Cronología de Chichén Itzá

Cronología de Chichén Itzá


Civilización maya

100 La decadencia de los olmecas. 400 Las tierras altas mayas caen bajo el dominio de Teotihuacan, y la desintegración de la cultura y el idioma mayas comienza en algunas partes de las tierras altas. 500 La ciudad maya de Tikal se convierte en la primera gran ciudad maya, ya que los ciudadanos de Teotihuacan se dirigen a Tikal, introduciendo nuevas ideas que involucran armas, cautivos, prácticas rituales y sacrificios humanos. 600 Un evento desconocido destruye la civilización de Teotihuacan, junto con el imperio que sostenía. Tikal se convierte en la ciudad-estado más grande de Mesoamérica, con hasta 500.000 habitantes dentro de la ciudad y su interior. 683 Muere el Emperador Pacal a los 80 años y es enterrado en el Templo de las Inscripciones de Palenque. 751 Las alianzas mayas de larga data comienzan a romperse. El comercio entre ciudades-estado mayas disminuye y aumenta el conflicto interestatal. 869 La construcción cesa en Tikal, lo que marca el comienzo del declive de la ciudad. 899 Tikal está abandonado. 900 El Período Clásico de la historia maya termina con el colapso de las ciudades de las tierras bajas del sur. Las ciudades mayas en el norte de Yucat & aacuten continúan prosperando. 1200 ciudades mayas del norte comienzan a ser abandonadas. 1224 La ciudad de Chich & eacuten Itz & aacute es abandonada por los toltecas. Un pueblo conocido como los Uicil-abnal, que más tarde toma el nombre de Itz & aacute, se instala en la ciudad desolada. 1244 Los Itz y aacute abandonan a Chich y se comen a Itz & aacute por razones desconocidas. 1263 Los Itz & aacute; se inician la construcci & oacute; n de la ciudad de Mayap & aacuten. 1283 Mayap & aacuten se convierte en la capital de Yucat & aacuten. 1441 Hay una rebelión dentro de Mayap & aacuten y la ciudad es abandonada en 1461. Poco después de esto, Yucat & aacuten degenera de un solo reino unido en dieciséis estados rivales, cada uno ansioso por convertirse en el más poderoso. 1511 Un español llamado Gonzalo Guerrero naufraga y es arrastrado a la orilla oriental de Yucat & aacuten. Se pasa a los mayas, se tatúa la cara, se perfora las orejas y se casa con un miembro de una familia noble maya. Más tarde, Guerrero se convierte en un enemigo implacable de los españoles y hace mucho para ayudar a los mayas a resistir el dominio español en Yucat & aacuten. 1517 Los españoles llegan por primera vez a las costas de Yucat & aacuten bajo Hernández de Córdoba, quien luego muere de las heridas recibidas en la batalla contra los mayas. La llegada de los españoles marca el comienzo de enfermedades del Viejo Mundo desconocidas entre los mayas, como la viruela, la influenza y el sarampión. Dentro de un siglo, el 90 por ciento de las poblaciones nativas de Mesoamérica serán asesinadas. 1519 Hern & aacuten Cort & eacutes comienza a explorar Yucat & aacuten. 1524 Cort & eacutes conoce al pueblo itz & aacute; el último de los pueblos mayas que permanece invicto por los españoles. Los españoles dejaron solos a los Itzánez hasta el siglo XVII. 1528 Los españoles bajo Francisco de Montejo comienzan su conquista de los mayas del norte. Los mayas contraatacan con sorprendente vigor, manteniendo a raya a los españoles durante varios años. 1541 Los españoles finalmente pueden someter a los mayas y poner fin a la resistencia maya. La revuelta continúa, sin embargo, plagando a los españoles de vez en cuando durante el resto del siglo. 1542 Los españoles establecen una ciudad capital en M & eacuterida en Yucat & aacuten. 1695 Las ruinas de Tikal son descubiertas por casualidad por el sacerdote español Padre Avedañildeo y sus compañeros, que se habían perdido en la selva. 1712 Los mayas del altiplano de Chiapas se levantan contra el gobierno mexicano. Continuarán haciéndolo intermitentemente hasta la década de 1990. 1724 La Corona española suprime el sistema de encomienda, que había otorgado a los barones de la tierra españoles el derecho a realizar trabajos forzosos mayas, siempre y cuando aceptaran convertir a los mayas al cristianismo. 1821 México se independiza de España. En general, la vida se vuelve más tolerable para los mayas de lo que había sido bajo el dominio español. 1822 Se publica en Londres un relato de las exploraciones de Palenque de Anton & iacuteo del R & iacuteo a finales del siglo XVIII. El libro suscita un gran interés en la exploración adicional de la civilización y los asentamientos mayas "perdidos". 1839 El diplomático y abogado estadounidense John Lloyd Stephens y el artista topográfico inglés Frederick Catherwood comienzan una serie de exploraciones en las regiones mayas, revelando por primera vez al mundo todo el esplendor de la civilización maya clásica. 1847 Los mayas de Yucatán se levantan contra el gobierno mexicano, rebelándose contra las condiciones miserables y la crueldad que han sufrido a manos de los blancos. La rebelión tiene tanto éxito que los mayas casi logran apoderarse de toda la península en lo que se conoce como la Guerra de Castas. 1850 Una milagrosa "cruz parlante" en un pueblo del centro de Quintana Roo predice una guerra santa contra los blancos. Reforzados por las armas recibidas de los británicos en Belice, los mayas se forman en compañías cuasi militares inspiradas por el celo mesiánico. La lucha continúa hasta 1901. 1860 Los mayas de Yucatán se rebelan de nuevo. 1864 Obreros que cavan un canal en la costa caribeña de Guatemala descubren una placa de jade con una fecha del 320 d.C. La placa se convierte en uno de los objetos más antiguos que se conocen fechados al estilo maya. 1880 Comienza una nueva ola de intervención gubernamental en la vida maya cuando los gobiernos intentan obligar a los mayas a convertirse en trabajadores en plantaciones de cultivos comerciales. Esto destruye muchos aspectos de las tradiciones culturales mayas y los métodos agrícolas conservados durante 4.000 años. Los pueblos que habían sido protegidos para los mayas pronto se convierten en un refugio para los ladinos de raza mixta que se aprovechan económicamente de los mayas indígenas y usurpan todas las posiciones de poder social y económico. 1910 La corrupción gubernamental desenfrenada conduce a la Revolución Mexicana. 1946 El fotógrafo estadounidense Giles Healey es llevado a la ciudad maya de Bonampak por los nativos de Lacand & oacuten que viven cerca. Healey se convierte en el primer no maya en ver las impresionantes pinturas murales de Bonampak, que revelan nuevos detalles sobre la civilización maya. 1952 La tumba del Rey Sacerdote Pacal en Palenque es descubierta y excavada por el arqueólogo mexicano Alberto Ruz, lo que marca la primera vez que se encuentra una tumba dentro de una pirámide maya. Antes de esto, se creía que las pirámides mayas eran templos con un propósito puramente religioso o ceremonial. 1962 Se catalogan por primera vez los signos jeroglíficos mayas. El saqueo incontrolado de tumbas mayas y otros sitios comienza alrededor de esta época en las tierras bajas del sur y continúa hasta bien entrada la década de 1970. 1992 Una mujer maya quiché de Guatemala llamada Rigoberta Menchú, que ha perdido a la mayor parte de su familia a manos de los escuadrones de la muerte y es conocida por hablar en contra del exterminio de los mayas, gana el Premio Nobel de la Paz.

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Contenido

El nombre maya "Chichén Itzá" significa "En la desembocadura del pozo del Itzá". Esto se deriva de chi ', que significa "boca" o "borde", y chʼen o chʼeʼen, que significa "bien". Itzá es el nombre de un grupo de linaje étnico que ganó el dominio político y económico del norte de la península. Una posible traducción de Itza es "encantador (o encantamiento) del agua", [5] de su (itz), "hechicero" y decir ah, "agua". [6]

El nombre esta escrito Chichén Itzá en español, y los acentos a veces se mantienen en otros idiomas para mostrar que ambas partes del nombre están acentuadas en su sílaba final. Otras referencias prefieren la ortografía maya, Chichén Itzá (pronunciado [tʃitʃʼen itsáʔ]). Esta forma conserva la distinción fonémica entre chʼ y ch, ya que la palabra base chʼeʼen (que, sin embargo, no se acentúa en maya) comienza con una consonante africada ejectiva postalveolar. La palabra "Itzaʼ" tiene un tono alto en la "a" seguida de una oclusión glotal (indicada por el apóstrofe). [ cita necesaria ]

La evidencia en los libros de Chilam Balam indica otro nombre anterior para esta ciudad antes de la llegada de la hegemonía itzá al norte de Yucatán. Si bien la mayoría de las fuentes coinciden en que la primera palabra significa siete, existe un debate considerable sobre la traducción correcta del resto. Este nombre anterior es difícil de definir debido a la ausencia de un único estándar de ortografía, pero se representa de diversas maneras como Uuc Yabnal ("Seven Great House"), [7] Uuc Hab Nal ("Seven Bushy Places"), [8] Uucyabnal ("Siete grandes gobernantes") [2] o Uc Abnal ("Siete líneas de Abnal"). [nb 3] Este nombre, que data del período Clásico Tardío, está registrado tanto en el libro de Chilam Balam de Chumayel como en los textos jeroglíficos de las ruinas. [9]

Chichén Itzá se encuentra en la parte oriental del estado de Yucatán en México. [10] El norte de la península de Yucatán es kárstico y los ríos del interior corren bajo tierra. Hay cuatro sumideros naturales visibles, llamados cenotes, que podrían haber proporcionado abundante agua durante todo el año en Chichén, lo que lo hace atractivo para el asentamiento. De estos cenotes, el "Cenote Sagrado" o Cenote Sagrado (también conocido como el Pozo Sagrado o Pozo del Sacrificio), es el más famoso. [11] En 2015, los científicos determinaron que hay un cenote escondido debajo de Kukulkan, que nunca ha sido visto por los arqueólogos. [12]

Según fuentes posteriores a la conquista (mayas y españolas), los mayas precolombinos sacrificaron objetos y seres humanos en el cenote como una forma de adoración al dios maya de la lluvia Chaac. Edward Herbert Thompson dragó el Cenote Sagrado de 1904 a 1910 y recuperó artefactos de oro, jade, cerámica e incienso, así como restos humanos. [11] Un estudio de restos humanos tomados del Cenote Sagrado encontró que tenían heridas consistentes con sacrificios humanos. [13]

Varios arqueólogos a fines de la década de 1980 sugirieron que, a diferencia de las organizaciones políticas mayas anteriores del Clásico Temprano, Chichén Itzá puede no haber sido gobernado por un gobernante individual o un solo linaje dinástico. En cambio, la organización política de la ciudad podría haber sido estructurada por un "multepal"sistema, que se caracteriza por el gobierno a través de un consejo compuesto por miembros de linajes gobernantes de élite. [14]

Esta teoría fue popular en la década de 1990, pero en los últimos años, la investigación que sustentaba el concepto del sistema "multepal" ha sido cuestionada, si no desacreditada. La tendencia actual de la creencia en la erudición maya es hacia el modelo más tradicional de los reinos mayas de las tierras bajas del sur del Período Clásico en México. [15]

Chichén Itzá fue una gran potencia económica en las tierras bajas del norte de los mayas durante su apogeo. [16] Al participar en la ruta comercial circunpeninsular a través del agua a través de su puerto de Isla Cerritos en la costa norte, [17] Chichén Itzá pudo obtener recursos no disponibles localmente de áreas distantes como obsidiana del centro de México y oro de sur de Centroamérica.

Entre el 900 y el 1050 d. C., Chichen Itza se expandió para convertirse en una poderosa capital regional que controlaba el norte y centro de Yucatán. Estableció Isla Cerritos como puerto comercial. [18]

El diseño del núcleo del sitio de Chichén Itzá se desarrolló durante su primera fase de ocupación, entre el 750 y el 900 d.C. [19] Su diseño final se desarrolló después del 900 d. C., y el siglo X vio el surgimiento de la ciudad como una capital regional que controlaba el área desde el centro de Yucatán hasta la costa norte, con su poder extendiéndose por las costas este y oeste de la península. . [20] La fecha jeroglífica más antigua descubierta en Chichén Itzá equivale al 832 d. C., mientras que la última fecha conocida se registró en el templo de Osario en 998. [21]

Establecimiento

La ciudad del Clásico Tardío se centró en el área al suroeste del cenote Xtoloc, con la arquitectura principal representada por las subestructuras que ahora subyacen a Las Monjas y el Observatorio y la plataforma basal sobre la que se construyeron. [22]

Ascendencia

Chichén Itzá saltó a la fama regional hacia el final del período Clásico Temprano (aproximadamente 600 d.C.). Sin embargo, fue hacia el final del Clásico Tardío y en la primera parte del Clásico Terminal cuando el sitio se convirtió en una importante capital regional, centralizando y dominando la vida política, sociocultural, económica e ideológica en las tierras bajas del norte maya. La ascensión de Chichén Itzá se correlaciona aproximadamente con el declive y la fragmentación de los principales centros de las tierras bajas mayas del sur.

A medida que Chichén Itzá adquirió importancia, las ciudades de Yaxuna (al sur) y Cobá (al este) estaban sufriendo un declive. Estas dos ciudades habían sido aliados mutuos, y Yaxuna dependía de Cobá. En algún momento del siglo X, Cobá perdió una porción significativa de su territorio, aislando a Yaxuna, y Chichén Itzá pudo haber contribuido directamente al colapso de ambas ciudades. [23]

Disminución

Según algunas fuentes mayas coloniales (por ejemplo, el Libro de Chilam Balam de Chumayel), Hunac Ceel, gobernante de Mayapán, conquistó Chichén Itzá en el siglo XIII. Hunac Ceel supuestamente profetizó su propio ascenso al poder. Según la costumbre en ese momento, se creía que los individuos arrojados al Cenote Sagrado tenían el poder de la profecía si sobrevivían. Durante una de esas ceremonias, afirman las crónicas, no hubo supervivientes, por lo que Hunac Ceel saltó al Cenote Sagrado y, cuando lo sacaron, profetizó su propia ascensión.

Si bien existe alguna evidencia arqueológica que indica que Chichén Itzá fue saqueada y saqueada, [24] parece haber mayor evidencia de que no pudo haber sido por Mayapán, al menos no cuando Chichén Itzá era un centro urbano activo. Los datos arqueológicos ahora indican que Chichén Itzá declinó como centro regional en 1100, antes del surgimiento de Mayapán. La investigación en curso en el sitio de Mayapán puede ayudar a resolver este enigma cronológico.

Después de que cesaron las actividades de élite de Chichén Itzá, es posible que la ciudad no haya sido abandonada. Cuando llegaron los españoles, encontraron una población local próspera, aunque las fuentes españolas no aclaran si estos mayas vivían en Chichén Itzá propiamente dicho o en un asentamiento cercano. La densidad de población relativamente alta en la región fue un factor en la decisión de los conquistadores de ubicar una capital allí. [25] Según fuentes posteriores a la conquista, tanto españolas como mayas, el Cenote Sagrado siguió siendo un lugar de peregrinaje. [26]

Conquista española

En 1526, el conquistador español Francisco de Montejo (un veterano de las expediciones de Grijalva y Cortés) solicitó con éxito al rey de España una carta para conquistar Yucatán. Su primera campaña en 1527, que cubrió gran parte de la península de Yucatán, diezmó sus fuerzas pero terminó con el establecimiento de un pequeño fuerte en Xaman Haʼ, al sur de lo que hoy es Cancún. Montejo regresó a Yucatán en 1531 con refuerzos y estableció su base principal en Campeche en la costa oeste. [27] Envió a su hijo, Francisco Montejo el Joven, a fines de 1532 a conquistar el interior de la península de Yucatán desde el norte. El objetivo desde el principio fue ir a Chichén Itzá y establecer una capital. [28]

Montejo el Joven finalmente llegó a Chichén Itzá, a la que rebautizó como Ciudad Real. Al principio no encontró resistencia y se dispuso a dividir las tierras alrededor de la ciudad y dárselas a sus soldados. Los mayas se volvieron más hostiles con el tiempo y, finalmente, sitiaron a los españoles, cortando su línea de suministro a la costa y obligándolos a atrincherarse entre las ruinas de la antigua ciudad. Pasaron los meses, pero no llegaron refuerzos. Montejo el Joven intentó un asalto total contra los mayas y perdió 150 de sus tropas restantes. Se vio obligado a abandonar Chichén Itzá en 1534 al amparo de la oscuridad. Para 1535, todos los españoles habían sido expulsados ​​de la península de Yucatán. [29]

Montejo finalmente regresó a Yucatán y, al reclutar mayas de Campeche y Champotón, construyó un gran ejército indio-español y conquistó la península. [30] La corona española más tarde emitió una concesión de tierras que incluía a Chichén Itzá y en 1588 era un rancho de ganado en funcionamiento. [31]

Historia moderna

Chichén Itzá entró en el imaginario popular en 1843 con el libro Incidentes de viaje en Yucatán por John Lloyd Stephens (con ilustraciones de Frederick Catherwood). El libro relata la visita de Stephens a Yucatán y su recorrido por las ciudades mayas, incluida Chichén Itzá. El libro motivó otras exploraciones de la ciudad. En 1860, Désiré Charnay inspeccionó Chichén Itzá y tomó numerosas fotografías que publicó en Cités et ruines américaines (1863).

Los visitantes de Chichén Itzá durante las décadas de 1870 y 1880 llegaron con equipo fotográfico y registraron con mayor precisión el estado de varios edificios. [32] En 1875, Augustus Le Plongeon y su esposa Alice Dixon Le Plongeon visitaron Chichén y excavaron una estatua de una figura de espaldas, las rodillas levantadas, la parte superior del torso levantada sobre los codos y una placa en el estómago. Augustus Le Plongeon lo llamó "Chaacmol" (luego rebautizado como "Chac Mool", que ha sido el término para describir todos los tipos de estatuas que se encuentran en Mesoamérica). Teobert Maler y Alfred Maudslay exploraron Chichén en la década de 1880 y ambos pasaron varias semanas en el sitio y tomaron extensas fotografías. Maudslay publicó la primera descripción larga de Chichén Itzá en su libro, Biología Centrali-Americana.

En 1894, el cónsul de Estados Unidos en Yucatán, Edward Herbert Thompson, compró la Hacienda Chichén, que incluía las ruinas de Chichén Itzá. Durante 30 años, Thompson exploró la ciudad antigua. Sus descubrimientos incluyeron la talla más antigua sobre un dintel en el Templo de la Serie Inicial y la excavación de varias tumbas en el Osario (Templo del Sumo Sacerdote). Thompson es más famoso por dragar el Cenote Sagrado (Cenote Sagrado) de 1904 a 1910, donde recuperó artefactos de oro, cobre y jade tallado, así como los primeros ejemplos de lo que se creía que eran telas y telas mayas precolombinas. armas de madera. Thompson envió la mayor parte de los artefactos al Museo Peabody de la Universidad de Harvard.

En 1913, la Carnegie Institution aceptó la propuesta del arqueólogo Sylvanus G. Morley y se comprometió a realizar una investigación arqueológica a largo plazo en Chichén Itzá. [33] La Revolución Mexicana y la siguiente inestabilidad del gobierno, así como la Primera Guerra Mundial, retrasaron el proyecto una década. [34]

En 1923, el gobierno mexicano otorgó a la Institución Carnegie un permiso de 10 años (luego extendido por otros 10 años) para permitir a los arqueólogos estadounidenses realizar una extensa excavación y restauración de Chichén Itzá. [35] Los investigadores de Carnegie excavaron y restauraron el Templo de los Guerreros y el Caracol, entre otros edificios importantes. Al mismo tiempo, el gobierno mexicano excavó y restauró El Castillo (Templo de Kukulcán) y el Gran Juego de Pelota. [36]

En 1926, el gobierno mexicano acusó a Edward Thompson de robo, alegando que robó los artefactos del Cenote Sagrado y los sacó de contrabando del país. El gobierno se apoderó de la Hacienda Chichén. Thompson, que estaba en Estados Unidos en ese momento, nunca regresó a Yucatán. Escribió sobre su investigación e investigaciones de la cultura maya en un libro. Gente de la Serpiente publicado en 1932. Murió en Nueva Jersey en 1935. En 1944, la Corte Suprema de México dictaminó que Thompson no había violado ninguna ley y devolvió Chichén Itzá a sus herederos. Los Thompson vendieron la hacienda al pionero del turismo Fernando Barbachano Peon. [37]

Ha habido dos expediciones posteriores para recuperar artefactos del Cenote Sagrado, en 1961 y 1967. La primera fue patrocinada por National Geographic y la segunda por intereses privados. Ambos proyectos fueron supervisados ​​por el Instituto Nacional de Antropología e Historia de México (INAH). El INAH ha realizado un esfuerzo continuo para excavar y restaurar otros monumentos en la zona arqueológica, incluido el Osario, Akab Dzib y varios edificios en Chichén Viejo (Viejo Chichen).

En 2009, para investigar la construcción anterior a El Castillo, los arqueólogos yucatecos comenzaron excavaciones adyacentes a El Castillo bajo la dirección de Rafael (Rach) Cobos.

Chichén Itzá fue una de las ciudades mayas más grandes, con la arquitectura relativamente densamente agrupada del núcleo del sitio que cubre un área de al menos 5 kilómetros cuadrados (1,9 millas cuadradas). [2] La arquitectura residencial de menor escala se extiende por una distancia desconocida más allá de esto. [2] La ciudad se construyó sobre un terreno accidentado, que fue nivelado artificialmente para construir los principales grupos arquitectónicos, con el mayor esfuerzo en la nivelación de las áreas de la pirámide del Castillo, Las Monjas, Osario y Main Southwest. grupos. [10]

El sitio contiene muchos edificios de piedra fina en varios estados de conservación, y muchos han sido restaurados. Los edificios estaban conectados por una densa red de calzadas pavimentadas, llamado sacbeob. [nb 4] Los arqueólogos han identificado más de 80 sacbeob entrecruzando el sitio, [10] y extendiéndose en todas direcciones desde la ciudad. [38] Muchos de estos edificios de piedra se pintaron originalmente en colores rojo, verde, azul y morado. Los pigmentos se eligieron de acuerdo con lo que estaba más fácilmente disponible en el área. El sitio debe ser imaginado como colorido, no como lo es hoy. Al igual que las catedrales góticas en Europa, los colores proporcionaron una mayor sensación de integridad y contribuyeron en gran medida al impacto simbólico de los edificios. [39]

La arquitectura abarca varios estilos, incluidos los estilos Puuc y Chenes del norte de la península de Yucatán. [2] Los edificios de Chichén Itzá están agrupados en una serie de conjuntos arquitectónicos, y cada conjunto estuvo en un momento separado del otro por una serie de muros bajos. Los tres más conocidos de estos complejos son la Gran Plataforma Norte, que incluye los monumentos del Templo de Kukulcán (El Castillo), el Templo de los Guerreros y el Gran Juego de Pelota El Grupo Osario, que incluye la pirámide del mismo nombre así como el Templo de Xtoloc y el Grupo Central, que incluye el Caracol, Las Monjas y Akab Dzib.

Al sur de Las Monjas, en una zona conocida como Chichén Viejo (Viejo Chichén) y solo abierta a arqueólogos, se encuentran varios otros complejos, como el Grupo de la Serie Inicial, Grupo de los Dinteles y Grupo del Castillo Viejo.

Estilos arquitectonicos

La arquitectura de estilo Puuc se concentra en el área del Viejo Chichen, y también las estructuras anteriores en el Grupo de Monjas (incluyendo los edificios Las Monjas, Anexo y La Iglesia) también está representada en la estructura Akab Dzib. [40] El edificio de estilo Puuc presenta las habituales fachadas superiores decoradas con mosaicos característicos del estilo, pero difieren de la arquitectura del corazón Puuc en sus muros de mampostería de bloques, a diferencia de los finos revestimientos de la región Puuc propiamente dicha. [41]

Al menos una estructura en el Grupo Las Monjas presenta una fachada ornamentada y una entrada enmascarada que son ejemplos típicos de la arquitectura de estilo Chenes, un estilo centrado en una región en el norte del estado de Campeche, que se encuentra entre las regiones Puuc y Río Bec. [42] [43]

Las estructuras con escritura jeroglífica esculpida se concentran en determinadas zonas del sitio, siendo la más importante el grupo Las Monjas. [21]

Grupos de arquitectura

Gran plataforma norte

Templo de Kukulcán (El Castillo)

Dominando la Plataforma Norte de Chichén Itzá se encuentra el Templo de Kukulcán (una deidad serpiente emplumada maya similar al Quetzalcoatl azteca). El templo fue identificado por los primeros españoles en verlo, como El Castillo ("el castillo"), y regularmente se lo conoce como tal. [44] Esta pirámide escalonada mide unos 30 metros (98 pies) de altura y consta de una serie de nueve terrazas cuadradas, cada una de aproximadamente 2,57 metros (8,4 pies) de altura, con un templo de 6 metros (20 pies) de altura en la cima. [45]

Los lados de la pirámide tienen aproximadamente 55,3 metros (181 pies) en la base y se elevan en un ángulo de 53 °, aunque eso varía ligeramente para cada lado. [45] Las cuatro caras de la pirámide tienen escaleras salientes que se elevan en un ángulo de 45 °. [45] El talud las paredes de cada terraza se inclinan en un ángulo de entre 72 ° y 74 °. [45] En la base de las balaustradas de la escalera noreste hay cabezas talladas de una serpiente. [46]

Las culturas mesoamericanas superpusieron periódicamente estructuras más grandes sobre las más antiguas, [47] y el Templo de Kukulcán es un ejemplo de ello. [48] ​​A mediados de la década de 1930, el gobierno mexicano patrocinó una excavación del templo. Después de varias salidas en falso, descubrieron una escalera debajo del lado norte de la pirámide. Cavando desde arriba, encontraron otro templo enterrado debajo del actual. [49]

Dentro de la cámara del templo había una estatua de Chac Mool y un trono en forma de jaguar, pintado de rojo y con manchas de jade incrustado. [49] El gobierno mexicano excavó un túnel desde la base de la escalera norte, hasta la escalera de la pirámide anterior hasta el templo oculto, y lo abrió a los turistas. En 2006, el INAH cerró el salón del trono al público. [50]

Alrededor de los equinoccios de primavera y otoño, a última hora de la tarde, la esquina noroeste de la pirámide proyecta una serie de sombras triangulares contra la balaustrada occidental en el lado norte que evoca la apariencia de una serpiente deslizándose por la escalera, que algunos estudiosos han sugerido que es una representación de la deidad serpiente emplumada, Kukulcán. [51] Es una creencia generalizada que este efecto de luces y sombras se logró a propósito para registrar los equinoccios, pero la idea es muy poco probable: se ha demostrado que el fenómeno se puede observar, sin cambios importantes, durante varias semanas. alrededor de los equinoccios, por lo que es imposible determinar ninguna fecha observando este efecto solo. [52]

Gran juego de pelota

Los arqueólogos han identificado trece canchas de pelota para jugar el juego de pelota mesoamericano en Chichén Itzá, [53] pero la Gran Cancha de Pelota a unos 150 metros (490 pies) al noroeste del Castillo es de lejos la más impresionante. Es el campo de pelota más grande y mejor conservado de la antigua Mesoamérica. [44] Mide 168 por 70 metros (551 por 230 pies). [54]

Las plataformas paralelas que flanquean el área de juego principal tienen 95 metros (312 pies) de largo cada una. [54] Las paredes de estas plataformas se encuentran a 8 metros (26 pies) de altura [54] en el centro de cada una de estas paredes son anillos tallados con serpientes emplumadas entrelazadas. [54] [nb 5]

En la base de los altos muros interiores hay bancos inclinados con paneles esculpidos de equipos de jugadores de pelota. [44] En un panel, uno de los jugadores ha sido decapitado, la herida emite chorros de sangre en forma de serpientes que se retuercen. [55]

En un extremo del Gran Juego de Pelota está el Templo del Norte, también conocido como el Templo del Barbudo (Templo del Hombre Barbado). [56] Este pequeño edificio de mampostería tiene un tallado en bajorrelieve detallado en las paredes internas, incluida una figura central que tiene un tallado debajo de la barbilla que se asemeja al vello facial. [57] En el extremo sur hay otro templo mucho más grande, pero en ruinas.

Construido en el muro este son los Templos del Jaguar. los Templo superior del jaguar da a la cancha de pelota y tiene una entrada custodiada por dos grandes columnas talladas en el conocido motivo de la serpiente emplumada. En el interior hay un gran mural, muy destruido, que representa una escena de batalla.

En la entrada del Templo Inferior del Jaguar, que se abre detrás de la cancha de pelota, hay otro trono de jaguar, similar al del templo interior de El Castillo, excepto que está muy gastado y le falta pintura u otra decoración. Las columnas exteriores y las paredes del interior del templo están cubiertas con elaborados bajorrelieves.

Estructuras adicionales

los Tzompantli, o Plataforma de calavera (Plataforma de los Cráneos), muestra la clara influencia cultural del altiplano central mexicano. A diferencia del tzompantli de las tierras altas, sin embargo, los cráneos fueron empalados verticalmente en lugar de horizontalmente como en Tenochtitlan. [44]

los Plataforma de las Águilas y los Jaguares (Plataforma de Águilas y Jaguares) está inmediatamente al este del Gran Juego de Pelota. [56] Está construido en una combinación de estilos maya y tolteca, con una escalera que asciende por cada uno de sus cuatro lados. [44] Los lados están decorados con paneles que representan águilas y jaguares que consumen corazones humanos. [44]

Esta Plataforma de Venus está dedicado al planeta Venus. [44] En su interior, los arqueólogos descubrieron una colección de grandes conos tallados en piedra, [44] cuyo propósito se desconoce. Esta plataforma se encuentra al norte de El Castillo, entre este y el Cenote Sagrado. [56]

los Templo de las Tablas es el más septentrional de una serie de edificios al este de El Castillo. Su nombre proviene de una serie de altares en la parte superior de la estructura que están sostenidos por pequeñas figuras talladas de hombres con los brazos en alto, llamados "atlantes".

los Baño de vapor Es un edificio único con tres partes: una galería de espera, un baño de agua y una cámara de vapor que funciona con piedras calientes.

Sacbe número uno Es una calzada que conduce al Cenote Sagrado, es la más grande y elaborada de Chichén Itzá. Este "camino blanco" tiene 270 metros (890 pies) de largo con un ancho promedio de 9 metros (30 pies). Comienza en un muro bajo a pocos metros de la Plataforma de Venus. Según los arqueólogos, hubo una vez un edificio extenso con columnas al comienzo del camino.

Cenote sagrado

La península de Yucatán es una llanura de piedra caliza, sin ríos ni arroyos. La región está llena de sumideros naturales, llamados cenotes, que exponen el nivel freático a la superficie. Uno de los más impresionantes es el Cenote Sagrado, que tiene 60 metros (200 pies) de diámetro [58] y está rodeado por escarpados acantilados que caen hasta el nivel freático a unos 27 metros (89 pies) más abajo.

El Cenote Sagrado era un lugar de peregrinaje para los antiguos mayas que, según fuentes etnohistóricas, realizaban sacrificios en tiempos de sequía. [58] Las investigaciones arqueológicas apoyan esto ya que miles de objetos han sido removidos del fondo del cenote, incluyendo material como oro, jade tallado, copal, cerámica, pedernal, obsidiana, concha, madera, caucho, tela, así como esqueletos. de niños y hombres. [58] [59]

Templo de los Guerreros

El complejo del Templo de los Guerreros consiste en una gran pirámide escalonada flanqueada por filas de columnas talladas que representan guerreros. Este complejo es análogo al Templo B en la capital tolteca de Tula, e indica alguna forma de contacto cultural entre las dos regiones. El de Chichén Itzá, sin embargo, fue construido a mayor escala. En la parte superior de la escalera en la cima de la pirámide (y que conduce hacia la entrada del templo de la pirámide) hay un Chac Mool.

Este templo encierra o sepulta una antigua estructura llamada El Templo del Chac Mool. La expedición arqueológica y restauración de este edificio fue realizada por la Carnegie Institution de Washington de 1925 a 1928. Un miembro clave de esta restauración fue Earl H. Morris, quien publicó el trabajo de esta expedición en dos volúmenes titulados Templo de los Guerreros. Se hicieron acuarelas de murales en el Templo de los Guerreros que se estaban deteriorando rápidamente luego de la exposición a los elementos después de aguantar durante siglos en los recintos protegidos que se estaban descubriendo. Muchos representan escenas de batalla y algunos incluso tienen imágenes tentadoras que se prestan a la especulación y el debate de destacados eruditos mayas, como Michael D. Coe y Mary Miller, sobre un posible contacto con marineros vikingos. [60]

Grupo de las mil columnas

A lo largo del muro sur del Templo de los Guerreros hay una serie de lo que hoy son columnas expuestas, aunque cuando la ciudad estaba habitada estas habrían soportado un extenso sistema de techos. Las columnas están en tres secciones distintas: Un grupo oeste, que extiende las líneas del frente del Templo de los Guerreros. Un grupo norte corre a lo largo del muro sur del Templo de los Guerreros y contiene pilares con tallas de soldados en bajorrelieve.

A northeast group, which apparently formed a small temple at the southeast corner of the Temple of Warriors, contains a rectangular decorated with carvings of people or gods, as well as animals and serpents. The northeast column temple also covers a small marvel of engineering, a channel that funnels all the rainwater from the complex some 40 meters (130 ft) away to a rejollada, a former cenote.

To the south of the Group of a Thousand Columns is a group of three, smaller, interconnected buildings. los Temple of the Carved Columns is a small elegant building that consists of a front gallery with an inner corridor that leads to an altar with a Chac Mool. There are also numerous columns with rich, bas-relief carvings of some 40 personages.

A section of the upper façade with a motif of x's and o's is displayed in front of the structure. los Temple of the Small Tables which is an unrestored mound. Y el Thompson's Temple (referred to in some sources as Palace of Ahau Balam Kauil ), a small building with two levels that has friezes depicting Jaguars (balam in Maya) as well as glyphs of the Maya god Kahuil.

El Mercado

This square structure anchors the southern end of the Temple of Warriors complex. It is so named for the shelf of stone that surrounds a large gallery and patio that early explorers theorized was used to display wares as in a marketplace. Today, archeologists believe that its purpose was more ceremonial than commercial.

Osario Group

South of the North Group is a smaller platform that has many important structures, several of which appear to be oriented toward the second largest cenote at Chichen Itza, Xtoloc.

The Osario itself, like the Temple of Kukulkan, is a step-pyramid temple dominating its platform, only on a smaller scale. Like its larger neighbor, it has four sides with staircases on each side. There is a temple on top, but unlike Kukulkan, at the center is an opening into the pyramid that leads to a natural cave 12 meters (39 ft) below. Edward H. Thompson excavated this cave in the late 19th century, and because he found several skeletons and artifacts such as jade beads, he named the structure The High Priests' Temple. Archeologists today believe neither that the structure was a tomb nor that the personages buried in it were priests.

los Temple of Xtoloc is a recently restored temple outside the Osario Platform is. It overlooks the other large cenote at Chichen Itza, named after the Maya word for iguana, "Xtoloc." The temple contains a series of pilasters carved with images of people, as well as representations of plants, birds, and mythological scenes.

Between the Xtoloc temple and the Osario are several aligned structures: The Platform of Venus, which is similar in design to the structure of the same name next to Kukulkan (El Castillo), the Platform of the Tombs, and a small, round structure that is unnamed. These three structures were constructed in a row extending from the Osario. Beyond them the Osario platform terminates in a wall, which contains an opening to a sacbe that runs several hundred feet to the Xtoloc temple.

South of the Osario, at the boundary of the platform, there are two small buildings that archeologists believe were residences for important personages. These have been named as the House of the Metates y el House of the Mestizas.

Casa Colorada Group

South of the Osario Group is another small platform that has several structures that are among the oldest in the Chichen Itza archeological zone.

los Casa Colorada (Spanish for "Red House") is one of the best preserved buildings at Chichen Itza. Its Maya name is Chichanchob, which according to INAH may mean "small holes". In one chamber there are extensive carved hieroglyphs that mention rulers of Chichen Itza and possibly of the nearby city of Ek Balam, and contain a Maya date inscribed which correlates to 869 AD, one of the oldest such dates found in all of Chichen Itza.

In 2009, INAH restored a small ball court that adjoined the back wall of the Casa Colorada. [61]

While the Casa Colorada is in a good state of preservation, other buildings in the group, with one exception, are decrepit mounds. One building is half standing, named La Casa del Venado (House of the Deer). This building's name has been long used by the local Maya, and some authors mention that it was named after a deer painting over stucco that doesn't exist anymore. [62]

Central Group

Las Monjas is one of the more notable structures at Chichen Itza. It is a complex of Terminal Classic buildings constructed in the Puuc architectural style. The Spanish named this complex Las Monjas ("The Nuns" or "The Nunnery"), but it was a governmental palace. Just to the east is a small temple (known as the La Iglesia, "The Church") decorated with elaborate masks. [44] [63]

The Las Monjas group is distinguished by its concentration of hieroglyphic texts dating to the Late to Terminal Classic. These texts frequently mention a ruler by the name of Kʼakʼupakal. [21] [64]

El Caracol ("The Snail") is located to the north of Las Monjas. It is a round building on a large square platform. It gets its name from the stone spiral staircase inside. The structure, with its unusual placement on the platform and its round shape (the others are rectangular, in keeping with Maya practice), is theorized to have been a proto-observatory with doors and windows aligned to astronomical events, specifically around the path of Venus as it traverses the heavens. [sesenta y cinco]

Akab Dzib is located to the east of the Caracol. The name means, in Yucatec Mayan, "Dark Writing" "dark" in the sense of "mysterious". An earlier name of the building, according to a translation of glyphs in the Casa Colorada, is Wa(k)wak Puh Ak Na, "the flat house with the excessive number of chambers", and it was the home of the administrator of Chichén Itzá, kokom Yahawal Choʼ Kʼakʼ. [66]

INAH completed a restoration of the building in 2007. It is relatively short, only 6 meters (20 ft) high, and is 50 meters (160 ft) in length and 15 meters (49 ft) wide. The long, western-facing façade has seven doorways. The eastern façade has only four doorways, broken by a large staircase that leads to the roof. This apparently was the front of the structure, and looks out over what is today a steep, dry, cenote.

The southern end of the building has one entrance. The door opens into a small chamber and on the opposite wall is another doorway, above which on the lintel are intricately carved glyphs—the "mysterious" or "obscure" writing that gives the building its name today. Under the lintel in the doorjamb is another carved panel of a seated figure surrounded by more glyphs. Inside one of the chambers, near the ceiling, is a painted hand print.

Old Chichen

Old Chichen (o Chichén Viejo in Spanish) is the name given to a group of structures to the south of the central site, where most of the Puuc-style architecture of the city is concentrated. [2] It includes the Initial Series Group, the Phallic Temple, the Platform of the Great Turtle, the Temple of the Owls, and the Temple of the Monkeys.

Other structures

Chichen Itza also has a variety of other structures densely packed in the ceremonial center of about 5 square kilometers (1.9 sq mi) and several outlying subsidiary sites.

Caves of Balankanche

Approximately 4 km (2.5 mi) south east of the Chichen Itza archeological zone are a network of sacred caves known as Balankanche (Spanish: Gruta de Balankanche), Balamkaʼancheʼ in Yucatec Maya). In the caves, a large selection of ancient pottery and idols may be seen still in the positions where they were left in pre-Columbian times.

The location of the cave has been well known in modern times. Edward Thompson and Alfred Tozzer visited it in 1905. A.S. Pearse and a team of biologists explored the cave in 1932 and 1936. E. Wyllys Andrews IV also explored the cave in the 1930s. Edwin Shook and R.E. Smith explored the cave on behalf of the Carnegie Institution in 1954, and dug several trenches to recover potsherds and other artifacts. Shook determined that the cave had been inhabited over a long period, at least from the Preclassic to the post-conquest era. [67]

On 15 September 1959, José Humberto Gómez, a local guide, discovered a false wall in the cave. Behind it he found an extended network of caves with significant quantities of undisturbed archeological remains, including pottery and stone-carved censers, stone implements and jewelry. INAH converted the cave into an underground museum, and the objects after being catalogued were returned to their original place so visitors can see them en el lugar. [68]

Chichen Itza is one of the most visited archeological sites in Mexico in 2017 it was estimated to have received 2.1 million visitors. [69]

Tourism has been a factor at Chichen Itza for more than a century. John Lloyd Stephens, who popularized the Maya Yucatán in the public's imagination with his book Incidents of Travel in Yucatan, inspired many to make a pilgrimage to Chichén Itzá. Even before the book was published, Benjamin Norman and Baron Emanuel von Friedrichsthal traveled to Chichen after meeting Stephens, and both published the results of what they found. Friedrichsthal was the first to photograph Chichen Itza, using the recently invented daguerreotype. [70]

After Edward Thompson in 1894 purchased the Hacienda Chichén, which included Chichen Itza, he received a constant stream of visitors. In 1910 he announced his intention to construct a hotel on his property, but abandoned those plans, probably because of the Mexican Revolution.

In the early 1920s, a group of Yucatecans, led by writer/photographer Francisco Gomez Rul, began working toward expanding tourism to Yucatán. They urged Governor Felipe Carrillo Puerto to build roads to the more famous monuments, including Chichen Itza. In 1923, Governor Carrillo Puerto officially opened the highway to Chichen Itza. Gomez Rul published one of the first guidebooks to Yucatán and the ruins.

Gomez Rul's son-in-law, Fernando Barbachano Peon (a grandnephew of former Yucatán Governor Miguel Barbachano), started Yucatán's first official tourism business in the early 1920s. He began by meeting passengers who arrived by steamship at Progreso, the port north of Mérida, and persuading them to spend a week in Yucatán, after which they would catch the next steamship to their next destination. In his first year Barbachano Peon reportedly was only able to convince seven passengers to leave the ship and join him on a tour. In the mid-1920s Barbachano Peon persuaded Edward Thompson to sell 5 acres (20,000 m 2 ) next to Chichen for a hotel. In 1930, the Mayaland Hotel opened, just north of the Hacienda Chichén, which had been taken over by the Carnegie Institution. [71]

In 1944, Barbachano Peon purchased all of the Hacienda Chichén, including Chichen Itza, from the heirs of Edward Thompson. [37] Around that same time the Carnegie Institution completed its work at Chichen Itza and abandoned the Hacienda Chichén, which Barbachano turned into another seasonal hotel.

In 1972, Mexico enacted the Ley Federal Sobre Monumentos y Zonas Arqueológicas, Artísticas e Históricas (Federal Law over Monuments and Archeological, Artistic and Historic Sites) that put all the nation's pre-Columbian monuments, including those at Chichen Itza, under federal ownership. [72] There were now hundreds, if not thousands, of visitors every year to Chichen Itza, and more were expected with the development of the Cancún resort area to the east.

In the 1980s, Chichen Itza began to receive an influx of visitors on the day of the spring equinox. Today several thousand show up to see the light-and-shadow effect on the Temple of Kukulcán during which the feathered serpent appears to crawl down the side of the pyramid. [nb 6] Tour guides will also demonstrate a unique the acoustical effect at Chichen Itza: a handclap before the in front of the staircase the El Castillo pyramid will produce by an echo that resembles the chirp of a bird, similar to that of the quetzal as investigated by Declercq. [73]

Chichen Itza, a UNESCO World Heritage Site, is the second-most visited of Mexico's archeological sites. [74] The archeological site draws many visitors from the popular tourist resort of Cancún, who make a day trip on tour buses.

In 2007, Chichen Itza's Temple of Kukulcán (El Castillo) was named one of the New Seven Wonders of the World after a worldwide vote. Despite the fact that the vote was sponsored by a commercial enterprise, and that its methodology was criticized, the vote was embraced by government and tourism officials in Mexico who projected that as a result of the publicity the number of tourists to Chichen would double by 2012. [nb 7] [75] The ensuing publicity re-ignited debate in Mexico over the ownership of the site, which culminated on 29 March 2010 when the state of Yucatán purchased the land upon which the most recognized monuments rest from owner Hans Juergen Thies Barbachano. [76]

INAH, which manages the site, has closed a number of monuments to public access. While visitors can walk around them, they can no longer climb them or go inside their chambers. Climbing access to El Castillo was closed after a San Diego, California, woman fell to her death in 2006. [50]


Chichén Itzá

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Chichén Itzá, ruined ancient Maya city occupying an area of 4 square miles (10 square km) in south-central Yucatán state, Mexico. It is thought to have been a religious, military, political, and commercial centre that at its peak would have been home to 35,000 people. The site first saw settlers in 550, probably drawn there because of the easy access to water in the region via caves and sinkholes in limestone formations, known as cenotes.

Chichén Itzá is located some 90 miles (150 km) east-northeast of Uxmal and 75 miles (120 km) east-southeast of the modern city of Mérida. The only source of water in the arid region around the site is from the cenotes. Two big cenotes on the site made it a suitable place for the city and gave it its name, from chi (“mouths”), chen (“wells”), and Itzá, the name of the Maya tribe that settled there. Chichén Itzá was designated a UNESCO World Heritage site in 1988.

Chichén was founded about the 6th century ce , presumably by Maya peoples of the Yucatán Peninsula who had occupied the region since the Pre-Classic, or Formative, Period (1500 bce –300 ce ). The principal early buildings are in an architectural style known as Puuc, which shows a number of divergences from the styles of the southern lowlands. These earliest structures are to the south of the Main Plaza and include the Akabtzib (“House of the Dark Writing”), the Chichanchob (“Red House”), the Iglesia (“Church”), the Casa de las Monjas (“Nunnery”), and the observatory El Caracol (“The Snail”). There is evidence that, in the 10th century, after the collapse of the Maya cities of the southern lowlands, Chichén was invaded by foreigners, probably Maya speakers who had been strongly influenced by—and perhaps were under the direction of—the Toltec of central Mexico. These invaders may have been the Itzá for whom the site is named some authorities, however, believe the Itzá arrived 200 to 300 years later.

In any event, the invaders were responsible for the construction of such major buildings as El Castillo (“The Castle”), a pyramid that rises 79 feet (24 metres) above the Main Plaza. El Castillo has four sides, each with 91 stairs and facing a cardinal direction including the step on the top platform, these combine for a total of 365 steps—the number of days in the solar year. During the spring and autumnal equinoxes, shadows cast by the setting sun give the appearance of a snake undulating down the stairways. A carving of a plumed serpent at the top of the pyramid is symbolic of Quetzalcóatl (known to the Maya as Kukulcán), one of the major deities of the ancient Mesoamerican pantheon. Excavations within the nine-platform pyramid revealed another, earlier structure containing a red jaguar throne studded with jade.

The ball court (for playing the game tlachtli [Mayan: pok-ta-pok]) is 545 feet (166 metres) long and 223 feet (68 metres) wide, the largest such court in the Americas. Six sculpted reliefs run the length of the walls of the court, apparently depicting the victors of the game holding the severed head of a member of the losing team. On the upper platform at one end of the court stands the Temple of the Jaguars, inside of which is a mural showing warriors laying siege to a village. Standing on the platform of the temple to the north of the court, it is possible to hear a whisper from 150 feet (46 metres) away.

Other structures include the High Priest’s Grave and the Colonnade (Thousand Columns) and the adjoining Temple of the Warriors. Most of these buildings probably were completed in the Early Post-Classic Period (c. 900–1200). In the Late Post-Classic Period (c. 1200–1540), Chichén appears to have been eclipsed by the rise of the city of Mayapán. For a time Chichén Itzá joined Uxmal and Mayapán in a political confederacy known as the League of Mayapán.

About 1450 the League and the political supremacy of Mayapán dissolved. When the Spanish entered the country in the 16th century, the Maya were living in many small towns, but the major cities, including Chichén, were largely abandoned.

Long left to the jungle, Chichén Itzá remained sacred to the Maya. Excavation began in the 19th century, and the site became one of Mexico’s prime archaeological zones.

A legendary tradition at Chichén was the Cult of the Cenote, involving human sacrifice to the rain god, Chaac, in which victims were thrown into the city’s major cenote (at the northernmost part of the ruin), along with gold and jade ornaments and other valuables. In 1904 Edward Herbert Thompson, an American who had bought the entire site, began dredging the cenote his discovery of skeletons and sacrificial objects confirmed the legend.


  • Yucatán’s green and yellow coat of arms features a deer, which represents the native Mayan people, leaping over an agave plant, a once-important crop in the region. Adorning the top and bottom borders are Mayan arches, with Spanish bell towers on the left and right. These symbols represent the state’s shared Mayan and Spanish heritages.
  • The Yucatán Peninsula is home to North America’s largest indigenous population, the Mayans. Yucatán has the highest percentage of indigenous language speakers in the country.
  • According to legend, when Francisco Hernández de Córdova arrived on the coast of Yucatán, he asked the natives where he was. They replied in their native tongue that they didn’t understand what he was saying. Because Córdova thought their answer sounded like the word Yucatán, he gave that name to the region.
  • R໚ Celestún Biosphere Reserve near the fishing village of Celestún contains thousands of brilliant pink flamingos, myriad other bird species and exotic plants. During the winter months, as many as 30,000 flamingos can be seen there.
  • The state is most famous for its Mayan ruins, which number between 2,600 and 2,700. Seventeen sites have been restored and are open to the public, the most famous being Chichén Itzá, Ek Balam and Uxmal.
  • Yucatán has approximately 2,600 fresh water pools called cenotes, which the indigenous natives used for drinking water and sacrificial offerings. Today, the pools are popular tourist attractions.
  • The state provides sanctuary for 443 of the 546 bird species registered in the Yucatán Peninsula. Along with Campeche and Quintana Roo, Yucatán is home to 50 percent of Mexico’s bird species.
  • Chichén Itzá and the Pyramid of Kukulcán were recently named among the new Seven Wonders of the World. Amazingly, the pyramid was built so that on the spring and fall equinox (March 21 and September 21), the movement of the sun creates the illusion of a giant snake of light gliding down the pyramid’s main flight of stairs. To the Mayans, this symbolized the return of Kukulcán, the Plumed Snake.
  • Around 600 A.D., the Mayans migrated toward the northern regions of South America and established some of the earliest known cocoa plantations in Yucatán. The cocoa beans, which were reserved for the elite members of Mayan society, were ground and mixed with water to make an unsweetened drink.

Archaeological Sites
Because Yucatán has a rich history of ancient cultures, archaeological sites are active throughout the region. Mexico’s most extensively restored archaeological park, Chichén Itzá, covers four square miles. Founded by a tribe of warriors called the Itzพ, Chichén Itzá represents a melding of Mayan, Toltec, Puuc and Uxmal architectural influences. Once a city of grandeur, Chichén Itzá’s structures include El Castillo (Pyramid of Kukulcán), Templo de los Guerreros (Temple of the Warriors) and Juego de Pelota (ball court). The nearby Cenote of Sacrifice provided water for the citizens and was sometimes used to sacrifice humans.

Uxmal, another archaeological park in Yucatán, is often called the most attractive of the archaeological sites. Built in approximately 700 A.D., Uxmal features the Mayan chultunes (or cisterns), which held water for the population. Chaac, the rain god, is seen in many of the carvings as well. Within a 10-mile radius of Uxmal are four smaller ancient sites at Kabah, Sayil, Xklapak and Labna. Together with Uxmal, these ruins make up the Ruta Puuc (Puuc Route), named after the hills in which they are nestled.

Ecotourism
The Rio Lagartos National Wildlife Refuge is home to the largest flamingo population in North America. Established in 1979, the 118,000-acre National Park features diverse geological areas, from coastal dunes to mangrove swamps. From April to August, the refuge hosts thousands of flamingos, plus another 200-plus bird species and large populations of sea turtles and jaguars.

Nearly 140 miles from Rio Lagartos, the Celestún Wildlife Refuge spans the border between the states of Campeche and Yucatán. Also established in 1979, Celestún encompasses 146,000-acres and shelters 300 bird species. Celestún also provides winter refuge for migrating birds and is a significant feeding area for non-breeding flamingos.

Urban Areas
Mérida, the capital city of Yucatán, has a population of about 750,000. It offers elegant hotels and restaurants as well as shopping malls, small stores and a central market. The city has a rich cultural life that celebrates its diversity through free concerts, performances and other public events.

An international airport brings tourists and adventurers from all over the world to enjoy the city’s colonial ambiance, ancient ruins and tropical climate. Rich in history and romantic mystique, Merida is a perfect base from which to visit the area’s many several archaeological sites, ecological parks, villages, beaches and cenotes.

In smaller cities such as Valladolid, Progreso and Tulum, tourists can enjoy the music and crafts of local artisans and dine at restaurants that serve such local delicacies as Pollo Pibil (a delicious marinated chicken wrapped in a banana leaves and baked) and Poc Chuc (tenders slices of pork marinated in sour orange juice and served with a tangy sauce and pickled onions).


Post-Classic Maya (900-1500)

During the post-classic Maya period, Chichen Itza was the most dominant city in the northern Maya region

900 A.D. – 1200 A.D. – The cities in the northern part of Yucatán thrive for a few centuries. Most prominent of those cities was the city-state of Chichen Itza, which dominated the region for more than two centuries.

1200 A.D. – Population and economic activities in northern Maya dwindles, and ultimately, those cities become uninhibited.

1224 A.D. – A few decades after the demise of cities in the north, the Toltecs leave, in hordes, the city of Chichén Itzá. Those that remain are joined by the likes of the Uicil-abnal (they later come to be known as the Itzá.

1243 A.D. – For reasons unknown to this day, the people of Uicil-abnal (i.e. the Itzá) abandon Chichén Itzá.

1250 – Chichen Itza is abandoned.

1263 A.D. – The Itzá people pull resources together and build the city of Mayapán. For the next two centuries, Mayapán grows tremendously and becomes the cultural and economic hub of Yucatán.

1441 A.D. – Leaders of Mayapán are toppled the ensuing political instability wreaks immense havoc, forcing the inhabitants to abandon the city a few decades later.

1462 A.D. – The demise of its capital – Mayapán – deals a huge blow to unity of Yucatán. The kingdom fractures into more than a dozen warring states.

The divisions among the Mayapan leave the region unprepared for the arrival of the Spanish conquistadors.


The early Chichen Itza history is very obscure. This is true for a lot of other aspects of Mayan history. Not a lot of written records are found about this area. Dates and events are scattered because of the way the Mayan calendar is arranged. This is the reason why many periods or dates which were years apart are given the same name.

During the early years of Chichen Itza, this area was mainly used as a ceremonial center by the Mayans. The area was abandoned for about one hundred years, however no records of why this happened could be found. Shortly after resettlement, the land was invaded by the Toltecs who made a home in Tula. This is the reason why some architecture in Chichen Itza mirrors that of Tula. The Toltecs were said to be an aggressive group. They were ruled under the king named Topiltzin. The new king that ruled over the Iztas introduced human sacrifice and, through labor, recreated the area as a new religious center. The Toltecs introduced many new ideas to the Iztas and left their mark on the land.


7. The serpent on the staircase

During the Spring equinox, the serpent can be seen moving up and down the staircase of the Kukulcan temple.

Well not really, just the effect of a serpent.

It’s still pretty impressive that they were able to predict how this would happen. The Mayan people were known to be excellent astronomers though. Effect of the serpent on the staircase during spring equinox / Wiki Commons


New architectural style in Chichen Itza

The new architectural style of Chichen Itza was named Tolteca, due to its similarities with Tula, without this implying an ethnic affiliation or a direct relationship between both sites.

Tzompantli and Kukulkán in Chichén Itzá

During this period in the History of Chichen Itza, the inscriptions in Maya-Yucateco style ceased, being the last building that presented such inscriptions the Tzompantli also known as Temple of Sculls, dated in the year 998.

They presented abundant representations of individual characters in columns and processions, and in many occasions, the characters presented nominal hieroglyphics in a style similar to that used in the Central Mexico area.

  • Kukulkan Pyramid in Chichen Itza
  • Temple of the Warriors in Chichén Itzá
  • Great Ball Court in Chichén Itzá

The power of Chichen Itza during this time was manifested not only in the impressive architecture of emblematic buildings, such as the Pyramid of Kukulkán, also known as El Castillo, the Temple of the Warriors or the Great Ball Court, but also in the impressive program of sculpture in bas-relief, the murals, and the quantity and quality of the imported objects.

During the Middle Postclassic period, which is traditionally dated between the years 1200 and 1350, the city entered a period of decline.

For this reason, the monumental constructions ceased, imports of sumptuary objects were suspended, and the city struggled to maintain its dominance in the area, in the midst of political struggles that unfolded in the replacement of Chichen Itza by the city of Mayapán.

In this gradual period of loss of power in the History of Chichen Itza, the city continued, but the population dropped down considerably.

The remaining population occupied old buildings and even reused objects from the previous period, which is why it was almost impossible to find objects from their greatest period, in their original places of use or storage.

This occupation factor affects the contextual interpretations that are attempted to make about the life and customs of the inhabitants of Chichen Itza, in their periods of maximum development.

Although Mayapán inherited political power, Chichen Itza was not abandoned during the Late Postclassic (1350 -1530 AD).


A Historical Timeline

South America is a continent situated in the Western Hemisphere, mostly in the Southern Hemisphere, with a relatively small portion in the Northern Hemisphere. The continent is also considered a subcontinent of the Americas. It is bordered on the west by the Pacific Ocean and on the north and east by the Atlantic Ocean North America and the Caribbean Sea lie to the northwest.

South America ranks fourth in area after Asia, Africa, and North America and fifth in population after Asia, Africa, Europe, and North America.

What is the purpose of creating a Historical Timeline?

We have created a historical timeline of the world famous ancient sites to provide you with an information on how really old are these sites. It was created by arranging these ancient sites in a chronological order also shows in what time period these ancient sites were built.

The following table illustrates the ancient sites arranged in chronological order of their original construction.

(Note: The periodical information in this timeline is based on publicly available historical resources. Some differences in the estimation of these time periods may exist.)

Historical timelines can be valuable tools that provide important information about civilizations, religions, key historical events, inventions, and the leaders which had a major impact on the world's history.

As seen from the historical timeline table, these incredible ancient archeological monuments are still in existence even today, and present great opportunities for all to revisit and re-connect with the rich human historical past.