Las memorias del general Ulysses S. Grant

Las memorias del general Ulysses S. Grant

El general Taylor nunca hizo un gran espectáculo o desfile, ni de uniforme ni de séquito. En la vestimenta posiblemente era demasiado sencillo, rara vez usaba algo en el campo que indicara su rango, o incluso que era un oficial; pero todos los soldados de su ejército lo conocían y todos lo respetaban. Solo recuerdo una ocasión en la que lo vi de uniforme, y otra cuando me enteré de que lo llevaba. En ambas ocasiones fue desafortunado. El primero fue en Corpus Christi. Había decidido revisar su ejército antes de emprender la marcha y dio las órdenes correspondientes. El coronel Twiggs ocupaba el segundo lugar en el ejército y se le dio el mando de la revisión. El coronel y el general de brigada Brevet Worth, un soldado muy diferente de Taylor en el uso del uniforme, estaba al lado de Twiggs en rango, y afirmó superioridad en virtud de su rango de brevet cuando los accidentes del servicio los arrojaron donde uno u otro había al mando. Worth se negó a asistir a la revisión como subordinado de Twiggs hasta que la cuestión fuera resuelta por la máxima autoridad. Esto interrumpió la revisión y la pregunta se remitió a Washington para una decisión final.

El mismo general Taylor era sólo un coronel, de rango real, en ese momento, y un general de brigada por brevet. Sin embargo, fue asignado al deber por el presidente, con el rango que le otorgó su brevet. Worth no fue asignado así, pero en virtud de comandar una división, debe, según las regulaciones del ejército de ese día, haber cobrado la paga de su rango de brevet. La pregunta fue enviada a Washington y no se recibió respuesta hasta que el ejército llegó al Río Bravo. Se decidió en contra del general Worth, quien de inmediato presentó su renuncia y abandonó el ejército, dirigiéndose al norte, sin duda, en el mismo barco que lo transportaba. Esto lo mantuvo fuera de las batallas de Palo Alto y Resaca de la Palma. O la renuncia no fue aceptada o el general Worth la retiró antes de que se tomaran medidas. En todo caso, regresó al ejército a tiempo para comandar su división en la batalla de Monterey, y sirvió con él hasta el final de la guerra.

La segunda ocasión en la que se dice que el general Taylor se vistió con su uniforme, fue para recibir la visita del oficial de bandera de la escuadra naval frente a la desembocadura del río Bravo. Mientras el ejército estaba en ese río, el oficial de la bandera envió un mensaje de que llamaría al general para que presentara sus respetos en un día determinado. El general Taylor, sabiendo que los oficiales de la marina vestían habitualmente todo el uniforme que "permitía la ley" en todas las ocasiones de ceremonia, pensó que sería muy cortés recibir a su invitado con el mismo estilo. Por lo tanto, le sacaron el uniforme, lo cepillaron y lo vistieron antes de la visita. El oficial de la bandera, conociendo la aversión del general Taylor a llevar el uniforme y sintiendo que sería considerado un cumplido si lo encontrara con ropa de civil, dejó su uniforme para esta ocasión. Se dijo que la reunión había sido vergonzosa para ambos, y la conversación fue principalmente de disculpas.

El tiempo se pasó agradablemente en Matamoras, mientras esperábamos voluntarios. Es probable que todas las personas más importantes del territorio ocupado por nuestro ejército abandonaran sus hogares antes de que nosotros llegáramos, pero con los que quedaron aparentemente existió la mejor de las relaciones. La política del Comandante General era no permitir el pillaje ni la toma de propiedad privada para uso público o individual sin una compensación satisfactoria, de modo que se ofreciera un mercado mejor que el que la gente había conocido antes.

Entre las tropas que se unieron a nosotros en Matamoras había un regimiento de Ohio, del cual Thomas L. Hamer, el miembro del Congreso que me había dado mi nombramiento en West Point, era mayor. Entonces me dijo que podría haber tenido el puesto de coronel, pero que como sabía que lo iban a nombrar general de brigada, al principio prefería tomar el grado inferior. Ya he dicho antes que Hamer fue uno de los hombres más capaces que haya producido Ohio. En ese momento estaba en la flor de la vida, con menos de cincuenta años, y poseía un físico admirable que prometía una larga vida. Pero se enfermó antes de Monterrey y murió a los pocos días. Siempre he creído que si le hubieran salvado la vida, habría sido presidente de los Estados Unidos durante el mandato que ocupó el presidente Pierce. Si Hamer hubiera ocupado ese cargo, su predilección por mí hubiera sido tal, que hay pocas dudas de que debería haber sido nombrado miembro del cuerpo de estado mayor del ejército —probablemente el Departamento de Pagos— y, por lo tanto, ahora me estaría preparando para jubilarme. Ninguna de estas especulaciones es irrazonable, y se mencionan para mostrar cómo los hombres pequeños controlan su propio destino.

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