Sacerdotes Sem del Antiguo Egipto: Su papel e impacto en contextos funerarios — Parte I

Sacerdotes Sem del Antiguo Egipto: Su papel e impacto en contextos funerarios — Parte I

El oficio de sacerdote sem o setem de Ptah, el dios patrón de los artesanos en Memphis, en el Bajo Egipto, era prestigioso. Considerado un felino sagrado con una conexión con el culto heliopolitano a través de los sacerdotes que vestían capas hechas con sus pieles, los leopardos eran bestias muy buscadas. Aunque dejaron de existir en el país en el Período del Nuevo Reino, los tributos anuales de Nubia aseguraron un suministro constante tanto de animales vivos como de sus pieles; Se han descubierto varios ejemplos de representaciones simbólicas de leopardos en las tumbas de miembros de la realeza y nobles por igual. Este animal se identificó más estrechamente con los sacerdotes sem y los rituales de entierro.

Alivio de una procesión fúnebre de la tumba de Merymery, quien era el Custodio del Tesoro de Memphis, muestra a mujeres dolientes, sacerdotes con la cabeza rapada y trabajadores que llevan artículos funerarios a la tumba. La cuarta figura (desde la izquierda) en el registro inferior es un sacerdote sem vestido con una túnica de piel de leopardo. Rijksmuseum van Oudheden, Leiden. (Foto: Rob Koopman / CC por SA 2.0 )

Ritos mortuorios y el sacerdote Sem

La ceremonia de la Apertura de la Boca (“wepet-er”) fue la parte más importante del ritual del entierro y fue conducida por el sacerdote sem vestido con túnicas de piel de leopardo. La Dra. Geraldine Pinch escribe: "Los sacerdotes sem usaban pieles de leopardo reales o artificiales cuando oficiaban en los funerales y el Sumo Sacerdote de Ra en Heliópolis, cuyo título era 'El Vidente'". En su descripción de una escena de la Tumba de Seti I en Tebas, la Dra. Emily Teeter explica aún más la vestimenta de los sacerdotes que realizan el ritual de Apertura de la Boca: “El sacerdote sem es reconocible por su túnica de piel de leopardo y por su cabello, que se lleva en un cierre lateral distintivo ".

“Los sacerdotes Sem eran los embalsamadores que momificaban el cadáver y recitaban los encantamientos mientras envolvían la momia. Los sacerdotes sem eran muy respetados porque eran responsables de la pronunciación precisa de los hechizos que garantizarían la vida eterna al difunto ”, escribe el erudito egiptológico Joshua J. Mark.

Una de las muchas y espléndidas viñetas del Libro de los Muertos de Hunefer, un escriba de la XIX Dinastía (reinado de Seti I). Mientras Anubis sostiene la momia de Hunefer, el sacerdote sem que viste el atuendo de piel de leopardo (extremo izquierdo), junto con otros dos sacerdotes, realiza el ritual de "Apertura de la boca". Museo Británico .

Al participar en la ceremonia funeraria, el sacerdote sem vestía el manto de piel de leopardo que cubría la mayor parte de la parte superior del cuerpo que, de otro modo, estaba desnuda y se extendía hacia abajo sobre su falda. La túnica estaba usada de tal manera que la cabeza del leopardo caía sobre el pecho del sacerdote. El ritual de la Apertura de la Boca transformó al difunto en un akh, el espíritu reanimado que era un elemento crucial del antiguo concepto egipcio del alma. La realización de este rito en una momia permitió al espíritu del difunto respirar, hablar, ver, oír y recibir ofrendas de comida y bebida.

La estatua Ka del faraón Djoser se asoma por el agujero de su serdab, lista para recibir el alma del difunto y también las ofrendas que se le presentan. 3ra dinastía. Saqqara. (Foto: Neithsabes / dominio público )

Cuando se realizó sobre una estatua (o un ataúd, desde el período del Imperio Nuevo en adelante), permitió que la escultura funcionara como un sustituto del cuerpo del difunto en caso de que los restos mortales fueran destruidos o despojados. Para evitar tales sucesos, muchas tumbas construidas durante el Reino Antiguo incluían una estatua de la persona muerta colocada en una cámara o bodega cerrada conocida como serdab. La inquietante imagen de una estatua sentada del faraón Djoser de la Tercera Dinastía que se asoma desde un serdab en el complejo de necrópolis de su pirámide escalonada es una de las más famosas de todas.

Clero y mitología leopardo

¿Cuál fue el verdadero significado y significado de los leopardos y sus pieles que fascinó a los antiguos egipcios hasta tal punto que lo incorporaron en creencias religiosas vitales? La Dra. Emily Teeter explica la mitología detrás de la práctica, “Papyrus Jumilhac, que data del Período Ptolemaico (ca. 300 AC), intenta explicar el significado de la piel de leopardo a través de un mito que relata las fechorías del dios Seth. Como se dice en el papiro, Seth atacó a Osiris y luego se transformó en un leopardo. El dios Anubis derrotó a Seth y luego marcó su piel con manchas, por lo que la túnica conmemora la derrota de Seth ". Y así, en el idioma egipcio, el jeroglífico de la cabeza de leopardo se usa como determinante o abreviatura de palabras relacionadas con "fuerza".

Este exquisito mango de alabastro de una cuchara cosmética en forma de leopardo saltando fue descubierto en el Palacio Malqata de Amenhotep III en el oeste de Tebas. XVIII dinastía. ( Museo Metropolitano de Arte )

“El clero del antiguo Egipto no predicaba, interpretaba las Escrituras, no hacía proselitismo ni dirigía servicios semanales; su única responsabilidad era cuidar al dios en el templo. Los hombres y las mujeres podían ser clérigos, realizar las mismas funciones y recibir el mismo salario. Las mujeres eran más a menudo sacerdotisas de las deidades femeninas, mientras que los hombres servían a los hombres, pero este no siempre fue el caso, como lo evidenciaron los sacerdotes de la diosa Serket (Selket), que eran médicos y hombres y mujeres, y los del dios Amón.

“La posición de Amón, la esposa de Dios, ocupada por una mujer, eventualmente llegaría a ser tan poderosa como la del rey. Los sumos sacerdotes eran elegidos por el rey, a quien se consideraba el sumo sacerdote de Egipto, el mediador entre el pueblo y sus dioses, por lo que este cargo tenía autoridad tanto política como religiosa. El sacerdocio ya se estableció en el Período Dinástico Temprano en Egipto (c. 3150-2613 a. C.), pero se desarrolló en el Reino Antiguo (c. 2613-2181 a. C.) al mismo tiempo que se estaban construyendo los grandes complejos mortuorios como Giza y Saqqara. ”, Explica Joshua Mark.

[Se puede acceder a los archivos públicos del Museo Metropolitano de Arte aquí.]

(Lea la Parte 2)


Los sacerdotes sanadores de los templos egipcios antiguos

En el antiguo Egipto, los sacerdotes de los templos también estaban involucrados en curar a las personas de sus dolencias. (Imagen: Chipdawes en Wikipedia en inglés / dominio público)

Sacerdotes como médicos

Sabemos que en el antiguo Egipto los médicos provenían de los templos por los títulos que tenían, por ejemplo, el médico del templo de Sekhmet o el médico del templo de Isis. Estos sacerdotes / médicos eran tan famosos o buenos en su trabajo que los reyes de otras naciones solicitaban a sus homólogos egipcios que los enviaran en ocasiones cuando no se encontraban bien.

Pero, ¿adónde fue la gente común para curarse? Está muy claro que estos médicos no visitaban los hogares. No eran como médicos viajeros. Básicamente eran sacerdotes. Entonces, si uno quería ser sanado, tenía que ir a un templo, los templos en Egipto eran como clínicas.

Y Dendera era un templo que estaba asociado con tal curación. Este templo, situado en el sur de Egipto, estaba dedicado a Hathor, quien también estaba relacionada con la diosa Isis. Entonces, en caso de que estuvieras enfermo, podrías ir al templo de Dendera. El templo tenía pequeñas habitaciones donde dormir durante la noche en los terrenos sagrados. Y los sueños que viste allí te dirían qué era lo que debías hacer si querías curarte.

Esta es una transcripción de la serie de videos Historia del Antiguo Egipto. Míralo ahora, en Wondrium.

Templos no aptos para gente común

El templo de Hathor en Dendera se asoció con la curación. (Imagen: Ijanderson977 / Dominio público)

Los templos eran muy sagrados en el antiguo Egipto. Siempre nos han enseñado que podemos ir a la iglesia o la sinagoga en un día determinado. Pero en Egipto, esa no era la práctica. Los templos en Egipto no eran para la gente común, no estaban destinados a la gente común de ninguna manera. Estos templos eran solo para los sacerdotes.

Estos lugares eran secretos y especiales. Así que era un gran problema si ibas a un templo y dormías por la noche. No se parecía en nada a dormir en la parte trasera de una iglesia. Por lo tanto, uno podría esperar grandes sueños. Y, por eso, la práctica de dormir en los templos para escuchar sueños que les dirían cómo curarse.

Sanando con Agua

Luego estaba también la cura por agua. Y podemos decir que este es el origen del concepto de agua bendita.

Estos templos en Egipto tenían estatuas que se llamaban cippi. Estas estatuas eran como estelas o pequeñas estelas, algo con una tapa redonda que tenía una talla de Horus, el niño Horus que, sin duda, eventualmente se volvió muy poderoso. Se vio a Horus de pie sobre un cocodrilo y sosteniendo escorpiones. La idea que se muestra aquí es que Horus tiene todo bajo su control.

Entonces, para curar a alguien, lo que hicieron los sacerdotes fue verter agua sobre la parte superior de esta pequeña estatua. Esta agua se recogería en la parte inferior de la estatua. Se suponía que era agua bendita. Uno podría curarse después de beber esta agua bendita.

Entonces, con solo estar asociado con la estatua, el agua se volvió mágica. Pero esa fue la parte más importante del proceso de curación.

Sanación en el templo de Deir el-Bahri

El templo de Deir el-Bahri es un ejemplo de un lugar al que se puede acudir para curarse. El templo estaba dedicado a la reina Hatshepsut. Era un hermoso templo en el que la reina Hatshepsut había colocado en las paredes escenas del movimiento de un obelisco y una expedición al Punt.

Muchos siglos después de la muerte de la reina Hatshepsut, en el último período de la historia egipcia, este templo se utilizaba como clínica. Se pueden encontrar inscripciones de griegos en las paredes de la parte superior del templo, lo que nos da una idea de que estos templos fueron efectivamente utilizados para la curación. Por ejemplo, una de esas inscripciones dice: & # 8220 Vine aquí, le pedí ayuda a Dios y me curé. Adiós. & # 8221

Famosos médicos-sacerdotes del Antiguo Egipto

Estos templos del antiguo Egipto estaban asociados con muchos médicos famosos.

Imhotep, quien, allá por la tercera dinastía durante el Reino Antiguo, fue el arquitecto de la pirámide escalonada de Zoser. Aunque Imhotep fue el arquitecto real, también fue el médico real. Más tarde se convirtió en dios y fue nombrado Asklepio, o el dios griego de la curación. Así que fue el dios Imhotep quien se asoció con este templo. Luego estaba otro médico arquitecto, Amenhotep, que era hijo de Hapu.

Por lo tanto, en el antiguo Egipto, la gente visitaba los templos no para orar, sino para curarse. La gente acudía a los templos en busca de las bendiciones de los famosos sacerdotes sanadores. Eso era lo más importante que podían hacer si estaban enfermos y, probablemente, su única esperanza de curarse.

Preguntas frecuentes sobre los sacerdotes sanadores de los templos del Antiguo Egipto

No . En el antiguo Egipto, no se permitía a la gente común entrar en los templos.

En el antiguo Egipto, uno tenía que visitar un templo para sanarse. Tenían que dormir en el templo y sus sueños los ayudarían a curarse.

Había estatuas de Horus en algunos templos del antiguo Egipto. El sacerdote vertía agua sobre estas estatuas, y el agua recogida en el fondo se consideraba mágica y ayudaba a curar a los enfermos.


Creta y Grecia

  • Sacerdote y piel de animal n. ° 8217
    Los sacerdotes egipcios usaban pieles de leopardo porque creían que usar la piel de un depredador tan poderoso les daría espiritualmente la misma fuerza y ​​poder. Las pieles fueron usadas por los sacerdotes en varios actos religiosos como la momificación de la realeza.
    “Los sacerdotes Sem eran los embalsamadores que momificaban el cadáver y recitaban los encantamientos mientras envolvían la momia. Los sacerdotes sem eran muy respetados porque eran responsables de la pronunciación precisa de los hechizos que garantizarían la vida eterna al difunto ”, escribe el erudito egiptológico.Joshua J. Mark
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  • Tortora, P. G. y Eubank, K. (2010). Encuesta de traje histórico (5ª edición). Libros Fairchild. 28 abr 2020
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Un diplax era un rectángulo de tela más pequeño que usaban las mujeres, especialmente sobre el Ionic Chilton (tipo de estilo túnica). El diplax era una forma de ropa exterior, un tipo de capa, que golpeaba alrededor del cuerpo para obtener más calor y protección. Diplax recibe su nombre de la palabra griega doble, generalmente era grande para envolver alrededor de los hombros sobre el quitón para brindar calidez y modestia. A veces se diseñó con patrones geométricos decorativos alrededor de los bordes o se tiñó con colores brillantes.

El himation era básicamente un gran rectángulo de tela que se envolvía alrededor del cuerpo. Fue usado tanto por hombres como por mujeres a fines del siglo V, ya sea solo o sobre un quitón. Era fácil de poner y quitar, lo que podría haber sido utilizado en eventos deportivos. Estaba envuelto de diferentes maneras & # 8211 como se muestra en la imagen, como un chal, una capa o incluso una cubierta para la cabeza.
La longitud a la que se usó varió. Los hombres pueden usarlo largo o corto, pero no pasa por los tobillos. Las mujeres lo usarían hasta los tobillos. Se mostraba a los filósofos y dioses más antiguos usando el himation sin un quitón debajo.

  • Tortora, P. G. y Eubank, K. (2010). Encuesta de traje histórico (5ª edición). Libros Fairchild.
  • Nuestro libro de texto
  • Sinos, R. H., Oakley, J. H. (1993). La boda en la antigua Atenas. Reino Unido: University of Wisconsin Press.

Estado antiguo con un sombrero de Pilos

Pilos o Pileus como lo escribieron los romanos fue usado por todo tipo de personas. Muchos de los que lo usaban eran esclavos liberados, marineros y simples plebeyos. Por lo general, estaba hecho de fieltro o cuero. Como puede ver arriba, podría haber sido puntiagudo o un simple gorro en la cabeza.

Un peplos (griego: ὁ πέπλος) es una prenda que llega hasta el cuerpo y que se estableció como atuendo típico de las mujeres en la antigua Grecia en el año 500 a. C. (el período clásico). Era una tela larga y tubular con el borde superior doblado hacia abajo hasta la mitad, de modo que lo que era la parte superior del tubo ahora estaba cubierto por debajo de la cintura y la parte inferior del tubo estaba en el tobillo. Luego, la prenda se recogió alrededor de la cintura y el borde superior doblado se sujetó con alfileres sobre los hombros. La parte superior doblada hacia abajo del tubo proporcionaba la apariencia de una segunda prenda de vestir.


Publicado por primera vez en 1998. Este volumen reúne por primera vez en un solo volumen las obras de gran importancia sobre la religión del antiguo Egipto de Aylward Manley Blackman (1883-1956).

Este volumen reúne por primera vez en un solo volumen las obras de gran relevancia sobre la religión del antiguo Egipto de Aylward Manley Blackman (1883-1956). El conocimiento de Blackman sobre la religión egipcia no tenía rival. Fue más conocido por su serie de estudios sobre la religión egipcia que durante mucho tiempo se han considerado una lectura esencial en el tema y que forma el contenido de la presente colección. Inusualmente, Blackman no publicó sus escritos en forma de libro, sino que prefirió colocarlos en una amplia gama de publicaciones que son extremadamente difíciles de obtener. Los estudios de Blackman sobre las creencias religiosas egipcias y, en particular, la práctica religiosa se centran en áreas de interés fundamental y son modelos de erudición meticulosa, comprensiva y penetrante. Deberían seguir siendo lectura obligatoria para todos los estudiantes de la religión egipcia hasta bien entrado el próximo siglo. Todos aquellos interesados ​​en el tema deberían recibir con agrado este volumen que hace que los escritos de Blackman sean accesibles en una forma conveniente. Una bibliografía selecta proporciona una actualización y clave para trabajos más recientes sobre temas discutidos por Blackman.


Nuevos sacerdotes egipcios

Los nuevos sacerdotes egipcios a menudo eran elegidos por el faraón. A menudo, el faraón elegía parientes para ocupar puestos en los templos más poderosos e influyentes. Los sacerdotes fueron transferidos y promovidos por el faraón. Los sacerdotes tenían ciertos requisitos que cumplir mientras cumplían con su deber. La pureza ritual era importante.

Solo se les permitía usar ropa de cama o ropa hecha de plantas. No se permitían prendas de vestir hechas con animales. Se les pidió que se afeitaran la cabeza y el cuerpo a diario.

Los templos estaban colindantes con lagos desde donde debían tomar baños de agua fría. Durante el servicio del templo, un sacerdote tenía que afeitarse todo el vello corporal, incluso las cejas. Tuvieron que practicar la abstinencia sexual.

Los rollos sagrados son leídos en voz alta por el “Kher Heb”, el sacerdote lector, quien está obligado a leerlos directamente del libro de papiros que tiene abierto en sus manos. Tiene que recitarlos exactamente como están escritos. Hem Netjar o el sumo sacerdote debía cuidar al dios y las necesidades del dios, actuar como un sirviente del dios.

Las mujeres de familias nobles fueron aceptadas como "Hemet Netjers" ya en el Reino Antiguo. Por lo general, estaban apegados a las diosas. El Sumo Sacerdote también es llamado el Primer Profeta y podría, a su vez, delegar al Segundo, Tercer y Cuarto Profeta como diputados.

El sacerdocio se dividió en cuatro phyles, es decir, grupos, y cada phyle trabajó un mes de cada tres. El dios, en forma de estatua, estaba alojado en un santuario, el naos, que estaba construido de piedra o madera y estaba ubicado en la cámara más interna del templo. La estatua podría estar hecha de piedra, oro o madera dorada, con incrustaciones de piedras semipreciosas.

Luego se le ofreció comida y bebida al dios. Esta fue una muestra de lo mejor que se pudo encontrar porros de carne, aves asadas, pan, frutas, verduras, cerveza, vino y todo en grandes cantidades, de las cocinas, jardines y granjas del propio templo, y de Calidad superior. Las ofrendas siempre incluían flores.


Evolución del sacerdocio

Sin embargo, con el tiempo, los sacerdotes empezaron a servirse a sí mismos más que a ninguno de los dos. Hay evidencia de que esta tendencia comenzó en el Antiguo Reino de Egipto, en realidad, después del establecimiento de la gran necrópolis real en Giza. Giza en el Reino Antiguo no era la meseta de arena solitaria y azotada por el viento que es hoy, sino una próspera comunidad de trabajadores estatales, comerciantes, artesanos y sacerdotes. Estos sacerdotes eran responsables de proporcionar las ofrendas diarias y realizar los rituales que permitían el viaje continuo en la otra vida de los reyes.

Uno de los factores que contribuyeron al colapso del gobierno central al final del Reino Antiguo fue que el rey había eximido al sacerdocio del pago de impuestos. Los sacerdotes no solo vivían de las ofrendas dadas a los dioses, sino que también podían beneficiarse de la tierra que poseían, cuya recompensa estaba fuera del alcance del tesoro real. No hay un solo período en la historia de Egipto en el que este paradigma no sea evidente. Se ha sugerido, y es completamente probable, que las reformas religiosas de Akhenaton (1353-1336 a. C.) en el Imperio Nuevo fueron más una maniobra política para socavar el poder del sacerdocio que un esfuerzo sincero de reforma religiosa.

Una estela que representa al faraón egipcio Akhenaton (r. 1353-1336 a. C.) y su familia adorando a Atón o disco solar. / Wikimedia Commons

En la época de Akhenaton, el culto de Amón se había vuelto tan poderoso y rico que rivalizaba con el rey. La posición de Dios y esposa de Amón, ocupada por mujeres reales en el Templo de Karnak en Tebas, había comenzado como un título honorífico en el Reino Medio tardío de Egipto (2040-1782 a. C.) pero, por el Reino Nuevo, era un puesto poderoso, y en el Tercer Período Intermedio (c. 1069-525 a. C.), la hija del rey Kashta (c. 750 a. C.), Amenirdis I, gobernó efectivamente el Alto Egipto desde Tebas como Dios y Esposa de Dios. Akhenaton, que probablemente no era tan místico ni tan inepto políticamente como se le describe, reconoció el peligro de que el culto de Amón se volviera demasiado poderoso y, por lo tanto, trató de evitarlo mediante el establecimiento del monoteísmo.

Sin embargo, sus esfuerzos fueron en vano, no solo porque estaba luchando contra más de 2.000 años de tradición religiosa, sino que, en el nivel puramente práctico, demasiadas personas debían su sustento al templo y al culto a los dioses. Después de su muerte, su hijo Tutankhamon (c. 1336-1327 a. C.) abolió la religión de su padre y volvió a las viejas costumbres, y estas reformas fueron completadas por Horemheb (1320-1292 a. C.) que borró el nombre de Akhenaton de la historia en indignación por su impiedad.


Escribas en el Antiguo Egipto

Los escribas eran personas importantes en el Antiguo Egipto. Llevaban a cabo funciones administrativas y religiosas y eran muy apreciados por sus habilidades.

El papel de un escriba era importante en el Antiguo Egipto. Formaban parte de un gran grupo de trabajo que ayudó a realizar un seguimiento de los impuestos, censos y proyectos de construcción. Se necesitaba una gran habilidad para convertirse en escriba y eran muy valorados en todo el Antiguo Egipto.

Ser escriba en el Antiguo Egipto

La parte más importante del trabajo de un escriba era llevar registros del funcionamiento de la civilización del Antiguo Egipto. También escribieron y copiaron textos religiosos y participaron en la vida del templo. Algunos se convirtieron en sacerdotes y enseñaron a los estudiantes en las artes de los escribas. En el Antiguo Egipto había muchas ventajas al convertirse en escriba. A los escribas se les dio la oportunidad de vivir una vida rica y de clase alta. Los escribas del antiguo Egipto no tenían que participar en el trabajo manual y no tenían que pagar ningún tipo de impuestos. Pudieron llevar un estilo de vida rico y fueron muy respetados en la vida cotidiana.

Escuelas de escribas en el Antiguo Egipto

Los escribas generalmente fueron entrenados en un aprendizaje por escribas mayores y experimentados. Sin embargo, también había escuelas para que los más ricos se formaran para convertirse en escribas en la corte. A los escribas se les enseñaron dos tipos de escritura. Un tipo se consideraba sagrado y solo debía usarse con fines religiosos o funerarios y otra forma más común para usarse en la administración. También se les enseñó matemáticas y astronomía.

Se esperaba que los faraones supieran leer y escribir y tuvieran al menos una formación básica de escribas. Los estudios generalmente durarían cuatro años y luego el estudiante podría ser conocido oficialmente como escriba u obtener más capacitación en un aprendizaje. Las lecciones se aprendieron a través de la recitación y copia de folletos de instrucciones. Los estudiantes recibieron fragmentos de cerámica para que escribieran al principio, en caso de que se cometieran errores. Solo cuando habían alcanzado un cierto nivel de eficiencia se les permitió usar papiro. También se esperaba que los estudiantes participaran en una forma de entrenamiento físico. Junto con las lecciones se enseñó natación, tiro con arco y defensa personal.

Thoth: el dios de los escribas en el antiguo Egipto

Thoth era sagrado para los escribas del Antiguo Egipto. Representado como el Ibis o un babuino, se decía que Thoth inventó la escritura y se decía que tenía poder sobre las palabras. Cuando una persona estaba enferma, los magos usaban una fórmula hablada que Thoth les había dado para curar a la persona enferma. Para los antiguos egipcios, las palabras tenían poder. Fue uno de los ocho Dioses originales que habló al mundo para que existiera. Cuando se juzgaba a un alma por su idoneidad para la otra vida, se decía que Thoth estaba allí registrándolo todo. La importancia de Thoth y sus deberes, muestra la importancia de los escribas en la administración del Antiguo Egipto.


Sacerdotes Sem del Antiguo Egipto: Su papel e impacto en contextos funerarios — Parte I - Historia

¿Por qué construyeron templos?

Los faraones de Egipto construyeron los templos como casas para los dioses egipcios. Dentro de los templos, los sacerdotes realizaban rituales con la esperanza de ganarse el favor de los dioses y proteger a Egipto de las fuerzas del caos.

Había dos tipos principales de templos construidos en el Antiguo Egipto. El primer tipo se llama templo Cultus y fue construido para albergar a un dios o dioses específicos. El segundo tipo se llama templo mortuorio y fue construido para adorar a un faraón muerto.

Con el tiempo, los templos del Antiguo Egipto se convirtieron en grandes complejos con muchos edificios. En el centro del templo estaban las cámaras interiores y el santuario que albergaba una estatua del dios. Aquí es donde el sumo sacerdote realizaba los rituales y hacía ofrendas al dios. Solo los sacerdotes podían entrar en estos edificios sagrados.

Alrededor del santuario, otras habitaciones más pequeñas albergarían dioses menores y compañeros del dios principal del templo. Fuera de las cámaras interiores habría otros edificios, incluidos grandes salones llenos de columnas y patios abiertos. La entrada al templo a menudo tenía pilones altos que servían como guardianes de los templos.

Trabajando en los templos estaban los sacerdotes y sacerdotisas. Por lo general, había un sumo sacerdote asignado por el faraón. El sumo sacerdote realizaba los rituales más importantes y administraba los negocios del templo. Trabajar como sacerdote se consideraba un buen trabajo y era un puesto buscado por los egipcios ricos y poderosos.

Los sacerdotes tenían que ser puros para poder servir a los dioses. Se lavaban dos veces al día, se afeitaban la cabeza y vestían solo ropa de lino y pieles de leopardo más limpias.

Los sacerdotes realizaban rituales diarios en los templos. Todas las mañanas, el sumo sacerdote entraba en el santuario y ungía la estatua del dios con aceite y perfume sagrados. Luego pondría ropa ceremonial y pintaría la estatua. Después de eso, hacía ofrendas de alimentos como pan, carne y frutas.

Otros rituales y ofrendas se realizarían a lo largo del día en santuarios fuera del santuario interior. Los rituales a veces incluían música e himnos.

Durante todo el año, los templos celebraban eventos con festivales. Muchos festivales estaban abiertos a la población local y no solo a los sacerdotes. Algunas de las festividades involucraban grandes procesiones en las que un dios visitaba el templo de otro dios.

Los complejos de templos más grandes eran los principales centros económicos del Antiguo Egipto. Emplearon a miles de trabajadores para suministrar alimentos, joyas y ropa para las ofrendas, así como a los numerosos sacerdotes. Los templos a menudo poseían tierras y recolectaban granos, oro, perfumes y otros obsequios de personas que querían ganarse el favor de los dioses.


Sacerdotes Sem del Antiguo Egipto: Su papel e impacto en contextos funerarios — Parte I - Historia

La religión y los sacerdotes eran fundamentales para la vida cotidiana en el antiguo Egipto. La larga historia del sacerdocio significó que desempeñó un papel crucial en el mantenimiento de las instituciones religiosas, las antiguas tradiciones y la estructura social.

Subiendo la escalera

Para la mayoría de los sacerdotes, la vida y los deberes diarios dependían en gran medida de su género y su rango dentro de la jerarquía de sacerdotes.

En la copa del árbol estaba el sumo sacerdote, o 'sem sacerdote', el 'Primer Profeta de Dios'. Por lo general, era anciano y sabio, y habría sido consejero político del faraón, además de líder religioso.

Interpretando el universo

En el siguiente peldaño estaban los sacerdotes que se especializaban en observar el universo e interpretar sus movimientos. Algunos eran relojeros, midiendo las horas del día. Otros estudiaron astrología, una disciplina que era fundamental para la mitología, la arquitectura y la medicina egipcias. Los movimientos del universo determinaron los tiempos de apertura de los templos, la siembra de cultivos y el nivel del río Nilo.

Uno de los trabajos más sagrados que podía tener un sacerdote era cuidar de un oráculo, que generalmente tomaba la forma de una estatua. La importancia del trabajo requería que estos sacerdotes (conocidos como 'estolistas') se mantuvieran lo más puros posible. Para hacer esto, se afeitarían todo el vello corporal.

La búsqueda de la pureza también se extendió al más allá. Los estolistas eran responsables de atender las necesidades de los dioses, haciéndoles ofertas simbólicas de comida y sellando el templo todas las noches.

Sacerdotes a tiempo parcial

Los tipos más comunes de sacerdotes se llamaban 'wab' o 'lector'. Estos sacerdotes solían estar a cargo de los funerales. Por lo general, se los representa recitando oraciones o llevando ofrendas por los muertos.

La mayoría solo trabajaba a tiempo parcial, quizás solo un mes al año. Cuando hubieran terminado sus deberes como sacerdotes, continuarían con su vida normal y volverían a sus otros trabajos.

Reglas del juego

Cualquiera que fuera su posición, todos los sacerdotes tenían que obedecer una serie de reglas estrictas. No podían comer pescado (que se consideraba comida de los campesinos) ni usar lana, porque la mayoría de los productos animales se consideraban inmundos. Muchos sacerdotes tomaban tres o cuatro baños al día en estanques sagrados para mantenerse puros y los sacerdotes varones solían ser circuncidados.

Amenhotep III
Dinero dinero dinero

El sacerdocio en Egipto había comenzado de manera bastante simple, con solo unos pocos templos que los sacerdotes debían cuidar. Pero a medida que el imperio se expandió y el dinero comenzó a llegar, el número de templos aumentó drásticamente. Esto hizo que el sacerdocio fuera más importante y mucho más rico que nunca. En particular, los sacerdotes responsables de los dioses principales, como Amen Re, tenían mucho poder. Para cuando Amenhotep III llegó al poder, se podría decir que eran más importantes que el propio faraón. Esto se debe a que solo ellos podían interpretar la voluntad de un dios y el faraón tenía el deber de cumplir esa voluntad.

Algo nuevo bajo el sol

El mayor poder del sacerdocio ayuda a explicar por qué Akenhaten decidió construir una nueva capital en Amarna y cambiar de religión. En lugar de adorar a muchos dioses, decretó que el único dios era Atón, el dios del sol, y que solo el mismo faraón podía interpretar su voluntad.

Pero el fervor religioso de Akenhaten llevó al imperio al borde del desastre. Después de su muerte, su hijo, Tutankamón, lo denunció como hereje. Se recuperó la antigua religión y, una vez más, sacerdotes poderosos y ricos controlaron gran parte del país.


A donde seguir:
Religión en el Reino Nuevo
Faraones - Akenhaten


Cantoras y cantores de los templos

A partir del Reino Nuevo, el título de cantante del templo es muy apreciado y mantenido por mujeres de alto estatus social.

Ataúdes de Temple Chantress Henettawy, XXI dinastía, alrededor de 1039-991 aC (Nueva York, Museo Metropolitano). Henettawy fue enterrada en una tumba más antigua saqueada y ni siquiera fue momificada. Ataúdes y tela de perlas de Temple Chantress Ankhshepenwepet, dinastía 25, alrededor de 690-656 aC (aus Theben, Nueva York, Museo Metropolitano).

Los hombres también servían como cantantes y músicos en los templos:

Ataúd de Ankh-Hap, Chanter, tiempo ptolemaico (Londres, Museo Británico)

Otra tumba de un cantante de templo masculino fue descubierta en el oeste de Tebas en 2014. Pertenece al tercer período intermedio: artículo in der Luxor Time.

  • Kees, H .: Die Hohenpriester des Amun von Karnak von Herihor bis zum Ende der & Aumlthiopenzeit (Probleme der & Aumlgyptologie IV) Leiden 1964, S. 29ff.
  • Strudwick, N .: Museo Británico. Obras maestras. Antiguo Egipto, 2012.
  • Wilkinson, R. H .: Los templos completos del Antiguo Egipto, 2000.

La & quot; esposa de Dios de Amón & quot

El título & quothemet netjer net Imen & quot (Esposa de Dios de Amón) ya aparece en la XVIII dinastía. Por ejemplo, la reina Hatshepsut llevaba ese título. En la época de la Teocracia, el título adquirió una nueva importancia. La primera mujer que ostentaba este rango era probablemente Maatkare, hija del Sumo Sacerdote, el rey Pinodjem I. Probablemente desde Schepenupet I, las "esposas de Dios" estaban obligadas a la castidad. Tenían amplias funciones religiosas, que eventualmente siguieron a las de los Sumos Sacerdotes de Amón. Las "esposas de Dios" adoptaron a su respectiva sucesora. Tenían su propia casa enorme, incluidos miembros femeninos y masculinos con fines religiosos y administrativos. Perhaps this (re-)creation of the title and office had the aim to set a more religious counterweight, after the office of the High Priests had become a more political and military one. Maybe this was also the attempt to hinder the forming of priestly dynasties that could, in time, evolve into a concurrence to the pharao again. However, during the 8th century B.C. the "God's Wife" Schepenupet managed to take over the lordship in Upper Egypt. With Nitokris I., daugther of Pharaoh Psammetich (664-610 B.C.) the power of the "God's Wifes" reached its summit. Nitokris' successor even held the title and rank of a "First Servant of Amun" - fulfilling all ritual duties connected with the rank - and royal titles as well. With the Persian occupation of Egypt the political influence of the "God's Wifes" was gone, their religious prestige rested.

Ceremonial Clothing of a God's Wife - the feather crown is lost (Source: Pirelli, Queens of Ancient Egypt)

Sphinx of Schepenupet II. (Berlin, Neues Museum, Ägyptische Sammlungen)

A God's Wife with feather crown, Tomb of the God's Wife Amenirdis (Medinet Habu, 8th cent.B.C.)

Their last "cultural influence" unfolded in the late 19th century, when August Mariette, founder of the Egyptian Museum in Cairo, designed a character for an opera, based on the "God's Wife" Amenirdis. Later Guiseppe Verdi used this in his famous "Aida".


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