se convirtió en Comisionado Residente de la colonia de las Islas Gilbert y Ellice en 1926. [19]

Durante la Segunda Guerra Mundial, Tarawa fue ocupada por los japoneses y, a partir del 20 de noviembre de 1943, fue escenario de la sangrienta Batalla de Tarawa. Ese día, los marines de los Estados Unidos desembarcaron en Tarawa y lucharon contra los soldados japoneses que ocupaban posiciones atrincheradas en el atolón. Los infantes de marina capturaron la isla después de 76 horas de intensos combates que mataron a 6.000 personas en ambos lados.

La feroz lucha fue el tema de un documental producido por los fotógrafos de combate de la Segunda División de Infantería de Marina titulado Con los marines en Tarawa. Fue lanzado en marzo de 1944 ante la insistencia del presidente Roosevelt. Se convirtió en la primera vez que muchos estadounidenses vieron muertos a militares estadounidenses en una película. [ cita necesaria ]

El Gobierno de Kiribati inició un proyecto de restauración de carreteras financiado en parte por el Banco Mundial en 2014 para volver a pavimentar la carretera principal entre Betio en el oeste y Bonriki en el este, [20] mejorando la carretera principal que transita Tarawa desde un camino de tierra. A partir de 2018, todo lo que quedaba por completar de este proyecto era el sellado de la calzada japonesa, que conecta Bairiki y Betio, realizado en 2019.


Cientos quedaron sin identificar y desaparecidos

Debido a las condiciones ambientales, los restos fueron enterrados rápidamente en trincheras o tumbas individuales en Betio, que tiene un tamaño de media milla cuadrada y, en el momento de la batalla, solo a unos 10 pies sobre el nivel del mar en su punto más alto.

Los marineros de la construcción de la Armada también eliminaron algunas señales de tumbas mientras construían rápidamente pistas y otra infraestructura para ayudar a avanzar más a través del Pacífico hacia Japón.

El Servicio de Registro de Tumbas del Ejército de EE. UU. Vino después de la guerra para exhumar los restos y devolverlos a los EE. UU., Pero sus equipos no pudieron encontrar más de 500 militares, y en 1949, la Oficina del Intendente General del Ejército declaró que esos restos eran "irrecuperables", y les dijo a las familias que esas tropas fueron enterradas en el mar o en Hawai como "desconocidos".

Sin embargo, durante los últimos 16 años, Betio, ahora parte de Kiribati, ha producido algunas de las mayores recuperaciones de restos de miembros del servicio estadounidense.

Ese trabajo ha sido dirigido por History Flight, una organización sin fines de lucro con sede en Virginia y un socio de la Agencia de Contabilidad de POW / MIA de Defensa con sede en Virginia que se dedica a encontrar y recuperar a los militares estadounidenses desaparecidos.

"History Flight se inició en 2003 y hemos estado investigando la historia del caso de Tarawa desde 2003, pero comenzamos a trabajar allí en 2008", dijo Katherine Rasdorf, investigadora de History Flight, a Business Insider el jueves. "Primero teníamos que hacer toda la investigación y el análisis antes de salir".

El primer individuo fue encontrado en 2012. A eso le siguió un cementerio perdido en 2015 y dos cementerios más grandes en 2017 y 2019, dijo Rasdorf.

En 2015, History Flight encontró 35 conjuntos de restos en un sitio, incluidos los del primer teniente de la Marina de los EE. UU. Alexander Bonnyman, Jr., quien recibió la Medalla de Honor por sus acciones durante la batalla.

En julio de 2017, la organización entregó 24 conjuntos de restos a la Agencia de Contabilidad de Defensa POW / MIA para su identificación.

Este verano, se encontraron en Betio las tumbas de lo que se pensaba eran más de 30 infantes de marina y marineros muertos durante el último día de combates.

Esas son las mayores recuperaciones de personal de servicio estadounidense desaparecido desde la Guerra de Corea.

Usando sensores remotos, cartografía, fotografía aérea y arqueología, History Flight ha recuperado los restos de 309 miembros del servicio de Tarawa, donde la organización mantiene una oficina y una presencia durante todo el año, dijo Mark Noah, presidente de History Flight, a un comité de la Cámara. sobre la audiencia de fiscalización y reforma el 19 de noviembre.

Setenta y nueve de esos descubrimientos se realizaron durante el año fiscal 2019, dijo Noah, y agregó que las recuperaciones de History Flight son el 20% de las identificaciones anuales del DoD.

"Muchos de ellos estaban debajo de edificios, debajo de carreteras y casas", dijo Noah a los legisladores sobre los restos en Betio, y señaló que a menudo son desechados, cubiertos y desenterrados accidentalmente: se exhibieron los primeros dos marines que su organización recuperó en Tarawa en abril de 2010. en el porche delantero de un guía turístico del campo de batalla.

Hoy, 429 militares muertos en Betio siguen desaparecidos, dijo el contralmirante Jon Kreitz, subdirector de la DPAA, cuando al menos 22 militares regresaron a Estados Unidos en julio.


ยุทธการ ทา รา วะ (Batalla de Tarawa)

20 พฤศจิกายน 1943 ยุทธการ ทา รา วะ (Batalla de Tarawa) กองทัพ สหรัฐอเมริกา ยก พล ขึ้น บก เกาะ แนว ปะการัง ทา รา วะ การ รบ เป็น ไป อย่าง ดุเดือด 3 วัน ทหาร อเมริกัน จึง ยึด เกาะ ได้ สำเร็จ แม้ การ ยก ผิด ใน การ สื่อสาร ยุทธการ ทา รา วะ การ ยก พล รุก ครั้ง แรก ใน แปซิฟิก กลาง ของ กองทัพ สหรัฐอเมริกา

1943 ลำ หรือ ประจัญบาน 3 ลำ เรือ ลำเลียง พล และ เรือรบ อีก เป็น จำนวน มาก รวม กำลัง พล ทั้งหมด ที่ สหรัฐอเมริกา ใช้ โจมตี เกาะ ปะการัง ทา รา วะ ประมาณ 53,000 นาย

กองทัพ จักรวรรดิ ญี่ปุ่น ทราบ ข่าว การ มา ถึง ของ กองทัพ สหรัฐอเมริกา ล่วงหน้า แต่ ด้วย ความ ขาดแคลน กำลัง รบ ทาง ทหาร และ การ ผสาน กำลัง รบ ทาง เรือ ทำให้ เหลือกำลัง พล ป้องกัน เกาะ ปะการัง ทา รา ค ป เป็น เกาหลี ที่ ถูก ทหาร ญี่ปุ่น บังคับ ให้ มา ใช้ แรงงาน รถ ถัง 14 คัน ปืน ใหญ่ ขนาด ต่าง ๆ ประมาณ 50 กระบอก

เกาะ แนว ปะการัง ทา รา วะ มี ลักษณะ เป็น เกาะ ปะการัง มี ทะเลสาบ น้ำเค็ม น้ำ ตื้น ขนาด ใหญ่ อยู่ ตรง กลาง ล้อม รบ ด้วย เกาะ เล็ก ๆ มากมาย เกาะ แนว ปะการัง ทา รา วะ ทั้ง เกาะ เป็น ส่วน ์ ของ หมู่ เกาะ จาก เรือ พิ ร์ ล ฮา ร์ เบอร์ ประมาณ 3900 กิโลเมตร กองทัพ ญี่ปุ่น วาง กำลัง รับ และ สร้าง สนาม บิน ไว้ บริเวณ เกาะ เล็ก ๆ ด้าน ิม ริม สุด ของ เกาะ แนว ปะการัง ทา รา วะ กา กา เป้าหมาย รา วะ ชื่อว่า เกาะ กา เป้าหมาย ยก พล ขึ้น บ ใน ครั้ง นี้ ของ กองทัพ สหรัฐอเมริกา

กองทัพ สหรัฐอเมริกา แบ่ง เป้าหมาย บน ชายหาด ของ เกาะ เบ ทิ ตู เอา ไว้ เป็น 3 กลุ่ม ประกอบด้วย ชายหาด ด้าน ทิศ เหนือ Rojo 1-3 ชายหาด ด้าน ทิศ ตะวันตก Verde 1 และ ชายหาด ด้าน ทิศ ใต้ Negro 1-2 ส่วน ทิศ ตะวันออก ของ เกาะ เบ ทิ ตู เป็น เพียง สันทราย ทอด ยาว ไม่มี ที่ ตั้ง ทาง ทหาร ของ กองทัพ ญี่ปุ่น

20 พฤศจิกายน เวลา ประมาณ 06.00 น. ก่อน การ ยก พล ขึ้น บก กองทัพ สหรัฐอเมริกา ได้ ใช้ เครื่องบิน ประมาณ 17 ลำ บิน ทิ้ง ระเบิด ใส่ แนว ป้องกัน ของ กองทัพ บาง รายงาน ระบุ ว่า มี เค รื่ อ่ ง บิน จาก เ เครื่องบิน ประมาณ ทาง ทิศ เหนือ ของ เกาะ แนว ปะการัง ทา รา วะ เข้า ร่วม โจมตี สนับสนุน ผสม การ ใช้ ปืน ใหญ่ จาก กอง เรือ หลาย สิบ ลำ ระดม ยิง ถล่ม อย่าง ไม่ นาน หลาย ชั่วโมง พล เ เรือ ตรี ไค จิ ซิ บา ซา ทิ โอ เสีย ชีวิต ใน เช้า วัน แรก ระหว่าง การ ถูก ยิง ถล่ม จาก ปืน ใหญ่ ของ กองทัพ เรือ สหรัฐอเมริกา

เวลา ประมาณ 09.00 น. กองทัพ เรือ สหรัฐอเมริกา ปล่อย ทหาร นาวิกโยธิน ลง เรือ สะเทินน้ำสะเทินบก เคลื่อน เข้า สู่ เกาะ เบ ทิ ตู (Betio Island) แม้ จะ ไม่ พบ กับ การ ต่อต้าน มาก นัก แต่ การ ยก พล ขึ้น บก เป็น ไป อย่าง ยาก ลำบาก รือ ไม่ สามา สามา 3 ได้ เนื่องจาก ระดับ น้ำ ใน ทะเลสาบ ตื้น เกินไป ทหาร นาวิกโยธิน พยายาม วิทยุ ไป รายงาน ความ คืบ หน้า ยัง กอง บัญชาการ แต่ ไม่ สำเร็จ จึง พยายาม เคลื่อน พล ไป ยัง ท่าเรือ แนว หิน ยาว ยื่น ออก มา ไกล จาก แนว ชาว หาด กา ทหา ทหา ของ ทหาร สหรัฐ จึง ระดับ ยิง ไป ยัง แนว ท่าเรือ ดัง กล่าว ทหาร นาวิกโยธิน จำนวน มาก จึง ติด อยู่ บริเวณ ท่าเรือ แห่ง นั้น

อย่างไรก็ตาม มี หน่วย ทหาร นาวิกโยธิน บริเวณ Rojo 1 มอง เห็น จุด ที่ กองทัพ ญี่ปุ่น วาง กำลัง ป้องกัน ไว้ น้อย ด้าน ริม สุด ของ บริเวณ Rojo 1 จึง เข้า โจมตี บริเวณ จุด นั้น จน สามารถ ยก พล ขึ้น บก ได้ สำเร็จ ส่ง ผล ให้ เริ่ม แตก และ ทหาร นาวิกโยธิน สหรัฐ เริ่ม เข้า สู่ บริเวณ สนาม บิน บน เกาะ เบ ทิ ตู ได้ ใน ช่วง เวลา แรก ของ การ ยก พล ขึ้น บก

อย่างไรก็ตาม ด้วย การ วาง กำลัง รบ ที่ เหนียวแน่น และ เตรียม การ ตั้ง รับ มา เป็น อย่าง ดี เนิน ทราย สูง บน เกาะ ที่ร สหรัฐอเมริกา มอง แท้จริง แล้ว เป็น ป้อม ปากา ที่ ทหารถูกรร ด้วย ากา ปราการ แต่ละ แห่ง ต้อง ใช้ เวลา หลาย ชั่วโมง ผสาน การ โจมตี ด้วย ปืน ใหญ่ จึง สามารถ ตี ป้อม ให้ แตก ได้ ทหาร ญี่ปุ่น หลาย นาย ตัดสินใจ ฆ่า ตัว ตาย การ ถูก จับ เป็น เชลย เกาะ เบ ทิ ตู (Isla de Betio) ถูก ตี แตก ที่ 22 พฤศจิกายน และ ใช้ เวลา ใน เค รี ย พื้นที่ เกาะ เล็ก ๆ อื่น ๆ ทั้งหมด จนถึง วัน ที่ 23 พฤศจิกายน เกาะ แนว ปะการัง ทา รา วะ ทั้งหมด จึง ถูก ยืด โดย ทหาร สหรัฐอเมริกา ได้ อย่าง สมบูรณ์

การรบในยุทธการทาราวะเกิดขึ้นหลังจากกองทัพจักรวรรดิญี่ปุ่นโจมตีเพิร์ลฮาร์เบอร์ ประมาณ 2 ปี การรบยุทธนาวีที่มิดเวย์ประมาณ 1 ปี 4 เดือน การรบในพม่าช่วงที่ญี่ปุ่นเริ่มแพ้อังกฤษประมาณ 10 เดือน ประมาณ 8 เดือนหลังจากสหรัฐอเมริกาสังหารจอมพลเรือ อิโซโรกุ ยามาโมโตะได้สำเร็จ และหลังจากญี่ปุ่นแพ้ในการรบที่กัวดาคาแนลประมาณ 9 เดือน สาเหตุที่เรียงลำดับช่วงเวลาเนื่องจากอยากให้เห็นภาพว่าเป็นการรบในช่วงท้าย ๆ ของสงครามเป็นช่วงเวลาประมาณ 2 ปีกว่า ๆ ที่กองทัพจักรวรรดิญี่ปุ่นตกเป็นฝ่ายพ่ายแพ้และไม่เหลือหนทางแห่งชัยชนะในสงครามโลกครั้งที่ 2


Battle of Tarawa - History

Assault Preparations

As replacement troops began to pour into New Zealand, General Smith requested the assignment of Colonel Merritt A. "Red Mike" Edson as division chief of staff. The fiery Edson, already a legend in the Corps for his heroic exploits in Central America and Guadalcanal, worked tirelessly to forge the amalgam of veterans and newcomers into an effective amphibious team.

Intelligence reports from Betio were sobering. The island, devoid of natural defilade positions and narrow enough to limit maneuver room, favored the defenders. Betio was less than three miles long, no broader than 800 yards at its widest point and contained no natural elevation higher than 10 feet above sea level. "Every place on the island can be covered by direct rifle and machine gun fire," observed Edson.

The elaborate defenses prepared by Admiral Saichiro were impressive. Concrete and steel tetrahedrons, minefields, and long strings of double-apron barbed wire protected beach approaches. The Japanese also built a barrier wall of logs and coral around much of the island. Tank traps protected heavily fortified command bunkers and firing positions inland from the beach. And everywhere there were pillboxes, nearly 500 of them, most fully covered by logs, steel plates and sand.

The Japanese on Betio were equipped with eight-inch, turret-mounted naval rifles (the so-called "Singapore Guns"), as well as a large number of heavy-caliber coast defense, antiaircraft, antiboat, and field artillery guns and howitzers. Dual-purpose 13mm heavy machine guns were prevalent. Light tanks (mounting 37mm guns), 50mm "knee mortars" and an abundance of 7.7mm light machine guns complemented the defensive weaponry.

The 2d Marine Division at Tarawa

Troops of the 2d Marine Division debark down cargo nets from a troop transport during amphibious training. Department of Defense Photo (USMC) 63751

Major General Julian C. Smith's utmost concern when he assumed command of the 2d Major Division on 1 May 1943 was the physical condition of the troops. The division had redeployed to New Zealand from Guadalcanal with nearly 13,000 confirmed cases of malaria. Half the division would have to be replaced before the next campaign. The infantry regiments of the 2d Marine Division were the 2d, 6th, and 8th Marines the artillery regiment was the 10th Marines and the engineers, pioneers, and Naval Construction Battalion ("Seabees") were consolidated into the 18th Marines. These were the principal commanders as the division began its intensified training program leading to Operation Galvanic:

Other officers who would emerge in key roles at Tarawa included Brigadier General Leo D. Hermle, Assistant Division Commander Lieutenant Colonel Presley M. Rixey, commanding 1/0, a pack-howitzer battalion supporting the 2d Marines Lieutenant Colonel Alexander B. Swenceski, commanding the composite 2d Tank Battalion Major Henry C. Drewes, commanding 2d Amphibian Tractor Battalion Major Michael P. Ryan, commanding Company L, 3/2 and First Lieutenant William D. Hawkins, commanding the Scout Sniper Platoon in the 2d Marines. Altogether, 18,088 Marines and sailors of the division participated in the assault on Tarawa Atoll. About 55 percent were combat veterans. Unlike Guadalcanal, the Marines at Tarawa carried modern infantry weapons, including Garand M-1 semi-automatic rifles, Browning automatic rifles, and portable flame throwers. Assault Marines landed with a combat load consisting of knapsack, poncho, entrenching tool, bayonet, field rations, and gas masks (quickly discarded). Many of those carrying heavy weapons, ammunition, or radios drowned during the hectic debarkation from landing craft under fire at the reef's edge.

The Japanese during August replaced Saichero with Rear Admiral Meichi Shibasaki, an officer reputed to be more of a fighter than an engineer. American intelligence sources estimated the total strength of the Betio garrison to be 4,800 men, of whom some 2,600 were considered first-rate naval troops. "Imperial Japanese Marines," Edson told the war correspondents, "the best Tojo's got." Edson's 1st Raider Battalion had sustained 88 casualties in wresting Tulagi from the 3d Kure Special Naval Landing Force the previous August.

Admiral Shibasaki boasted to his troops, "a million Americans couldn't take Tarawa in 100 years." His optimism was forgivable. The island was the most heavily defended atoll that ever would be invaded by Allied forces in the Pacific.

An LVT-1 is lowered from a troop transport during landing rehearsals. Some of the Marines shown here are wearing camouflage utilities while the others are in the usual herring bone twill. Note that the sea appears unusually calm. LtGen Julian C. Smith Collection

Task Force 53 sorely needed detailed tidal information for Tarawa. Colonel Shoup was confident that the LVTs could negotiate the reef at any tide, but he worried about the remainder of the assault troops, tanks, artillery, and reserve forces that would have to come ashore in Higgins boats (LCVPs). The critical water depth over the reef was four feet, enough to float a laden LCVP. Anything less and the troops would have to wade ashore several hundred yards against that panoply of Japanese weapons.

Major Frank Holland, a New Zealand reserve officer with 15 years' experience sailing the waters of Tarawa, flatly predicted, "there won't be three feet of water on the reef!" Shoup took Holland's warnings seriously and made sure the troops knew in advance that "there was a 50-50 chance of having to wade ashore."

In the face of the daunting Japanese defenses and the physical constraints of the island, Shoup proposed a landing plan which included a sustained preliminary bombardment, advance seizure of neighboring Bairiki Island as an artillery fire base, and a decoy landing. General Smith took this proposal to the planning conference in Pearl Harbor with the principal officers involved in Operation Galvanic: Admirals Nimitz, Spruance, Turner, and Hill, and Major General Holland Smith.

The Marines were stunned to hear the restrictions imposed on their assault by CinCPac. Nimitz declared that the requirement for strategic surprise limited preliminary bombardment of Betio to about three hours on the morning of D-Day. The imperative to concentrate naval forces to defend against a Japanese fleet sortie also ruled out advance seizure of Bairiki and any decoy landings. Then Holland Smith announced his own bombshell: the 6th Marines would be withheld as corps reserve.

All of Julian Smith's tactical options had been stripped away. The 2d Marine Division was compelled to make a frontal assault into the teeth of Betio's defenses with an abbreviated preparatory bombardment. Worse, loss of the 6th Marines meant he would be attacking the island fortress with only a 2-to-1 superiority in troops, well below the doctrinal minimum. Shaken, he insisted that Holland Smith absolve him of any responsibility for the consequences. Esto se hizo.

Major General Julian C. Smith, USMC

MajGen Julian C. Smith, USMC, right, commanding general, 2d Marine Division, escorts MajGen Holland M. Smith, USMC, commander, V Amphibious Corps, on Betio. Department of Defense Photo (USMC) 70729

The epic battle of Tarawa was the pinnacle of Julian Smith's life and career. Smith was 58 and had been a Marine Corps officer for 34 years at the time of Operation Galvanic. He was born in Elkton, Maryland, and graduated from the University of Delaware. Overseas service included expeditionary tours in Panama, Mexico, Haiti, Santo Domingo, Cuba, and Nicaragua. He graduated from the Naval War College in 1917 and, as did many other frustrated Marine officers, spent the duration of World War I in Quantico. As were shipmates Colonel Merritt A. Edson and Major Henry P. Crowe, Smith was a distinguished marksman and former rifle team coach. Command experience in the Fleet Marine Force (FMF) was limited. He commanded the 5th Marines in 1938, and he was commanding officer of the FMF Training School at New River until being ordered to the 2d Marine Division in May 1943.

Smith's contemporaries had a high respect for him. Although unassuming and self-effacing, "there was nothing wrong with his fighting heart." Lieutenant Colonel Ray Murray, one of his battalion commanders, described him as "a fine old gentleman of high moral fiber you'd fight for him." Smith's troops perceived that their commanding general had a genuine love for them.

Julian Smith knew what to expect from the neap tides at Betio. "I'm an old railbird shooter up on the marshes of the Chesapeake Bay," he said, "You push over the marshes at high tide, and when you have a neap tide, you can't get over the marshes." His landing boats were similarly restricted as they went in toward Tarawa.

Smith was awarded the Distinguished Service Medal for Tarawa to go with the Navy Cross he received for heroic acts in Nicaragua a decade earlier. The balance of his career was unremarkable. He retired as a lieutenant general in 1946, and he died in 1975, age 90. To the end of his life he valued his experience at Betio. As he communicated to the officers and men of the division after the battle: "It will always be a source of supreme satisfaction and pride to be able to say, 'I was with the 2d Marine Division at Tarawa.'"

David Shoup returned to New Zealand to prepare a modified operations order and select the landing beaches. Betio, located on the south western tip of Tarawa near the entrance to the lagoon, took the shape of a small bird, lying on its back, with its breast facing north, into the lagoon. The Japanese had concentrated their defenses on the southern and western coasts, roughly the bird's head and back (where they themselves had landed). By contrast, the northern beaches (the bird's breast) had calmer waters in the lagoon and, with one deadly exception (the "re-entrant"), were convex. Defenses in this sector were being improved daily but were not yet complete. A 1,000-yard pier which jutted due north over the fringing reef into deeper lagoon waters (in effect, the bird's legs) was an attractive logistics target. It was an easy decision to select the northern coast for landing beaches, but there was no real safe avenue of approach.

Looking at the north shore of Betio from the line of departure within the lagoon, Shoup designated three landing beaches, each 600 yards in length. From right to left these were: Red Beach One, from Betio's northwestern tip (the bird's beak) to a point just east of the re-entrant Red Beach Two, from that juncture to the pier Red Beach Three, from the pier eastward. Other beaches were designated as contingencies, notably Green Beach along the western shore (the bird's head).

Julian Smith had intended to land with two regiments abreast and one in reserve. Loss of the 6th Marines forced a major change. Shoup's modified plan assigned the 2d Marines, reinforced by Landing Team (LT) 2/8 (2d Battalion, 8th Marines), as the assault force. The rest of the 8th Marines would constitute the division reserve. The attack would be preceded by advance seizure of the pier by the regimental scout sniper platoon (Lieutenant William D. Hawkins). Landing abreast at H-Hour would be LT 3/2 (3d Battalion, 2d Marines) (Major John F. Schoettel) on Red One LT 2/2 (2d Battalion, 2d Marines) (Lieutenant Colonel Herbert R. Amey, Jr.) on Red Two and LT 2/8 (Major Henry P. Jim Crowe) on Red Three. Major Wood B. Kyle's LT 1/2 (1st Battalion, 2d Marines) would be on call as the regimental reserve.

(click on image for an enlargement in a new window)

General Smith scheduled a large-scale amphibious exercise in Hawkes Bay for the first of November and made arrangements for New Zealand trucks to haul the men back to Wellington at the conclusion in time for a large dance. Complacently, the entire 2d Marine Division embarked aboard 16 amphibious ships for the routine exercise. It was all an artful ruse. The ships weighed anchor and headed north for Operation Galvanic. For once, "Tokyo Rose" had no clue of the impending campaign.

Most of Task Force 53 assembled in Efate, New Hebrides, on 7 November. Admiral Hill arrived on board Maryland. The Marines, now keenly aware that an operation was underway, were more interested in the arrival from Noumea of 14 new Sherman M4-A2 tanks on board the dock landing ship Ashland (LSD 1). The division had never operated with medium tanks before.

The landing rehearsals at Efate did little to prepare the Marines for Betio. The fleet carriers and their embarked air wings were off assaulting targets in the Solomons. The Sherman tanks had no place to offload. The new LVT-2s were presumably somewhere to the north, underway directly for Tarawa. Naval gun ships bombarded Erradaka Island, well away from the troops landing at Mele Bay.

The Japanese Special Naval Landing Forces

The Japanese garrison on Betio conducts pre-battle training. Photo courtesy of 2d Marine Division Association.

Tarawa was the first large-scale encounter between U.S. Marines and the Japanese Special Naval Landing Forces. The division intelligence staff had forewarned that "naval units of this type are usually more highly trained and have a greater tenacity and fighting spirit than the average Japanese Army unit," but the Marines were surprised at the ferocity of the defenders on Betio.

The Japanese "Imperial Marines" earned the grudging respect of their American counterparts for their esprit, discipline, marksmanship, proficiency with heavy weapons, small-unit leadership, manifest bravery, and a stoic willingness to die to the last man. Major William K. Jones, whose 1st Battalion, 6th Marines, engaged more of the enemy in hand-to-hand combat on Betio than any other unit, said "these [defenders] were pretty tough, and they were big, six-foot, the biggest Japs that I ever saw." Major Lawrence C. Hays reported that "their equipment was excellent and there was plenty of surplus found, including large amounts of ammo."

The Japanese used Special Naval Landing Forces frequently in the early years of the war. In December 1941, a force of 5,000 landed on Guam, and another unit of 450 assaulted Wake Island. A small detachment of 113 men was the first Japanese reinforcing unit to land on Guadalcanal, 10 days after the American landing. A 350-man SNLF detachment provided fierce resistance to the 1st Marine Division landings on Tulagi and Gavutu-Tanambogo early in the Guadalcanal campaign. A typical SNLF unit in a defensive role was commanded by a navy captain and consisted of three rifle companies augmented by antiaircraft, coast defense, antiboat, and field artillery units of several batteries each, plus service and labor troops.

Japanese on Betio conduct field firing exercises before the battle. The film from which this picture was developed came from a Japanese camera captured during the assault. Photo courtesy of 2d Marine Division Association.

The Japanese garrison on Betio on D-Day consisted of the 3d Special Base Force (formerly the 6th Yokosuka Special Naval Landing Force), the 7th Sasebo Special Naval Landing Force (which included 200 NCOs and officers of the Tateyama Naval Gunnery School), the 111th Pioneers, and the 4th Construction Unit, an estimated grand total of 4,856 men.

All crew-served weapons on Betio, from 7.7mm light machine guns to eight-inch naval rifles, were integrated into the fortified defensive system that included 500 pillboxes, blockhouses, and other emplacements. The basic beach defense weapon faced by the Marines during their landings on the northern coast was the M93 13mm, dual purpose (antiair, antiboat) heavy machine gun. In many seawall emplacements, these lethal weapons were sited to provide flanking fire along wire entanglements and other boat obstacles. Flanking fire discipline was insured by sealing off the front embrasures.

Admiral Shibasaki organized his troops on Betio for "an overall decisive defense at the beach." His men fought with great valor. After 76 hours of bitter fighting, 4,690 lay dead. Most of the 146 prisoners taken were conscripted Korean laborers.

Only 17 wounded Japanese surrendered.

One overlooked aspect of the rehearsal paid subsequent dividends for the Marines in the coming assault. Major William K. "Willie K." Jones, commanding LT 1/6, took the opportunity to practice embarking his troops in rubber rafts. In the pre-war Fleet Marine Force, the first battalion in each regiment had been designated "the rubber boat battalion. The uncommon sight of this mini-flotilla inspired numerous cat calls from the other Marines. Jones himself was dubbed "The Admiral of the Condom Fleet."

The contentious issue during the post-rehearsal critique was the suitability of the naval gunfire plan. The target island was scheduled to receive the greatest concentration of naval gunfire of the war to date. Many senior naval officers were optimistic of the outcome. "We do not intend to neutralize [the island], we do not intend to destroy it," boasted one admiral, "Gentlemen, we will obliterate it." But General Smith had heard enough of these boasts. In a voice taut with anger he stood to address the meeting: "Even though you naval officers do come in to about 1,000 yards, I remind you that you have a little armor. I want you to know the Marines are crossing the beach with bayonets, and the only armor they'll have is a khaki shirt!"

Col David M. Shoup pictured in the field. The clenched cigar became a trademark. Department of Defense Photo (USMC) 87675

While at Efate, Colonel William Marshall, commanding Combat Team Two and scheduled for the major assault role at Betio, became too ill to continue. In a memorable decision, General Smith promoted David Shoup to colonel and ordered him to relieve Colonel Marshall. Shoup knew the 2d Marines, and he certainly knew the plan. The architect was about to become the executor.

Once underway from Efate, Admiral Hill ordered the various commanders of Task Force 53 to brief the troops on their destination and mission. Tarawa came as a surprise to most of the men. Many had wagered they were heading for Wake Island. On the day before D-Day. General Julian Smith sent a message "to the officers and men of the 2d Division. In it, the commanding general sought to reassure his men that, unlike the Guadalcanal campaign, the Navy would stay and provide support throughout. The troops listened attentively to these words coming over the loudspeakers:

A great offensive to destroy the enemy in the Central Pacific has begun. Our Navy screens our operation and will support our attack tomorrow with the greatest concentration of aerial bombardment and naval gun fire in the history of warfare. It will remain with us until our objective is secured . . . . Garrison troops are already enroute to relieve us as soon as we have completed our job . . . . Good luck and God bless you all.

As the sun began to set on Task Force 53 on the evening of D-minus-one, it appeared that strategic surprise had indeed been attained. More good news came with the report that the small convoy of LSTs bearing LVT-2s had arrived safely from Samoa and was joining the formation. All the pieces seemed to be coming together.


Operation Galvanic (1): The Battle for Tarawa November 1943

Edson and Shoup decided to attack on D+2 in three phases. Jones' 1/6 would pass through Ryan's force and attack eastwards along the southern edge of the airfield to link up with the elements holding the southern shoreline. Hays' 1/8 would attack westwards from Red Beach 2 to reduce the stubborn pocket of resistance at the junction of the two beaches. Finally, the 2/8 and 3/8 (under 'Jim' Crowe) would advance eastward from the Burn-Philp wharf. The plan was audacious, particularly as only the 1/6 were fresh, although the 3rd Battalion, 6th Marines (3/6) under Lt Colonel Kenneth McLeod were finally allowed to land on Green Beach after being kept at sea by a series of contradictory orders.

The 1/6 attacked at 08.00 with C Company and some light tanks in the lead. Resistance was fairly light and they had reached the southern pocket by mid-afternoon. With support from carrier aircraft, the 1/6 pressed eastwards, clearing a cluster of pillboxes and bunkers. Hays' 1/8 attacked at 07.00 on the formidable stronghold between Red Beaches 1 and 2. They were supported by M3A1 (Stuart) light tanks but had advanced only some 100 yards when they met stiff opposition from a complex of pillboxes made from palm logs and covered with sand who had mutually supporting fields of fire. The Stuart tanks attempted to clear a path but while they met with some success, their 37mm guns did not really have the firepower to do any serious damage. They were replaced with two SPMs (M3 half-tracks with 75mm guns), which were more successful but did not have the armour protection of the tanks and had to be withdrawn. By the end of the day, the pocket had not been cleared and would in fact be the last position on the island to fall.

Major 'Jim' Crowe's force started to push east towards the end of the runway but came up against a major obstacle, that of a steel pillbox, a coconut log machine gun emplacement and a concrete bunker. All three were mutually supporting. The Marines attacked with a mortar barrage, one shell of which landed in an ammunition dump and devastated the machine gun emplacement. A Sherman tank then assaulted the pillbox, which was finished off by engineers with grenades and explosive charges. The bunker held out much longer and it eventually fell to a group of engineers who used demolition charges and flamethrowers to clear it out. With this, Crowe's men advanced rapidly and joined Jones' 1/6 at the end of the runway. The majority of the western two-thirds of the island now lay in American hands. With this the task of clearing up the large number of dead bodies began with Marines being buried in temporary graves while the Japanese dead being put in mass graves or buried at sea.

The Marines settled into defensive positions for the night and were subjected to two counterattacks, the first starting at 19.30 with a small group of around fifty Japanese probing the front of 1/6, a move that developed into a fierce hand-to-hand fight. The other came at 03.00 with a large group of rikusentai attacking 1/6 and the Marines only fighting this off with the support of naval gunfire from the destroyers Schroeder and Sigsbee.


Tarawa, Battle of (1943)

Tarawa, Battle of (1943). In June 1943, the Joint Chiefs of Staff ordered Adm. Chester W. Nimitz, Comandante en Jefe, Áreas del Océano Pacífico / Flota del Pacífico, para invadir las Islas Gilbert japonesas y controladas con una fecha límite del 15 de noviembre. El objetivo inmediato de la Quinta Flota sería el atolón Tarawa, con la isla Betio como objetivo. La Quinta Fuerza Anfibia, al mando del Contralmirante Richmond Kelly Turner, llevaría y apoyaría al V Cuerpo Anfibio (VAC) al mando del General de División de Infantería de Marina Holland M. Smith. La fuerza de desembarco sería la 2.ª División de Infantería de Marina. Betio tenía dos millas de largo, 500 yardas de ancho en su parte más ancha, y en ningún lugar estaba a más de 10 pies sobre el nivel del mar. La mayor parte estaba llena de una pista de aterrizaje, el resto estaba compuesto por fortificaciones y más de 200 cañones, incluidos dos rifles navales británicos de ocho pulgadas. El comandante de la guarnición de la isla de 5,000 & # x2010man era el Contralmirante Keichi Shibasaki. Estados Unidos decidió desembarcar tres batallones uno al lado del otro en el lado norte, o laguna, de la isla. Los transportes tendrían que estar fuera del atolón, habría un largo acercamiento de diez millas para la lancha de desembarco y era cuestionable si habría suficiente agua sobre el arrecife para permitirles llegar a la playa. Como resultado, los marines tendrían que depender de tractores anfibios de piel delgada y # x2010, o amtracs, apenas probados en Guadalcanal. Solo 100 estaban disponibles, suficientes para las tres primeras oleadas. En el asalto estaba el 2º de Infantería de Marina, reforzado por el 8º de Infantería de Marina, también un regimiento de infantería. El 6º de Infantería de Marina, el tercer regimiento de infantería de la 2ª División, se mantuvo en la reserva del cuerpo. H & # x2010hour eran las 8:30, 20 de noviembre. Las primeras olas tocaron tierra a las 9:14. Detrás de ellos, las lanchas de desembarco ordinarias se detuvieron en el borde del arrecife y los marines a bordo tuvieron que vadear media milla bajo un intenso fuego. Al anochecer, los marines tenían una caja poco profunda y un perímetro en forma de elementos de cuatro batallones, y otro batallón sostenía una pequeña cabeza de playa en el extremo occidental de la isla. El batallón de asalto restante todavía estaba a flote más allá del arrecife. En la mañana del 21 de noviembre, los marines saltaron en el ataque y al anochecer llegaron al lado sur de la isla. En algún momento del día, el almirante Shibasaki murió en su búnker. En el extremo oeste de la isla, se desembarcó un nuevo batallón. En la noche del 22 de noviembre, los marines ocuparon los dos tercios occidentales de Betio. Al día siguiente, otro batallón previamente no comprometido continuó el ataque hacia el este. El mayor general Julian C. Smith, comandante de la 2.ª División de Infantería de Marina, declaró segura la isla. Su división, que había comenzado la batalla con 18.600 infantes de marina, contó 990 muertos y 2.391 heridos. Cuatro infantes de marina recibieron la Medalla de Honor, tres póstumamente. La operación Tarawa fue el primer asalto en la Guerra del Pacífico contra una isla fuertemente defendida, y se aprendieron muchas lecciones de ella, incluida la necesidad de muchos más amtracs. La operación se grabó extensamente en una película de noticias de 35 mm, que posteriormente se proyectó en cines de todo el país. Las tomas de infantes de marina muertos flotando a lo largo de las playas de Tarawa trajeron la guerra a casa gráficamente para el pueblo estadounidense.
[Véase también Marine Corps, EE.UU .: 1914 & # x20131945 Segunda Guerra Mundial: Curso militar y diplomático.]

Joseph H. Alexander, Al otro lado del arrecife: el asalto marino de Tarawa, 1993.

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"Tarawa, Batalla de (1943)". El compañero de Oxford para la historia militar estadounidense. . Encyclopedia.com. 18 de junio de 2021 & lt https://www.encyclopedia.com & gt.

"Tarawa, Batalla de (1943)". El compañero de Oxford para la historia militar estadounidense. . Obtenido el 18 de junio de 2021 de Encyclopedia.com: https://www.encyclopedia.com/history/encyclopedias-almanacs-transcripts-and-maps/tarawa-battle-1943

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Batalla de Tarawa - Historia

La importancia de Tarawa

Los costos de la incautación forzosa de Tarawa fueron dobles: la pérdida de infantes de marina en el asalto en sí, seguido por la conmoción y la desesperación de la nación al escuchar los informes de la batalla. Al principio, las ganancias parecían pequeñas a cambio, la "pequeña isla apestosa" de Betio, a 13.000 kilómetros de Tokio. Con el tiempo, las lecciones prácticas aprendidas en el complejo arte del asalto anfibio comenzaron a pesar más que la publicidad adversa inicial.

Las cifras finales de bajas para la 2.ª División de Infantería de Marina en la Operación Galvánica fueron 997 infantes de marina y 30 marineros (personal médico orgánico) muertos 88 infantes de marina desaparecidos y presuntamente muertos y 2.233 infantes de marina y 59 marineros heridos. Total de bajas: 3.407. La campaña de Guadalcanal había costado una cantidad comparable de bajas de los marines durante seis meses. Las pérdidas de Tarawa ocurrieron en un período de 76 horas. Además, la proporción de muertos y heridos en Tarawa fue significativamente alta, lo que refleja el salvajismo de los combates. La proporción general de bajas entre los infantes de marina involucrados en el asalto fue de alrededor del 19 por ciento, un precio elevado pero "aceptable". Pero algunos batallones sufrieron pérdidas mucho mayores. El 2.º Batallón de Tractores Anfibios perdió más de la mitad del mando. El batallón también perdió todos menos 35 de los 125 LVT empleados en Betio.

Titulares espeluznantes & # 151 "Las playas sangrientas de Tarawa" & # 151alarmados lectores de periódicos estadounidenses. Parte de esto fue obra de los propios marines. Muchos de los corresponsales de combate invitados a la Operación Galvánica habían compartido lo peor del infierno de Betio las primeras 36 horas, y simplemente informaron lo que observaron. Tal fue el caso del Sargento Técnico Maestro del Cuerpo de Marines James C. Lucas, cuyos relatos de los combates recibieron cobertura de primera plana tanto en The Washington Post como en The New York Times el 4 de diciembre de 1943. El coronel Shoup estuvo furioso con Lucas durante años a partir de entonces. pero fueron los autores de los titulares de ambos periódicos los que hicieron el mayor daño (The Times: "La sombría defensa de Tarawa es una sorpresa, el testigo ocular de la batalla revela que los marines se rieron entre dientes, para encontrar una muerte rápida en lugar de una conquista fácil").

Los comentarios extemporáneos a los medios de comunicación de algunos de los marines de alto rango involucrados en la Operación Galvánica tampoco ayudaron a calmar las preocupaciones del público. Holland Smith comparó el asalto del Día D con la carga de Pickett en Gettysburg. "Red Mike" Edson dijo que la fuerza de asalto "pagó el precio más alto en vidas humanas por metro cuadrado" en Tarawa que cualquier otro compromiso en la historia de la Infantería de Marina. Evans Carlson habló gráficamente de ver a 100 de los hombres de Hays abatidos a tiros en el agua en cinco minutos en D + 1, una exageración considerable. No ayudó en nada cuando el Cuerpo de Marines del Cuartel General esperó hasta 10 días después de la batalla para publicar las listas de bajas.

La atmósfera tanto en Washington como en Pearl Harbor fue particularmente tensa durante este período. El general MacArthur, todavía resentido porque la 2.ª División de Infantería de Marina había sido quitada de su Comando del Pacífico Sudoeste, escribió al Secretario de Guerra quejándose de que "estos ataques frontales de la Armada, como en Tarawa, son una trágica e innecesaria masacre de vidas estadounidenses". Una mujer escribió al almirante Nimitz acusándolo de "asesinar a mi hijo". El secretario de Marina, Frank Knox, convocó una conferencia de prensa en la que culpó a "un cambio repentino en el viento" de exponer el arrecife y evitar el aterrizaje de refuerzos. El Congreso propuso una investigación especial. Los infantes de marina tuvieron la suerte de tener al general Alexander A. Vandegrift en Washington como el decimoctavo comandante recién nombrado. Vandegrift, el veterano de Guadalcanal ampliamente respetado y condecorado, tranquilizó en voz baja al Congreso, señalando que "Tarawa fue un asalto de principio a fin". Los informes de víctimas resultaron ser menos dramáticos de lo esperado. Un editorial reflexivo en la edición del 27 de diciembre de 1943 de The New York Times felicitó a los marines por superar las sofisticadas defensas de Tarawa y la guarnición fanática, advirtiendo que futuros asaltos en las Marshalls podrían resultar en pérdidas mayores. "Debemos prepararnos ahora para pagar ese precio".

Un corresponsal de combate de la Infantería de Marina asignado a la operación de Tarawa entrevista a un infante de marina de la 18ª División de Infantería de Marina de la 2ª División de Infantería de Marina durante el transcurso de los combates. Colección LtGen Julian C. Smith

La controversia se agitó nuevamente después de la guerra cuando el general Holland Smith afirmó públicamente que "¡Tarawa fue un error!" Significativamente, Nimitz, Spruance, Turner, Hill, Julian Smith y Shoup no estuvieron de acuerdo con esa evaluación.

El almirante Nimitz no vaciló. "La captura de Tarawa", afirmó, "derribó la puerta de entrada a las defensas japonesas en el Pacífico Central". Nimitz lanzó la campaña Marshalls solo 10 semanas después de la toma de Tarawa. Los aviones de foto-reconocimiento y ataque de los aeródromos capturados en Betio y Apamama proporcionaron un apoyo invaluable. De mayor importancia para el éxito en las Marshalls fueron las lecciones aprendidas y la confianza obtenida de la experiencia de Tarawa.

Henry I. Shaw, Jr., durante muchos años el Historiador Jefe de la Infantería de Marina, observó que Tarawa era la cartilla, el libro de texto sobre asalto anfibio que guió e influyó en todos los desembarcos posteriores en el Pacífico Central. Shaw creía que los análisis rápidos y desinteresados ​​que siguieron inmediatamente a Tarawa fueron de gran valor: "De los informes analíticos de los comandantes y de sus evaluaciones críticas de lo que salió mal, de lo que necesitaba mejorar y de qué técnicas y equipos resultaron en combate, vino una gran cantidad de lecciones aprendidas ".

Todos los participantes estuvieron de acuerdo en que la conversión de LVT logísticos en naves de asalto marcó la diferencia entre la victoria y la derrota en Betio. También hubo consenso en que los LVT-1 y LVT-2 empleados en la operación eran marginales frente a los fuertes incendios defensivos. Los caimanes necesitaban más blindaje, armamento más pesado, motores más potentes, bombas de achique auxiliares, tanques de gas autosellantes y tapones de madera del tamaño de balas de 13 mm para evitar ser hundidos por las ametralladoras pesadas japonesas M93. Sobre todo, era necesario que hubiera muchos más LVT, al menos 300 por división. Shoup quería mantener en secreto el uso de LVT como vehículos de asalto para cruzar arrecifes, pero había demasiados reporteros en la escena. Hanson W. Baldwin publicó la historia en The New York Times el 3 de diciembre.

Tarawa es uno de los pocos campos de batalla del Pacífico que permaneció esencialmente sin cambios durante el medio siglo que siguió a la Segunda Guerra Mundial. Los visitantes de la isla Betio pueden ver fácilmente los tanques estadounidenses y los LVT destrozados a lo largo de las playas, así como las ruinas de los emplazamientos de armas japonesas y las cajas de pastillas. El imponente búnker de hormigón del almirante Shibasaki sigue en pie, aparentemente tan impermeable al tiempo como a los cañones de los acorazados de la Task Force 53. Los "Singapore Guns" todavía descansan en sus torretas con vistas a los accesos a la isla. Hace unos años, los nativos desenterraron un LVT enterrado que contenía los esqueletos de su tripulación del Cuerpo de Marines, uno de los cuales todavía llevaba placas de identificación.

El general David M. Shoup fue llamado del retiro al servicio activo durante nueve días en 1968 para representar a los Estados Unidos en la dedicación de un gran monumento en Betio, que conmemora el 25 aniversario de la batalla. Como Shoup le dijo más tarde a The National Observer, "Mi primera reacción fue que Betio se había encogido mucho. Parece más pequeño en la paz que en la guerra". Mientras recorría las fortificaciones en ruinas, Shoup recordó la lucha salvaje y desesperada y se preguntó "por qué dos naciones gastarían tanto por tan poco". Casi 6.000 japoneses y estadounidenses murieron en la pequeña isla en 76 horas de combates.

Veinte años después de la ceremonia de dedicación de Shoup, el monumento estadounidense había caído en mal estado, de hecho, estaba en peligro de ser demolido para dejar espacio a una planta de almacenamiento en frío para los pescadores japoneses. Una larga campaña de la Asociación de la 2ª División de Infantería de Marina y el periodista de Long Beach, Tom Hennessy, recaudó fondos suficientes para obtener un monumento nuevo y más duradero, un bloque de nueve toneladas de granito de Georgia con la inscripción "A nuestros compañeros de la Infantería de Marina que lo dieron todo". El memorial se dedicó el 20 de noviembre de 1988.

Betio ahora es parte de la nueva República de Kirbati. Se están desarrollando instalaciones turísticas para dar cabida al gran número de veteranos que desean regresar. Por ahora, la pequeña isla probablemente se parece a la forma en que apareció el Día D, hace 50 años. El autor estadounidense James Ramsey Ullman visitó Tarawa antes y escribió un elogio apropiado: "Es una ironía familiar que los viejos campos de batalla sean a menudo los lugares más tranquilos y apacibles. Es cierto en Gettysburg. Es cierto en Cannas, Chalons, Austerlitz, Verdún. Y es cierto en Tarawa ".

El apoyo a los disparos navales recibió críticas mixtas. Si bien los infantes de marina estaban entusiasmados con la respuesta de los destructores en la laguna, criticaron el alcance y la precisión del bombardeo preliminar, especialmente cuando fue terminado tan prematuramente el Día D. En la evaluación del Mayor Ryan, la deficiencia significativa en la Operación Galvánica "residía en sobrestimar el daño que podría infligirse en una posición fuertemente defendida por un bombardeo naval intenso pero limitado, y en no enviar las fuerzas de asalto lo suficientemente pronto después del bombardeo". El mayor Schoettel, recordando los golpes que su batallón había recibido de los emplazamientos dentro del malecón, recomendó disparar directamente contra la fachada de la playa con cañones de 40 mm de destructores cercanos. Los disparos precipitados de saturación, considerados suficientes por los planificadores en vista del requisito de sorpresa estratégica, resultaron esencialmente inútiles. Los asaltos anfibios contra atolones fortificados necesitarían sobre todo fuego sostenido, deliberado y dirigido.

Si bien nadie cuestionó la valentía de los aviadores que apoyaron el asalto de Betio, muchos cuestionaron si estaban armados y entrenados adecuadamente para un objetivo tan difícil. Era evidente la necesidad de una integración más estrecha de todos los brazos de apoyo.

Las comunicaciones durante todo el asalto a Betio fueron pésimas. Solo el ingenio de algunos operadores de radio y la valentía de los corredores individuales mantuvieron el asalto razonablemente coherente. Los marines necesitaban radios a prueba de agua. La Armada necesitaba un barco de mando anfibio dedicado, no un combatiente importante cuyos grandes cañones destruyeran las redes de radio con cada salva. Tales naves de mando, las AGC, comenzaron a aparecer durante la campaña Marshalls.

Se indicaron inmediatamente otras revisiones a la doctrina anfibia. La naturaleza y la prioridad de la descarga de suministros deben convertirse en lo sucesivo en el llamado del comandante táctico en tierra, no del comandante del grupo de trabajo anfibio.

Betio mostró la necesidad crítica de nadadores submarinos que pudieran evaluar e informar sigilosamente las condiciones de los arrecifes, la playa y las olas al grupo de trabajo antes del desembarco. Este concepto, concebido por primera vez por el profeta de la guerra anfibia, el Mayor Earl "Pete" Ellis en la década de 1920, se hizo realidad rápidamente. El almirante Turner tenía un equipo de demolición submarina en ciernes para los Marshalls.

Los temas que subyacen al legado perdurable de Tarawa son: la marea que falló los vehículos de asalto táctico que lograron un alto costo en hombres y material que al final significó la victoria en el Pacífico Central y una carretera que conducía a Tokio. Foto del Departamento de Defensa (USMC) 63843

Los infantes de marina creían que, con el entrenamiento adecuado de armas combinadas, los nuevos tanques medianos serían activos valiosos. El entrenamiento futuro de tanques enfatizaría las operaciones integradas de tanques, infantería, ingenieros y artillería. Las comunicaciones entre tanques e infantería necesitaban una mejora inmediata. La mayoría de las bajas entre los comandantes de tanques en Betio se debieron a que los individuos tuvieron que desmontar de sus vehículos para hablar con la infantería al aire libre.

El lanzallamas de mochila ganó el reconocimiento universal de los marines en Betio. Cada comandante de batallón recomendó aumentos en cantidad, alcance y movilidad para estas armas de asalto. Algunos sugirieron que se montaran versiones más grandes en tanques y LVT, presagiando la aparición de "Tanques Zippo" en campañas posteriores en el Pacífico.

Julian Smith resumió con bastante humildad las lecciones aprendidas en Tarawa comentando: "Cometimos menos errores que los japoneses".

Los historiadores militares Jeter A. Isely y Philip A. Crowl utilizaron diferentes palabras de evaluación: "La captura de Tarawa, a pesar de los defectos en la ejecución, demostró de manera concluyente que la doctrina anfibia estadounidense era válida, que incluso la fortaleza de la isla más fuerte podía ser tomada".

Los aterrizajes posteriores en las Marshalls emplearon esta doctrina, modificada por la experiencia de Tarawa, para lograr objetivos contra objetivos similares con menos bajas y en menos tiempo. Los beneficios de Operation Galvanic rápidamente comenzaron a compensar los elevados costos iniciales.

Con el tiempo, Tarawa se convirtió en un símbolo de valentía y sacrificio por parte de atacantes y defensores por igual. Diez años después de la batalla, el general Julian Smith rindió homenaje a ambos lados en un ensayo en las Actas del Instituto Naval. Saludó el heroísmo de los japoneses que eligieron morir casi hasta el último hombre. Luego se dirigió a su amada 2.a División de Infantería de Marina y a sus compañeros de la Task Force 53 en Betio:

Para los oficiales y hombres, infantes de marina y marineros, que cruzaron ese arrecife, ya sea como tropas de asalto, o transportando provisiones, o evacuando heridos, solo puedo decir que siempre pensaré en ellos con un sentimiento de reverencia y el mayor respeto.


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