Operación Sealion Figura 3: Orden de batalla alemana a mediados de septiembre de 1940: Luftwaffe y Marina

Operación Sealion Figura 3: Orden de batalla alemana a mediados de septiembre de 1940: Luftwaffe y Marina

Operación Sealion Figura 3: Orden de batalla alemana a mediados de septiembre de 1940: Luftwaffe y Marina

Diagrama que muestra la Orden de batalla alemana para la Operación Sealion tal como estaba a mediados de septiembre de 1940, que muestra las fuerzas de la Luftwaffe y la Armada asignadas al plan


Fondo

Adolf Hitler había decidido a principios de noviembre de 1939 forzar una decisión en Occidente invadiendo Bélgica, los Países Bajos y Francia. Con la perspectiva de que los puertos del Canal caigan bajo Kriegsmarine (la Armada alemana), y tratando de anticipar el siguiente paso obvio que podría implicar, el Gran Almirante (Großadmiral) Erich Raeder (director del Kriegsmarine) instruyó a su oficial de operaciones, Kapitän Hans Jürgen Reinicke, para que redactara un documento que examinara "la posibilidad de desembarcos de tropas en Inglaterra en caso de que el progreso futuro de la guerra hiciera surgir el problema". Reinicke dedicó cinco días a este estudio y estableció los siguientes requisitos previos: [2]

  • Eliminación o aislamiento de las fuerzas de la Royal Navy de las áreas de aterrizaje y aproximación.
  • Eliminación de la Royal Air Force (RAF).
  • Destrucción de todas las unidades de la Royal Navy en la zona costera.
  • Prevención de la acción de los submarinos británicos contra la flota de desembarco.

En diciembre de 1939, el ejército alemán publicó su propio documento de estudio (designado Noroeste) y solicitó opiniones y aportes tanto de los Kriegsmarine y Luftwaffe (la Fuerza Aérea Alemana). El periódico describía un asalto a la costa este de Inglaterra entre The Wash y el río Támesis por parte de tropas que cruzaban el Mar del Norte desde los puertos de Low Country. Reichsmarschall Hermann Göring, director del Luftwaffe, respondió con una carta de una sola página en la que decía: ". Una operación combinada que tiene como objetivo aterrizar en Inglaterra debe ser rechazada. Solo podría ser el acto final de una guerra ya victoriosa contra Gran Bretaña, ya que de lo contrario las condiciones previas para el éxito de no se cumpliría una operación combinada ". los Kriegsmarine La respuesta fue más moderada, pero igualmente se centró en señalar las muchas dificultades que había que superar para que la invasión de Inglaterra fuera una opción viable. [3]

Más tarde, en la primavera de 1940, el Kriegsmarine se opuso aún más a invadir Gran Bretaña después de su victoria pírrica en Noruega. Después de la operación Weserübung, como la invasión de Noruega había sido nombrada en código, la Kriegsmarine solo tenía un crucero pesado, dos cruceros ligeros y cuatro destructores disponibles para las operaciones. [4] El almirante Raeder se opuso firmemente a León marino ya que casi todo Kriegsmarine flota de superficie había sido hundida o gravemente dañada en Weserübung, y su servicio fue irremediablemente superado en número por los barcos de la Royal Navy. [5]

El 16 de julio de 1940, tras la rápida y exitosa ocupación de Francia y los Países Bajos por parte de Alemania y cada vez más impaciente con el rechazo absoluto de Gran Bretaña a sus recientes propuestas de paz, Hitler emitió la Directiva del Führer No. 16, poniendo en marcha los preparativos para un desembarco en Gran Bretaña. El prefacio de la orden dijo: "Como Inglaterra, a pesar de su desesperada situación militar, todavía no muestra signos de voluntad para llegar a un acuerdo, he decidido preparar, y si es necesario llevar a cabo, una operación de desembarco contra ella. El objetivo de esta operación es eliminar la Patria Inglesa como base desde la cual se puede continuar la guerra contra Alemania y, si es necesario, ocupar el país por completo ". [6]

La directiva de Hitler estableció cuatro condiciones para que ocurriera la invasión: [7]

  • La RAF iba a ser "derrotada en su moral y, de hecho, ya no puede mostrar ninguna fuerza agresiva apreciable en oposición al cruce alemán".
  • El Canal de la Mancha debía ser barrido de minas británicas en los puntos de cruce, y el Estrecho de Dover debía estar bloqueado en ambos extremos por minas alemanas.
  • La zona costera entre la Francia ocupada e Inglaterra debe estar dominada por la artillería pesada.
  • La Royal Navy debe estar lo suficientemente comprometida en el Mar del Norte y el Mediterráneo para que no pueda intervenir en la travesía. Los escuadrones domésticos británicos deben ser dañados o destruidos por ataques aéreos y con torpedos.

Esto finalmente colocó la responsabilidad de León marino El éxito recayó directamente sobre los hombros de Raeder y Göring, ninguno de los cuales tenía el más mínimo entusiasmo por la empresa y, de hecho, hicieron poco por ocultar su oposición. [8] La Directiva 16 tampoco preveía un cuartel general operativo combinado bajo el cual las tres ramas de servicio (Ejército, Armada, Fuerza Aérea) pudieran trabajar juntas bajo una sola organización paraguas para planificar, coordinar y ejecutar una empresa tan compleja (similar a los Aliados (creación de la Fuerza Expedicionaria Aliada del Cuartel General Supremo (SHAEF) para los desembarcos posteriores de Normandía). [9]

Al enterarse de las intenciones de Hitler, el dictador italiano Benito Mussolini, a través de su ministro de Relaciones Exteriores, el conde Galeazzo Ciano, ofreció rápidamente hasta diez divisiones y treinta escuadrones de aviones italianos para la invasión propuesta. [10] Hitler inicialmente rechazó cualquier ayuda de este tipo, pero finalmente permitió un pequeño contingente de cazas y bombarderos italianos, el Cuerpo Aéreo Italiano (Corpo Aereo Italiano o CAI), para ayudar en la Luftwaffe's campaña aérea sobre Gran Bretaña en octubre / noviembre de 1940. [11]


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Las fotos han sido proporcionadas por la familia de Ernst Grossmann para su publicación en la revista Iron Cross (en la foto es la portada de la revista).

La tripulación alemana se preparó para las duras condiciones climáticas del Canal de la Mancha. Los planes para una invasión alemana de Gran Bretaña se discutieron por primera vez en noviembre de 1939, dos meses después de la guerra.

Embarcaciones amarradas en el puerto de Amberes. Las escalofriantes fotografías muestran a los alemanes preparándose para invadir Gran Bretaña durante la Segunda Guerra Mundial.

El escalofriante sitio que los británicos habrían visto si la invasión hubiera tenido lugar con lanchas de desembarco que se dirigían hacia las playas de Inglaterra.

Las olas rompen sobre la embarcación en el mar. Los planes para una invasión alemana de Gran Bretaña se discutieron por primera vez en noviembre de 1939, dos meses después de la guerra.

La tripulación alemana se para debajo de los cañones pesados ​​instalados en una de las lanchas de desembarco que Adolf Hitler había preparado para una invasión marítima en 1940.

Andy Saunders, editor de Iron Cross, agregó: 'Los alemanes tenían un verdadero desafío en sus manos si intentaban una invasión a través del Canal porque no tenían la lancha de desembarco para cruzar el mar.

“Este invento fue la clave para lograrlo. Es una invención asombrosa considerando la rapidez con la que resolvieron ese problema.

“El único problema fue que cuando entraron en producción ya era demasiado tarde. Para entonces, los Aliados tenían superioridad aérea después de la Batalla de Gran Bretaña, lo que significaba que Alemania no podía invadir.

Estas imágenes ofrecen un poco de '¿y si?' ¿Y si los hubieran producido mucho antes, habrían intentado invadir?

Los planes para una invasión alemana de Gran Bretaña se discutieron por primera vez en noviembre de 1939, dos meses después de la guerra.

La hora de la comida a bordo de una de las embarcaciones de desembarco donde los alemanes se preparaban para invadir Gran Bretaña durante la Segunda Guerra Mundial en 1940.

Uno de los cañones pesados ​​sobresale por encima de la estela de la poderosa nave. Los ferries Siebel que se construyeron fueron posteriormente utilizados por los alemanes en otros teatros de guerra, como en los fiordos noruegos.

Una lancha de desembarco que pasa por un barco anclado. Fotografías escalofriantes muestran a los alemanes preparándose para invadir Gran Bretaña durante la Segunda Guerra Mundial en 1940

La cámara Zeiss Ikon utilizada por Ernst Großmann para fotografiar las pruebas de las lanchas de desembarco que estaban sucediendo frente a la costa en 1940

Equipo de limpieza de la tripulación alemana a bordo de una de las lanchas de desembarco. Las imágenes en blanco y negro resaltan la flota de lanchas de desembarco blindadas

Los planes involucraban remolcadores (en la foto) que remolcaban la embarcación a través del canal, la lancha de desembarco usaría sus propios motores para realizar el asalto final a la playa.

Tropas en la cubierta de una de las embarcaciones de invasión abriéndose paso a través del hielo roto en condiciones de congelación mientras se preparaban para una posible invasión.

Un ferry Sibel amarrado en Antwerp Haven. Fueron llamados Siebel Ferry, nombrados en honor al Mayor Friedrich Siebel, quien tenía la tarea de diseñarlos.

Los planes involucraban remolcadores (en la foto) que remolcaban la embarcación a través del canal, la lancha de desembarco usaría sus propios motores para realizar el asalto final a la playa.

La Operación Sealion se presentó a Hitler en junio de 1940 y después de eso, Maj Siebel diseñó la nave de desembarco Siebel Ferry.

Las pruebas exitosas se llevaron a cabo en un lago cerca de Berlín en julio de 1940 y los ejercicios de mar se llevaron a cabo frente a la costa belga en otoño de ese año.

Los ferries Siebel que se construyeron fueron posteriormente utilizados por los alemanes en otros teatros de guerra, como en los fiordos noruegos.

Maj Siebel ascendió al rango de coronel y fue capturado por los británicos en 1945. Murió en abril de 1954.

Ernst Grossman, dentista antes de la guerra, se rindió a las fuerzas polacas en 1945. Murió en 1998.

La última edición de la revista Iron Cross ya está disponible.

¿Qué fue la Operación León Marino de Hitler y por qué muchos historiadores piensan que pudo haber sido un desastre?

Operation Sea Lion fue el nombre en clave de Hitler para una invasión del Reino Unido durante la Batalla de Gran Bretaña en la Segunda Guerra Mundial.

Estaba previsto para septiembre de 1940, cuando Hitler esperaba desembarcar 100.000 soldados en cinco puntos de la costa inglesa entre Ramsgate, Kent y Selsey Bill, West Sussex.

Prefacio la orden diciendo: "Como Inglaterra, a pesar de su desesperada situación militar, todavía no muestra signos de voluntad para llegar a un acuerdo, he decidido preparar, y si es necesario llevar a cabo, una operación de desembarco en su contra".

La Operación Sea Lion fue el nombre en clave de Hitler para una invasión del Reino Unido durante la Batalla de Gran Bretaña en la Segunda Guerra Mundial.

La primera ola del 'ataque excepcionalmente audaz y atrevido' también contaría con 650 tanques y 4.500 caballos.

Luego desplegaría otros 500.000 soldados para luchar tierra adentro una vez que los nazis tuvieran un punto de apoyo.

Los alemanes confiaban en que tal ataque habría llevado al "rápido abandono" de las defensas británicas al sur de Londres.

Su primer objetivo operativo fue ocupar una gran franja del sureste de Inglaterra, desde la desembocadura del río Támesis hasta Southampton, 14 días después de la invasión.

Brighton estaba destinada a ser la principal zona de aterrizaje para los barcos de transporte que transportaban más tropas, armaduras y suministros durante la ocupación.

Y al igual que la invasión aliada de Normandía, los alemanes habrían intentado engañar a los británicos haciéndoles creer que los desembarcos principales iban a tener lugar en otro lugar.

Se planeó un ataque de distracción entre Aberdeen y Newcastle en la costa noreste. Hitler creía que la Operación León Marino habría llevado a una "rápida conclusión" de la guerra.

Pero, de manera crucial, la invasión dependía por completo de que la Luftwaffe ganara la superioridad aérea sobre los británicos a mediados de septiembre.

La RAF ganó la Batalla de Gran Bretaña entre julio y octubre de 1940, arruinando la Operación Sea Lion.

Desde entonces, los historiadores modernos han sugerido que los planes para Sea Lion tenían fallas fatales y habrían fracasado espectacularmente, posiblemente acelerando el final de la guerra.

Los nazis planeaban usar barcazas fluviales que serían remolcadas sobre el Canal en remolcadores, a pesar de que no estaban en condiciones de navegar.

Además, la travesía habría llevado horas, tiempo durante el cual la poderosa Royal Navy podría haber destruido la armada.


Operación Sealion Figura 3: Orden de batalla alemana a mediados de septiembre de 1940: Luftwaffe y Marina - Historia

El triunfo alemán sobre Checoslovaquia en septiembre de 1938 engañó no solo a Hitler sino también a sus militares y creó las condiciones psicológicas previas que contribuyeron en gran medida a la decisión de atacar Polonia el año siguiente, una decisión que precipitó la Segunda Guerra Mundial. Casi inmediatamente después de la firma del acuerdo de Munich, Hitler lamentó haberse apartado de una guerra limitada contra Checoslovaquia. Agravando aún más su disgusto fue el hecho de que la inclusión de los Sudetes dentro de Alemania no hizo nada para aliviar la De Reich graves problemas económicos. G & oumlring admitió en noviembre de 1938 que las dificultades económicas habían llegado al punto en que no había más trabajadores disponibles, las fábricas estaban a plena capacidad, las divisas estaban completamente agotadas y la economía estaba en una situación desesperada. 1 Estos problemas económicos significaron que a principios de 1939, el régimen tuvo que reducir el Wehrmacht's asignaciones de acero en un 30 por ciento, cobre en un 20 por ciento, aluminio en un 47 por ciento, caucho en un 30 por ciento y cemento de un 25 a un 45 por ciento. 2

En estas condiciones, la tentación de apoderarse del resto de Checoslovaquia y hacerse con el control de sus recursos industriales, así como de sus considerables tenencias de divisas, era abrumadora. En marzo de 1939, utilizando los problemas políticos checos como excusa, Hitler ordenó la Wehrmacht para completar lo que Munich había comenzado. Amenazó al líder checo, el Dr. Emil Hacha, declarando que si Checoslovaquia se negaba a acceder a las demandas alemanas, "la mitad de Praga estaría en ruinas por los bombardeos en dos horas, y que esto sería solo el comienzo. Cientos de bombarderos fueron esperando la orden de despegue, y la recibirían a las seis de la mañana, si no llegaban las firmas ". 3

Pero la toma de Praga en marzo de 1939 fue una de las últimas conquistas pacíficas de Hitler. (Varias semanas más tarde, los nazis intimidaron a Lituania para que entregara la ciudad portuaria de Memel.) La explosión diplomática, resultante de la toma de Praga, finalmente obligó al gobierno británico a comprometerse seriamente con el continente y a alterar el "business-as". enfoque "inusual" que habían adoptado hacia el rearme. Sin embargo, el nuevo rumbo británico se debió más a la presión política interna, precipitada por la indignación del público británico, que a un cambio básico en la actitud del gobierno. Gran Bretaña intentó ahora diplomáticamente reforzar a Europa contra una mayor agresión nazi. Sin embargo, los líderes británicos aún no consideraban la guerra como inevitable y, como resultado, no buscaron crear alianzas militares contra

esa eventualidad. El acercamiento lento y vacilante hacia Rusia en el verano de 1939 apenas indicaba una preparación seria para la guerra. También durante este período, los británicos ofrecieron a los alemanes un importante préstamo económico si se portaban bien, difícilmente el tipo de política para disuadir a Adolf Hitler. 4

los F & uumlhrer's La reacción a las críticas y la actividad diplomática británicas fue al principio la indignación y luego el desprecio. Como le dijo a su personal, había visto a sus oponentes en Munich y eran gusanos. 5 Después de escuchar que los británicos habían extendido una garantía a Polonia a fines de marzo, gritó: "Les cocinaré [a los británicos] un guiso con el que se ahogarán". Pero a medida que avanzaba el verano, Hitler parece haberse convencido de que Gran Bretaña no intervendría en una campaña militar contra Polonia. Tanto las mencionadas deficiencias de la diplomacia británica como la habilidad con la que Hitler manipuló a las potencias europeas lo llevaron a concluir que podía salirse con la suya en una pequeña guerra contra Polonia. Al firmar el Pacto de no agresión nazi-soviético, eliminando así a la Unión Soviética de la lista de posibles enemigos, Hitler, en efecto, aisló a los polacos más a fondo que a los checos el año anterior.

Confirmando aún más a Hitler en su pequeña tesis de guerra fue el consenso entre los Luftwaffe que la amenaza de bombardeo "estratégico" (o bombardeo terrorista) serviría para mantener a las potencias occidentales fuera de una guerra oriental. 7 Irónicamente, la falta de preparación del Luftwaffe en el otoño de 1938 jugó un papel en la decisión de Hitler de no empujar la crisis checa a una confrontación militar directa, sino de negociar en Munich. Sin embargo, el espectáculo que los británicos lograron hacer de sí mismos a fines de septiembre mientras cavaban trincheras y repartían máscaras antigás jugó un papel importante en la configuración de Hitler, así como de la sociedad civil. Luftwaffe's pensamiento estratégico en 1939. Como se mencionó anteriormente, al hablar con sus comandantes superiores, el general Felmy, comandante de Luftflotte 2, había especulado en mayo de 1939 sobre la presión moral que podría ofrecer una campaña de bombardeos terroristas contra Londres. Los acontecimientos en Gran Bretaña en el otoño de 1938 sugirieron a Felmy que ya existía un alto grado de histeria de guerra en Gran Bretaña y que la Tercera Guerra Reich debería aprovechar al máximo tal estado de cosas en contraste con el comportamiento vacilante del gobierno alemán de la Primera Guerra Mundial. 8

Ese mismo mes, la Quinta Sección (inteligencia) del Estado Mayor se hizo eco de esos sentimientos. Informó que en todos los aspectos, en comparación con otras fuerzas aéreas europeas, el Luftwaffe fue el mejor preparado.

Alemania es, sobre la base de todos los informes, el único estado que, con respecto a equipo, organización, tácticas y liderazgo, ha avanzado hacia una concepción total de preparación y liderazgo de una guerra aérea tanto ofensiva como defensiva. Este hecho indica un avance general en la preparación militar y con ello un fortalecimiento de toda la situación militar.

Como prueba del valor de la superioridad aérea, los expertos en inteligencia señalaron el éxito italiano en Abisinia y, en particular, el triunfo diplomático de Alemania el otoño anterior. Argumentaron que el pánico en Londres y París por la amenaza de ataques aéreos había contribuido directamente a la rendición de Munich y sugirieron que los sistemas parlamentarios de las potencias occidentales dieron a Gran Bretaña y Francia considerablemente

menos flexibilidad en la política estratégica que una Alemania nazi autoritaria. Esta línea de razonamiento llevó a la peligrosa sugerencia de que era "muy posible que a pesar de los pactos y promesas [occidentales] a Europa del Este, un conflicto en esa región permanecería localizado". 9

A principios de julio, tanto Hitler como G & oumlring visitaron el Luftwaffe's estación de prueba en Rechlin para examinar lo último en investigación y desarrollo. Los expertos técnicos hicieron un trabajo minucioso al dar a entender que la aeronave y el equipo en las etapas de diseño y prueba estaban cerca de la producción. Aunque este no fue el caso, la demostración proporcionó una confirmación más a la F & uumlhrer que el Luftwaffe no solo poseía la superioridad actual sobre sus oponentes, sino que mantendría tal superioridad en el futuro previsible. En 1942, G & oumlring recordó: "El F & uumlhrer tomó las decisiones más serias sobre la base de esa exhibición.Fue un milagro que las cosas salieran tan bien como lo hicieron y que las consecuencias no fueran mucho peores ".10 Si bien la manifestación de Rechlin no tenía como objetivo apoyar la inclinación de Hitler por una solución militar a la cuestión polaca, sino más bien convencerlo de que la Luftwaffe debería recibir más del presupuesto de defensa para los próximos años, sin duda ayudó a empujar a Hitler hacia el precipicio.

El 22 de agosto de 1939, Hitler se reunió con altos oficiales militares para anunciar las razones de su inclinación a ajustar cuentas con Polonia. 11 Le dio un lugar de honor a su singularidad histórica y al peligro de que pudiera "ser eliminado en cualquier momento por un criminal o un loco". El segundo lugar en importancia fue el hecho de que la situación económica de Alemania era precaria. "Debido a nuestras limitaciones, nuestra situación económica es tal que sólo podemos resistir unos años más". Cuatro días después, Hitler resumió su evaluación general de la situación estratégica en una carta a Mussolini:

Como ni Francia ni Gran Bretaña pueden lograr ningún éxito decisivo en el oeste, y como Alemania, como resultado del acuerdo con Rusia, tendrá todas sus fuerzas libres en el este después de la derrota de Polonia, y como la superioridad aérea está indudablemente en nuestra Por otro lado, no retrocedo en resolver la cuestión oriental, incluso a riesgo de complicaciones con Occidente. 12

Lo interesante del cálculo de riesgos anterior es que el Luftwaffe jugó un papel en dos de los tres factores F & uumlhrer citado. La creencia en la corta guerra contra Polonia, por supuesto, descansaba tanto en el ejército como en el Luftwaffe, pero claramente la fuerza aérea alemana contribuyó a la creencia de que Polonia no tardaría en destruirse. El énfasis en la superioridad aérea sin duda representó un error de cálculo de que el Luftwaffe podría disuadir a las potencias occidentales con la mera amenaza de grandes ataques aéreos contra sus centros de población. Como ahora sabemos, Hitler estaba equivocado, no tanto en su estimación del liderazgo occidental, porque se mantuvo cauteloso, demasiado pesimista y no dispuesto a correr riesgos, sino más bien en su incapacidad para reconocer que la opinión popular occidental estaba tan indignada por las acciones alemanas que Chamberlain y Daladier no tuvo más remedio que declarar la guerra en respuesta a la invasión alemana de Polonia. 13

Las declaraciones de Hitler en agosto de 1939 a sus generales justo antes de la invasión de Polonia plantean una interesante cuestión historiográfica sobre la naturaleza de la guerra que

los alemanes esperaban luchar. Desde la guerra, varios historiadores angloamericanos han argumentado que antes de la guerra Hitler y el alto mando alemán desarrollaron deliberadamente un "Guerra relámpago estrategia "que luego aplicaron en los campos de batalla de Europa de 1939 a 1941. 14 El corazón de esta estrategia supuestamente fue la estrecha cooperación de las formaciones tácticas aéreas y blindadas en la realización de profundos ataques blindados en las zonas de retaguardia enemigas. Los alemanes, según el argumento, escaparon a la necesidad de rearmarse en profundidad. En el lado blindado del argumento, existen varias dificultades importantes con tal teoría. Primero, el ejército alemán no enfatizó el establecimiento de una fuerza blindada en su rearme. programa, y ​​no hay evidencia de que Hitler interfiriera en la formulación de la doctrina del ejército antes de la guerra.15 Como sugiere el capítulo anterior, también hay problemas relacionados con el poder aéreo. Luftwaffe's alto mando en Berlín, mientras que muchos líderes de la fuerza aérea alemana y oficiales del estado mayor seguían enamorados del concepto de bombardeo "estratégico". El énfasis de Hitler en el poder aéreo en su discurso de agosto a los generales sugiere que al comienzo de la guerra, él confió más en el valor disuasorio, así como en las capacidades reales del poder aéreo en la guerra venidera, de lo que la mayoría de los historiadores han permitido. El impacto de la campaña polaca en la estrategia aérea alemana y la respuesta estratégica inicial de Hitler a la guerra en el oeste proporcionan un apoyo adicional para tal tesis.

LA CAMPAÑA POLACA Y LA GUERRA DEL "FALSO"

En las primeras horas de la mañana del 1 de septiembre de 1939, los bombarderos y cazas alemanes lanzaron fuertes ataques contra objetivos en toda Polonia. A diferencia del año anterior, cuando los checos se habían movilizado por completo a fines de septiembre, el ataque alemán sorprendió a los polacos en el proceso de movilización. 16 Curiosamente, el Luftwaffe consideró lanzar un ataque total contra instalaciones militares y fábricas de armamento en Varsovia para paralizar la resistencia polaca. Pero el mal tiempo impidió el lanzamiento de un golpe tan "noqueador". Para cuando el tiempo se despejó, los aspectos de interdicción y apoyo aéreo cercano de las operaciones iban tan bien que el estado mayor dudó en cambiar el énfasis. 17 También hay que señalar que al concluir la campaña polaca, el Luftwaffe lanzó ataques aéreos masivos contra objetivos militares en Varsovia. En estas redadas, los alemanes no se opusieron a ningún daño colateral infligido a la población civil.

Para complicar las dificultades estratégicas de Polonia al comienzo de la campaña, estaba el hecho de que su alto mando no había separado los requisitos operativos de los políticos. Para defender aquellas áreas consideradas políticamente esenciales, los polacos habían distribuido sus fuerzas en regiones indefendibles como el Corredor y Silesia. Como resultado, su ejército no pudo defenderse y llevar a cabo una resistencia prolongada. 18

En los primeros días de la campaña, las unidades panzer del Décimo Ejército del General Walther von Reichenau habían salido a la luz, logrando así la libertad operativa. El 6 de septiembre, las unidades de tanques estaban a medio camino de Varsovia, el

El corredor se había cerrado y el ejército polaco se estaba desintegrando. La fuerza aérea polaca opuso una resistencia sustancial en los primeros días de la guerra, sus pilotos, como lo harían en la Batalla de Inglaterra, no solo demostraron ser tenaces y valientes, sino también muy hábiles. Sin embargo, pronto se notó la abrumadora superioridad alemana. 19 En tierra por primera vez en la guerra moderna, la combinación de formaciones móviles blindadas apoyadas por aviones demostró ser devastadoramente efectiva. 20 Las huelgas de interdicción hicieron imposible que los polacos movieran grandes cuerpos de tropas al aire libre, mientras que los esfuerzos de las tropas polacas para luchar para salir de los cercos, especialmente a lo largo del río Bzura, colapsaron ante la Luftwaffe bombardeo. Estos ataques aéreos desmoralizaron tanto a los polacos que algunas tropas arrojaron sus armas. 21

Después de la caída de la mayor parte de Polonia, los alemanes se enfrentaron al problema de obligar a la capital a rendirse. Richthofen, a cargo del asalto aéreo a la ciudad, solicitó permiso para destruir Varsovia por completo, ya que "en el futuro, sería sólo una estación de aduanas". Órdenes operativas del OK W pues el ataque a la ciudad era más comedido y solo requería que el bombardeo tuviera como objetivo la eliminación de aquellas instalaciones juzgadas esenciales para el mantenimiento de la vida en la ciudad. 22

A fines de septiembre, los alemanes no solo habían logrado destruir el ejército y la fuerza aérea polacos, sino que Polonia había dejado de existir como nación independiente. los Wehrmacht había ganado esta victoria a un costo sorprendentemente bajo. Las pérdidas polacas fueron 70.000 muertos, 133.000 heridos y 700.000 prisioneros contra los alemanes, mientras que las pérdidas alemanas fueron sólo 11.000 muertos, 30.000 heridos y 3.400 desaparecidos. 23

A pesar de la naturaleza abrumadora de la victoria, los alemanes tenían que resolver serios problemas en las áreas de alta estrategia, la economía nacional y la economía nacional. Wehrmacht's desempeño militar real versus anticipado. En particular, el alto mando del ejército (Oberkommando des Heeres, OKH) estaba muy descontento con el nivel de desempeño de incluso las formaciones regulares en servicio activo. Se habían manifestado graves deficiencias en todo el ejército regular, mientras que la reserva y Landwehr las unidades estaban muy por debajo de los estándares aceptables para los altos mandos del ejército. 24

Pero el mayor problema al que se enfrentó Hitler fue el hecho de que Alemania se enfrentó a una gran guerra europea. los Luftwaffe no había logrado disuadir a Occidente de cumplir sus obligaciones con Polonia. Además, Hitler había calculado que la combinación del Pacto de No Agresión nazi-soviético, los suministros de los Balcanes y las medidas autárquicas tomadas en la década de 1930 mitigarían los efectos de un bloqueo aliado. Había asegurado a sus generales antes del estallido de la guerra que Alemania tenía pocas razones para temer un bloqueo, ya que "sería ineficaz debido a nuestra autarquía y porque tenemos recursos económicos en el Este. No debemos preocuparnos ... Oriente nos entregará cereales, ganado, carbón, plomo y zinc ". 25 La realidad, sin embargo, resultó bastante diferente. El tonelaje de importación cayó un 57 por ciento. En enero de 1940, el valor de las importaciones había caído a RM 186 millones en comparación con RM 472 millones en enero de 1939, mientras que el tonelaje de importación disminuyó de 4.445.000 toneladas el año anterior a 1.122.000 toneladas. 26 Con tales problemas, las perspectivas a largo plazo parecían sumamente peligrosas. Además, las reservas de petróleo disminuyeron de 2.400.000 toneladas en el

  1. Se planificará una ofensiva en el flanco norte del frente occidental a través de Luxemburgo, Bélgica y Holanda. Esta ofensiva debe lanzarse en el momento más temprano posible y con la mayor fuerza posible.

  2. El propósito de esta ofensiva será derrotar a todos. . . del ejército francés y. . . las fuerzas de los aliados que luchan a su lado, y al mismo tiempo para ganar la mayor cantidad de territorio posible en Holanda, Bélgica y el norte de Francia para servir como base para el enjuiciamiento exitoso de la guerra aérea y marítima contra Inglaterra y como un amplia área de protección para el Ruhr económicamente vital. 31

La orden de Hitler de que las fuerzas armadas lanzaran una ofensiva de caída en el oeste provocó una enorme disputa con los generales. Sobre la base de los informes "posteriores a la acción" de Polonia y el frente occidental, los líderes del ejército argumentaron que sus tropas no podían cumplir con las demandas que les impondría una campaña occidental. 32 En retrospectiva, los generales tenían razón: el otoño y el invierno de 1939-40 proporcionaron el tiempo necesario para traer Landwehr divisiones con el mismo alto nivel de rendimiento.

Generalmente, el Luftwaffe secundó los esfuerzos del ejército para posponer la ofensiva occidental. 33 Las condiciones climáticas en Europa central, sin embargo, probablemente jugaron un papel más importante en Luftwaffe cálculos. El personal aéreo estaba más contento con el desempeño en Polonia que el alto mando del ejército y, por supuesto, la fuerza aérea no se enfrentó al problema de entrenar a un gran número de reservistas. Aún así, la pausa entre el final de la campaña polaca y el comienzo de las operaciones aéreas contra Noruega permitió a los alemanes aumentar considerablemente su fuerza aérea. El 2 de septiembre de 1939, el Luftwaffe Poseía 4.161 aviones: 604 de reconocimiento, 1.179 cazas, 1.180 bombarderos, 366 bombarderos en picado, 40 de ataque terrestre, 240 costeros y 552 transportes. A principios de abril de 1940, el número había aumentado a 5.178 aviones: 671 de reconocimiento, 1.620 cazas, 1.726 bombarderos, 419 en picado.

bombarderos, 46 de ataque terrestre, 230 costeros y 466 de transporte. 34 Además, la calidad general de la fuerza de bombarderos aumentó un poco con la introducción generalizada del Ju 88 en sus escuadrones.

El enfoque de Hitler de los problemas estratégicos de Alemania en el otoño de 1939 sugiere además una creencia en el nivel superior de que el Luftwaffe podría y sería el arma decisiva en la lucha venidera. Los historiadores, así como los generales alemanes de esa época, han señalado que la ofensiva de otoño no tenía como objetivo lograr un éxito decisivo contra el ejército francés. Más bien, como dejó en claro la directiva de Hitler, su objetivo fundamental, al tiempo que paralizaba a la mayor cantidad posible de ejércitos aliados, era "ganar la mayor cantidad de territorio posible en Holanda, Bélgica y el norte de Francia para servir como base para los ejércitos aliados". enjuiciamiento exitoso de la guerra aérea y marítima contra Inglaterra"[mi énfasis]. Tales ganancias territoriales permitirían a la fuerza aérea alemana atacar el corazón del poder inglés y también serviría como un amortiguador contra los ataques aéreos en" el Ruhr económicamente vital ". 35

los Luftwaffe's El jefe de inteligencia, "Beppo" Schmid, defendió a fines de noviembre de 1939 una estrategia aérea exclusiva. los Wehrmacht, sugirió, no debería realizar ninguna operación contra los franceses, sino más bien toda la fuerza de la Luftwaffe, con cualquier ayuda que pudiera proporcionar la marina, debería concentrarse contra las importaciones inglesas. La estrategia aérea alemana enfatizaría los ataques a los puertos y muelles ingleses, y Schmid señaló que, "si el enemigo recurriera a medidas terroristas, por ejemplo, para atacar nuestras ciudades en el oeste de Alemania, aquí nuevamente las operaciones [de represalia] podrían llevarse a cabo con efecto aún mayor debido a la mayor densidad de población de Londres y los grandes centros industriales ". 36 Si bien los elementos del memorando de Schmid estaban presentes en un OK W Directiva del 29 de noviembre, Hitler no estaba dispuesto a ir tan lejos y arriesgarlo todo en una guerra aire-mar contra Gran Bretaña antes de que se hubieran cumplido ciertas condiciones previas. los OK W declaró que un ataque a las importaciones británicas no podría ocurrir hasta que el ejército hubiera derrotado a los ejércitos aliados en el campo o hasta que se hubiera apoderado de la costa opuesta a Gran Bretaña. 37

La gran campaña de otoño nunca se llevó a cabo. El propio Hitler no parece haber abandonado la idea de tal campaña hasta enero de 1940, cuando un avión que transportaba el plan se estrelló en Bélgica. Sin embargo, el clima, uno de los peores inviernos que se recuerdan, provocó repetidos aplazamientos hasta enero. A partir de entonces, Hitler, apoyado por el Grupo de Ejércitos A, forzó la OKH para alterar los planes de la campaña occidental a un avance blindado masivo a través de las Ardenas. La nueva estrategia no tenía como objetivo crear la base estratégica para una ofensiva aérea y naval contra Gran Bretaña, sino más bien el derrocamiento estratégico de la posición aliada en el continente. Si bien muchos comandantes del ejército dudaban de la viabilidad operativa de una unidad blindada de penetración profunda, Hitler apoyó a los radicales que instaban a una rápida explotación a través del Mosa. 38 Casi al mismo tiempo, la planificación alemana se dirigió hacia Escandinavia. los Altmark El asunto convenció a Hitler de que los británicos no respetarían la neutralidad de Escandinavia y que Alemania debía actuar para proteger las importantes importaciones de mineral del norte de Suecia que pasaban por Narvik. De ahí la decisión de atacar Noruega en primavera. 39

Mapa 1
La invasión de Francia 1940: los planes

En el marco de estas dos grandes operaciones, la estrategia de los tres servicios fue integrada en lugar de separada. Si bien hubo casos en los que el Luftwaffe actuó como una fuerza independiente, su misión básica en ambas campañas se encontraba dentro del marco cuidadosamente estructurado de la estrategia general alemana. Como sugirió una de las directivas de Hitler para la ofensiva de otoño en el oeste, "la fuerza aérea evitará los ataques de las fuerzas aéreas anglo-francesas contra nuestro ejército y dará todo el apoyo directo necesario al avance". 40 No fue un caso de Luftwaffe estar subordinado a los dictados del ejército o la marina (en el caso de Noruega) sino que la estrategia aérea global encaja dentro del diseño conceptual de la estrategia de la campaña. Por lo tanto, la Luftwaffe's El papel siguió de cerca los pensamientos de Wever sobre la estrategia aérea y el papel del poderío aéreo en las guerras futuras. La concepción estratégica general y los propósitos militares de la campaña habían determinado cómo utilizarían los alemanes sus recursos aéreos.

ESCANDINAVIA Y FRANCIA

El 7 de abril de 1940, las fuerzas marinas, terrestres y aéreas alemanas atacaron Dinamarca y Noruega. En las primeras horas, la resistencia danesa se derrumbó. En Noruega, a pesar de la sorpresa casi total, los alemanes no tuvieron tanto éxito. La ocupación de Bergen, Trondheim y Narvik transcurrió sin grandes dificultades, a pesar de que los desembarcos estuvieron peligrosamente expuestos a contraataques de las fuerzas navales británicas. 41 En Oslo y Christiansand, los alemanes se encontraron con una seria oposición, y en ambos lugares la intervención del Luftwaffe giró la balanza. En el último caso, los bombarderos alemanes silenciaron los fuertes que custodiaban la entrada del puerto para que la armada pudiera desembarcar tropas. En Oslo, los fuertes que protegen la capital, a pesar de su equipo antiguo, bombardearon y hundieron el crucero pesado. Bl & uumlcher y, durante la mayor parte del día, se negó a las fuerzas de desembarco alemanas el acceso a la ciudad. Sin embargo, los paracaidistas alemanes tomaron el aeropuerto y los refuerzos llegados por aire intimidaron a la población noruega. El respiro proporcionado por los defensores del fiordo de Oslo permitió al gobierno noruego escapar y poner en marcha medidas de resistencia. Sin embargo, al final de las primeras 24 horas, la situación estratégica desde la perspectiva noruega era desesperada. Con todos los puertos y aeródromos importantes en manos alemanas, el Luftwaffe dominó la resistencia noruega e impidió la intervención de la Royal Navy excepto contra Narvik. En el curso de las operaciones, la fuerza aérea alemana jugó un papel crucial en el mantenimiento de la superioridad aérea, en brindar apoyo al avance de las fuerzas terrestres y en el suministro de fuerzas ampliamente dispersas. 42

Independientemente de los éxitos tácticos de la campaña noruega, el impacto de la campaña en la situación estratégica de Alemania fue negativo tanto a corto como a largo plazo. En el último caso, Noruega resultó ser un drenaje estratégico durante la Segunda Guerra Mundial. Además, la conquista de los yacimientos de mineral de Lorena en la campaña contra Francia mitigó la necesidad de mineral de hierro sueco. Esas importaciones, aunque útiles, nunca fueron decisivas. 43 El impacto estratégico a corto plazo fue aún más dudoso. Cuando concluyeron las operaciones navales en aguas noruegas, la armada alemana había dejado de existir como fuerza de superficie efectiva. A mediados de junio, el almirante Erich Raeder, comandante en jefe

de la armada, se redujo a un crucero pesado, dos cruceros ligeros y cuatro destructores; el resto de la flota estaba en el fondo del océano o en dique seco en reparación. 44 El personal naval agravó las inevitables pérdidas navales que acompañaron a tal campaña por lo que solo puede categorizarse como incompetencia estratégica. A fines de mayo y principios de junio, temeroso de que la guerra terminara antes de que sus dos cruceros de batalla se hubieran enfrentado de manera significativa a las fuerzas enemigas, el alto mando naval arriesgó la Gneisenau y Scharnhorst en operaciones estratégicamente inútiles en aguas del norte. Como resultado, ambos resultaron seriamente dañados y no volvieron al servicio hasta diciembre de 1940. 45 Teniendo en cuenta que Raeder ya había abordado la posibilidad de una invasión de Gran Bretaña con el F & uumlhrer Ya desde el 20 de mayo, tal desperdicio de fuerza naval en el norte es bastante sorprendente. 46

Con el inicio de las operaciones contra Escandinavia, los alemanes completaron los preparativos para un movimiento contra Occidente. El 10 de mayo de 1940, el Wehrmacht inició una ofensiva encaminada al derrocamiento estratégico de sus oponentes. Las operaciones contra Holanda y el norte de Bélgica por el Grupo de Ejércitos B confirmaron las expectativas aliadas en cuanto a la estrategia alemana y desviaron su atención de la amenaza decisiva. Mientras tanto, los blindados alemanes se movieron a través de las Ardenas hasta llegar al Mosa. En la noche del 13, Panzer Group Kleist tenía tres cabezas de puente al otro lado del río. En menos de dos días, los alemanes lograron la libertad operativa y se dirigieron hacia el Canal de la Mancha. En ese momento, los oponentes de Alemania creían que el Wehrmacht disfrutó de una superioridad abrumadora. Como sabemos ahora, excepto en el aire (e incluso aquí la superioridad alemana no fue abrumadora), los alemanes no disfrutaron de una ventaja significativa y cuantificable. 47 Su victoria se debió a un plan operativo cuyos graves riesgos fueron más que contrarrestados por las correspondientes ventajas que no habrían estado presentes en una operación más convencional. En segundo lugar, la formación y la doctrina alemanas eran más realistas y exigentes que las de sus oponentes. En tercer lugar, el ejército y el Luftwaffe había integrado estrechamente sus planes para satisfacer las demandas generales de la estrategia alemana.

Los ataques aéreos alemanes que acompañaron el inicio de la ofensiva tenían como objetivo lograr la superioridad aérea sobre los Países Bajos y el norte de Francia. En las primeras horas, una parte significativa de la Luftwaffe's esfuerzo golpeó a las fuerzas aéreas aliadas y sus organizaciones terrestres. Ni los holandeses ni los belgas fueron capaces de una oposición seria ya que la mayor parte de su equipo estaba obsoleto. Los británicos habían estacionado una fuerza significativa de bombarderos y cazas ("Huracanes") en el norte de Francia para apoyar a la Fuerza Expedicionaria Británica. 48 La fuerza aérea francesa, desafortunadamente, estaba en un gran desorden mientras hacía la transición a una nueva generación de aviones (al igual que la Luftwaffe en 1937-38 y la RAF en 1938-39 con resultados similares). Los franceses estaban, de hecho, teniendo considerables dificultades para equipar escuadrones con nuevos aviones, así como para mantener tasas operativas listas. A principios de 1940, algunos escuadrones franceses tenían tasas de comisión de apenas el 40 por ciento, y la presión de las operaciones solo agravó sus dificultades. 49 La derrota de los aliados en la campaña no debe ocultar el hecho de que la fuerza aérea francesa luchó bien, y sus experimentados pilotos, a menudo con un equipo inferior, lucharon tenazmente. 50

Los primeros ataques aéreos alemanes contra los belgas y holandeses prácticamente eliminaron sus fuerzas aéreas como posibles factores en la campaña, los británicos y franceses también sufrieron grandes pérdidas de aviones en tierra y en el aire. Pero las operaciones del primer día no fueron a la ligera. El 10 de mayo, los alemanes perdieron 83 aviones (sin incluir los Ju 52), incluidos 47 bombarderos y 25 cazas, lo que equivale a las peores pérdidas de un día en la Batalla de Gran Bretaña. Al día siguiente, los alemanes perdieron otros 42 aviones, incluidos 22 bombarderos, 8 bombarderos en picado y 10 cazas. 51

Significativamente, el Luftwaffe lanzó pocos ataques contra las fuerzas aliadas que avanzaban hacia Bélgica para cumplir con el impulso del Grupo de Ejércitos B. Más bien, protegió a las fuerzas del general Gert von Rundstedt que se movían a través de las Ardenas de las miradas indiscretas de los aviones de reconocimiento aliados. Para el día 12, Luftflotte 3 informó de superioridad general sobre sus oponentes, y los aviones alemanes ahora se volcaron cada vez más a atacar la red de transporte aliada y apoyar el avance de las fuerzas terrestres. Reforzando la impresión causada por los ataques aéreos en los primeros días de la campaña fue el impacto psicológico de las operaciones de paracaidistas alemanes. Luftwaffe Las fuerzas aerotransportadas tomaron puentes estratégicos a lo largo de Bélgica y Holanda, mientras que las fuerzas alemanas de planeadores capturaron la fortaleza supuestamente inexpugnable de Eban Emael. Tales éxitos crearon un impacto desproporcionado con la fuerza de los paracaidistas alemanes. 52 Al ayudar materialmente al avance del Grupo de Ejércitos B, fomentaron la impresión de los comandantes aliados de que el Wehrmacht's peso ofensivo yacía en el norte.

Como el ejército alemán, el Luftwaffe se había preparado para la campaña venidera con despiadada eficacia. Richthofen había perfeccionado sus "Stukas" hasta un borde fino. 53 Ahora, en las orillas del Mosa, el trabajo valió la pena. El día 13, la infantería alemana (una parte integral de las divisiones panzer) comenzó a cruzar el río. Guderian había elaborado planes cuidadosamente con su homólogo aéreo, el general Bruno Loerzer, comandante de Fliegerkorps II. Los dos habían decidido que el Luftwaffe proporcionaría apoyo continuo en lugar de un ataque masivo de un solo disparo. Por lo tanto, obligaría a los artilleros y la infantería franceses a mantener la cabeza gacha mientras la infantería alemana realizaba el cruce. A pesar de la interferencia en niveles más altos, el plan fue como un reloj. 54 Los continuos ataques "Stuka" contra los reservistas franceses que mantenían la línea tuvieron un efecto devastador. 55 Al anochecer, los alemanes habían establecido una cabeza de puente segura al día siguiente, los tanques estaban al otro lado y el día 15, los panzers estaban al aire libre con una carrera clara hacia Abbeville. El uso de bombarderos en picado para apoyar los cruces del Mosa jugó un papel importante en una de las victorias estratégicas más decisivas en la historia militar del siglo XX.

En el norte, la resistencia holandesa se derrumbó ante el asalto alemán. Al tercer día, la 9.ª División Panzer había llegado a las afueras de Rotterdam. El 14 de mayo, la 54th Bomber Wing destrozó el centro de esa ciudad y mató a más de 800 personas y dejó a 80,000 sin hogar a pesar de que ya estaban en marcha las negociaciones para entregar la ciudad. Después de la guerra, naturalmente, hubo una escasez de personas dispuestas a aceptar la responsabilidad. Si el bombardeo fue o no un acto deliberado de terror, como sugiere Telford Taylor, "fue parte del patrón alemán de conquista, un patrón tejido por Hitler y los Wehrmacht."56 Para evitar la posibilidad de que el Luftwaffe destruiría otra ciudad, el comandante holandés en

El jefe entregó todas sus fuerzas en Holanda al día siguiente. En ese momento, los alemanes no dudaron en notar las conexiones. 57

La explotación por parte de las formaciones blindadas alemanas procedió con la mayor rapidez. Lo que es notable es la velocidad con la que los cazas de corto alcance y los bombarderos en picado avanzaban para apoyar a las fuerzas terrestres que se estaban alejando rápidamente de su alcance. Para el día 17, dentro de las 24 horas posteriores a la evacuación francesa, los combatientes alemanes estaban estableciendo su base de operaciones en Charleville, al oeste del Mosa. Durante varios días, el combustible, las municiones, las piezas y el personal de tierra volaron por Ju 52 desde que el movimiento del ejército hacia el bolsillo cada vez más profundo había ahogado los puentes del Mosa. La base de operaciones avanzada estaba tan escasa de combustible que el personal de tierra extrajo todo menos la cantidad mínima de gasolina de cada avión que no era de combate que aterrizaba en Charleville. Este rápido despliegue hacia adelante se debió en su totalidad a un sistema de transporte aéreo de Ju 52. 58 El sistema apoyó tanto al ejército como a la fuerza aérea en su avance hacia el Canal y poco después de que los combatientes se hubieran trasladado a Charleville, Luftwaffe Voló 2.000 técnicos del ejército para establecer una instalación de reparación de tanques en el mismo lugar. 59

La siguiente etapa de la campaña condujo a uno de los episodios más controvertidos de la guerra, la famosa "orden de detención" que resultó en la eventual fuga de la mayor parte de la Fuerza Expedicionaria Británica y de un gran número de franceses a través de Dunkerque. La evidencia disponible contradice el testimonio de la posguerra bien publicitado de los generales alemanes de que Hitler fue responsable de detener el movimiento de las fuerzas de tanques alemanas antes de Dunkerque. La reconstrucción más cuidadosa sugiere que el Generaloberst Gerd von Rundstedt y Hitler, apoyados por varios otros oficiales superiores, detuvieron la armadura antes de que pudiera aislar a las fuerzas aliadas de Dunkerque. 60 Dado el alcance del éxito alemán y su comprensible nerviosismo, así como el deseo de proteger sus fuerzas blindadas para la conquista anticipada de Francia, la orden de detención tenía sentido en ese momento. Entretejida con esta cautela alemana estaba una considerable subestimación de la rapidez con que los británicos podrían organizar y llevar a cabo una operación de retirada. El 25 de mayo, G & oumlring agravó lo que, en retrospectiva, fue un grave error estratégico al sugerirle a Hitler que el Luftwaffe podría destruir por sí mismo lo que quedaba de los ejércitos aliados en los Países Bajos. 61 Hitler consideró que la propuesta de G & oumlring era suficiente para retrasar aún más la ofensiva terrestre contra el perímetro de Dunkerque. Para cuando el ejército avanzó, la oportunidad se había perdido, el enemigo se había atrincherado y había comenzado una evacuación a gran escala.

Sobre Dunkerque, el Luftwaffe sufrió su primer rechazo serio de la guerra. Como ha señalado Galland, la naturaleza y el estilo de las batallas aéreas sobre las playas deberían haber proporcionado una advertencia sobre las debilidades inherentes del Luftwaffe's estructura de fuerza. 62 Es cierto que los alemanes lucharon en desventaja. Aunque posicionado hacia adelante en los aeródromos capturados, el Bf 109 estaba en los límites exteriores de su alcance y poseía menos tiempo de vuelo sobre Dunkerque que los "Hurricanes" y los "Spitfires" que operaban desde el sur de Inglaterra. Los bombarderos alemanes todavía estaban ubicados en el oeste de Alemania y aún tenían que volar más lejos. Por lo tanto, la Luftwaffe no pudo soportar todo su peso de modo que cuando sus bombarderos golpearan a los que estaban en las playas o

Al embarcarse, la RAF intervino de manera significativa. Las pérdidas de aviones alemanes fueron altas y los ataques de los cazas británicos a menudo impidieron que los bombarderos alemanes actuaran con total eficacia. Ambos lados sufrieron grandes pérdidas. Durante los nueve días del 26 de mayo al 3 de junio, la RAF perdió 177 aviones destruidos o dañados, los alemanes perdieron 240. 63 Para gran parte del Luftwaffe, Dunkerque fue una sorpresa desagradable. Fliegerkorps II informó en su diario de guerra que perdió más aviones el día 27 atacando la evacuación de los que había perdido en los diez días anteriores de la campaña. 64

La destrucción o evacuación forzosa de todo el ala izquierda aliada en los Países Bajos (que consta de las divisiones más móviles y mejor entrenadas) hizo que la defensa de Francia fuera desesperada. Sin embargo, las fuerzas francesas restantes presentaron una defensa digna de crédito a principios de junio, lo que sugiere lo que podrían haber logrado con un mejor liderazgo en mayo. Su desesperada posición militar hizo que la derrota fuera rápida y brutal. Hasta cierto punto, el colapso estratégico de toda la posición occidental ha oscurecido el importante desgaste de las fuerzas armadas y aéreas alemanas que tuvo lugar durante los combates. Al comienzo de la ofensiva occidental, el ejército poseía 2.574 tanques. 65 Para el armisticio, los alemanes habían perdido 753 tanques o casi el 30 por ciento de sus fuerzas blindadas. 66 Luftwaffe las pérdidas de aeronaves fueron de una escala similar (véanse los cuadros III, 67 IV, 68 V, 69 y VI 70).

Las Tablas III a VI subrayan el alcance de las pérdidas de aviones alemanes en la Batalla de Francia. Sugieren que la tendencia a ver la Batalla de Gran Bretaña como un episodio separado de la derrota de Francia no hace justicia a la resistencia de las fuerzas aéreas aliadas en la primavera de 1940 y distorsiona el hecho de que durante cinco meses, de mayo a septiembre, los Luftwaffe, con solo una breve pausa, estaba continuamente en acción. La ruptura de la moral de los pilotos de bombarderos, informada sobre Londres a mediados de septiembre de 1940, fue el resultado no solo de la tensión de los combates sobre Gran Bretaña, sino de las operaciones que habían sido continuas desde el mes de mayo anterior.

LA BATALLA DE GRAN BRETAÑA

Las graves pérdidas de aviones alemanes durante la campaña de primavera debilitaron en gran medida el Luftwaffe antes de la Batalla de Gran Bretaña. Si hubiera sido esa la nica desventaja bajo la cual el Luftwaffe operados, los problemas estratégicos alemanes habrían sido lo suficientemente abrumadores, dadas las dificultades de montar una importante operación de armas combinadas. Desafortunadamente para los alemanes, la tensión que las batallas recientes habían impuesto a su estructura militar representaba solo una pequeña parte del problema, toda una serie de problemas estratégicos, económicos, tácticos y tecnológicos tuvieron que ser enfrentados y superados antes de la Reich podría resolver la "cuestión británica".

Lo que hizo imposible una tarea intrínsecamente compleja fue el exceso de confianza que marcó a los líderes alemanes en el verano de 1940. Hitler, disfrutando de un ambiente de auto-adulación, se fue de vacaciones. Durante una visita a París después de la firma del armisticio, recorridos por los campos de batalla de la Primera Guerra Mundial y picnics a lo largo del Rin, lo último en la mente de Hitler era la gran estrategia. 71 La estructura de alto mando, sin embargo, era tal que sin Hitler no había nadie con el impulso o

TABLA III
Pérdidas de aeronaves alemanas (dañadas y destruidas) - mayo-junio de 1940

Cuadro IV
Pérdidas de aeronaves alemanas en 1940 (todos los tipos)

Cuadro V
Pérdidas de combatientes alemanes 1940

Cuadro VI
Pérdidas de bombarderos alemanes 1940

visión estratégica para tomar las riendas - un estado de cosas precisamente de acuerdo con el F & uumlhrer's deseos.

Hasta mediados de julio de 1940, Hitler creía que Inglaterra pediría la paz que él felizmente le habría otorgado. Ya el 20 de mayo, Hitler había comentado que Inglaterra podía tener paz con solo pedirla. 72 Nada en el comportamiento británico a finales de la década de 1930 sugirió que las expectativas de Hitler no fueran realistas. De hecho, todavía había algunos dentro del gobierno británico que miraban con disgusto la intransigencia de Churchill. A finales de mayo, Lord Halifax, el secretario de Relaciones Exteriores, expresó su alarma por el entusiasmo con el que Churchill abordó su tarea, mientras que "Rab" Butler, subsecretario de Estado de Relaciones Exteriores, dijo al ministro sueco en Londres que "no habría oportunidad. descuidado por concluir un compromiso de paz si se ofreciera la oportunidad en condiciones razonables ". 73

Pero el estado de ánimo en Gran Bretaña había cambiado. Churchill, furioso por la indiscreción de Butler, pasó una nota mordaz a Halifax. La respuesta quejumbrosa de Butler de que lo habían malinterpretado y que no pretendía ofenderlo indica cuánto habían cambiado las cosas desde que Churchill asumió el poder. 74 Pero hay que enfatizar que la dureza de Churchill como líder de la nación reflejó un nuevo estado de ánimo en Gran Bretaña. A finales de junio de 1940, el almirante Dudley Pound le dijo al oficial de enlace francés en el Almirantazgo que "el único objetivo que teníamos a la vista era ganar la guerra y que era tan esencial para ellos [los franceses] como para nosotros que lo hiciéramos. ... Todas las trivialidades, como las cuestiones de amistad y herir los sentimientos de las personas, deben dejarse de lado ". 75 De hecho lo fueron, cuando por razones estratégicas, el gobierno británico ordenó a la Royal Navy atacar y hundir la flota francesa en Mers-el-Kebir. 76

Los alemanes se perdieron la nueva resolución británica casi por completo, y la política estratégica de Hitler desde el verano de 1940 hasta 1941 buscó un método, ya fuera militar, diplomático o político, para persuadir a los británicos de que hicieran la paz. El ambiente en Berlín era eufórico, ya que los alemanes creían que la guerra estaba por terminar. Todo lo que quedaba, desde su punto de vista, era encontrar la fórmula adecuada para poner fin a las hostilidades. Confirmando esta perspectiva fue un memorando estratégico de finales de junio en el que Alfred Jodl, el hombre número dos en el OK W, sugirió que "la victoria final de Alemania sobre Inglaterra es sólo una cuestión de tiempo". 77 La aproximación de Jodl al "problema" inglés reflejaba una falla general dentro del cuerpo de oficiales de los tres servicios. Como había demostrado la campaña en el oeste en 1940, el desempeño táctico y operativo de las fuerzas militares alemanas no tenía igual. El problema reside en un nivel superior: el de la estrategia. Los alemanes, si habían dominado las lecciones tácticas y operativas de la Primera Guerra Mundial, no habían dominado las lecciones estratégicas de ese terrible conflicto. Si bien el fracaso francés de aprender de la última guerra tuvo consecuencias inmediatas en mayo de 1940, a la larga, la falta de voluntad de los alemanes para enfrentar las lecciones estratégicas de la guerra tuvo un impacto aún más catastrófico en su historia.

La planificación y las discusiones estratégicas alemanas durante el verano de 1940 reflejan, de manera flagrante, una incapacidad para comprender los fundamentos de la estrategia. La marina había desperdiciado sus activos de cruceros de batalla en operaciones estratégicamente sin sentido fuera de

Noruega a finales de la primavera. El ejército elaboró ​​un plan para la invasión propuesta a través del canal, con el nombre en código "Sea Lion", que uno puede describir caritativamente como irrelevante e ignorante del estado general de la fuerza naval disponible. los Luftwaffe Durante todo el verano, siguiendo el ejemplo de G & oumlring, prestó mínima atención a los problemas operativos de un canal que cruzaba el ejército, creyendo que su victoria sobre la RAF haría innecesaria una invasión. 78

El memorando de junio de Jodl planteaba dos posibilidades para la estrategia alemana contra Inglaterra: (a) "un ataque directo a la patria inglesa (b) una extensión de la guerra a áreas periféricas" como el Mediterráneo y las rutas comerciales. En el caso de una estrategia directa, existían tres vías: (1) una ofensiva por aire y mar contra la navegación británica combinada con ataques aéreos contra centros industriales (2) ataques terroristas por aire contra centros de población y (3) finalmente, una operación de desembarco destinada a ocupar Inglaterra. La condición previa para el éxito alemán, argumentó Jodl, debe ser el logro de la superioridad aérea. Además, los ataques a las plantas de aviones británicos garantizarían que la RAF no se recuperara de su derrota. Curiosamente, Jodl sugirió que la superioridad aérea conduciría a una disminución de la capacidad de la fuerza de bombarderos de la RAF para atacar Alemania. Es en este contexto que deben verse los ataques alemanes en la lucha que se avecina en las bases del Bomber Command. Al extender la ofensiva aérea para prohibir las importaciones y el uso de ataques terroristas contra la población británica (justificados como ataques de represalia), Jodl creía que el Luftwaffe rompería la fuerza de voluntad británica. Comentó que la estrategia alemana requeriría un aterrizaje en la costa británica solo como el golpe final. ("Todesstoss") para rematar una Inglaterra que el Luftwaffe y la marina ya la había derrotado. 79

El 30 de junio de 1940, G & oumlring firmó una directiva operativa para la guerra aérea contra Inglaterra. Tras el redespliegue de sus unidades, el Luftwaffe Primero atacaría a la RAF, sus escalones de apoyo en tierra y su industria aeronáutica. El éxito de estos ataques crearía las condiciones necesarias para un asalto a las importaciones y suministros británicos, al mismo tiempo que protegería la industria alemana."Mientras no se destruya la fuerza aérea enemiga, el principio básico de la conducción de la guerra aérea es atacar a las unidades aéreas enemigas en cada oportunidad favorable posible - de día y de noche, en el aire y en tierra - -sin tener en cuenta otras misiones ". Lo que es aparente a principios Luftwaffe Los estudios son el hecho de que la fuerza aérea alemana consideraba a toda la RAF como el oponente en lugar de solo el Comando de combate. Por lo tanto, los ataques a las bases del Bomber Command y otras instalaciones de la RAF reflejaron parcialmente un esfuerzo por destruir toda la fuerza aérea británica en lugar de una mala inteligencia. Entre paréntesis, las pérdidas en Francia influyeron directamente en el pensamiento de G & oumlring. Exigió que el Luftwaffe mantener su fuerza de combate tanto como sea posible y no permitir que su personal y su alfombra sean disminuidos debido a compromisos excesivos. 80

En retrospectiva, la tarea a la que se enfrentaban los alemanes en el verano de 1940 estaba más allá de sus capacidades. Incluso sin tener en cuenta las brechas en la cooperación entre servicios, una necesidad en cualquier operación combinada, la estructura de la fuerza, el entrenamiento y la doctrina de los tres servicios no fueron capaces de resolver el problema de la invasión de las Islas Británicas. La campaña noruega prácticamente había eliminado la Kriegsmarine como fuerza naval viable. Por lo tanto, no había unidades pesadas ni naves ligeras disponibles para proteger

Fuerzas anfibias que cruzan el Canal. La falta de fuerzas de escolta habría hecho que "Sea Lion" fuera particularmente peligroso porque significaba que los alemanes no contaban con apoyo contra los ataques de destructores británicos que se acercaban o bajaban por el Canal. El Almirantazgo había estacionado 4 flotillas de destructores (aproximadamente 36 destructores) en las inmediaciones del área de invasión amenazada, y la Flota Nacional disponía de fuerzas adicionales de cruceros, destructores y acorazados. 81 Incluso con la superioridad aérea, es dudoso que el Luftwaffe podría haber evitado que algunos destructores británicos entraran entre las fuerzas anfibias que la Armada ciertamente no pudo. La lancha de desembarco que las circunstancias obligaron a los alemanes a elegir, las barcazas del río Rin, indica la naturaleza fortuita de la empresa, así como los débiles vínculos con los suministros y refuerzos que los alemanes habrían tenido al otro lado del Canal. Solo unos pocos destructores británicos entre los buques de transporte de movimiento lento habrían causado estragos.

La superioridad aérea en sí misma representó una tarea muy difícil, dado Luftwaffe fuerza y ​​capacidad de la aeronave. Irónicamente, el problema estratégico al que se enfrentaron los alemanes en el verano de 1940 representaba en un microcosmos el que enfrentaban las fuerzas aéreas aliadas en 1943. Debido al alcance limitado del Bf 109, los bombarderos alemanes solo podían atacar el sur de Inglaterra, donde la protección de los cazas podía reducir la tasa de pérdidas a niveles aceptables. Este estado de cosas permitió a la RAF una parte sustancial del país como un santuario donde podría establecer y controlar una reserva aérea y donde el poder industrial británico, particularmente en el área de Birmingham-Liverpool, podría mantener la producción en gran parte sin perturbaciones. Además, el alcance limitado de la cobertura de los cazas alemanes permitió a los británicos una opción que nunca tuvieron que ejercer: si la presión sobre el Comando de Cazas fuera demasiado grande, podrían retirar sus cazas al norte de Londres para reacondicionarlos y reorganizarlos cuando los alemanes lanzaran "Sea León ", pudieron reanudar la lucha. Así, en el análisis final, el Luftwaffe sólo podía imponerle al Fighter Command una tasa de desgaste que sus comandantes aceptarían. Los alemanes nunca estuvieron en posición de atacar a la RAF a lo largo y ancho de sus dominios. De manera similar, en 1943, los combatientes aliados solo podían enfrentarse a los alemanes hasta una línea aproximadamente a lo largo del Rin. Al otro lado de la línea, el Luftwaffe podría imponer una tasa de pérdidas inaceptable a los bombarderos aliados. Hasta que los cazas aliados no pudieran abarcar toda la Alemania nazi, las fuerzas aéreas aliadas no pudieron ganar la superioridad aérea sobre el continente.

El período preparatorio bastante largo entre el final de la campaña francesa y el lanzamiento de la gran ofensiva aérea contra las Islas Británicas se debió a algo más que la confianza alemana de que la guerra había terminado y que Gran Bretaña aceptaría la paz. Las pérdidas sufridas en la primavera y los extensos compromisos de aviones y tripulaciones aéreas en las batallas de mayo-junio exigieron un tiempo considerable para el descanso y la recuperación, así como la integración de nuevas tripulaciones en las unidades de bombarderos y cazas. Además, la velocidad del avance alemán había provocado varios redistribuciones importantes de unidades aéreas para mantenerse al día con las operaciones terrestres. El ataque a Gran Bretaña requería ahora otro redespliegue importante y la preparación de

aeródromos e instalaciones para una campaña extendida. Las dificultades logísticas involucradas en el establecimiento de una nueva estructura base lejos de Alemania fueron considerables.

Complicando aún más el Luftwaffe's tareas era un sistema de inteligencia inadecuado. Si bien la brecha entre los británicos y los alemanes aún no era amplia, los británicos estaban en camino de obtener una ventaja decisiva en la recopilación de inteligencia. 82 Los británicos ya habían disfrutado de sus primeros éxitos al irrumpir en el sistema de codificación del "enigma" alemán, y la escasa disciplina de las señales por parte de los Luftwaffe durante la guerra proporcionó a los británicos un fácil acceso al tráfico de comunicaciones de la fuerza aérea alemana. El impacto de "Ultra" (el término genérico completo para inteligencia basado en mensajes alemanes interceptados y decodificados) en la Batalla de Gran Bretaña no está del todo claro. El historiador oficial de la inteligencia británica en la guerra afirma que no tuvo un impacto directo en la batalla, mientras que otro historiador argumenta que "Ultra" indicó los objetivos alemanes para los ataques del 15 de agosto con suficiente antelación para el mariscal del aire Sir Hugh Dowding, comandante en jefe de Fighter. Command, para usar los descifrados en su conducción de las batallas aéreas de ese día. 83 Lo que está claro es que "Ultra", en combinación con las interceptaciones del tráfico de radio alemán del Servicio "Y", dio a los británicos una imagen cada vez más precisa del orden de batalla alemán a medida que las operaciones aéreas continuaban hasta septiembre. 84 Finalmente, la Batalla de Gran Bretaña fue testigo de la integración de científicos británicos directamente en la red de inteligencia. La combinación de científicos con señales y otra inteligencia dio a los Aliados una imagen detallada de los avances científicos alemanes, así como de las tácticas y operaciones del enemigo. Por el contrario, el panorama de los acontecimientos aliados siguió siendo casi opaco para los alemanes. 85 La primera ruptura clara en la inteligencia científica se produjo cuando los británicos, sobre la base de algunos fragmentos de información extraídos de un avión accidentado, el interrogatorio de las tripulaciones aéreas capturadas y varios mensajes "Ultra", dedujeron la naturaleza del bombardeo a ciegas alemán. sistema, el llamado "Knickebein" método. 86 Este fue el primero de muchos triunfos.

La infravaloración de la inteligencia y una subestimación concomitante de las capacidades enemigas marcaron Luftwaffe operaciones durante toda la guerra. 87 Estos defectos se evidenciaron en las apreciaciones escritas por el Luftwaffe's sección de inteligencia para la ofensiva aérea sobre Gran Bretaña. Sin embargo, dados los éxitos de mayo y junio y la sobreestimación de las capacidades del poder aéreo en ese momento en las fuerzas aéreas del mundo, es quizás comprensible que los alemanes juzgaran mal a sus oponentes. En un estudio del 16 de julio, Luftwaffe inteligencia estimó el "Hurricane" y el "Spitfire" muy por debajo de sus capacidades reales de rendimiento, no hizo mención del sistema de defensa aérea controlado por radar de Gran Bretaña, y terminó con la nota optimista de que "el Luftwaffe, a diferencia de la RAF, estará en condiciones en todos los aspectos de lograr un efecto decisivo este año ". 88

La inicial Luftwaffe La estimación de la duración de la próxima campaña fue de cuatro días para la derrota del Comando de combate en el sur de Inglaterra, seguidos de cuatro semanas durante las cuales los bombarderos alemanes y los cazas de largo alcance limpiarían el resto de la RAF y destruirían la industria aeronáutica británica. 89 El 21 de julio, G & oumlring insinuó a sus comandantes que, además de la RAF, la industria aeronáutica británica representaba un objetivo crítico para ganar la superioridad aérea. Sobre todo, el objetivo estratégico inicial debe apuntar al debilitamiento de la moral y la fuerza real de los británicos.

unidades de combate. Curiosamente, G & oumlring sugirió que sus fuerzas de combate ejercen la máxima latitud operativa y, con este fin, los comandantes no deberían atarlos demasiado a los bombarderos. Tal estrategia permitiría a los cazas usar su velocidad y maniobrabilidad. 90 Tres días después, Fliegerkorps Delineé cuatro misiones directas para el Luftwaffe en la batalla venidera. El primero y más importante fue ganar la superioridad aérea mediante ataques contra la RAF y su apoyo industrial, en particular la industria de motores en segundo lugar, para apoyar el cruce del Canal mediante ataques contra la flota enemiga y los bombarderos y, finalmente, mediante la ayuda directa para el ejército tercero. para atacar puertos, suministros e importaciones británicos y, finalmente, independientemente de las tres primeras tareas, lanzar despiadados ataques terroristas de represalia contra las principales ciudades británicas. 91

La primera fase de la batalla, de julio a principios de agosto, involucró operaciones de exploración sobre el Canal mientras los alemanes, preparándose para una gran ofensiva en agosto, buscaban sacar al Comando de Cazas y cerrar el Canal. Ninguno de los bandos resultó un claro ganador, pero tal vez se pueda criticar al Almirantazgo por continuar con los convoyes costeros frente a la amenaza aérea del otro lado del Canal y al Ministerio del Aire por aceptar una responsabilidad adicional para el Comando de Cazas para proteger un movimiento de barcos relativamente poco importante. . A finales de julio, a pesar de las pérdidas, ambas partes eran más fuertes numéricamente que a finales de junio. 92

Incluso antes de que los alemanes lanzaran su asalto aéreo, cuyo nombre en código era "Día del Águila", habían aparecido angustiosos problemas tácticos en el Canal. Los bombarderos y "Stukas" habían demostrado ser tan vulnerables al ataque de los cazas británicos como lo habían hecho sobre Dunkerque, mientras que el Bf 110 demostró ser incapaz de defenderse adecuadamente contra "Hurricanes" y "Spitfires". Sólo el Bf 109 se mostró igual al "Spitfire" y superior al "Hurricane". Por lo tanto, la fuerza de combate monomotor tenía que proporcionar protección a todas las salidas de bombarderos y misiones Bf 110, así como realizar su propia campaña contra el Comando de combate. La impotencia de los bombarderos alemanes frente a la oposición de los cazas británicos se reflejó en la directiva de principios de agosto de G & oumlring de que los cazas alemanes que volaban a cubierto deberían permanecer cerca de las unidades que estaban protegiendo y no permitirse ser desviados de su misión principal por la aparición de un solo avión enemigo. 93

Las batallas aéreas a mediados de agosto subrayaron la debilidad de la Luftwaffe's estructura de fuerza. El 15 de agosto, los cazas de la RAF con base en el centro y norte de Inglaterra diezmaron los bombarderos alemanes y los Bf 110 que volaban sin escolta desde Escandinavia y demostraron de una vez por todas que las operaciones de bombarderos diurnos sin apoyo contra Gran Bretaña eran casi imposibles. La oposición de la RAF en el norte también refutó la opinión alemana de que Dowding concentraría toda su fuerza en el sur para hacer frente a la amenaza aérea del otro lado del Canal. En esa zona, la contienda por la superioridad aérea duró poco más de un mes. Volando hasta tres salidas al día, la fuerza Bf 109 no podía estar en todas partes y, a medida que aumentaban las pérdidas de bombarderos y Bf 110, los escuadrones de cazas fueron injustamente criticados por G & oumlring y su personal por proteger insuficientemente a los bombarderos. 94 El suministro de combustible del Bf 109 limitaba el campo en el que Luftwaffe lidió con el Comando de combate, así como el tiempo que las formaciones de combate podrían permanecer con los bombarderos. Sorprendentemente, la Legión Cóndor había experimentado con éxito en España con tanques de caída que extendían los Bf 109

rango por más de 125 millas ninguno estaba disponible para su uso en 1940 - un estado de cosas bastante similar a lo que iba a ocurrir en las Fuerzas Aéreas del Ejército de los EE. UU. en 1943. 95

El 15 de agosto, un G & oumlring fácilmente desanimado cuestionó los prometedores ataques que Luftwaffe había hecho en instalaciones de radar. 96 A partir de entonces, los alemanes dejaron la red de radar británica en paz y se concentraron en el Comando de combate, bases de aviones y estaciones de sector en el sur de Inglaterra. La presión que estos ataques ejercieron sobre las fuerzas de defensa aérea ha recibido una atención justificada por parte de los historiadores, y la conducción de la batalla aérea de Dowding, apoyada por el Comandante del Grupo 11, Keith Park, se encuentra entre las grandes victorias defensivas de la guerra.

Lo que no ha quedado tan claro es que estas batallas aéreas imponían una tensión comparable, si no mayor, a los Luftwaffe's recursos. Para la semana que comienza con el "Día del Águila" el 13 de agosto y termina el 19 de agosto, los alemanes cancelaron aproximadamente 284 aviones, o el 7 por ciento de su estructura de fuerza total, o aproximadamente el 10 por ciento de todos los aviones desplegados en las tres flotas aéreas frente a Gran Bretaña. al 20 de julio. 97 Para agosto, las pérdidas de aviones fueron 774 por todas las causas, o el 18,5 por ciento de todos los aviones de combate disponibles a principios de mes. 98

Una tasa de desgaste tan alta tuvo un impacto obvio en la fuerza y ​​la moral de la tripulación. Como indica el Cuadro VII 99, las pérdidas de pilotos de agosto fueron desproporcionadamente altas en comparación con las pérdidas de aeronaves, lo que sin duda refleja el hecho de que la mayoría de los combates aéreos se produjeron en el Canal o en territorio británico.

TABLA VII
Pérdidas de aeronaves y tripulación: agosto de 1940

El desgaste de tripulaciones aéreas experimentadas en la batalla se indica por una caída constante en el porcentaje de tripulaciones operativas listas presentes en los escuadrones durante el verano (ver Tabla VIII 100).

Cuadro VIII
Porcentaje de tripulaciones totalmente operativas y listas
Julio - septiembre de 1940

Las cifras de las Tablas VII y VIII solo apuntan al problema. Los alemanes no solo habían perdido a muchas de sus tripulaciones de combate más experimentadas, sino que en septiembre de 1940, el porcentaje de tripulaciones preparadas para operar contra aviones autorizados se había reducido a un nivel inaceptable. El 14 de septiembre Luftwaffe Los escuadrones Bf 109 poseían solo el 67 por ciento de las tripulaciones listas para operar contra las aeronaves autorizadas. Para los escuadrones Bf 110, la cifra fue del 46 por ciento y para los bombarderos, fue del 59 por ciento. Una semana después, las cifras eran del 64, 52 y 52 por ciento, respectivamente. 101

Por el contrario, las pérdidas de aviones de julio a septiembre dan la impresión de que los alemanes se estaban quedando sin aviones y sin tripulaciones. (Ver Tabla IX. 102) La Tabla X 103 indica el efecto acumulativo de las pérdidas de mayo a septiembre. Estas pérdidas indican la Luftwaffe's gran compromiso para el período.

El impacto de las pérdidas en el sur de Inglaterra combinado con inclinaciones ya presentes en Luftwaffe doctrina para inducir un cambio en la estrategia aérea alemana a principios de septiembre. Los ataques al sistema de defensa aérea de Gran Bretaña hasta el 6 de septiembre no habían dado indicios de que el Comando de combate se estuviera debilitando. Como resultado, G & oumlring, a instancias de Kesselring y con el apoyo de Hitler, se convirtió en un asalto masivo contra la capital británica. Este esfuerzo total, dirigido al East End de Londres y a los muelles del Támesis, concordaba bien con las teorías de Douhet y la propia creencia del alemán de que la crueldad podía generar dividendos extra.

La conversión de Hitler al asalto a Londres reflejaba una predilección que perseguiría a los Luftwaffe en los próximos años: su insaciable fascinación por una estrategia aérea de represalia en respuesta a los bombardeos enemigos. El 4 de septiembre, el F & uumlhrer declaró en Berlín: "Cuando declaren que atacarán nuestras ciudades en gran medida, erradicaremos sus ciudades ... ¡Llegará la hora en que uno de nosotros se romperá y no será la Alemania nacionalsocialista!" 104

Los resultados de la gran incursión del 7 de septiembre en los muelles de Londres fueron realmente espectaculares. Durante la noche del 7 al 8 de septiembre, los bomberos de Londres combatieron nueve incendios que calificaron más de 100 bombas y un incendio en los muelles de Surrey de más de 300 bombas. 105 El ataque del 7 de septiembre no traspasó por completo la línea y se convirtió en un claro intento de bombardeo terrorista, ya que el objetivo principal eran los muelles de Londres, pero claramente había una supuesta esperanza de aterrorizar a la población de Londres. El alivio al Comando de combate proporcionado por este cambio en la estrategia alemana benefició no tanto a las tripulaciones de combate exhaustas que aún enfrentaban combates considerables, sino más bien a la infraestructura terrestre del sistema de defensa aérea británico (el personal de mantenimiento, los aeródromos y las estaciones del sector necesarios para mantener el aviones volando).

Los intensos bombardeos nocturnos y las sondas diurnas de la próxima semana ejercen una gran presión sobre los habitantes de Londres y las tripulaciones de bombarderos alemanes. Sin embargo, no fue hasta el 15 de septiembre Luftwaffe lanzar el próximo ataque masivo a la luz del día en Londres. Este golpe representó el momento culminante de la batalla. Mientras que en ocasiones anteriores los alemanes habían perdido más aviones, el impresionante impacto de un Comando de Combate que fue descansado y preparado por una semana de operaciones menos críticas

TABLA IX
Pérdidas de aeronaves - julio-septiembre de 1940

TABLA X
Pérdidas de aeronaves - mayo-septiembre de 1940

rompió la parte posterior del ataque. A diferencia de la semana anterior cuando el Luftwaffe habían devastado los muelles del Támesis, los bombarderos ahora se dispersaron por Londres y corrieron hacia la costa. Como consecuencia, no hubo un patrón concentrado en el bombardeo. 106

El fracaso de la ofensiva diurna en septiembre llevó a la cancelación de "Sea Lion" ya un replanteamiento de la estrategia aérea alemana contra Gran Bretaña como parte de una reevaluación general. Los alemanes pasaron ahora a una ofensiva de bombardeo nocturno. El problema estratégico que enfrentó Luftwaffe fue cómo exactamente podría llevar a cabo esta campaña. Al igual que con la batalla por la superioridad aérea de agosto y principios de septiembre, este problema fue, en muchos aspectos, similar al que enfrentaron los que dirigían la campaña de bombardeo "estratégico" aliado de 1943 y 1944. Los planificadores alemanes tuvieron que decidir si el Luftwaffe debería entregar el peso de su ataque contra un segmento específico de la industria británica, como las fábricas de aviones, o contra un sistema de industrias interrelacionadas como la red de importación y distribución de Gran Bretaña, o incluso en un golpe destinado a quebrar la moral de la población británica. La ofensiva de bombardeo contra Londres, conocida como la Bombardeo aéreo, intentó lograr simultáneamente las tres estrategias, ninguna de las cuales resultó decisiva. 107 Al igual que con los ataques de luz diurna, el Luftwaffe no poseía la fuerza o la capacidad para lograr estos objetivos, pero estos ataques directos contra objetivos industriales militares británicos y centros de población solo estimularon los deseos británicos de pagar a los alemanes en especie. 108

Un aspecto de la ofensiva de los bombarderos nocturnos alemanes merece un examen más detenido. El cambio al bombardeo nocturno resultó de una apreciación realista de que los cazas alemanes no eran lo suficientemente numerosos para proteger a los bombarderos de los devastadores ataques de cazas británicos. El esfuerzo nocturno condujo a una caída drástica en las pérdidas de bombarderos debido al combate y durante el invierno de 1941, los cazas nocturnos británicos y las defensas antiaéreas fueron generalmente ineficaces contra los intrusos alemanes. Si bien las pérdidas relacionadas con el combate fueron bajas, la tasa de accidentes siguió siendo alta. Luftwaffe las tripulaciones volaron estas misiones de combate de noche y con mal tiempo, o se entrenaron en condiciones menos que perfectas para lograr la competencia de vuelo requerida. Por lo tanto, enumerar solo las pérdidas en combate subestima considerablemente el desgaste que se está produciendo. De octubre a diciembre de 1940, las pérdidas de bombarderos debidas a causas ajenas al combate superaron con creces el 50 por ciento de todas las pérdidas mensuales, mientras que durante todo el período, el 63,5 por ciento de las pérdidas de bombarderos se debieron a causas ajenas al combate. (Ver Tabla XI. 109)

TABLA XI
Luftwaffe Pérdidas de bombarderos: octubre-diciembre de 1940

Como ocurre con la mayoría de las guerras, aquellos que participaron o observaron la Batalla de Gran Bretaña y la Bombardeo aéreo sacaron conclusiones compatibles con sus propios puntos de vista sobre la estructura de la fuerza y ​​la doctrina. Sin embargo, en todos los sentidos, quienes dirigen la Luftwaffe salió peor en el análisis de "lecciones aprendidas". Aunque los alemanes habían sufrido los golpes psicológicos más duros, dado que había sido su ofensiva aérea la que había fracasado, su reacción parece mejor representada por el comentario de Jeschonnek poco antes de la invasión de Rusia: "¡Por fin, una guerra adecuada!" 110 Antes de pasar a examinar todas las implicaciones de tal declaración, se debe tener en cuenta que Jeschonnek y el estado mayor prestaron una atención mínima al desgaste que no se había producido.

sólo en la Batalla de Inglaterra, pero en la campaña terrestre que la había precedido. Por lo tanto, voluntaria y confiadamente, se embarcaron en una campaña para conquistar la nación más grande del mundo con una fuerza aérea que cuantitativamente era prácticamente del mismo tamaño que el año anterior y que posiblemente era más débil en términos de experiencia y entrenamiento de la tripulación. Además, la producción industrial de aviones se había estancado por tercer año consecutivo.

Para los británicos, la Batalla de Gran Bretaña confirmó lo que las operaciones sobre Heligoland Bight habían indicado en diciembre anterior: las operaciones de bombarderos diurnos frente a los cazas enemigos no eran posibles. Sorprendentemente, las operaciones nocturnas alemanas, que a menudo no lograron ni concentración ni precisión en los bombardeos, no plantearon la cuestión obvia de la precisión de los bombardeos de la RAF sobre territorio alemán. No fue sino hasta el verano de 1941, sobre la base de las propias operaciones del Bomber Command, que los británicos reconocieron que solo un tercio de sus bombas caían a 5 millas del objetivo (un círculo de objetivo igual a 78,54 millas cuadradas). 111 Tampoco causó mucha impresión el hecho de que el bombardeo masivo alemán de Londres no hubiera disminuido, sino más bien fortalecido, la moral británica. En este mismo punto, el mariscal del aire Sir Charles Portal, comandante en jefe de la RAF, comentó en ese momento que los alemanes seguramente no podrían soportar el mismo nivel de golpes que el pueblo británico. 112

La evaluación estadounidense de las lecciones tácticas fue igualmente dudosa. Los observadores de las Fuerzas Aéreas del Ejército atribuyeron la alta tasa de pérdidas de los bombarderos alemanes a manos de los cazas británicos a un armamento defensivo inadecuado y al tamaño de la estructura del avión, a misiones de vuelo a un nivel demasiado bajo y a una disciplina de formación deficiente bajo ataque. 113 El plan de empleo de las Fuerzas Aéreas del Ejército, elaborado en agosto de 1941 para la posible entrada de Estados Unidos en una guerra europea, argumentó que "empleando un gran número de aviones con alta velocidad, buen poder defensivo y gran altitud", sus bombarderos podrían penetrar en lo profundo del corazón de Alemania a la luz del día sin pérdidas insoportables. 114 El impedimento de que la falta de alcance del Bf 109 colocado en las operaciones de bombarderos alemanes no recibió el reconocimiento adecuado hasta el desastre sobre Schweinfurt en octubre de 1943 había subrayado nuevamente la necesidad de apoyo de caza de largo alcance. Según los historiadores oficiales estadounidenses, tal descuido "es difícil de explicar". 115

Sin embargo, en un aspecto crítico, las fuerzas aéreas británicas y estadounidenses sacaron la lección correcta de la Batalla de Gran Bretaña. Ambas fuerzas aéreas concluyeron que la estructura de la fuerza alemana había sido inadecuada para satisfacer las demandas de la batalla. Alentadas por una sobreestimación de la fuerza aérea alemana real, ambas fuerzas aéreas establecieron objetivos para su producción industrial y estructura de fuerza que exigían enormes aumentos en la fuerza aérea. Así, al mismo tiempo que los alemanes continuaban con un programa mínimo de armamento aéreo, Gran Bretaña y Estados Unidos pusieron en marcha los preparativos que les dieron una ventaja cuantitativa decisiva en los últimos años de la guerra. La lucha aérea de esos años, al igual que las batallas de 1940, se basó en el número de aviones, la capacidad y producción industrial y la disponibilidad de tripulaciones aéreas capacitadas. La base de la superioridad aliada, por tanto, se basaría en los programas de producción elaborados en 1940 y 1941 por ambas partes.

Notas

1. IMT, TMWC, Vol. XXXII, doc. # 3575, pág. 413.

2. Jost D & uumllffer, Weimar, Hitler und die Marine, Reichspolitik und Flottenbau 1920-1939 (D & uumlsseldorf, 1973), pág. 504.

3. William L. Shirer, El ascenso y la caída del Tercer Reich (Nueva York, 1960), págs. 446-47.

4. Para una discusión más completa de esta crítica a la política británica, vea mi estudio que se publicará próximamente El cambio en el equilibrio de poder europeo, 1938-1939, Capítulos X y XI. Este es un punto de vista fundamentalmente diferente al expresado por Gerhard Weinberg en La política exterior de la Alemania nazi, Vol. II (Chicago, 1981). Se invita a los lectores interesados ​​en el tema a comparar las diferentes interpretaciones.

5. IMT, TMWC, Vol. XXVI, doc. # 798PS, pág. 338.

6. Shirer, El ascenso y la caída del Tercer Reich, pag. 467.

7. Estoy en deuda con el Oberstleutnant Dr. Klaus Maier de Milit & aumlrgeschichtliches Forschungsamt por esta línea de argumentación.

8. BA / MA RL 7/42, RL 7/43, Luftflottenkommando 2., F & uumlhrungsabteilung, Nr. 7093/39, 13.5.39., "Schlussbesprechung des Planspieles 1939".

9. Maier, et al., Das deutsche Reich und der Zweite Weltkrieg, Vol. II, págs. 63-64.

10. Citado en David Irving, El camino de la guerra, la Alemania de Hitler, 1933-1939 (Nueva York, 1978), pág. 225 para una discusión más detallada de esta visita, ver Irving, El ascenso y la caída de la Luftwaffe, págs. 73-74.

11. Documentos sobre política exterior alemana (DGFP), Serie D, vol. VII, doc. # 192, 22.8.39.

12. Ibíd., Vol. VII, doc. # 307, 26.8.39.

13. Véase el destacado artículo sobre las actitudes reales dentro del gabinete de Chamberlain de Peter Ludlow, "The Unwinding of Appeasement" en Das "Andere Deutschland" im Zweiten Weltkrieg, ed. por L. Kettenacker (Stuttgart, 1977).

14. Para el lado económico de tal estrategia, ver Burton Klein, Preparativos económicos de Alemania para la guerra (Cambridge, 1959) y Alan Milward, La economía alemana en guerra (Londres, 1965). Sobre el lado militar del argumento, ver Larry Addington, La era Blitzkrieg y el Estado Mayor alemán, 1865-1941 (Nuevo Brunswick, 1971). Para una reformulación reciente de la teoría, ver F. H. Hinsley, E. E. Thomas, C. F. G. Ransom, R. C. Knight, Inteligencia británica en la Segunda Guerra Mundial, Vol. I (Londres, 1979), Capítulo 1.

15. Para una discusión más completa de estos temas, ver Murray, "The Change in the European Balance of Power, 1938-1939", Capítulo 1.

16. Maier, et al., Das deutsche Reich und der Zweite Weltkrieg, Vol. II, pág. 117.

17. "La Luftwaffe en Polonia", un estudio elaborado por la Rama Histórica Alemana (octava Abteilung), 11.7.44., AHB, Traducción No. VII / 33.

18. Para una discusión más completa de la planificación y conducción de operaciones en la campaña polaca, ver: Robert M. Kennedy, La campaña alemana en Polonia 1939 (Washington, 1956) y Maier, et al., Das deutsche Reich und der Zweite Weltkrieg, Vol. II, Parte IV.

19. Para una discusión interesante sobre la campaña polaca en el aire, ver J. S. Orworski, "Polish Air Force Versus Luftwaffe", Aire pictórico, Vol. 21, Nos. 10 y 11, octubre y noviembre de 1959.

20. De hecho, se puede argumentar que fue solo en Polonia donde los alemanes integraron formaciones blindadas y apoyo aéreo cercano en un concepto operativo coherente. Fue solo en Polonia donde un cuerpo importante dentro del alto mando del ejército alemán se convenció de que una estrategia de explotación blindada estaba a la vista.

21. Maier, et al., Das deutsche Reich und der Zweite Weltkrieg, Vol. II, pág. 124 para un relato detallado de la batalla a lo largo del Bzura, ver Rolf Elbe, Die Schlacht an der Bzura en septiembre de 1939 aus deutscher und polnischer Sicht (Friburgo, 1975).

22. "Bombardeo alemán de Varsovia y Rotterdam", rama histórica aérea, traducción VII / 132.

23. Maier, et al., Das deutsche Reich und der Zweite Weltkrieg, Vol. II, pág. 133.

24. Para una discusión más completa del estado del ejército alemán después de la campaña polaca y sus esfuerzos para corregir sus deficiencias, vea mi artículo en Fuerzas Armadas y Sociedad (Invierno de 1981), "La respuesta alemana a la victoria en Polonia: un estudio de caso sobre profesionalismo".

25. IMT, TMWC, Vol. XXVI, doc. # 798PS, págs. 342-43.

26. Schlesisches Institut f & uumlr Wirtschafts- y Konjunkturforschung, "Zahlen des deutschen Aussenhandels seit Kriegsbeginn", agosto de 1940, págs. 2-7, NARS T-84/195/1560551.

27. Bericht des Herrn Profesor Dr. C. Krauch & uumlber die Lage auf dem Arbeitsgebiet der Chemie in der Sitzung des Generalrates am 24.6.41., "Treibstoff-Vorr & aumlte", NARS T-84/217/1586749.

28. En particular, ver Harold C. Deutsch, La conspiración contra Hitler en la Guerra del Crepúsculo (Minneapolis, 1968), quien considera completamente irracional el deseo de Hitler de una ofensiva occidental en el otoño.

29. Maier, et al., Das deutsche Reich und der Zweite Weltkrieg, Vol. II, pág. 267.

30. OK W archivos: "Denkschrift und Richtlinien & uumlber die F & uumlhrung des Krieges im Westen", Berlín, 9.10.39., NARS T-77/775.

31. H. R. Trevor-Roper, ed., Blitzkrieg to Derrotar, Directivas de guerra de Hitler (Nueva York, 1965), Directiva # 6 para la conducción de la guerra, 9.10.39., P. 13.

32. Para una discusión más completa de estos informes "después de la acción" y su impacto en el pensamiento del ejército, vea mi artículo "La respuesta alemana a la victoria en Polonia: un estudio de caso en el profesionalismo".

33. Maier, et al., Das deutsche Reich und der Zweite Weltkrieg, Vol. II, pág. 242.

34. Air Historical Branch, Traducción No. VII / 107, "Luftwaffe Strength and Serviceability Tables, August 1938-April 1945 (compilado a partir de los registros del Departamento del Intendente General VI Abteilung del Ministerio del Aire de Alemania). Las fechas de las cifras son el 2 de septiembre de 1939". y 6 de abril de 1940.

35. Trevor-Roper, Blitzkrieg para derrotar, Directiva # 6 para la conducción de la guerra, 9.10.30., P. 13.

36. "Propuesta para la conducción de la guerra aérea contra Gran Bretaña", hecha por el general Schmid del Estado Mayor de Operaciones de la Fuerza Aérea Alemana (inteligencia), 22.11.39., AHB, Traducción No. VII / 30.

37. Trevor-Roper, Blitzkrieg para derrotar, Directiva # 9, "Instrucciones para la guerra contra la economía del enemigo", 29.11.39., P. 18.

38. Véase, en particular, la descripción de Guderian del principal argumento en la conferencia de marzo entre él y los generales Halder y Busch. Heinz Guderian, Líder Panzer (Londres, 1952), págs. 90-92. Para obtener descripciones más completas de los argumentos dentro del alto mando alemán sobre la estrategia adecuada para la próxima campaña, consulte: Telford Taylor, La marcha de la conquista (Nueva York, 1958) Alistair Home, Perder una batalla, Francia 1940 (Londres, 1969) Hans-Adolf Jacobsen, Fall Gelb. Der Kampf um den deutschen Plan de operaciones zur Westoffensive 1940 (Wiesbaden, 1957) Hans-Adolf Jacobsen, Dokumente zur Vorgeschichte des Wesfeldzuges 1939-1940 (G & oumlttingen, 1956).

39. Taylor, La Marcha de la Conquista, pag. 90.

40. Trevor-Roper, Blitzkrieg para derrotar, Directiva # 6 para la conducción de la guerra, 9.10.39., P. 14. Estas instrucciones para el empleo operativo inmediato del Luftwaffe No contradiga la tesis de que el propósito de la campaña era crear las condiciones para una ofensiva estratégica (aérea y naval) contra Gran Bretaña. Para una descripción más completa de Luftwaffe tareas, ver: ObdL, F & uumlhrungsstab Ia Nr. 5330/39, 7.12.39. Weisung Nr. 5, Luftkrieg im Westen. AFSHRC: K 113.306.2.

41. La lectura errónea de estas operaciones navales alemanas por parte del Almirantazgo y de Churchill en particular debe contarse como uno de los grandes fracasos británicos de la Segunda Guerra Mundial.

42. El relato más claro de la campaña en inglés está contenido en Taylor, La marcha de la conquista ver también T. K. Derry, La campaña en Noruega (Londres, 1952) S. W. Roskill, La guerra en el mar, 1939-1945 (Londres, 1954) y Maier, et al., Das deutsche Reich und der Zweite Weltkrieg, Vol. II.

43. Para obtener la mejor discusión sobre la importancia de las importaciones suecas de mineral de hierro al Reich, consulte: Rolf Karlbom, "Sweden's Iron Ore Exports to Germany 1933-1944", Revisión de la historia económica escandinava, No. 1 (1965).

44. Maier, et al., Das deutsche Reich und der Zweite Weltkrieg, Vol. II, pág. 224.

45. Ibíd., 221-24. Cabe destacar que la marina arriesgó estos barcos en parte para ganar una posición ventajosa para los debates presupuestarios de la posguerra.

46. Raeder afirma en sus memorias que solo planteó el tema de una posible invasión para adelantarse al tema. Su estrategia a partir de entonces indica que desde el principio, nunca consideró una invasión una posibilidad seria. Ver Erich Raeder, Lucha por el mar (Londres, 1952), pág. 331.

47. Para una comparación numérica de las fuerzas empleadas en esta campaña, ver en particular R. H. S. Stolfi, "Equipment for Victory in France in 1940", Historia (Febrero de 1970). Por supuesto, hay otro aspecto y es la diferencia cualitativa. Vea también mi artículo en Fuerzas Armadas y Sociedad, "La respuesta alemana a la victoria en Polonia: un estudio de caso sobre profesionalismo".

48. Para la disposición de las fuerzas de la RAF en Francia al comienzo de la campaña de 1940, ver Major L. F. Ellis, La guerra en Francia y Flandes, 1939-1940 (Londres, 1953), mapa entre las páginas 34 y 35.

49. Véase, en particular, Patrice Buffotot y Jacques Ogier, "L'armee de l'air fran & ccedilaise dans la campagne de France (10 mai-25 juin 1940)", Revue historique des Arm & eacutees, Vol. II, núm. 3, págs. 88-117.

50. Para una discusión interesante sobre el nivel de experiencia relativo de los pilotos en las fuerzas aéreas francesas y alemanas, consulte: J. Curry, "Hawk 75 in French Service", Revista de la Sociedad Histórica de Aviación Estadounidense, Vol. II, núm. 1 (primavera de 1966), págs. 13-30.

51. "Der Einsatz der deutschen Luftwaffe w & aumlhrend der ersten 11 Tage des Frankreichfeldzuges," Aus & uumlge aus den t & aumlglichen Lagemeldungen des Oberbefehlshabers der Luftwaffe, Abt. Ic., AFSHRC: K 113.306-3, v. 2.

52. Setenta paracaidistas alemanes acabaron en la cima de Eben-Emael y fueron suficientes para forzar la rendición del fuerte con sus 1.200 defensores. "Der Handstreich auf die Werk-Gruppe Eben-Emael am 10 de mayo de 1940", NARS T-971/35/1019.

53. KTB VIII Fl. Korps, BA / MA RL 8/45.

54. Para la cuenta de Guderian, consulte Líder Panzer, págs. 79-82. Véase también "Der Bericht der Luftwaffe & uumlber die Durchf & uumlhrung", Auszug aus den t & aumlglichen Luftlagemeldungen des Oberbefehlshabers der Luftwaffe-Lagebericht Nr. 251, 14.5.40, AFSHRC: K 113.306-3, v. 2 y KTB VIII Fl. Korps, BA / MA RL 8/45.

55. Para el colapso de la infantería francesa bajo el ataque "Stuka", ver Home, Para perder una batalla, Francia, 1940, págs. 290-92.

56. Taylor, Marcha de la conquista, pag. 203.

57. Consulte la entrada del diario del diario del general von Waldau: Auszugweise Wiedergabe aus dem pers & oumlnlichen Tagebuch des Generals von Waldau vom M & aumlrz 1939-10.4.42 Chef des Luftwaffenff & uumlhrungstabes. AFSHRC: K 113.306-3, v. 2.

58. "Das Jagdgeschwader 27 des VIII. Flieger-Korps im Frankreichfeldzug, 1940," Generalmajor a. D. Max Ibel, 25 de junio de 53., BA / MA, RL 10/591.

59. Generaloberst Halder, Kriegstagebuch, Vol. Yo, ed. de Hans-Adolf Jacobsen (Stuttgart, 1964), anotación del diario del 16.5.40.

60. Vea el argumento cuidadosamente elaborado en Taylor, La Marcha de la Conquista, págs. 255-63.

61. Testimonio del exjefe de inteligencia Schmid el 18.6.54., AFSHRC: K 113.306-3, v.3.

62. Adolf Galland, El primero y el último (Nueva York, 1954), pág. 6.

63. Ellis, La guerra en Francia y Flandes, pag. 246. Cabe señalar que las pérdidas alemanas correspondieron a todo el teatro de operaciones occidental, pero la mayoría de las Luftwaffe's el esfuerzo se concentró en este período de tiempo en Dunkerque.

64. "Einsatz des II. Fliegerkorps bei D & uumlnkirchen am 27.5.40 .: Schwerer Tag des II. Fliegerkorps", AFSHRC: K 113.306-3, v. 3.

65. Guderian, Líder Panzer, pag. 75.

66. Maier, et al., Das deutsche Reich und der Zweite Weltkrieg, Vol. II, pág. 294.

67. Estos dos cuadros se extraen de dos compilaciones principales de la Rama Histórica del Aire. Son AHB, Traducción VII / 107, "Luftwaffe Strength and Serviceability Tables, August 1938-April 1945" y Translation VII / 83, "German Aircraft Losses, September 1939-December 1940". Estas tablas, a su vez, fueron compiladas a partir de los registros del Intendente alemán que estaban entonces en manos de la AHB.

68. BA / MA RL 2 III / 1025, gen. Qu. 6. Abt. (III A), "Front-Flugzeug-Verluste", 1940.

69. Ibídem.

70. Ibídem.

71. Para conocer el estado de ánimo de Hitler después de la derrota de Francia, véase Telford Taylor, La ola que rompe (Nueva York, 1967), págs. 53-54.

72. IMT, TMWC, Vol. XXVIII, entrada del diario Jodl del 20.5.40.

73. El conde de Birkenhead, Halifax (Boston, 1966), pág. 458 y Llewellyn Woodward, Política exterior británica en la Segunda Guerra Mundial (Londres, 1962), pág. 53.

74. Para los archivos británicos sobre este incidente, consulte PRO FO 371/24859 y FO 800/322.

75. PRO ADM 205/4 memorando sin fecha y sin firmar.

76. Para una discusión completa del ataque británico a la flota francesa en Mers-el-Kebir, vea el estudio reflexivo de Arthur Marder en De los Dardanelos a Orán (Londres, 1974), Capítulo V.

77. Chef WFA, 30.6.40., "Die Weiterf & uumlhrung des Krieges gegen England", IMT, TMWC, Vol. XXVIII, págs. 301-03.

78. Maier, et al., Das deutsche Reich und der Zweite Weltkrieg, Vol.II, págs. 378-79.

79. Chef WFA, 30.6.40., "Die Weiterf & uumlhrung des Krieges gegen England", IMT, TMWC, Vol. XXVIII, págs. 301-03.

80. BA / MA RL 211/27, "Allgemeine Weisung f & uumlr den Kampf der Luftwaffe gegen England", ObdL, F & uumlhrungsstab Ia Nr. 5835/40, 30.6.40.

81. Roskill, La guerra en el mar Vol. I, págs. 248-49.

82. Para conocer la ventaja de inteligencia de la que disfrutaban los británicos, véase: R. V. Jones, La guerra de magos (Nueva York, 1978) Hinsley, et al., Inteligencia británica en la Segunda Guerra Mundial, Vol. Yo Ronald Lewin, Ultra va a la guerra (Nueva York, 1978) y Brian Johnson, La guerra secreta (Londres, 1978).

83. Hinsley, et al., Inteligencia británica en la Segunda Guerra Mundial, Vol. I, págs. 176-77 y Harold Deutsch, "Ultra and the Air War in Europe and Africa", Poder aéreo y guerra, págs. 165-66. Para conocer la opinión alemana sobre el impacto de Ultra, consulte Maier, et al., Das deutsche Reich und der Zweite Weltkrieg, pag. 384.

84. Para conocer la contribución del servicio "Y", consulte Aileen Clayton, El enemigo está escuchando (Londres, 1980).

85. Ver, en particular, Jones, Guerra de magos y Solly Zuckerman, De simios a señores de la guerra (Londres, 1978).

86. En particular, ver PRO AIR 20/1623 Air Scientific Intelligence Report No. 6, "The Crooked Leg", 28.6.40., Para el informe inicial de R. V. Jones y la estimación de la "Knickebein" sistema.

87. Véase en particular, Boog, "Higher Command and Leadership in the German Luftwaffe, 1935-1945", Poder aéreo y guerra, pag. 145.

88. Masón, Batalla por Gran Bretaña, Apéndice K, OKL, 16.7.40., Personal de Operaciones Ic.

89. Albahaca Collier, La defensa del Reino Unido (Londres, 1957), pág. 160.

90. BA / MA RL 2 II / 30, "Besprechung Reichsmarschall am 21.7.40".

91. BA / MA RL 8/1 Generalkommando I. Fliegerkorps Abt. Ia Nr. 10260/40, 24.7.40., "Gedanken & uumlber die F & uumlhrung des Luftkrieges gegen England".

92. Albahaca Collier, La batalla de Gran Bretaña (Nueva York, 1962), págs. 62-75.

93. BA / MA RL 2 II / 30, H. Qu., 2 de agosto de 1940, Aktenvermerk.

94. Ver Galland, El primero y el último, págs. 24-29.

95. Ibíd., Pág. 24.

96. BA / MA RL 2 II / 30, Besprechung am 15.8.40.

97. Las figuras de Luftwaffe aviones cancelados (60 por ciento o más daños) proviene de las tablas de pérdidas en Mason, Batalla por Gran Bretaña, pp. 241-43, 247, 263-64, 272-73, 274, 281-84, 286-87 la cifra del 7 por ciento representa el total Luftwaffe tipos de aviones involucrados en la Batalla de Gran Bretaña al 10 de agosto según AHB, Traducción No. VII / 107, "Luftwaffe Strength and Serviceability Tables, August 1938-April 1945", mientras que la cifra del 10 por ciento representa los aviones desplegados en las tres flotas aéreas como del 20 de julio, Mason, Batalla por Gran Bretaña, pag. 128.

98. Cifras basadas en: AHB, Traducción No. VII / 107, "Luftwaffe Strength and Serviceability Tables, August 1938-April 1945" y AHB, Translation VII / 83, "German Aircraft Losses, September 1939-December 1940".

99. Esta tabla se extrae de la Luftwaffe informes de pérdidas en Mason, Batalla por Gran Bretaña. Con la excepción de las cifras del Bf 109 en las que, con solo una tripulación de piloto, las pérdidas reflejan directamente las pérdidas de los pilotos, esta tabla estima las pérdidas de los pilotos, ya que los pilotos no se identifican directamente entre las pérdidas de la tripulación. Las tablas de Mason solo se refieren a las flotas aéreas involucradas en la batalla, por lo que las pérdidas en el Reich o en las OTU (unidades de formación operativa) no se cuentan. Las cifras de pilotos muertos, capturados, heridos, ilesos o desaparecidos no son directamente equivalentes a las aeronaves canceladas, ya que, en algunos casos, los pilotos murieron o resultaron heridos en accidentes en los que la aeronave no fue cancelada. En otras pérdidas, las aeronaves fueron destruidas sin pérdidas de tripulaciones aéreas involucradas (es decir, bombardeo enemigo, accidente en tierra). Sin embargo, dado que solo los pilotos que resultaron ilesos regresaron al servicio, el alcance de las pérdidas de pilotos es obvio. Finalmente, el elevado número de aviadores desaparecidos indica que muchos pilotos fueron capturados por los británicos.

100. Basado en cifras de las declaraciones de intendencia en BA / MA RL 2 III / 708 y 709.

101. Basado en cifras extraídas de BA / MA RL 2 III / 709 para el 14.9.40. y 21.9.40.

102. AHB, Traducción VII / 83, "German Aircraft Losses, septiembre de 1939-diciembre de 1940".

103. Ibídem.

104. Citado en Maier, et al., Das deutsche Reich und der Zweite Weltkrieg, Vol. II, pág. 386.

105. Masón, Batalla por Gran Bretaña, pag. 363.

106. Ibíd., Págs. 387-91.

107. Para una excelente discusión de varios argumentos sobre la selección de objetivos y la estrategia en el período posterior al 15 de septiembre, consulte: Maier, et al., Das deutsche Reich und der Zweite Weltkrieg, págs. 388-96.

108. El mariscal del aire 'Bert' Harris recuerda haber llevado a Sir Charles Portal al techo del Ministerio del Aire para ver los espectaculares resultados de una de las incursiones de diciembre en Londres. Entrevista a Harris, RAF Staff College, Bracknell, Inglaterra.

109. Tabla extraída de AHB, Traducción No. VII / 83, "German Aircraft Losses, septiembre de 1939-diciembre de 1940" y AHB, Translation No. VII / 107, "Luftwaffe Strength and Serviceability Tables, August 1938-April 1945".

110. Irving, El ascenso y la caída de la Luftwaffe, pag. 123.

111. Webster y Frankland, SAOAG, Vol. IV, Anexos y Apéndices, pág. 205.

112. Dennis Richards, Portal (Londres, 1979), pág. 146. La similitud entre el comentario de Portal y la argumentación de Knauss es realmente sorprendente. Consulte el Capítulo I de este libro, pág. 10.

113. Haywood S. Hansell, Jr., El plan aéreo que derrotó a Hitler (Atlanta, 1972), págs. 53-54.

114. Craven y Cate, Las Fuerzas Aéreas del Ejército en la Segunda Guerra Mundial, Vol. Yo, p. 149.

115. Ibíd., Pág. 604.

General Walther Wever, primer jefe de personal
(Crédito de la foto: AFSHRC)

Reichsmarschall Hermann G & oumlring y Generaloberst Hans Jeschonnek
(Crédito de la foto: AFSHRC)

Ernst Udet y Willi Messerschmitt
(Crédito de la foto: AFSHRC)

Pilar de la fuerza de combate: el Bf 109G
(Crédito de la foto: Foto oficial de la USAF)

El luchador imperfecto: el Bf 110
(Crédito de la foto: Foto oficial de la USAF)

El bombardero "rápido": el Ju 88
(Crédito de la foto: Foto oficial de la USAF)

El bombardero interino: el He 111
(Crédito de la foto: Foto oficial de la USAF)

El bombardero "estratégico" cancelado: el Do 19
(Crédito de la foto: AFSHRC)

El bombardero "estratégico" defectuoso: el He 177
(Crédito de la foto: Foto oficial de la USAF)


Re: Operación Sea Lion

Post por alecsandros & raquo Lun 17 de octubre de 2011 18:12

Entre lo que escribo y lo que entiendes, parece haber una brecha. porque lees y publicas con prisa.

Ejemplo:
"Los comerciantes no eran" abundantes ". Si lo hubieran sido, las barcazas no habrían sido elegidas como transporte para la mayoría de las tropas alemanas"

¡Un comerciante NO puede desembarcar equipo / tropas en una playa! Necesitas embarcaciones de desembarco especializadas para eso. Por eso recalqué la importancia de capturar un puerto.

"Porque hay más de 30 km hasta Dover. Si miras las distancias a las playas de la invasión, verás que están fuera de alcance. Luego está el problema incluso cuando están dentro del alcance de las naves enemigas y no de las amigas. "

El objetivo de los cañones costeros NO es bombardear las costas enemigas, sino atacar a los BUQUES enemigos. Dada la forma en que se libraron la mayoría de las batallas navales en la Segunda Guerra Mundial (distancias de al menos 5 km o más), los artilleros alemanes debían ser severamente incompetentes "para atacar sus propios barcos".

Además, los datos meteorológicos reales no son tan importantes como los históricos. Los alemanes no habrían tenido los datos reales de antemano, habrían tenido que observar las tendencias históricas y sugieren que después de mediados de octubre, el clima se vuelve cada vez más riesgoso a medida que de hecho lo hizo a finales de octubre ".

¿Exactamente qué tan incompetentes crees que eran los meteorólogos? Por supuesto que no "tenían los datos reales de antemano", pero ciertamente estaban en el estadio con algunas estimaciones!

"Esas cifras parecen un poco desviadas. En agosto, han

1.250 bombarderos y más de 1.000 cazas, pero el BoB resultó en un déficit de más de 500 aviones (dependiendo de la fuente hasta casi 800) y las tasas de servicio habrían sido aún peores dado el alto optempo requerido. Sus números sugeridos de 1.200 bombarderos y 1.400 interceptores son, por lo tanto, bastante problemáticos. No estoy seguro de lo que está incluido en su categoría de transporte ".

¡Los números que publicaste son para solo 3 Luftfotts (2, 3 y 5)! ¡Tenían 2 más en ese momento (1 y 4)!

------
Acerca de la RAF: "Los libros de historia más antiguos afirman que este período fue el más peligroso de todos. En The Narrow Margin, publicado en 1961, los historiadores Derek Wood y Derek Dempster creían que el período comprendido entre el 24 de agosto y el 6 de septiembre representaba un peligro real. Según ellos, del 24 de agosto al 6 de septiembre, 295 cazas fueron totalmente destruidos y 171 gravemente dañados, frente a una producción total de 269 Spitfires y Hurricanes nuevos y reparados. Afirman que 103 pilotos murieron o desaparecieron y 128 resultaron heridos, lo que representó un desperdicio total de 120 pilotos por semana de una fuerza de combate de poco menos de 1,000. Llegan a la conclusión de que durante agosto no más de 260 pilotos de combate fueron expulsados ​​por OTU y las bajas en el mismo mes fueron poco más de 300. Un escuadrón completo fue de 26 pilotos, mientras que el promedio en agosto fue de 16. En su evaluación, la RAF estaba perdiendo la batalla. [174]"

Nuevamente, Dowding tuvo que tomar 68 pilotos de los portaaviones de la Royal Navy a fines de septiembre, por falta de pilotos de combate.

Por lo tanto, el número de aviones producidos es irrelevante, ya que no había suficientes pilotos para tripularlos.

El He-111 también podría usarse como transporte e incluso como transporte de paracaidistas.

"La fuerza de paracaidistas alemana, Fallschirmjager, se estableció en enero de 1936, con el entusiasta Student como su comandante. Comenzó como un solo batallón de paracaidistas y siguió creciendo rápidamente, convirtiéndose en una división en 1938 y más tarde en un Cuerpo, incluidos paracaidistas, planeadores tropas e infantería de élite. Era una fuerza de élite grande e independiente de voluntarios seleccionados y muy capacitados. Desarrollaron nuevas tácticas y técnicas que mejoraron su desempeño, como el cordón de apertura del paracaídas atado a la aeronave, lo que hizo que el paracaidismo fuera más seguro y les permitió saltar desde una altitud más baja y reducir la exposición al fuego enemigo. La fuerza Fallschirmjager pertenecía a la Fuerza Aérea Alemana. El concepto era que se utilizarían para lograr lo que el bombardeo aéreo no puede lograr, principalmente capturar posiciones estratégicas detrás de las líneas enemigas en lugar de destruir ellos.

Sus aviones de transporte eran los Junkers 52 comunes, que llevaba 17 paracaidistas, y el planeador DFS 230, que transportaba una tonelada de armas y equipos más pesados, o tropas, y podía ser remolcado por un Junkers 52 vacío y liberado sobre la zona de aterrizaje. "
http://www.2worldwar2.com/fallschirmjager.htm

El manual de mantenimiento oficial alemán para el Ju-52 enumera no menos de 37 usos y cargas diferentes, de los cuales los siguientes son ejemplos:

1. Transporte de tropas: lleva de 15 a 20 hombres totalmente equipados.
2. Transporte de mercancías: carga útil máxima, 5260 libras
3. Avión ambulancia: capacidad para 12 camillas
4. Transporte de tropas en paracaídas: 12 hombres totalmente equipados
5. Remolcador de planeador: normalmente puede remolcar un Go-242 con 23 hombres o 3 planeadores pequeños que llevan de 10 a 12 hombres cada uno
6. Aula de vuelo: especialmente para entrenar en vuelo nocturno.

Los alemanes no habían demostrado la capacidad de lanzar tales "ataques aéreos masivos", especialmente de noche.

La batalla por Creta debería ser al menos interesante, si no una prueba clara, en estos aspectos. Ya hemos comentado que solo una fracción de los bombarderos disponibles en el BoB lograron hundir 5DD, 3 cruceros y dañar otros barcos grandes. ¡Y eso en solo 2-3 días!

Por la noche. Ya dije que una fuerza de RN fuerte podría y haría un daño severo a los comerciantes (dudo mucho que pudieran llegar a las lanchas de desembarco). PERO después de eso, no tendrían tiempo de regresar a bases más allá del rango de HE111 y JU88s. Y estarían cubiertos de bombas.

Re: Operación Sea Lion

Post por alecsandros & raquo Lun 17 de octubre de 2011 6:22 pm

De todas formas,
Creo que hemos escrito para anhelar un esfuerzo tan árido: ni Alemania ni Gran Bretaña esperaban una invasión real.
Y cuanto más lo miro, más extraño parece:

- El escape de Dunkerque (por cierto, Lutfwaffe comenzó los ataques 7 días después de que comenzara la abstinencia)
- La Luftwaffe no usó las 5 Luftflotten durante BoB, sino solo 3, de las cuales 1 fue muy insuficiente.
- No se desarrollaron planes para lanchas de desembarco reales.
- Rudolph Hess. y muchas otras "cosas curiosas".

Re: Operación Sea Lion

Post por lwd & raquo Lun 17 de octubre de 2011 7:03 p.m.

Ejemplo:
"Los comerciantes no eran" abundantes ". Si lo hubieran sido, las barcazas no habrían sido elegidas como transporte para la mayoría de las tropas alemanas"

¡Un comerciante NO puede desembarcar equipo / tropas en una playa! Necesitas embarcaciones de desembarco especializadas para eso. Por eso recalqué la importancia de capturar un puerto.

"Porque hay más de 30 km hasta Dover. Si miras las distancias a las playas de invasión, verás que están fuera de alcance. Luego está el problema incluso cuando están dentro del alcance de las naves enemigas y no de las amigas. "

El objetivo de los cañones costeros NO es bombardear las costas enemigas, sino atacar a los BUQUES enemigos. Dada la forma en que se libraron la mayoría de las batallas navales en la Segunda Guerra Mundial (distancias de al menos 5 km o más), los artilleros alemanes debían ser severamente incompetentes "para atacar sus propios barcos".

Además, los datos meteorológicos reales no son tan importantes como los históricos. Los alemanes no habrían tenido los datos reales de antemano, habrían tenido que observar las tendencias históricas y sugieren que después de mediados de octubre el clima se vuelve cada vez más riesgoso a medida que de hecho lo hizo a finales de octubre ".

¿Exactamente qué tan incompetentes crees que eran los meteorólogos? Por supuesto que no "tenían los datos reales de antemano", pero ciertamente estaban en el estadio con algunas estimaciones!

1,250 bombarderos y más de 1,000 cazas, pero el BoB resultó en un déficit de más de 500 aviones (dependiendo de la fuente hasta casi 800) y las tasas de servicio habrían sido aún peores dado el alto optempo requerido. Sus números sugeridos de 1.200 bombarderos y 1.400 interceptores son, por lo tanto, bastante problemáticos. No estoy seguro de lo que está incluido en su categoría de transporte ".
¡Los números que publicaste son para solo 3 Luftfotts (2, 3 y 5)! ¡Tenían 2 más en ese momento (1 y 4)!

. "Sus aviones de transporte eran los Junkers 52 comunes, que llevaba 17 paracaidistas, y el planeador DFS 230, que transportaba una tonelada de armas y equipos más pesados, o tropas, y podía ser remolcado por un Junkers 52 vacío y liberado sobre la zona de aterrizaje. "
http://www.2worldwar2.com/fallschirmjager.htm

El manual de mantenimiento oficial alemán para el Ju-52 enumera no menos de 37 usos y cargas diferentes, de los cuales los siguientes son ejemplos:
.
4. Transporte de tropas en paracaídas: 12 hombres totalmente equipados

Los alemanes no habían demostrado la capacidad de lanzar tales "ataques aéreos masivos", especialmente de noche.

La batalla por Creta debería ser al menos interesante, si no una prueba clara, en estos aspectos. Ya hemos comentado que solo una fracción de los bombarderos disponibles en el BoB lograron hundir 5DD, 3 cruceros y dañar otros barcos grandes. ¡Y eso en solo 2-3 días!

Re: Operación Sea Lion

Post por alecsandros & raquo Mar 18 de octubre de 2011 6:10 am

Wikipedia resume nuestros datos conflictivos:

" El efecto de los ataques alemanes en los aeródromos no es sencillo. La investigación de Stephen Bungay nos dice que Dowding, en una carta a Hugh Trenchard [165] que acompaña al informe de Park sobre el período del 8 de agosto al 10 de septiembre de 1940, afirma que la Luftwaffe "logró muy poco" en la última semana de agosto y la primera semana de Septiembre. [166] La única estación del sector que se cerró operativamente fue Biggin Hill, y no estuvo operativa durante solo dos horas. Dowding admitió que la eficiencia del Grupo 11 se vio afectada pero, a pesar de los graves daños en algunos aeródromos, solo dos de los 13 aeródromos fuertemente atacados estuvieron inactivos durante más de unas pocas horas. El reenfoque alemán en Londres no fue crítico. [166]

El vice mariscal del aire Peter Dye, jefe del Museo de la RAF, discutió la logística de la batalla en 2000 [167] y 2010, [168] tratando específicamente con los cazas monoplaza. Dye sostiene que no solo la producción de aviones británica estaba reemplazando a los aviones, sino que los pilotos de reemplazo estaban a la par de las pérdidas. El número de pilotos en RAF Fighter Command aumentó durante julio, agosto y septiembre. Las cifras indican que el número de pilotos disponibles nunca disminuyó. A partir de julio, estaban disponibles 1 200. El 1 de agosto, estaban disponibles 1 400. Un poco más de ese número estaban en el campo en septiembre. En octubre la cifra fue de casi 1.600. El 1 de noviembre de 1800 estaban disponibles. Durante la batalla, la RAF tuvo más pilotos de combate disponibles que la Luftwaffe. [167] [168] Aunque las reservas de aviones de combate de un solo asiento de la RAF disminuyeron durante julio, el desperdicio fue compensado por una eficiente Organización Civil de Reparación (CRO), que en diciembre había reparado y vuelto a poner en servicio unos 4.955 aviones, [169] y por aviones retenidos en Aeródromos de la Unidad de Servicio Aéreo (ASU). [170]

Richard Overy respalda a Dye y Bungay. Overy afirma que sólo un aeródromo quedó temporalmente fuera de servicio y que "sólo" se perdieron 103 pilotos. La producción británica de aviones de combate produjo 496 nuevos aviones en julio y 467 en agosto, y otros 467 en septiembre (sin contar los aviones reparados), cubriendo las pérdidas de agosto y septiembre. Overy indica que el número de devoluciones de efectivos en servicio y total revela un aumento de cazas del 3 de agosto al 7 de septiembre, de 1.061 en dotación y 708 en servicio a 1.161 en dotación y 746 en servicio. [171] Además, Overy señala que el número de pilotos de combate de la RAF aumentó en un tercio entre junio y agosto de 1940. Los registros de personal muestran un suministro constante de alrededor de 1.400 pilotos en las semanas cruciales de la batalla. En la segunda quincena de septiembre llegó a 1.500. El déficit de pilotos nunca superó el 10 por ciento. Los alemanes nunca tuvieron más de entre 1.100 y 1.200 pilotos, una deficiencia de hasta un tercio. "Si Fighter Command eran 'los pocos', los pilotos de caza alemanes eran menos". [172]

El historiador estadounidense James Corum señala que era poco probable que la Luftwaffe pudiera destruir la RAF. Si las pérdidas británicas se volvían graves, la RAF podría simplemente retirarse hacia el norte y reagruparse. Entonces podría desplegarse cuando y si los alemanes lanzaran una invasión. Corum duda de que la Luftwaffe pudiera haber derrotado a la RAF en el tiempo limitado disponible antes de que se cerrara la ventana meteorológica en octubre. Córum también argumenta que el Sea Lion habría fallado debido a las debilidades del poder marítimo alemán. [173]

Los libros de historia más antiguos afirman que este período fue el más peligroso de todos.En The Narrow Margin, publicado en 1961, los historiadores Derek Wood y Derek Dempster creían que el período comprendido entre el 24 de agosto y el 6 de septiembre representaba un peligro real. Según ellos, del 24 de agosto al 6 de septiembre, 295 cazas fueron totalmente destruidos y 171 gravemente dañados, frente a una producción total de 269 Spitfires y Hurricanes nuevos y reparados. Afirman que 103 pilotos murieron o desaparecieron y 128 resultaron heridos, lo que representó un desperdicio total de 120 pilotos por semana de una fuerza de combate de poco menos de 1,000. Llegan a la conclusión de que durante agosto no más de 260 pilotos de combate fueron expulsados ​​por OTU y las bajas en el mismo mes fueron poco más de 300. Un escuadrón completo fue de 26 pilotos, mientras que el promedio en agosto fue de 16. En su evaluación, la RAF estaba perdiendo la batalla. [174] "

Agregaría mi información de "Historia de la Segunda Guerra Mundial" de Liddell Hart (1971), de la que a menudo cité anteriormente.


Operation Sealion & # 8211 Resumen de un ejercicio realizado en el Staff College, Sandhurst en 1974.

El texto completo está en & # 8216Sealion & # 8217 de Richard Cox. El escenario se basa en los planes conocidos de cada bando, además de los registros meteorológicos del Almirantazgo inéditos para septiembre de 1940. Cada bando (interpretado por oficiales británicos y alemanes respectivamente) se basó en una sala de mando, y los movimientos reales se trazaron en un modelo a escala de SE Inglaterra construido en la Escuela de Infantería.

El panel de árbitros incluyó a Adolf Galland, el almirante Friedrich Ruge, el mariscal en jefe del aire Sir Christopher Foxley-Norris, el contralmirante Edward Gueritz, el general Heinz Trettner y el general de división Glyn Gilbert.

El principal problema al que se enfrentan los alemanes es que son:

  1. la Luftwaffe aún no ha ganado la supremacía aérea
  2. las posibles fechas de invasión están limitadas por el clima y las mareas (para un ataque de agua alta) y
  3. Ha tardado hasta finales de septiembre en montar el envío necesario.

Glosario
FJ = Fallschirmjaeger (paracaidistas alemanes)
MTB = Motor Torpedo Boat (equivalente alemán, E-Boat)
DD = Destructor
CA = crucero pesado
BB = acorazado
CV = Portaaviones

22 de septiembre & # 8211 mañana
La primera oleada de 330.000 hombres planificados llegó a las playas al amanecer. Elementos de 9 divisiones aterrizaron entre
Folkestone y Rottingdean (cerca de Brighton). Además, el 7º FJ Div aterrizó en Lympne para tomar el aeródromo.

La flota de invasión sufrió pérdidas menores de MTB durante la travesía nocturna, pero el RN ya había perdido un CA y tres DD hundidos, con un CA y dos DD dañados, mientras hundía tres DD alemanes. A las pocas horas de los desembarcos que abrumaron a los defensores de la playa, se enviaron formaciones de reserva a Kent. Aunque había 25 divisiones en el Reino Unido, solo 17 estaban completamente equipadas y solo tres tenían su base en Kent, sin embargo, el plan de defensa se basó en el uso de reservas móviles y se comprometieron brigadas blindadas y mecanizadas tan pronto como se identificaron los principales aterrizajes.

Mientras tanto, la batalla aérea se desataba, la Luftwaffe voló 1200 cazas y 800 incursiones de bombarderos antes de las 1200 horas. La RAF incluso lanzó aviones de entrenamiento armados apresuradamente con bombas, pero la Luftwaffe ya estaba teniendo problemas con sus Me 109 de corto alcance a pesar de abarrotar tantos como fuera posible en el Paso de Calais.

22 y # 8211 23 de septiembre
Los alemanes aún no habían capturado un puerto importante, aunque comenzaron a conducir hacia Folkestone. La descarga de barcos en las playas sufrió grandes pérdidas por los bombardeos de la RAF y luego más pérdidas en sus puertos en Francia.

Los U-Boats, la Luftwaffe y algunos barcos de superficie habían perdido contacto con el RN, pero luego un escuadrón de cruceros con
Los DD de apoyo entraron en los estrechos del Canal y tuvieron que correr el guante de cañones costeros de largo alcance, E-Boats y 50 Stukas. Dos CA fueron hundidos y uno dañado. Sin embargo, una incursión naval alemana de distracción procedente de Noruega fue completamente destruida y otras incursiones de MTBS y DD infligieron pérdidas al transporte marítimo que circulaba por el Canal. Las pérdidas marítimas alemanas durante el primer día ascendieron a más del 25% de su flota de invasión, especialmente las barcazas, que demostraron ser desesperadamente inservibles para navegar.

23 de septiembre amanecer & # 8211 1400 hrs.
La RAF había perdido 237 aviones de 1048 (167 cazas y 70 bombarderos), y la marina había sufrido suficientes pérdidas como para mantener sus BB y CV atrás, pero grandes fuerzas de DD y CA se estaban concentrando. El reconocimiento aéreo mostró una acumulación alemana en Cherburgo y las fuerzas se desviaron hacia el suroeste.

La Armada alemana estaba abatida por sus pérdidas, especialmente porque la pérdida de barcazas estaba trastornando seriamente la industria nacional. Sin embargo, los comandantes del Ejército y la Fuerza Aérea estaban jubilosos, y los preparativos para la transferencia del siguiente escalón continuaron junto con el transporte aéreo de la 22ª División, a pesar de las pérdidas de la Luftwaffe de 165 cazas y 168 bombarderos. De solo 732 cazas y 724 bombarderos, estas fueron grandes pérdidas. Ambas partes sobreestimaron las pérdidas infligidas en un 50%.

La 22a División aterrizó con éxito en Lympne, aunque el fuego de artillería de largo alcance dirigido por un
El grupo de comando interceptó las pistas. Los primeros contraataques británicos de la 42ª División con el apoyo de una brigada blindada detuvieron a la 34ª División alemana en su avance hacia Hastings. La 7a División Panzer estaba teniendo dificultades con los obstáculos antitanques y los equipos de asalto armados con bombas adhesivas, etc. Mientras tanto, una División australiana había retomado Newhaven (el único puerto alemán), sin embargo, la División de Nueva Zelanda llegó a Folkestone solo para ser atacada por la retaguardia por 22nd Airlanding Div. La división recurrió a Dover después de haber perdido un 35% de bajas.

23 de septiembre 1400 y # 8211 1900 h
A lo largo del día, la Luftwaffe hizo un esfuerzo máximo, con 1500 salidas de combate y 460 bombarderos, pero la RAF persistió en ataques contra barcos y aeródromos. Gran parte de este esfuerzo se dirigió al apoyo terrestre y al reabastecimiento aéreo, a pesar de la solicitud de Adm Raeders de más cobertura aérea sobre el Canal. Sin embargo, la Home Fleet se había salido del alcance aéreo, dejando la lucha en manos de 57 DD y 17 CA más MTB. Los alemanes podrían poner muy poca fuerza superficial en contra de esto. Olas de DD y CA entraron al Canal, y aunque dos fueron hundidos por submarinos, a cambio hundieron un submarino y no se detuvieron. La flotilla alemana en Le Havre se hizo a la mar (3 DD, 14 E-Boats) y al anochecer interceptó a los británicos, pero fueron aniquilados, perdiendo todos sus DD y 7 E-Boats.

Los alemanes ahora tenían 10 divisiones en tierra, pero en muchos casos estaban incompletas y esperando su
segundo escalón para llegar esa noche. Sin embargo, el clima no era el adecuado para las barcazas, y la decisión
navegar fue remitido a la cadena de mando.

23 de septiembre de 1900 & # 8211 24 de septiembre amanecer

La Conferencia del Führer celebrada en 1800 estalló en una amarga rivalidad entre servicios & # 8211 el Ejército quería que se enviara su segundo escalón, y la marina protestaba porque el clima no era el adecuado, y la última derrota naval hizo que el Canal fuera indefendible sin apoyo aéreo. Goring respondió a esto diciendo que solo se podía lograr deteniendo el bombardeo terrorista de Londres, que a su vez Hitler vetó. Se ordenó a la flota que se mantuviera alerta.

Mientras tanto, la RAF había perdido 97 cazas más, dejando solo 440. Los aeródromos del Grupo 11 estaban en ruinas y una vez más se avecinaba la amenaza de colapso, que había retrocedido a principios de septiembre. La Luftwaffe había perdido otros 71 cazas y 142 bombarderos. Una vez más, ambas partes sobreestimaron las pérdidas infligidas, incluso después de tener en cuenta las cifras infladas.

Sobre el terreno, los alemanes hicieron un buen progreso hacia Dover y Canterbury, sin embargo, sufrieron reveses alrededor de Newhaven cuando la 45.a División y los australianos atacaron. A las 2150, Hitler decidió lanzar la segunda ola, pero solo el corto cruce de Calais y Dunkerque. Cuando la orden llegó a los puertos, la segunda oleada no podría llegar antes del amanecer. Las divisiones 6 y 8 en Newhaven, abastecidas desde Le Havre, no serían reforzadas en absoluto.

24 de septiembre amanecer & # 8211 28 de septiembre

La flota alemana zarpó, el clima se calmó y los U-Boats, E-Boats y cazas los cubrieron. Sin embargo, a la luz del día, la quinta flotilla de destructores encontró las barcazas aún a 10 millas de la costa y las hizo trizas. La Luftwaffe a su vez cometió todos sus bombarderos restantes, y la RAF respondió con 19 escuadrones de cazas. Los alemanes desactivaron dos CA y cuatro DD, pero el 65% de las barcazas se hundieron. Los vapores más rápidos se separaron y se dirigieron a Folkestone, pero el puerto estaba tan dañado que solo podían descargar dos a la vez.

El fracaso en el cruce hizo que la situación alemana se volviera desesperada. Las divisiones tuvieron suficiente
munición para 2 a 7 días más de combate, pero sin hombres y equipo extra no se pudo extender la cabeza de puente. Hitler ordenó el despliegue de unidades de reserva en Polonia y los alemanes comenzaron los preparativos para una evacuación a medida que nuevos ataques británicos los cerraban con más fuerza. Se ensamblaron vapores rápidos y transbordadores de automóviles para la evacuación a través de Rye y Folkestone.

De los 90.000 soldados que desembarcaron el 22 de septiembre, sólo 15.400 regresaron a Francia, el resto fueron asesinados o capturados.


Re: Operación Sealion - Planes y preparativos de la RAF y Luftwaffe

Post por Knouterer & raquo 04 de mayo de 2017, 13:20

Re: Operación Sealion - Planes y preparativos de la RAF y Luftwaffe

Post por Knouterer & raquo 05 de mayo de 2017, 09:49

Para comparar con el mapa de la página anterior, aquí está el orden de batalla de Philson en Fighter Command al 30 de septiembre de 1940. Creo que Philson es un autor serio que hizo su tarea con cuidado, sin embargo, esta lista me desconcierta un poco como los totales disponibles. y los aviones en servicio parecen ser un poco más altos de lo que afirman muchas otras fuentes / autores para este período.

Se afirma que la RAF tenía alrededor de 1.500 "pilotos de combate" a finales de septiembre, pero sospecho que eso incluye a los pilotos de las tres Unidades de Entrenamiento Operacional que se enumeran aquí. Eran parte del Comando de combate, y después de haber pasado por la Escuela de entrenamiento de vuelo elemental y la Escuela de entrenamiento de vuelo de servicio podían (presumiblemente) volar sus cazas, pero creo que no deberían contarse como completamente operativos. Si ponemos su número en, digamos, 250, eso dejaría 1.250 pilotos para 65 escuadrones de combate, o 19 por escuadrón en promedio.

Re: Operación Sealion - Planes y preparativos de la RAF y Luftwaffe

Post por Knouterer & raquo 05 de mayo de 2017, 19:12

El mencionado anteriormente Die Jagdfliegerverbände der Deutschen Luftwaffe 1934 bis 1945 (Vol. 4 / II) tiene tablas que muestran la asignación real (Zuweisung) de combatientes (Bf 109) por mes:

- En julio, las unidades de combate del LW recibieron 159 cazas monoplaza (Bf 109E) De estos, 91 fueron a Luftflotte 2, 35 a Luftflotte 3, 1 a ErPro 210 y 32 (incluidos 30 cazas bombarderos E7) a II . (S) / LG 2, esta última unidad, como se mencionó anteriormente, estaba en proceso de conversión de aviones de ataque a tierra Hs 123.
- En agosto, se asignaron 238 cazas monoplaza. De estos, 3 fueron a Luftflotte 1, 169 fueron a Luftflotte 2, 51 a Luftflotte 3, 6 a III./JG 26 y 9 (E7) a II. (S) / LG 2.
- En septiembre, el número era 337 (incluido un Curtiss Hawk): 14 a Luftflotte 1, 274 a Luftflotte 2, 30 a Luftflotte 3, 8 a III./JG 26 y 11 a Erg. (S) / JGr.

Para comparación directa, los siguientes cazas fueron entregados a la RAF en el mismo período (Baughen, p. 263):

- Julio: 160 Spitfires y 288 Hurricanes, hace 448
- Agosto: 163 Spitfires y 275 Hurricanes, hace 438
- Septiembre: 156 Spits y 253 Hurricanes, hace 409

Teniendo en cuenta que los números alemanes incluían muchos aviones reparados en lugar de nuevos, los británicos claramente los superaban en un factor de dos o más.

Además, en los mismos tres meses se entregaron 43 Beaufighters, 135 Defiants y 7 Whirlwinds, además de American Buffaloes, Martlets y Mohawks.
Las reservas en las unidades de almacenamiento incluyeron alrededor de 200 Spitfires y Hurricanes durante todo el período de BoB, con un punto bajo de 127 a principios de septiembre.

Re: Operación Sealion - Planes y preparativos de la RAF y Luftwaffe

Post por Knouterer & raquo 06 de mayo de 2017, 13:17

Otro bonito mapa, esta vez de W. Dierich, Chronik Kampfgeschwader 51 Edelweiss. Sin fecha, pero parece representar la situación a finales de septiembre, aproximadamente. Como se mencionó anteriormente, a finales de agosto todos Jagdgeschwader fueron transferidos a Luftflotte 2, pero en la segunda mitad de septiembre JG 2 regresó a LF3 (aeródromos Beaumont-le-Roger y Octeville). 65 aviones y 81 pilotos operativos al 28.9.

JG 54 se muestra aquí con base en los Países Bajos (aeródromos Waalhaven y Vlissingen), donde estuvo durante un tiempo, pero a finales de septiembre este JG también estaba en Pas-de-Calais (Campagne-lès-Guines / Guines- Sud): 60 aviones, 51 pilotos (solo Stab más dos Gruppen I. Gruppe había sido retirado 23,9 y estaba defendiendo la ensenada alemana).

Zerstörergeschwader 2 está en el mapa, pero se disolvió a principios o mediados de septiembre, y el resto se volverá a capacitar como luchadores nocturnos.

En este punto, Luftflotte 3 tenía solo un puñado de cazas aparte del JG 2 con sus 65 Bf 109 útiles Puñalada & amp III./ZG 76 en Laval, con quizás 20 Bf 110, lo que pone en duda la capacidad de la Luftflotte para proteger las zonas de aterrizaje D y E del Noveno Ejército.

De hecho hubo un Planspiel en el cuartel general del Noveno Ejército (AOK 9) donde la Luftwaffe (Fliegerkorps I) declaró que la cobertura de los cazas estaría disponible solo alrededor de una cuarta parte del tiempo durante el día.

Re: Operación Sealion - Planes y preparativos de la RAF y Luftwaffe

Post por Knouterer & raquo 06 de mayo de 2017, 15:32

Observe también cómo en este mapa KG 26 y KG 30 (Fliegerkorps X) se han trasladado desde Dinamarca y Noruega al sur de Holanda / Bélgica / norte de Francia.

KG 26 (He 111) - se mudó de Stavanger a Francia agosto / septiembre. (Beauvais, Amiens, Poix). III. Gruppe se convirtió Zielfindereinheit (exploradores que utilizan el sistema de navegación Knickebein) para Fliegerkorps I

KG 30 (Ju 88A) - Septiembre: Stab Eindhoven, I. Gruppe Aalborg-West, II. Gilze-Rijen, III. Amsterdam-Schiphol.

Estos dos Geschwader tenía experiencia operando contra objetivos navales y parece que su tarea habría sido proteger el flanco derecho de la invasión, en cooperación con el KG 4 del 9º. Fliegerdivision.

Parece que a Luftflotte 5 no le quedaban unidades de bombarderos en ese momento, y muy poco más.

Re: Operación Sealion - Planes y preparativos de la RAF y Luftwaffe

Post por Knouterer & raquo 14 de junio de 2017, 10:42

Interesante libro sobre la batalla de Fairey de Greg Baughen: https://www.amazon.co.uk/Fairey-Battle-. ds = Baughen

La Batalla se ordenó en grandes cantidades (más de 1.900), pero luego la RAF decidió que el avión no era realmente lo que se necesitaba y los oficiales superiores de la RAF comenzaron a referirse a él como "obsoleto" mucho antes de que se completaran las entregas.

Baughen sostiene que la batalla no fue tan mala como su reputación. Sus actuaciones no fueron peores que las del temido Ju 87 Stuka, y las elevadas pérdidas en las que incurrió (de las primeras 60 misiones de combate realizadas en mayo de 1940, 30 aviones no regresaron) se debieron en gran parte a una mala planificación de las operaciones. Aunque la tecnología estaba disponible, la RAF no tenía prisa por instalar tanques autosellantes en la Batalla. Se fabricaron conjuntos de blindaje para proteger a la tripulación y se enviaron a Francia, pero nunca se instalaron. Los planes para colocar cuatro .303 MG en las alas, en lugar de solo uno, tampoco se llevaron a cabo. Eso podría haber ayudado a sofocar parte del fuego terrestre del que fueron víctimas tantas Batallas.

¿Qué es interesante en el contexto de Seelöwe es que además de las 170 o más Batallas con escuadrones operativos (incluidos cuatro escuadrones polacos) en septiembre de 1940, y un número similar utilizado como entrenadores y remolcadores de blancos, 300 Batallas no utilizadas estaban en unidades de almacenamiento. Parece peculiar que estos aviones no se mencionen en los planes de la "Operación Banquete" AFAIK, mientras que los aviones más antiguos como el Hawker Hind sí. The Battle realmente era el hijo no querido de la familia de bombarderos de la RAF.

Re: Operación Sealion - Planes y preparativos de la RAF y Luftwaffe

Post por Knouterer & raquo 14 de junio de 2017, 11:04

Re: Operación Sealion - Planes y preparativos de la RAF y Luftwaffe

Post por Bergedorf & raquo 15 de junio de 2017, 02:54

Hubo algunas batallas en la "Operación Banquete".

Según el 01.09.1940:
Entrenamiento de banquete: 23 batallas
nad Banquet 6o y 7o Grupo: 65 batallas

Re: Operación Sealion - Planes y preparativos de la RAF y Luftwaffe

Post por Knouterer & raquo 15 de junio de 2017, 09:34

Sí, pero esos eran aviones que ya estaban en uso para entrenamiento (supongo), no las Batallas almacenadas.

Veo que Philson en su OOB de la RAF a partir del 30.9 enumera solo seis escuadrones de batalla como operativos con el Grupo No. 1: 12, 103, 142, 150, 300 (polaco) y 301 (polaco). Sin embargo, según Baughen, 304 y 305 (ambos polacos) también habían entrado en funcionamiento el 22 de septiembre.

Philson tampoco incluye al Grupo No. 61 en Irlanda del Norte, una fuerza compuesta con dos escuadrones de batalla (88 y 226), un escuadrón de cooperación del ejército con Lysanders y un escuadrón de reconocimiento CC de largo alcance (¿Sunderlands?).

Re: Operación Sealion - Planes y preparativos de la RAF y Luftwaffe

Post por sitalkes & raquo 21 de junio de 2017, 05:14

Re: Operación Sealion - Planes y preparativos de la RAF y Luftwaffe

Post por Knouterer & raquo 23 de junio de 2017, 11:42

La batalla podía lanzar una bomba en picado en un ángulo de hasta 80 °, aunque este era un valor teórico ya que no había frenos de picado, y 60 ° era aproximadamente el máximo que se podía hacer de manera segura, y esto se practicaba en el entrenamiento, pero en Mayo de 1940 no hubo acuerdo sobre el mejor modo de ataque.

Baughen, pág. 72, sobre operaciones el 12 de mayo:

"Fg Off. Garland, Fg Off. McIntosh y el sargento Marland tenían como objetivo el puente metálico Veldwezelt, mientras que Fg Off. Thomas, Plt Off. Davy y Fg Off. Brereton iban a abordar el puente de hormigón de Vroenhoven. Mientras se preparaban para el fraguado fuera, Garland y Thomas se vieron envueltos en una 'discusión acalorada' sobre la mejor manera de atacar los puentes. Garland insistió en que la aproximación a bajo nivel era la mejor, mientras que Thomas insistió en que era más probable que el bombardeo en picado tuviera éxito ". En el evento, ambos fueron derribados, Thomas fue capturado y Garland murió (VC póstumo). El daño a ambos puentes fue mínimo.

Baughen también menciona el hecho interesante de que las bombas de 250 libras utilizadas en estos y otros ataques similares se fusionaron con un retraso de 11 segundos. Esto le dio al avión atacante mucho tiempo para escapar, pero también significó un intervalo bastante largo antes de que los siguientes aviones pudieran atacar el mismo objetivo, dando a los defensores más tiempo para dispararles.

En general, no estoy convencido de que el bombardeo en picado tuviera grandes ventajas en el momento de salir del picado, el avión desaceleró bruscamente, casi "parado" en el aire, lo que lo convirtió en un blanco fácil para el fuego terrestre, asumiendo que Por supuesto, los artilleros estaban decididos y siguieron disparando en lugar de sumergirse para cubrirse.

Dependiendo de las circunstancias, el bombardeo de (bajo) nivel podría ser más seguro, si el piloto supiera exactamente dónde estaba el objetivo y llegara rugiendo al nivel de las copas de los árboles, dando a los artilleros antiaéreos solo uno o dos segundos antes de que se fuera de nuevo.

Re: Operación Sealion - Planes y preparativos de la RAF y Luftwaffe

Post por Knouterer & raquo 14 de noviembre de 2017, 15:56

Frontline Books ha publicado recientemente un informe elaborado en 1948 por un capitán G.C. Wynne de la Sección Histórica de la Oficina del Gabinete, bajo el título Deteniendo a Hitler. Un relato oficial de cómo Gran Bretaña planeó defenderse en la Segunda Guerra Mundial.

Algunas cosas interesantes en los apéndices aquí son una lista adjunta a una "Revisión de Jefes de Estado Mayor de la Perspectiva de Invasión después de la Caída de Francia". Da la fuerza de la fuerza aérea local a partir del 17 de mayo. Necesitamos abordar todos los "datos oficiales" de este período con cierta cautela, por supuesto, dadas las circunstancias caóticas en ese momento.

Unos días después, todavía había alrededor de 120 huracanes, 15 gladiadores, 52 batallas y números desconocidos de Blenheims y Lysanders en Francia o en proceso de retirada. Se suponía que 18 Hurricanes y 16 Gladiators regresaban de Noruega.

Una vez más, parece que la RAF tenía muchos más aviones, en varios estados de reparación, de los que se supondría sobre la base de la mayoría de las cuentas del Banco de Inglaterra. El número de Batallas y Ansons es sorprendentemente alto, pero de hecho coincide con las entregas de aviones durante los 2-3 años anteriores, después de tener en cuenta las pérdidas en combate y el desperdicio general. Incluso el número de cazas modernos de un solo motor (Spitfires, Hurricanes y Defiants) es más alto de lo que hubiera pensado: 491 aviones operativos de primera línea (reparables en 7 días), 134 en reserva disponibles de inmediato para volar y 528 no disponibles de inmediato. hace 1153. Hay 365 combatientes de Blenheim en la lista también.

Re: Operación Sealion - Planes y preparativos de la RAF y Luftwaffe

Post por OldBill & raquo 15 de noviembre de 2017, 03:14

Re: Operación Sealion - Planes y preparativos de la RAF y Luftwaffe

Post por Knouterer & raquo 05 dic 2017, 18:44

Sobre ese tema: al comienzo de la guerra, los nuevos pilotos que habían pasado por las escuelas primarias de vuelo y habían sido seleccionados como futuros pilotos de combate, luego recibieron entrenamiento avanzado en Miles Masters o Harvards. No pudieron volar ningún caza hasta que fueron asignados a un escuadrón operativo, que luego fue responsable de enseñarles cómo volar y luchar contra sus Spitfires o Hurricanes (o Defiants / Blenheims / Gladiators).

Claramente, este no era un arreglo ideal en tiempos de guerra, y al principio los Grupos 11 y 12 de Comando de Combate formaron “Grupos de Grupos” con aviones excedentes para dar a estos nuevos pilotos parcialmente entrenados un curso corto de conversión operativa. Esto causó cierta confusión sobre la división de responsabilidades entre el entrenamiento y el comando de combate, y se estableció una estructura más formal como la Unidad de Entrenamiento Operacional No. 5 en febrero de 1940 en Aston Down (Gloucestershire), seguida por la OTU No. 6 en marzo y No .7 poco después. Los nuevos pilotos registraban unas cuarenta horas en estas OTU antes de ser enviados a un escuadrón a la altura del BoB; en algunos casos se redujo a veinte horas, lo que sigue siendo una mejora con respecto a la situación del año anterior.

Re: Operación Sealion - Planes y preparativos de la RAF y Luftwaffe

Post por Knouterer & raquo 07 dic 2017, 18:58

Sobre el tema de la formación de pilotos de combate de la Luftwaffe:

La rápida expansión de la Luftwaffe desde una base muy pequeña en la década de 1930 significó que nunca hubo suficientes instructores calificados para las escuelas de vuelo, y este problema fue agravado por el Alto Mando de la Luftwaffe, que despiadada y repetidamente despojó al sistema de entrenamiento de aviones y pilotos. para hacer frente a diversas emergencias. El entrenamiento de vuelo se detuvo durante la campaña en Polonia en mayo de 1940. La actividad de entrenamiento tuvo que reducirse porque se necesitaba un suministro limitado de combustible de aviación en el frente. Más adelante en la guerra, la escasez de combustible hizo que el número de horas de vuelo en entrenamiento se redujera una y otra vez. En términos generales, antes de la guerra se necesitaban dos años para entrenar a un piloto de combate, tres años para los oficiales (reducido a un año y medio en 1942).
La orientación ofensiva de la Luftwaffe se reflejó en el sistema de entrenamiento: en 1937 había cuatro escuelas de vuelo entrenando pilotos de bombarderos, pero solo una Jagdfliegerschule. Un segundo fue creado en abril de 1939, tres más (JFS 3, 4 y 5) siguieron hasta finales de año. Una separacion Zerstörerschule (ZS 1) para pilotos Bf 110 se creó en enero de 1940 mediante la división de parte de JFS 2 Schleissheim.

Al igual que en el Comando de combate de la RAF, las unidades operativas tuvieron que proporcionar el entrenamiento final hasta agosto de 1939, el Jagdgeschwader recibió semi-entrenado (halbfertige) pilotos del JFS y tuvo que ponerlos a la altura de los estándares operativos. Por lo general, uno o dos Staffel (de los nueve) especializados en esta tarea. Justo antes del inicio de la guerra, los JG fueron relevados de esta responsabilidad, que fue confiada a cuatro nuevos Ergänzungsjagdstaffel o vuelos de reemplazo. En febrero de 1940, estos se combinaron en Ergänzungsjagdgruppe Merseburg.
Sin embargo, durante el BoB, el Jagdgeschwader en el frente del Canal no estaba satisfecho con el estándar de los reemplazos que recibieron, algunos ni siquiera habían disparado sus cañones de 20 mm, y a partir de octubre establecieron su propio Ergänzungsstaffel nuevamente (más tarde se expandió a un Gruppe completo por JG), que estaban basados ​​en aeródromos en Francia un poco más atrás de la costa. Esto significó que algunos pilotos experimentados tuvieron que ser destacados como entrenadores y no estaban disponibles para el combate, por otro lado, las experiencias de combate del JG podrían alimentarse directamente en el entrenamiento (frontnahe Ausbildung).


La Armada Italiana y la Operación Sealion 1940

Post por Taylorjohn & raquo 29 de enero de 2008, 20:41

La mayor parte del escepticismo con respecto a las posibilidades de una invasión alemana exitosa de las Islas Británicas en 1940 está relacionado con la enorme disparidad de tamaño entre el RN y el KM.

Sin embargo, la Armada italiana en este momento era la cuarta más grande del mundo.

Como escenario histórico alternativo, para el período de junio a diciembre de 1940, suponiendo, en aras del argumento, que Hitler hubiera persuadido a Franco para que permitiera a las fuerzas alemanas entrar en España y capturar Gibraltar en el verano de 1940.

Si esto hubiera sucedido, el Estrecho de Gibraltar se habría abierto a la navegación del Eje y esto, a su vez, habría permitido a la Armada italiana proporcionar la protección naval que necesitaba la flota de invasión alemana.

Si esto hubiera sucedido, ¿podría haber tenido éxito la operación Sealion?

Post por LWD & raquo 29 de enero de 2008, 21:07

La Armada Italiana y la Operación Sealion 1940

Post por Taylorjohn & raquo 29 de enero de 2008, 21:40

No estoy de acuerdo; no veo ninguna razón por la que los alemanes, a principios de julio de 1940, no podrían haber reunido una fuerza de cero para tomar Gibraltar si hubieran querido hacerlo, siempre que Franco hubiera permitido el paso de tierra alemana y fuerzas aéreas a través de España.

Los numerosos puertos franceses a lo largo de la costa atlántica y en Bretaña deberían haber estado en condiciones de albergar a la Armada italiana (o al menos a parte de ella).

Quizás, en el escenario anterior, también debería haber mencionado los preparativos de invasión alemanes anteriores, digamos, a principios de julio.

En este caso, "Sealion" habría estado listo a principios de septiembre cuando la Luftwaffe comenzaba a ganar terreno durante el BOB.

En este momento, el ejército británico todavía estaba en proceso de reequipamiento después de sus grandes pérdidas de material en Dunkerque y estaba ampliamente disperso por las islas británicas.

Si agrega la Armada italiana a las medidas defensivas existentes que los alemanes tenían para proteger su flota de invasión (cinturones de minas, submarinos, la Luftwaffe, cañones costeros, escoltas navales KM, medidas de distracción, etc.), creo que Sealion podría haber tuvo éxito.

Re: La Armada Italiana y la Operación Sealion 1940

Post por LWD & raquo 29 de enero de 2008, 22:33

Re: La Armada Italiana y la Operación Sealion 1940

Post por JonS & raquo 29 de enero de 2008, 23:25

Por otro lado, ¿qué estaba realmente en el camino de la Armada italiana simplemente atravesando el Estrecho? Tengo curiosidad genuina por esto: todos estos y si se basan en la presunción de que Gibralter tuvo que ser tomado para que el RM saliera al Atlántico, pero ¿es ese realmente el caso?

AFAIK, no hubo bombardeo de minas a través del estrecho, y la presencia de la RAF en Gibralter no puede, creo, haber sido muy fuerte. Útil para el reconocimiento, pero no tan bueno para atacar. OTOH, el RM habría esencialmente no cobertura aérea, por lo que tal vez una pequeña fuerza de la RAF / FAA allí podría ser bastante efectiva.

Supongo que las unidades RN, la Fuerza H, habrían sido una molestia, pero el punto no es enfrentarse y derrotar a la Fuerza H, sino pasar al otro lado y llevarlo a Francia. Además, ¿qué tamaño tenía Force H en agosto-noviembre de 1940? Seguro que habría pérdidas, pero en el esquema más amplio de thinsg, el propósito de la Armada es luchar.

Supongo, de De Italia POV, ese enfoque, soplar a través del estrecho, no sería un comienzo, ya que despojaría al Med de la fuerza de RM y traería la RM. espalda en el Mediterráneo en el caso de que SEALION fallara sería un desafío bastante más difícil. Además, no hay muchos incentivos para que Italia arriesgue su flota en apoyo de una operación alemana en Gran Bretaña. aunque si tuviera éxito les habría dado una mano mucho más libre en el Mediterráneo.

. se concede. Incluso un golpe exitoso no habría importado. Lo que también lleva al grave riesgo que hubiera representado para la RM e Italia participar en SEALION.

Todavía haría, o quizás podría un golpe han tenido éxito?


La ballena y el elefante & lt? Xml: prefijo de espacio de nombres = o ns = "urn: schemas-microsoft-com: office: office" / & gt

El Dr. Andrew Gordon es Lector de Estudios de Defensa del King's College de Londres e Historiador de la Guerra Marítima en el Curso de Estado Mayor y Comando Superior, Escuela de Estado Mayor y Comando de Servicios Conjuntos, Academia de Defensa del Reino Unido.

Como historiador marítimo, mi problema con la cultura de la Batalla de Gran Bretaña se basa en un solo punto específico: la afirmación a menudo declarada y siempre implícita [1] de que 'nada se interpuso entre & lt? Xml: namespace prefix = st1 ns = "urn: schemas-microsoft -com: office: smarttags "/ & gtBritain y la ocupación nazi excepto Fighter Command. 'Esto es bastante falso. Entre otras cosas, la flota operativa más grande del mundo se interpuso. Independientemente de las opiniones que se puedan tener en otros lugares sobre la operación SEALION (la tan cacareada invasión alemana), fue la Armada alemana (Kriegsmarine) que iba a tener que firmar la ficha por una pesadilla de logística, recursos, protección de la fuerza y ​​náutica, y cuanto más estudiaban los abrumadores obstáculos que enfrentaban, más ansiosos se volvían por salir del anzuelo.

Había tantos errores con el material y los métodos disponibles para SEALION, que es difícil saber por dónde empezar.

Los hechos básicos del orden de batalla son que, habiendo perdido diez destructores en Noruega, los alemanes ahora tenían sólo diez para proteger cuatro áreas de desembarco en la playa. A principios de septiembre, el Almirantazgo había dispuesto sesenta y siete (más seis cruceros) para responder de inmediato a una alarma de invasión. Se esperaba que la primera advertencia sobre la navegación de la invasión procediera del reconocimiento de la RAF sobre los puertos de reunión. Pero en caso de que, como era probable, los alemanes esperaran hasta después del anochecer antes de comenzar su labor de 12 horas [2] a través de Inglaterra, la Royal Navy tenía un grupo de 700 patrulleras armadas (yates a motor y arrastreros requisados) de los cuales alrededor de 200 estaban en servicio de piquete “frente a la costa norte de Francia” [3] todas las noches. Por lo tanto, debido al reconocimiento aéreo o las patrullas por cable trampa, había una alta probabilidad de que las armadas de invasión alemanas hubieran encontrado destructores británicos [4]. Entre ellos y sus playas de desembarco previstas cuando se acercaron en la mañana del Día D. Además de torpedos y cañones, cada destructor llevaba 40 cargas de profundidad llenas de 600-800 libras de Amatol (dependiendo del Mk) que podrían haber demolido los remolques de barcazas revoloteando repletas de soldados y caballos.

El segundo tramo de intervenciones de RN habría sido las treinta y cuatro corbetas y balandras, y las MTB, empleadas en las rutas de los convoyes de la Costa Este y el Canal. Luego, dentro de las veinticuatro horas posteriores a la alerta, los cruceros y las unidades capitales de la Flota Nacional habrían comenzado a llegar desde el extremo norte y oeste. Se disponía de 165 dragaminas de diverso pedigrí para mantener los canales barridos. Finalmente, muchos de los treinta y cinco submarinos con base en aguas nacionales se habrían dirigido al Canal para interrumpir el transporte de ida y vuelta de las barcazas requeridas por la acumulación alemana durante los próximos diez días.

El enfermero registrado habría sufrido bajas, nunca se resistió a eso. Pero para infligir graves pérdidas, el Luftwaffe habría tenido que descubrir capacidades que aún tenía que demostrar y para las que aún debía capacitarse. Frente a Noruega, la Home Fleet había sido bombardeada durante días, pero solo dos de sus destructores (de un inventario de más de ochenta) fueron hundidos. Durante Dunkerque, muchos destructores fueron dañados por ataques aéreos, y durante un tiempo los más valiosos fueron retirados (a la manera del Comando de Cazas de Francia), pero ninguno de los cuatro hundido [5] por el Luftwaffe estaban en aguas abiertas y libres para maniobrar a gran velocidad cuando eran atacados fatalmente. En resumen, la guerra hasta ahora no había proporcionado evidencia de que, in extremis, el poder aéreo - alemán o británico [6] - fue un espectáculo de operaciones navales. En 1940, el LuftwaffeLos Stukas eran especialistas en el apoyo cercano del Ejército y las habilidades anti-envío que iban a mostrar en el Mediterráneo en '41 (comenzando con Fliegerkorps El ataque de X a Ilustre en enero) no se pueden adaptar al verano anterior.

La "Breve Declaración de las Razones para la Cancelación de la Invasión de Inglaterra", preparada por el Estado Mayor Naval Histórico Alemán en 1944, [7] establece:

A medida que avanzaban los trabajos preliminares y los preparativos, las dificultades excepcionales se hicieron cada vez más obvias. Cuanto más violentamente se llevaban los riesgos, menos crecía la fe en el éxito ... al igual que en los planes de invasión de Napoleón en 1805, faltaba el requisito fundamental para el éxito, es decir, el dominio del mar. Esta falta de superioridad en el mar se compensaría con la superioridad aérea. Pero nunca fue posible destruir la superioridad marítima enemiga mediante el uso de nuestra propia superioridad aérea ... El área marítima en la que íbamos a operar estaba dominada por un oponente bien preparado que estaba decidido a luchar al máximo de su capacidad. La mayor dificultad seguramente será la de mantener el flujo de suministros y alimentos. La flota enemiga y otros medios de defensa naval debían considerarse un factor decisivo. Debido a la debilidad de nuestras fuerzas navales, no podía haber garantía efectiva contra el enemigo que irrumpiera en nuestra zona de transportes, a pesar de nuestros bombardeos de minas en los flancos y a pesar de nuestra superioridad aérea.

Gran Almirante Raeder (jefe de la Kriegsmarine en 1940) dijo casi lo mismo, en casi las mismas palabras, después de la guerra y había tratado de esquivar la invasión ya el 11 de julio. [8] La última oración citada arriba parece significar que, incluso si la Luftwaffe hubiera ganado la batalla aérea de Gran Bretaña, el Kriegsmarine todavía no hubiera querido intentar SEALION.

Lo mismo Kriegsmarine El documento reconoce que "hubo un aire de alivio entre las principales personalidades [navales] cuando se encontraron bases suficientemente sólidas para justificar el aplazamiento y finalmente la cancelación". Y es obvio que en agosto-septiembre de 1940, [9] el mejor resultado para el Kriegsmarine sería que se cancelara la invasión y que alguien más asumiera la culpa. Gracias a la victoria de Fighter Command sobre la Luftwaffe, eso es lo que obtuvieron: su tarjeta de salida de la cárcel. Pero eso no es en absoluto lo mismo que no haya nadie más que la RAF lista, dispuesta y capaz de derrotar a la Operación SEALION.

Si la batalla aérea fue la porque o la ocasión por lo tanto, la cancelación de SEALION es un punto discutible. La orden de Hitler del 17 de septiembre de "posponer" la invasión parece ser una consecuencia directa de las pérdidas de la Luftwaffe del día 15, considerado el día culminante de la Batalla de Gran Bretaña. Pero, como nos dice Ian Kershaw, "Hitler nunca había estado convencido de que la ofensiva aérea alemana sentaría con éxito las bases para la invasión de la que, en cualquier caso, era tan escéptico". Y

Entre el 10 y el 13 de septiembre hubo indicios de que Hitler se había ido completamente
frío ante la idea de un aterrizaje. El 14 de septiembre le dijo a sus comandantes
que no se habían cumplido las condiciones para la 'Operación SEALION'. los
Los propios jefes militares no creían que un desembarco en esa etapa pudiera llevarse a cabo con éxito. “Tuve la impresión en esta discusión”, escribió Nicolaus von Below muchos años después, “que Hitler había perdido la esperanza de una invasión exitosa de Inglaterra la primavera siguiente. En otoño de 1940 lo asustó la gran incógnita, la travesía bastante improvisada sobre el mar. No estaba seguro. [10]

Sin duda, el resultado de la batalla aérea del día 15 ayudó a este ataque de pies fríos, pero también puede haberlo hecho el despliegue de la Flota Nacional hacia el sur desde Scapa Flow hasta Rosyth el día 13, acercando los barcos pesados ​​ocho horas más cerca de la invasión. arena. Además, lanzar una invasión laboriosa y prolongada en los vendavales equinocciales habría estado invitando al desastre. El Alto Mando alemán había sido advertido en julio de que "el tiempo en el Mar del Norte y el Canal de la Mancha durante la segunda quincena de septiembre es muy malo y ... por lo tanto, la operación principal tendría que completarse antes del 15 de septiembre". [11] La fecha a lápiz seguía deslizándose, pero a mediados de mes la mente de Hitler se estaba desviando hacia el bombardeo de Londres y (de manera encubierta) a Rusia. Para tomar prestado un napoleonismo, estaba aprendiendo que un elefante no puede matar fácilmente a una ballena.

La primera idea errónea sobre el verano de 1940 es que la planificación alemana era algo de rigor y lógica teutónicos. De hecho, no tenían un plan de juego coherente para continuar la guerra contra Gran Bretaña después del colapso de Francia, y les tomó algún tiempo darse cuenta de que la guerra no había terminado.Luego, Goering se jactó de que dominaría a Gran Bretaña mediante una campaña de conmoción y asombro, que incluiría la destrucción de la RAF, haciendo innecesaria una invasión. En parte como una estratagema de Psy-Ops contra la moral británica, Hitler ordenó que SEALION se preparara, pero que solo se ejecutara como último recurso [12] y si necesario [13] (que lógicamente significaba: si Goering no cumplía con su jactancia).

La superioridad aérea local habría sido suficiente para la invasión, pero dentro del gran plan de Goering estaba el deseo que el Luftwaffe de alguna manera lograr la supremacía aérea sobre Inglaterra, desde aeródromos en Francia. En parte porque los otros servicios alemanes estaban ansiosos por elevar el listón del "aire" a una altura improbable, el proyecto de invasión se vinculó ilógicamente con esta condición previa radical que podría lograrse de manera más plausible desde aeródromos en Inglaterra. después una invasión. Un paralelo obvio es la invasión de Sicilia por los aliados en el 43: dada la distancia de las bases de combate en Túnez y Malta, habría sido una tontería hacer de la supremacía aérea sobre la isla una condición para la invasión. En cambio, los aliados explotaron la superioridad aérea sobre las áreas de aterrizaje hasta que los aeródromos en tierra, desde los que se podía disputar la supremacía, se pusieron en marcha. Lo mismo ocurre con Normandía.

Por lo tanto, los líderes alemanes estaban desenfocados e irracionales acerca de los vínculos entre la campaña aérea y una invasión discutida y estaban desesperadamente desunidos. Goering siguió siendo desdeñoso con SEALION y nunca se molestó en asistir a una reunión de planificación, posiblemente porque el proyecto anticipó el fracaso de la Luftwaffe para derrotar a Gran Bretaña por sí solo.

Mucho antes de que comenzara la batalla aérea, Dowding comprendió que la defensa contra la invasión iba a ser un asunto conjunto, como demuestra su famosa carta del 16 de mayo, en la que pedía la retirada del Comando de Cazas de Francia. Las condiciones que especificó fueron: "... si se mantiene una fuerza de combate adecuada en este país, si la flota permanece y si las Fuerzas Nacionales están organizadas adecuadamente ..." Esta carta fundamental es comúnmente citada por los celebrantes de la Batalla de Gran Bretaña, pero las palabras subrayado aquí por mí, y la parte sobre el ejército, nunca parece ser mencionado.

Gary Sheffield analiza a continuación una prueba sumamente reveladora, cuyas implicaciones no pueden eludirse: el envío del Gabinete de Guerra a mediados de agosto de una brigada blindada para luchar contra los italianos en el norte de África. Dada la escasez de tales activos por parte del ejército británico, esta decisión aparentemente extraña debe haber sido permitida por uno de dos supuestos posibles de "defensa nacional": cualquiera Churchill ya estaba dando por sentada una victoria decisiva de la RAF en la batalla aérea en desarrollo. o él (Primer Lord del Almirantazgo hasta hace tres meses) realmente no creía que SEALION llegaría a tierra, independientemente de la batalla aérea.

Las percepciones de las perspectivas de SEALION variaron entre y dentro de cada Servicio, británico y alemán, con diversos grados de sesgo, y ninguno puede ser validado. En el análisis del Wing Commander H.R. Allen (él mismo uno de los pocos):

Fue el poder marítimo lo que gobernó en 1940 y, afortunadamente, Gran Bretaña tenía suficiente. La situación del aire era, por supuesto, importante, pero de ninguna manera fundamental. Sin duda, los quinientos líderes de sección, vuelo y escuadrón del Comando de Cazas se ganaron los laureles. Pero el verdadero vencedor fue la Royal Navy, el Silent Service ... [14]

En realidad, los temas son imposibles de separar de manera tan categórica. Pero claramente la Flota Nacional, junto con el Comando de Bombarderos, el Comando Costal, el Ejército, el clima (peor ese verano, de lo que se recordaba), la grandilocuencia de Goering, la desunión en el alto mando alemán y los enormes obstáculos prácticos que enfrentaba SEALION entraron en el estofado de brujas que maldijo el proyecto.

En resumen, el vínculo entre la batalla aérea y el no evento de SEALION es mucho menos directo y exclusivo de lo que comúnmente desean los celebrantes de la Batalla de Gran Bretaña. Ciertamente, la RAF agregó el mando diurno del aire al indiscutible dominio del mar que ya poseía Gran Bretaña, pero el espacio aéreo sobre el sur de Inglaterra no se convirtió así en el último tribunal de apelación contra la invasión. Nada de lo anterior es nuevo, pero los marineros han estado en silencio durante demasiado tiempo, y la comprensión popular del "panorama completo" debe ajustarse para que el crédito por el efecto estratégico pueda compartirse (tardíamente) donde se merece el crédito.

Hasta cierto punto, hay un paralelo con Trafalgar (gracias Detective privado!). Supongamos que Napoleón se hubiera mantenido decidido a invadir Inglaterra. La Flota del Canal bajo el mando del jefe de Nelson, "Billy Blue" Cornwallis, había estado bloqueando la principal flota francesa en Brest durante meses, y se esperaba que recayera en ella la tarea de derrotar la invasión. Asumir (como algunos todavía lo hacen) que si la flota mediterránea de Nelson no hubiera podido encontrar la flota franco-española de Villeneuve, o hubiera sido derrotada por ella, los británicos pronto habrían estado hablando francés, es un salto de mitología que salta sobre la existencia misma de la principal fuerza naval británica. También hace que la seguridad de Gran Bretaña parezca más un asunto de boca a boca de lo que realmente fue. A su debido tiempo, los barcos de la Flota del Canal de la Mancha se dispersaron para realizar otras tareas, y la historia popular pasó por alto su papel en la disuasión de la invasión de Napoleón. Señalar que el público en tiempos de guerra (como la Prensa en agosto) exige imágenes sencillas, icónicas, pintadas con colores primarios, no quita nada a la valentía de Nelson y sus hombres, ni a su extraordinaria victoria frente a Cádiz.

Habiendo dicho todo eso, la batalla aérea de Gran Bretaña y la maravillosa retórica que Churchill tejió en torno a ella, muy probablemente salvaron a Gran Bretaña de una manera menos directa: persuadiendo a la América neutral de que valía la pena respaldarnos. Con nuestras industrias de ingeniería desviadas de la exportación a la producción de guerra, nos estábamos quedando sin reservas de oro y dólares para comprar alimentos y materias primas. Por poco glamoroso que parezca, el colapso de la balanza de pagos fue el peligro real, aunque invisible, a fines de 1940, y la verdadera apuesta de Churchill. Si el Congreso no hubiera resuelto el 'problema del dólar' de Gran Bretaña a principios de '41 al aprobar el proyecto de ley de préstamo y arrendamiento, pronto habríamos tenido que hacer las paces o morir de hambre. Una sucesión de eventos - la 'Liberación de Dunkerque', el hundimiento de la flota francesa, la 'Batalla de Gran Bretaña', el Blitz, nuestro apoyo militar a Grecia - se combinaron para inclinar la balanza a favor de Lend-Lease. Pero de esta lista, la Batalla de Gran Bretaña presentó la imagen más poderosa: la primera derrota positiva, visible en los medios de comunicación, a escala estratégica de las fuerzas armadas de Hitler. [15] Una victoria ambiental de flota en existencia no podría haber tenido tal impacto por sí sola.


Ocupación planificada de Gran Bretaña

Administración

De acuerdo con los planes más detallados creados para la administración planeada posterior a la invasión, Gran Bretaña e Irlanda se dividirían en seis comandos económico-militares, con sedes en Londres, Birmingham, Newcastle, Liverpool, Glasgow y Dublín. [84] Hitler decretó que el Palacio de Blenheim, el hogar ancestral de Winston Churchill, serviría como la sede general del gobierno militar de ocupación alemán. [85] Cierta fuente indica que los alemanes tenían la intención de ocupar sólo el sur de Inglaterra, y que existían borradores de documentos sobre la regulación del paso de civiles británicos entre los territorios ocupados y desocupados. [86] Algunos planificadores nazis previeron la institución de una política de nacionalidades en Europa Occidental para asegurar la hegemonía alemana allí, lo que implicaba la concesión de la independencia a varias regiones. En las Islas Británicas, esto implicó separar a Escocia del Reino Unido, la creación de una Irlanda Unida y un estado autónomo para el oeste de Inglaterra. [87]

El OKW, RSHA, (el Reichsicherheitamt) y el Ministerio de Relaciones Exteriores compilaron listas de aquellos en los que pensaban que se podía confiar para formar un nuevo gobierno similar al de la Noruega ocupada. La lista estaba encabezada por Oswald Mosley. La RSHA también consideró que Harold Nicolson podría resultar útil en esta función. [88] El OKW también esperaba enfrentarse a una resistencia civil armada.

Después de la guerra también surgieron rumores sobre la selección de dos candidatos para el cargo "virreinal" de Reichskommissar für Großbritannien (Reichskommissar para Gran Bretaña), que en otros territorios ocupados (como Noruega y los Países Bajos) en realidad implicó la concesión de poderes casi dictatoriales a sus funcionarios (Josef Terboven y Arthur Seyss-Inquart, respectivamente). [89] El primero de ellos fue Joachim von Ribbentrop, el Ministro de Relaciones Exteriores de Alemania y anteriormente embajador en Gran Bretaña, el segundo fue Ernst Wilhelm Bohle, subsecretario del Ministerio de Relaciones Exteriores y Gauleiter del NSDAP / AO. [89] Sin embargo, ningún establecimiento con este nombre fue aprobado ni por Hitler ni por el Reich gobierno durante la Segunda Guerra Mundial, y también fue negado por Bohle cuando fue interrogado por los aliados victoriosos (von Ribbentrop no había sido interrogado al respecto). Después del Segundo Armisticio en Compiègne con Francia, cuando esperaba una inminente capitulación británica, Hitler aseguró sin embargo a Bohle que sería el próximo embajador alemán en la Corte de St. James "si los británicos se comportaban con sensatez". [89]

Monarquía británica

Un documental de Channel 5 transmitido el 16 de julio de 2009 afirmaba que los alemanes tenían la intención de devolver a Eduardo VIII al trono en caso de una ocupación alemana. [90] [91] Muchos altos funcionarios nazis creían que el duque de Windsor simpatizaba mucho con el gobierno nazi, un sentimiento que fue reforzado por su visita a Alemania y la de Wallis Simpson en 1937. Sin embargo, se reveló que (a pesar de los enfoques alemanes y las implicaciones de que, de lo contrario, podría sufrir `` algún daño '') el ex rey se había permitido voluntariamente ser `` contrabandeado '' (bajo riesgo personal) a bordo de un buque de guerra estadounidense para ocupar su nuevo cargo. como gobernador de las Bahamas y, por tanto, fuera del alcance de Hitler. A pesar de los rumores, el Ministerio de Relaciones Exteriores británico emitió posteriormente una declaración en el sentido de que "el duque nunca vaciló en su lealtad a Gran Bretaña durante la guerra". [92]

Seguridad

Tuvo operación León marino tuvo éxito, Einsatzgruppen bajo el Dr. Franz Six debían seguir la fuerza de invasión a Gran Bretaña para establecer el Nuevo Orden. La sede de Six debía estar en Londres, con grupos de trabajo regionales en Birmingham, Liverpool, Manchester y Edimburgo. [84] Se les proporcionó una lista (conocida como El Libro Negro) de 2.820 personas para ser arrestadas de inmediato. los Einsatzgruppen También se les encomendó la tarea de liquidar a la población judía de Gran Bretaña, que ascendía a más de 300.000. [93] A Six también se le había confiado la tarea de asegurar "resultados de investigación aero-tecnológica y equipo importante", así como "obras de arte germánicas". También hay una sugerencia de que jugó con la idea de trasladar la Columna de Nelson a Berlín. [94]

La RSHA planeaba hacerse cargo del Ministerio de Información, cerrar las principales agencias de noticias y tomar el control de todos los periódicos. Los periódicos anti-alemanes iban a cerrarse. [95]

Según los planes de la policía alemana, parece que la ocupación sería solo temporal, ya que se mencionan disposiciones detalladas para el período posterior a la ocupación. [96]

Deportación

Según documentos alemanes capturados, el comandante en jefe del ejército alemán, Walther von Brauchitsch, ordenó que “la población de hombres sanos entre las edades de 17 y 45 años, a menos que la situación local requiera una sentencia excepcional, será internado y enviado al continente ”. Esto representó alrededor del 25% de los ciudadanos varones. El Reino Unido sería entonces saqueado por cualquier cosa de valor financiero, militar, industrial o cultural, [97] y la población restante aterrorizada. Se tomarían rehenes civiles y se impondría inmediatamente la pena de muerte incluso para los actos de resistencia más triviales. [98]

La población masculina deportada probablemente habría sido utilizada como mano de obra esclava industrial en áreas del Reich como las fábricas y minas del Ruhr y Alta Silesia. Aunque podrían haber sido tratados con menos brutalidad que los esclavos del Este (a quienes los nazis consideraban subhumanos, aptos sólo para ser trabajados hasta la muerte), las condiciones de vida y de trabajo aún habrían sido severas. [99]

A finales de febrero de 1943, Otto Bräutigam, del Ministerio del Reich para los Territorios Orientales Ocupados, afirmó que había tenido la oportunidad de leer un informe personal del general Eduard Wagner sobre una discusión con Heinrich Himmler, en la que Himmler había expresado la intención de matar alrededor del 80% de los habitantes. poblaciones de Francia e Inglaterra por fuerzas especiales de las SS tras la victoria alemana. [100] En un evento no relacionado, Hitler había llamado en una ocasión a las clases bajas inglesas "racialmente inferiores". [101]


Ver el vídeo: Operación León Marino - Enigmas de la Segunda Guerra Mundial